DOLOR EN EL PEITO - Signos de Gravedad

DOLOR EN EL PEITO - Signos de Gravedad

Un dolor en el pecho no significa necesariamente un problema del corazón. La mayoría de las personas que buscan atención médica en los servicios de emergencia por el dolor en el pecho no está teniendo un ataque al corazón, sino problemas menos graves, como dolor muscular, reflujo o crisis de ansiedad. Sin embargo, como el dolor en el pecho puede significar un problema de salud con riesgo de muerte, lo mejor es no arriesgar.

Muchos pacientes tardan en buscar ayuda para un ataque de corazón porque creen que los síntomas no son graves o que el dolor mejorará espontáneamente. Muchas veces, este tiempo de espera en casa es la diferencia entre sobrevivir o no a un infarto.

En este texto, vamos a explicar los siguientes puntos:

  • Signos de gravedad de un dolor en el pecho.
  • Causas de dolor en el pecho.
  • Síntomas del infarto.
  • Otras causas graves de dolor en el pecho además del infarto.
  • Cuando busque atención médica.

Dolor de pecho

Un trabajo realizado hace algunos años en la Universidad de Michigan, Estados Unidos, evaluó a 400 pacientes que llegaron al sector de urgencias con quejas de dolor en el pecho. Después de la evaluación diagnóstica, el 53% de los casos no tenían una causa orgánica definida, o sea, no eran causados ​​por ninguna enfermedad en los órganos internos del tórax, como corazón, pulmón y esófago, por ejemplo. Más de la mitad eran sólo casos de ansiedad. El 36% eran causados ​​por dolores musculoesqueléticos o por enfermedades del esófago, y sólo el 11% se debió a causas más graves, como las enfermedades cardiovasculares.

Vamos, entonces, a hablar un poquito sobre dolor torácico, dando énfasis a las señales de gravedad. Es siempre bueno recordar que lo que sigue son sólo orientaciones generales, no debiendo nunca servir de base para auto-diagnósticos. Sólo un médico, a través de la historia clínica, del examen físico y de exámenes complementarios, cuando sea necesario, puede establecer diagnósticos para dolor torácico.

En algunos momentos voy a usar el término dolor torácico en vez de dolor en el pecho, ya que éste es más preciso, ya que varias enfermedades que pueden manifestarse con dolor en el pecho, pueden hacerlo envolviendo todo el tórax, incluso en la espalda. También vale decir que evitaré el término ataque cardíaco, llamándolo del modo más correcto, es decir, infarto de miocardio o enfermedad isquémica cardíaca.

¿Qué factores son importantes en la evaluación de un dolor de pecho?

Hay dos factores primordiales en la evaluación clínica del dolor torácico:

- Características del dolor.
- Historia clínica del paciente.

1, Características dolor en el pecho

Cuando se tiene un dolor en el pecho, la primera cosa que se debe tratar de aclarar es si la misma indica un dolor anginante, es decir, dolor de isquemia cardiaca (infarto). La angina de pecho presenta algunas características típicas que se pueden utilizar para alejar o reforzar la sospechosa de una enfermedad cardiovascular.

Características del dolor en el pecho de isquemia cardiaca:

- ser más un peso o una fuerte sensación de aprieto en el pecho que un propiamente un dolor (es muy común que el paciente describa el dolor encogando el puño cerrado frente al pecho, para mostrar que el dolor es en aprieto)
- ser desencadenado por esfuerzo físico o estrés emocional.
- ser un dolor difuso en el lado izquierdo y centro del tórax, frecuentemente con irradiación hacia el brazo izquierdo, la espalda y / o el cuello.
- venir acompañada de sudores, falta de aire, palidez o hipotensión.
- venir acompañada de palpitaciones.
- ser un dolor que dura varios minutos.
- ser un dolor que no cede a los analgésicos comunes.
- una señal de extrema gravedad, y que habla a favor de enfermedad cardíaca, es la pérdida de conciencia después del inicio del dolor torácico (lea: INFARTO FULMINANTE | Causas y síntomas).

La mayoría de las veces, el infarto se presenta como un dolor intenso y muy molesto. Sin embargo, la intensidad del dolor no es un factor determinante, ya que hasta 1/3 de los infartos ocurren con ligeras molestias. Los pacientes diabéticos o ancianos pueden tener dolores leves y, a veces, se quejan más de cansancio y malestar que propiamente de dolor en el pecho.

