DOLOR DE GARGANTA - Causas, Síntomas y Tratamiento

DOLOR DE GARGANTA - Causas, Síntomas y Tratamiento

El dolor de garganta es uno de los síntomas más comunes de la práctica médica, siendo frecuente tanto en adultos como en niños. La inflamación de la garganta surge generalmente debido a un cuadro de faringitis y / o amigdalitis, es decir, inflamaciones de la faringe o de la amígdala, respectivamente.

Hay varias causas para el dolor de garganta, siendo más de la mitad de los casos de origen viral, generalmente provocados por cuadros de gripe, resfriado o mononucleosis.

En este artículo vamos a hablar de forma general sobre las faringitis de origen infeccioso (viral y bacteriano) y no infeccioso, abordando sus síntomas, complicaciones y tratamiento.

Si usted busca información específica sobre la faringitis bacteriana (faringitis estreptocócica), visite el siguiente artículo: Faringitis Estreptocócica - Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento.

¿Qué son la faringitis y la amigdalitis?

Faringitis es el nombre dado a la inflamación de la faringe; ya la amigdalitis es la inflamación de las amígdalas. Ambos presentan como principal síntoma el dolor de garganta. Como están anatómicamente próximas, es muy común la faringe y las amígdalas inflaman simultáneamente, un cuadro llamado de faringoamigdalitis.

A pesar de inflamarse juntas, algunas personas tienen predominantemente amigdalitis, mientras que otras, faringitis. A lo largo del texto voy a alternar los términos faringitis y amigdalitis, pero lo que vale para una también sirve para la otra.

La faringoamigdalitis puede ser causada por infecciones bacterianas o virales. La mayoría de los casos son de origen viral. Varios tipos de virus pueden llevar a la faringitis y / o amigdalitis. La gripe es un ejemplo común de dolor de garganta de origen viral (lee: DIFERENCIAS ENTRE GRIPE Y RESFRIADO).

Las faringitis virales son procesos benignos que se resuelven espontáneamente, a diferencia de las faringitis o amigdalitis bacterianas, que pueden llevar a complicaciones, como abscesos y fiebre reumática. El dolor de garganta causado por las bacterias debe tratarse preferentemente con antibióticos (explico el por qué).

Tanto la faringitis bacteriana como la viral pueden transmitirse a otras personas. En general, los dolores de garganta provocados por virosis son altamente contagiosos, mientras que las provocadas por bacterias sólo se transmiten a personas con contacto cercano y prolongado, como familiares o amigos muy cercanos.

Causas de dolor de garganta

A pesar de que este artículo se centra en las faringitis de origen viral y bacteriano, vale la pena citar rápidamente las principales causas de dolor de garganta, ya que no todas son de origen infeccioso.

A. Dolor de garganta de origen no infeccioso - alrededor del 30% de los casos:

  • Alergias.
  • Reflujo gastroesofágico.
  • Irritación de la garganta provocada por humo de cigarrillo o alcohol.
  • Dolor en la garganta por resequedad de la mucosa en personas que duermen de boca abierta.
  • Frío y baja humedad del aire.
  • Uso excesivo de la voz.
  • Tumores de la laringe o orofaringe (causa rara de dolor de garganta).

B. Dolor de garganta de origen viral - alrededor del 50% de los casos:

  • Gripe (provocada por el virus de la gripe).
  • Resfriado (provocado por los virus Rinovirus, Adenovirus, Virus sincitial respiratorio, Coronavirus y Parainfluenza).
  • Mononucleosis (provocada por el virus Epstein Barr virus).
  • Herpangina (provocada por el virus de Coxsackievirus).
  • Herpes (causada por el virus del herpes simple).
  • Infección aguda por el VIH.

C. Dolor de garganta de origen bacteriano - alrededor del 20% de los casos

  • Estreptococos del grupo A (causa bacteriana más común).
  • Estreptococos del grupo C.
  • Estreptococos del grupo G.

¿Cómo distinguir un dolor de garganta de origen viral, bacteriano o no infeccioso?

Cuando el paciente se presenta con la garganta inflamada, dos puntos necesitan ser evaluados: las características de la inflamación y la existencia o no de síntomas asociados.

Las faringitis de origen no infeccioso suelen ser fáciles de distinguir, pues no provocan pus en la garganta o en las amígdalas y no suelen estar acompañadas de otros síntomas, tales como fiebre, caída del estado general, pérdida del apetito, etc. La única excepción es el dolor de garganta de origen alérgico, que está asociado a otros síntomas alérgicos, como conjuntivitis, rinitis y estornudos.

