CAUSAS DE SANGRE EN LAS FEZES Y FEZES ESCURAS

CAUSAS DE SANGRE EN LAS FEZES Y FEZES ESCURAS

La presencia de sangre en las heces, ya sea vivo o digerido (generalmente en forma de heces oscuras o negras), siempre causa gran aprehensión al paciente ya sus familiares.

El sangrado rectal puede tener varias causas, desde lesiones simples y benignas, como las hemorroides o fisuras anal, hasta hemorragias digestivas más graves, como aquellas provocadas por úlceras del estómago o tumores del intestino.

En este artículo vamos a abordar las principales enfermedades que pueden provocar la aparición de sangre viva y de heces oscuras.

Tipos de heces con sangre

El sangrado digestivo, que se caracteriza por la presencia de sangre viva o oscura en las heces, suele ser dividido en 2 formas, de acuerdo con su origen:

- Alta Gastrointestinal Bleeding: sangrado que se produce en el tracto gastrointestinal superior, es decir, el duodeno, estómago o esófago.
- hemorragia: sangrado que se produce en el tracto gastrointestinal inferior, es decir, el intestino delgado, intestino grueso, recto o ano.

El sangrado digestivo puede tener varias presentaciones distintas, las más comunes son:

1. Sangre oculta en las heces, es decir, ausencia de sangrado visible, que se detecta sólo a través de exámenes de heces.
2. Sangrado detectado después de la limpieza del ano con papel higiénico.
3. Pequeño sangrado rectal después de evacuar, que se caracteriza por gotas de sangre en los inodoros.
4. Pequeñas cantidades de sangre alrededor de las heces.
5. Heces con moderada cantidad de sangre alrededor.
6. Heces pastosas, negras y con olor muy fuerte.
7. Sangrado rectal con sangre viva en grane cantidad.

Hematoquezia, melena y enterorragia

Otra forma de clasificar una pérdida de sangre en las heces es a través de las características del sangrado. Son tres los tipos más comunes:

⇒ Hematoquecia: también llamado sangrado rectal, es el nombre dado a la presencia de sangre fresca en cantidad pequeña o moderada, que se adjunta a las heces y sólo aparece piado evacua paciente. La hematoma es una señal típica de los sangrados digestivos bajos.

⇒ Melena: es el nombre que se da a las heces negro olor generalmente pastosa y muy fuerte, que aparece en la hemorragia digestiva alta, por lo general el estómago o el duodeno. Esta apariencia de la melena se produce porque la sangre es digerida por el tracto gastrointestinal antes de ser eliminado en las heces.

La melena sólo ocurre en sangrados de moderado a gran volumen. Los sangrados de pequeña monta del tracto digestivo alto generalmente se mezclan a las heces y pasan desapercibidos por los pacientes, siendo detectados sólo por el examen de sangre oculto en las heces. En algunos casos, el sangrado puede ser pequeño pero constante, provocando anemia por pérdida crónica de sangre (lea: ANEMIA FERROPRIVA | Carencia de hierro). La anemia por carencia de hierro, a veces, es la única pista para un sangrado digestivo oculto.

⇒ enterorragia: es el nombre dado a la presencia de sangre que viven en gran volumen, por lo general asociada con dolor abdominal. En este caso, el paciente puede evacuar solamente sangre, sin la presencia de heces. Es un signo de hemorragia digestiva grave, que puede originarse en cualquier punto del tracto gastrointestinal.

Sangramos rectal (hematocitosa) de pequeña cantidad

Pequeñas cantidades de sangre en las heces o sangrados detectables sólo después de la limpieza del ano con papel higiénico son las formas de sangrado rectal más comunes. En el 90% de los casos, la etiología es benigna.

Las principales causas de sangrado rectal de pequeño volumen son:

  • Hemorroides (lea: HEMORROIDAS).
  • Fisuras anales (lea: FISURA ANAL - Tratamiento y síntomas).
  • Pólipos intestinales (lea: PÓLIPOS INTESTINALES).
  • Proctitis.
  • Úlceras en el recto.
  • Cáncer rectal o anal.
  • Endometriosis intestinal (lea: ENDOMETRIOSE - Síntomas y tratamiento).

Las dos causas más comunes de sangrado rectal de pequeña cantidad son las hemorroides y las fisuras anales. Estas dos responden por casi el 90% de los casos de sangrados de pequeño volumen en las heces.

Las hemorroides se manifiestan típicamente como dolor al evacuar y sangrados de pequeña cantidad que envuelven el final de las heces, gotas de sangre que surgen después de la evacuación o manchas de sangre en el papel higiénico después de la limpieza del ano. Las hemorroides cuando grandes pueden ser fácilmente vistas por el propio paciente.

La fisura anal también suele causar dolor a la evacuación (generalmente más intensa que en las hemorroides) y pequeña cantidad de sangre alrededor de las heces o después de la limpieza del ano. La distinción entre fisuras anales y hemorroides se realiza a través del examen visual del ano.

A pesar del pequeño volumen, estos pequeños sangrados rectal de las hemorroides o de las fisuras, cuando ocurren de forma crónica, pueden provocar anemia.