Características del dolor en el pecho que hablan contra una isquemia cardiaca:

- ser un dolor que dura pocos segundos y surge sin esfuerzo físico o estrés emocional.
- un dolor de corta duración que va y vuelve sin factores desencadenantes precisos.
- ser un dolor muy bien localizado, siendo el paciente capaz de apuntar con el dedo índice exactamente donde ella incide.
- ser un dolor que empeora cuando se aprieta el local con el dedo o cuando se hace algún movimiento con el tórax.
- dolor en puntada o que empeora con la respiración profunda suelen tener otro origen que infarto.
- ser un dolor que va y vuelve desde hace muchos años sin haber señales de progresión o empeoramiento.
- ser un dolor que mejora mucho con un simple analgésico.
- ser un dolor que no irradia y no viene acompañado de otros síntomas como falta de aire, sudores, vómitos, hipotensión, etc.

Debemos subrayar que las características anteriores son sólo orientaciones, de ninguna manera son suficientes para descartar o diagnosticar un dolor en el pecho. Algunas personas con crisis de ansiedad pueden presentar síntomas muy parecidos a un infarto, quejándose de palpitación, sudores, falta de aire, mareos, etc.

También es bueno recordar que la isquemia cardiaca no es la única causa grave de dolor en el pecho, pudiendo ésta también ser causada por neumonía, embolia pulmonar y aneurisma de aorta, por ejemplo, enfermedades con síntomas distintos del infarto de miocardio.

Tenemos un texto exclusivo sobre la angina de pecho (el dolor de la isquemia del corazón), como mayores explicaciones sobre este tipo de dolor torácico: SÍNTOMAS DEL INFARTO AGUDO DEL MIOCÁRDIO Y ANGINA.

2- historia clínica del paciente con dolores en el pecho

Además de las características del dolor, los datos clínicos del propio paciente también son extremadamente relevantes. El abordaje de un dolor en el pecho en un paciente de 19 años y sano es completamente diferente de la de un paciente de 63 años, obeso, con historia de diabetes, hipertensión y tabaquismo.

Cuanto más factores de riesgo para la enfermedad cardiovascular un paciente tenga, mayor es la probabilidad de que su dolor en el pecho indique una enfermedad más grave. Un paciente sin factores de riesgo conocidos puede infartar? Puede, pero es poco común, y eso debe ser siempre tenido en cuenta.

Los principales factores de riesgo para la enfermedad cardiovascular que se deben evaluar en un paciente con dolor de pecho son:

- Edad mayor de 40 años.
- Historia previa de la enfermedad isquémica cardiaca.
- Sedentarismo y dieta rica en grasas saturadas.
- Fuerte historia familiar para la enfermedad isquémica del corazón.
- Tabaquismo (lea: MALEFICIOS DEL CIGARRO | Tratamiento del tabaquismo).
- Obesidad (lea: OBESIDAD Y SÍNDROME METABÓLICO | Definiciones y consecuencias).
- Diabetes mellitus (lea: DIABETES MELLITUS | DIAGNÓSTICO Y SÍNTOMAS).
- Hipertensión arterial (lea: HIPERTENSIÓN ARTERIAL (PRESIÓN ALTA) | Síntomas y tratamiento).
- Colesterol elevado (lea: COLESTEROL HDL | COLESTEROL LDL | TRIGLICERIDOS).
- Insuficiencia renal crónica (lea: INSUFICIENCIA RENAL CRÓNICA | Síntomas y tratamiento).
- Uso de cocaína (lea: COCAÍNA | CRACK | Efectos y complicaciones).

A partir de los datos explicados arriba, junto con el examen físico, el médico es capaz de establecer los diagnósticos diferenciales para su dolor en el pecho. Si la evaluación clínica indica algún riesgo de que el dolor sea de origen cardiaco, el médico solicitará exámenes para tratar de diagnosticar o descartar esta causa. En las evaluaciones de dolor torácico, a menudo es más importante descartar causas graves que establecer un diagnóstico definitivo para el dolor.