Las faringoamigdalitis de origen infeccioso (viral o bacteriano) a menudo provocan fiebre, caída del estado general, pérdida de apetito, apatía, dolor en el cuerpo y otros síntomas típicos de una infección.

La forma más correcta para distinguir una faringitis viral es una faringitis bacteriana a través de material colección garganta bastoncillo o hisopo, un palo con punta de algodón utilizado para recoger material de la zona inflamada para evaluación de laboratorio subsiguiente. El análisis del material cosechado por el swab puede identificar el agente infeccioso, ya sea una bacteria o un virus.

A pesar de la ayuda del hisopo, hay un problema de orden práctico: la identificación del agente infeccioso tarda al menos 48-72 horas. Por eso, muchas veces, los médicos optan por iniciar el tratamiento basado en hallazgos clínicos. Hasta ya existen pruebas de laboratorio más rápidas para identificar bacterias, pero no siempre hay facilidad para cosechar y enviar el material para análisis.

Otra prueba que se puede hacer para, en este caso para saber si el paciente tenía reciente contacto con la bacteria Streptococcus, a menudo causa dolor de cuello es la dosis de anticuerpo anti-estreptolisina O, también conocido por el acrónimo ASO.

Los valores del ASLO comienzan a elevarse cerca de una a dos semanas después del inicio de la faringitis / amigdalitis y alcanza su máximo valor alrededor de la quinta semana. La dosificación del ASLO en los primeros días de infección sólo es útil si se compara con una nueva dosificación semanas después. Si al comienzo de la enfermedad que el paciente tenía niveles bajos de ASO y semanas más tarde es bastante alto, se puede decir que hubo una infección por la bacteria Streptococcus.

Por lo tanto, el examen termina sirviendo más que aprender a posteriori si el paciente tenía o no una faringitis por Streptococcus, ya que su resultado sólo se convierte en positivo después de varios días de faringitis haber sanado.

Como no siempre tenemos a la mano exámenes complementarios que nos ayudan a identificar el germen causante de un dolor de garganta, es importante saber al menos distinguir por los signos y síntomas una faringitis viral de una faringitis bacteriana.

Síntomas generales de las faringitis y amigdalitis

Los síntomas de la amigdalitis / faringitis, en general, son:

  • Dolor de garganta.
  • Dolor para tragar.
  • Fiebre.
  • Dolores por el cuerpo.
  • Dolor de cabeza.
  • Postración.

Todos los síntomas citados arriba son comunes tanto en infecciones virales como bacterianas. Por lo tanto, son necesarios otros elementos para distinguir entre sí.

Signos y síntomas de la faringitis viral

Normalmente, las faringitis virales vienen acompañadas de otros signos de infección de las vías respiratorias, como tos, estornudos, constipación nasal, conjuntivitis, ronquera, inapetencia o dolores por el cuerpo. No es común una faringitis viral atacar solamente la garganta. El paciente habitualmente tiene un cuadro con más síntomas, que sugieren una gripe o resfriado. Otra sugerencia es que en la faringitis viral, aunque la garganta se pone muy inflamada, no es común haber pus.

Algunos pacientes con alergia pueden terminar teniendo un cuadro parecido a la faringitis viral, con rinosinusitis, estornudos, dolor de cabeza y malestar general. La garganta puede inflamarse, pero el paciente no tiene fiebre en estos casos.

Signos y síntomas de la faringitis bacteriana

Las amigdalitis causadas por bacterias, además de no presentar los síntomas virales típicos, como estornudos y congestión nasal, suelen causar puntos de pus en las amígdalas y el aumento de los ganglios linfáticos (ganglios) del cuello. La faringitis bacteriana también puede causar edema de la úvula y puntos hemorrágicos en el paladar (varios puntos rojos, llamados petequias, en el cielo de la boca). La fiebre de la infección bacteriana suele ser más alta que en la viral, pero eso no es una regla, ya que hay casos de gripe con fiebre muy alta.

La presencia de pus y ganglios aumentados en la región del cuello habla fuertemente a favor de una faringitis bacteriana. Sin embargo, algunas infecciones virales, como la mononucleosis infecciosa, también pueden cursar con estos hallazgos.

La mononucleosis es causada por el virus Epstein-Barr y suele presentarse con fiebre, amigdalitis purulenta y aumento de ganglios linfáticos en la región posterior del cuello (a diferencia de la amigdalitis bacteriana, que presenta aumento de los ganglios linfáticos de la región anterior del cuello).

