VARICOCELE - Síntomas, Causas y Tratamiento

VARICOCELE - Síntomas, Causas y Tratamiento

La varicocele es causada por la dilatación de las venas que drenan la sangre de los testículos. Podemos decir que son varices de las venas testiculares. La varicocele es un problema tan común que acomete hasta el 15% de la población adulta joven, siendo su pico de incidencia entre los 15 y 25 años.

En este artículo vamos a explicar lo que es la varicocele, por qué surge, cuáles son sus síntomas, posibles complicaciones y cuáles son los tratamientos más indicados.

¿Qué es la varicocele?

Como ya se ha mencionado, la varicocele es una dilatación anormal de las venas de los testículos. La mayoría de las veces, la varicocele se produce en el lado izquierdo de la bolsa escrotal, afectando el testículo izquierdo. Hay una explicación muy simple para tal hecho.

En la figura siguiente se observa la diferencia entre las venas testiculares izquierda y derecha. Mientras la vena derecha desemboca en la calibrosa vena cava en un ángulo de 45º, la vena testicular izquierda drena hacia la vena renal izquierda, de menor calibre y con una angulación de 90º, lo que dificulta el flujo de la sangre.

Recordando que las arterias son los vasos que llevan la sangre a los órganos y las venas los que lo traen de vuelta al corazón. Cuando el drenaje venoso no se realiza correctamente, la sangre termina quedando presa.

Por lo tanto, la varicocele es una insuficiencia en el drenaje de sangre del testículo, que lleva al presamiento sanguíneo y al aumento del volumen de las venas. Como ya se ha dicho, es nada más que una variz.

Hay una graduación de varicocele.

  • Grado I - varicocele pequeño, siendo palpable sólo con aumento de la presión abdominal. (toser o soplar contra una resistencia).
  • Grado II - varicocele de tamaño mediano, siendo fácilmente palpable.
  • Grado III - varicocele grande, no sólo es palpable como es bien visible.

Síntomas de la varicocele

La mayoría de las veces la varicocele es asintomática. Cuando hay síntomas, el más común es el dolor testicular y una sensación de peso en la bolsa escrotal, que empeora de pie y alivia al acostarse (lea: DOLOR NOS TESTÍCULOS | Principales causas). Esto hace todo el sentido, ya que cuando se acuesta, la sangre no necesita vencer la gravedad para volver al corazón, facilitando su drenaje.

Pero el dolor no es el peor problema de la varicocele, sino el riesgo de infertilidad. Al tocar en el saco escrotal, podemos notar que tiene una temperatura más baja que el resto del cuerpo. Si se reparan bien, los testículos son órganos que se quedan fuera del cuerpo. Esto ocurre porque los mismos funcionan mejor en temperaturas más bajas que la de nuestro organismo. Cuando surge la varicocele, el receptáculo de sangre en la bolsa escrotal aumenta su temperatura, causando estrés para ambos testículos. El resultado final es una caída en la tasa de espermatozoides (oligospermia) y una gran disminución en su movilidad, lo que puede conducir a la infertilidad.

Es bueno señalar que la infertilidad suele ser una condición de origen multifactorial, o sea, no ocurre solamente por un único problema aislado. Los hombres con varicocele tienen mayor probabilidad de ser infértiles, pero es perfectamente posible que tengan espermatozoides normales y consigan generar hijos sin dificultades.

Cuando la varicocele se inicia después de los 40 años es importante investigar la presencia de un tumor intraabdominal que pueda estar comprimiendo la vena testicular, causando su dilatación.

El diagnóstico de la varicocele se realiza a través del examen físico y confirmado por el ultrasonido, que también puede, si es necesario, evaluar la presencia de masas abdominales.

¿Varicocele causa impotencia sexual?

No es habitual que las personas con varicocele presenten disfunción eréctil. Este tipo de problema sólo suele ocurrir en los casos de varicocele bilateral y de grado III. En estos casos graves, si no hay tratamiento, es posible haber atrofia de los testículos, con disminución de la producción de testosterona, lo que es una conocida causa de impotencia (lea: IMPOTENCIA SEXUAL | Causas y tratamiento). Sin embargo, cabe destacar que esta situación es rara y no ocurre en la inmensa mayoría de los pacientes con varicocele.

Tratamiento de la varicocele

El tratamiento se indica en aquellos que presentan síntomas de dolor, infertilidad o signos de atrofia del testículo. Los hombres mayores, que no presentan dolor y no desean tener hijos, no necesitan ser operados.

Existen tres opciones para la corrección de la varicocele:

1) La cirugía abierta: la cirugía abierta es un procedimiento simple, por lo general se realiza bajo anestesia general (en algunos casos con anestesia local). Duración 45 minutos y el paciente suele tener alta al día siguiente (lea: ANESTESIA GENERAL) ¿Cuáles son los riesgos?).

Debido al edema que surge en la bolsa escrotal en el postoperatorio, se indica el uso de un apoyo para la bolsa escrotal durante algunos días. El paciente debe evitar el esfuerzo físico por dos a cuatro semanas. Relaciones sexuales sólo después de diez días.

2) La cirugía laparoscópica: menos se utiliza debido a que en este caso ha aumentado el tiempo operatorio y el hospital general toma 48 horas. La única ventaja es una incisión menor.

3) La embolización de varicoceles: es un no - proceso quirúrgico, similar a un angiograma. No se requiere anestesia general (la mayoría de las veces sólo la sedación) y el procedimiento dura sólo una hora en promedio. Es un procedimiento más nuevo y no todos los urólogos están entrenados para hacerlo.

¿La corrección de la varicocele mejora el espermograma y corrige la infertilidad?

En muchos casos, sí. Sin embargo, como ya se ha señalado, la infertilidad suele ser multifactorial, lo que hace que la corrección de la varicocele en algunos pacientes apenas atenúe el problema, sin resolverlo por completo. Como en la mayoría de las situaciones no hay como saber previamente quién va a tener una mejora significativa del espermograma, parece razonable indicar la cirugía en los casos de pacientes jóvenes que tienen dificultades para generar un embarazo.


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