Sangrado rectal de volumen moderado a grande

Cuando la cantidad de sangre en las heces es moderada a grande, o cuando hay melenas, el origen del sangrado suele ser más interna, generalmente colon, duodeno o estómago. Vamos a las causas más comunes:

1. Úlcera gástrica o úlcera duodenal

Las úlceras gástricas o duodenales son erosiones de la mucosa de estos órganos, que pueden progresar hasta llegar a los vasos sanguíneos, provocando sangrado digestivo. El sangrado por una úlcera gástrica o duodenal puede ser lo suficientemente pequeño para pasar desapercibido, pero también puede ser voluminoso, provocando melenas. Si la pérdida de sangre es muy grande, el paciente suele presentar vómitos sanguinolentos como principal manifestación del sangrado.

Las principales causas de úlceras del estómago y duodeno son el uso crónico de antiinflamatorios (lea: EFECTOS COLATERALES DE LOS ANTI-INFLAMATORIOS) y / o infección por la bacteria H. pylori (lea: H.Pylori (Helicobacter pylori). el estrés físico, como en los casos de grandes quemados, cirugías de gran porte, hospitalizaciones prolongadas, etc., también pueden desarrollar úlceras.

2. Lesiones del esófago

Los problemas en el esófago, como en los casos de esofagitis grave o varices de esófago, también pueden provocar sangrados. La presentación más común es la de vómitos con sangre, pero en algunos casos, la presencia de sangre en las heces puede ser la única manifestación del sangrado. Así como en el sangrado del estómago, sangre en las heces con origen en el esófago suele ser presentar como melena.

3. Enfermedad diverticular del colon

Divertículo es una protuberancia de la pared del intestino. Son pequeñas bolsas, semejantes a dedos de guantes, que ocurren principalmente en la pared del colon por debilitamiento de la musculatura del mismo. Es muy común después de los 60 años y normalmente son lesiones múltiples a lo largo del intestino grueso.

Los divertículos son cambios benignos, no tienen nada que ver con el cáncer, pero pueden sangrar o inflamarse si se obstruyen por las heces.

Los divertículos suelen causar sangrados vivos, súbitos y de gran volumen. En general, no provocan dolores, excepto por un cólico o una incomodidad abdominal provocada por la presencia de sangre viva dentro del colon.

La enfermedad diverticular es una de las principales causas de sangrado en los ancianos.

Para saber más sobre divertículos, lea: DIVERTICULITE | Diverticulosis.

4. Cáncer del intestino

Aproximadamente el 10% de las hemorragias digestivas en personas mayores de 50 años son secundarias a tumores del intestino. Los sangrados del tumor suelen ser de pequeña cantidad y pueden pasar desapercibidos.

Además de la pérdida de sangre por las heces, perceptible a simple vista o no, los pacientes con tumores malignos del colon también suelen presentar otros signos, como heces en cinta (heces finas), constipación intestinal de inicio reciente o agravamiento de un cuadro de constipación crónica, dolor abdominal, adelgazamiento y / o anemia.

5. Infección intestinal

Las infecciones por la bacteria Salmonella, Campylobacter, Shigella o E. coli puede causar graves cuadros de infección intestinal con fiebre, postración, y diarrea con sangre (léase: Diarrea | causas y tratamiento). Las infecciones por amebas y gusanos también pueden causar un cuadro similar (Lea: VERMES Y EXAMEN PARASITOLÓGICO DE FEZES).

6. Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad de Crohn y la retocolitis ulcerativa son enfermedades inflamatorias intestinales de origen inmunológico que también se manifiestan con sangrados en las heces. El cuadro suele ser de cólicos y diarrea sanguinolenta que surge periódicamente (lea: ENTENDA LA ENFERMEDAD DE CROHN Y LA RETOCOLITE ULCERATIVA).

7. Angiodisplasia

Las Angiodisplasias son colecciones de vasos sanguíneos dilatados que surgen bajo el revestimiento interno del colon. Aunque las angiodisplasias pueden ocurrir en cualquier parte del colon, son más comunes en el colon ascendente (colon derecho). Las angiodisplasias son vasos más expuestos y más frágiles, que se rompen con más facilidad.

El sangrado de las angiodisplasias es más común después de los 60 años, siendo habitualmente indoloro y con sangre viva alrededor de las heces. Sin embargo, la angiodisplasia puede causar desde sangrados voluminosos hasta un cuadro asintomático, donde el paciente sólo presenta pérdida oculta de sangre.

Diagnóstico del sangrado en las heces

La investigación de las hemorragias digestivas se realiza normalmente con un método endoscópico. Si la sospechosa es de sangrado en las regiones más bajas del tracto gastrointestinal, la retossigmoidoscopia o la colonoscopia son los exámenes más indicados (lea: EXAME COLONOSCOPIA). Si la sospechosa es de sangrado en el tracto digestivo superior, la endoscopia digestiva alta es el examen de elección (lea: ENDOSCOPIA DIGESTIVA ALTA).

En casos de hemorroides o fisuras anal, el examen físico, con visualización directa del ano puede ser suficiente para el diagnóstico. En algunos casos, el tacto rectal es necesario para encontrar sangrados dentro del recto, que no son visibles a través de la visualización simple del ano.

En algunos pacientes, el sangrado gastrointestinal puede ser de pequeño volumen, no siendo suficiente para dejar las heces sanguinolentas. Sin embargo, si la pérdida de sangre es continua, aunque pequeña, conduce a la aparición de anemia. Para investigar esta posibilidad, un examen simple es el llamado examen de sangre oculta en las heces. Explicamos este examen con detalles en este texto: SANGRE OCULTO EN LAS FEZES.


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