Complicaciones de las amigdalitis bacterianas

Las faringoamigdalitis virales suelen mejorar espontáneamente después de pocos días, no provocando ningún tipo de problema mayor. Por otro lado, las faringoamigdalitis bacterianas pueden causar diversas complicaciones si no se tratan adecuadamente con antibióticos. Entre ellas podemos citar:

  • Fiebre reumática, que ocurre principalmente en jóvenes y niños.
  • La fiebre escarlata, que es una enfermedad causada por la bacteria Streptococcus.
  • glomerulonefritis proliferativa aguda, que es una lesión renal causada por la misma bacteria Streptococcus. Suele cursar con hipertensión, presencia de sangre en la orina e insuficiencia renal aguda.
  • Hay un tipo de psoriasis se llama psoriasis guttata, que está relacionada con la faringitis Streptococcus. Son lesiones de piel que surgen siempre que hay una infección de garganta, desapareciendo después de su curación.

Durante la investigación de estas complicaciones, la dosis de ASO es muy útil porque, en caso de duda puede ayudar a demostrar que el paciente tenía una infección bacteriana por Streptococcus en los últimos 2-3 meses.

Tratamiento de la amigdalitis - Remedios para el dolor de garganta

Para evitar las complicaciones de las amigdalitis bacterianas descritas anteriormente, el tratamiento debe ser siempre hecho con antibióticos. En la mayoría de los casos, en 48 horas ya hay una gran mejora de los síntomas. La investigación del germen en la garganta con el swab debe ser hecha siempre que sea posible.

El tratamiento con antibióticos derivados de la penicilina, como la amoxacilina (o amoxacilina + ácido clavulánico), debe efectuarse durante 10 días. En los pacientes alérgicos a la penicilina, una opción es Azitromicina por 5 días. En aquellos pacientes con intenso edema de la faringe, que no consiguen tragar comprimidos, o en aquellos que no desean quedarse tomando remedio por varios días, una opción es la inyección intramuscular de penicilina Benzatina, el famoso Benzetacil, administrado en dosis única.

Si los síntomas de la faringitis bacteriana son muy fuertes, mientras se espera el efecto de los antibióticos, se pueden utilizar anti-inflamatorios para aliviar la inflamación de la garganta. Pero la atención, los antiinflamatorios son sólo sintomáticos, no tratan la infección bacteriana.

Las faringitis virales normalmente duran sólo cuatro o cinco días y se curan solas. No es necesario, ni es indicado, el uso de antibióticos. Si los síntomas son muy incómodos, se pueden utilizar anti-inflamatorios durante dos o tres días. Por lo demás, bastan reposo y buena hidratación.

Tratamientos naturales para el dolor de garganta:

  • Mel: Hay algunos estudios que sugieren que la miel puede ser realmente beneficiosa para aliviar el dolor de garganta, especialmente en los casos más leves.
  • Propolis: Muestra pequeño efecto anti-inflamatorio. Funciona mucho menos que cualquier anti-inflamatorio común.
  • Papaína: Además de no mejorar, en grandes cantidades puede empeorar la inflamación.
  • No hay trabajos que demuestren la eficacia de la homeopatía o la fitoterapia en el tratamiento de las faringitis. El tiempo de enfermedad y la incidencia de complicaciones es igual al placebo.

Quien quiera alivio sintomático sin tomar muchos remedios, lo ideal es realizar varias gargarejos diarios con agua tibia y una pizca de sal.

Para saber más detalles sobre el tratamiento sintomático del dolor de garganta, acceda al siguiente enlace: REMEDIOS PARA DOLOR DE GARGANTA.

Retirada de las amígdalas

La retirada de las amígdalas (amigdalectomía) es una opción en los niños que presentan más de seis episodios de faringitis estreptocócica al año. En los adultos, como la incidencia de las complicaciones es mucho menor, la indicación de amigdalectomía es más controvertida, pues existe la posibilidad de no haber mejoría, haciendo apenas que el paciente deje de tener crisis de amigdalitis y pase a tener crisis de faringitis, lo que al final da en el mismo.

La amigdalectomía también puede ser hecha en los casos de amígdalas muy grandes, que entorpecen la respiración y causan roncos por la noche, mal aliento intratable o cuando hay absceso en las amígdalas.

Amigdalitis casera

En pacientes con infecciones de garganta de repetición se pueden formar criptas (pequeños agujeros) en las amígdalas. Estas acumulan cáseo (o caseum), una sustancia blanca o amarillenta, parecida a pus, que es en realidad restos celulares de procesos inflamatorios antiguos.

El cátodo puede causar mal aliento en personas con amigdalitis / faringitis crónica.

Dudas más comunes sobre las faringitis

1. ¿Cuál es el mejor remedio para el dolor en la garganta?