Causas de dolor en el pecho

El dolor en el pecho siempre trae consigo el miedo a un infarto, pero hay decenas de causas para el dolor torácico, algunas de ellas tan o más graves que la enfermedad isquémica cardiaca. En realidad, el dolor en el pecho puede ser causado por enfermedades en cualquiera de los órganos dentro y fuera de la caja torácica, incluyendo corazón, esófago, pulmón, pleura, mediastino, grandes vasos, costillas, cartílagos, articulaciones, músculos del tórax, piel, etcétera

A continuación se muestra una lista de las principales causas de dolor torácico, algunas ya abordadas en otros textos de este sitio:

- Aneurisma de aorta (lea: ANEURISMA | Causas y síntomas).
- Pneumotórax (lea: PNEUMOTÓRAX | Causas, síntomas y tratamiento).
- Derrame pleural (lea: DERRAME PLEURAL | Tratamiento, síntomas y causas).
- Embolia pulmonar (lea: EMBOLIA PULMONAR | Síntomas y tratamiento).
- Neumonía (lea: PNEUMONIA | Síntomas y tratamiento).
- Reflujo gastroesofágico (lea: HELINA DE HIATO | REFLUJO GASTROESOFÁGICO).
- Pericarditis (inflamación del pericardio) (lea: PERICARDITE AGUDA - Síntomas y Tratamiento)
- Tumores del pulmón o mediastino (lea: CÁNCER DE PULMÓN | Factores de riesgo).
- Esofagitis (inflamación del esófago).
- Espasmo del esófago.
- Hipertensión pulmonar.
- Costocondritis (inflamación de los cartílagos que unen las costillas al hueso esternal).
- Lesiones en las costillas.
- Lesiones musculares.
- Artritis (lea: ARTRITIS y ARTROSIS) Síntomas y diferencias).
- Fibromialgia (lea: FIBROMIALGIA | Síntomas y tratamiento).
- Artritis reumatoide (lea: ARTRITE REUMATOIDE | Síntomas y tratamiento).
- Herpes zoster (lea: CATAPORA (VARICELA) HERPES ZOSTER | Síntomas y tratamiento).

Además de los órganos y tejido del tórax, algunas veces problemas en órganos del abdomen pueden también causar dolor torácico, entre ellos:

- Colecistite (lea: PIEDRA EN LA VESÍCULA | COLECISTITIS | Síntomas y tratamiento).
- Gastritis y úlcera péptica (lea: GASTRITE | ÚLCERA GÁSTRICA).
- Pancreatitis (lea: PANCREATITE CRÓNICA | PANCREATITE AGUDA).

Como se pudo ver, el diagnóstico del dolor en el pecho es muy complejo, ya que este síntoma puede indicar una amplia gama de patologías distintas. En la duda, lo ideal es buscar un médico. Si su dolor es diferente de lo que usted ha sentido antes, busque ayuda de un profesional, sobre todo si usted tiene factores de riesgo para la enfermedad cardiovascular.

Ansiedad y gases como causa de dolor torácico

Las personas con crisis de ansiedad, síndrome de pánico, depresión e hipocondría también suelen presentar dolores en el pecho con frecuencia. Al menos 1/3 de los pacientes que se dirigen a los servicios de urgencia con dolor en el pecho, lo hacen por causas de origen psicológicas / psiquiátricas.

La relación entre gases y dolor en el pecho es bien conocida. Normalmente el dolor por gases no está bien en el tórax, sino en la parte inferior de las costillas, que llamamos hipocondrio. Estos dolores ocurren por la dilatación de los estómago y el esófago, a menudo pinchando los nervios a su alrededor. Las personas con hernia de hiato, una condición donde el estómago acaba subiendo hacia el tórax, pueden tener dolor torácico con acumulación de gases en el estómago.

Otra causa común de dolor en la región del hipocondrio y costillas, pero que puede ser confundida con dolor torácico, es el dolor que ocurre después del ejercicio físico extenuante. Este dolor es causado por la fatiga de la musculatura torácica responsable de la respiración. Se puede asustar por aparecer durante ejercicios físicos, pero es muy diferente del dolor del infarto, pues ocurre tardíamente durante la actividad, no irradia, es muy localizada, no está bien en el pecho y parece más un calambre que el dolor en aprieto del infarto .


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