Depende. Si estamos hablando de síntomas, los antiinflamatorios son bastante efectivos. Pero éstos apenas mejoran la inflamación, no actuando directamente sobre la causa. Si la pregunta se refiere a la curación, entonces, no existe una respuesta única. El dolor de garganta puede tener varias causas diferentes, cada una tiene un tratamiento específico. Si es de origen bacteriano, los antibióticos necesitan ser utilizados.

2. ¿Cuáles son las principales causas de dolor de garganta?

Infecciones bacterianas, principalmente del grupo estreptococos; infecciones virales, como mononucleosis, influenza (virus de la gripe), VIH y enterovirus; irritaciones de la mucosa de la faringe de origen no infeccioso, enfermedades autoinmunes, como enfermedad de Kawasaki o síndrome de Behçet, entre otros.

3. ¿Cualquier dolor de garganta necesita ser tratado con antibióticos?

No, sólo aquellas causadas por bacterias.

4. Faringitis y amigdalitis son la misma cosa?

Faringitis es inflamación de la faringe; amigdalitis de las amígdalas. Como ambas están anatómicamente cercanas y son susceptibles a las mismas causas inflamatorias, es común inflamarse juntas, en un cuadro llamado de faringoamigdalitis. El tratamiento también es el mismo, pero la faringitis y la amigdalitis no son exactamente lo mismo.

5. ¿No tratar correctamente una faringitis, esperando que ella mejore sola, o tratarla sólo con remedios caseros puede causar alguna complicación?

Sí, sobre todo si es una infección de origen bacteriano. Las fracturas bacterianas siempre deben ser tratadas con antibióticos. Cuando se trata de enfermedades, evite el camino más fácil, que son la automedicación y el uso de remedios caseros sin comprobación científica.

6. ¿Cuáles son las complicaciones más comunes de una faringitis / amigdalitis bacteriana no tratada?

Escarlatina, fiebre reumática, Glomerulonefritis post-estreptocócica y abscesos de garganta.

7. ¿Por qué algunas personas toman la inyección de Benzetacil para las infecciones de garganta?

Para prevenir la fiebre reumática. Este tratamiento es especialmente indicado para los niños, ya que consiste en una dosis única de antibiótico.

8. ¿Se puede sustituir el Benzetacil por antibióticos orales?

Sí, sin embargo, el tratamiento por vía oral puede tardar hasta 10 días, dependiendo del antibiótico. Como la mejora clínica suele venir en 72 horas, muchos pacientes abandonan el tratamiento antes del fin, favoreciendo la aparición de bacterias resistentes y corren el riesgo de desarrollar fiebre reumática. El benzetacil se realiza en una sola dosis y permanece actuando en el cuerpo durante varios días, garantizando así el tratamiento completo.

9. Si retira las amígdalas, voy a quedar libre de los dolores de garganta para siempre?

No necesariamente. Muchas personas que operan las amígdalas dejan de tener amigdalitis y pasan a tener crisis de faringitis. La infección sólo cambia de lugar. Actualmente, la retirada de las amígdalas se indica sólo en niños y, aún así, en casos seleccionados.

10. ¿Miel con propóleos ayuda a curar dolor en la garganta?

La clásica receta popular no presenta soporte científico robusto. Algunos estudios sugieren la eficacia de la miel en los casos más leves y de origen viral, sin embargo, es difícil decir si es realmente eficaz o es sólo un placebo.

11. Beber líquidos helados o comer helado puede empeorar mi dolor en la garganta?

No, pero algunas personas obtienen alivio sintomático con alimentos calientes. Algunos pacientes no toleran alimentos helados durante las crisis, pero eso es individual.

12. ¿Es normal que aparezcan ganglios en el cuello durante una crisis de faringitis / amigdalitis?

Sí, perfectamente normal y esperado.

13. Dolor de garganta es transmisible?

Sí, principalmente las de origen viral. En los casos de las amigdalitis bacterianas, sugerimos evitar contacto por hasta 24 horas después del inicio del tratamiento con antibióticos, período en que el riesgo de transmisión cae bastante.

14. ¿Cómo disminuir el riesgo de transmisión del dolor de garganta?

Lavarse las manos con frecuencia es el mejor medio para evitar la transmisión de virus y bacterias. Evite, también, contacto cercano con personas enfermas, principalmente en los primeros días.

15. ¿Es necesario realizar algún examen complementario antes de cerrar el diagnóstico de faringitis bacteriana e iniciar el tratamiento con antibióticos?

No, el diagnóstico es clínico y no requiere otros exámenes. Estos pueden ser solicitados en casos específicos, como en amigdalitis de repetición. Pero el médico puede comenzar el tratamiento sin ningún examen complementario.


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