CAPSULITE ADHESIVA - Causas, Síntomas y Tratamiento

CAPSULITE ADHESIVA - Causas, Síntomas y Tratamiento

La capsulita adhesiva, conocida popularmente como "hombro congelado", es un cuadro que se caracteriza por la limitación de los movimientos y el intenso dolor en el hombro, que puede durar desde varios meses hasta años. La capsulitis adhesiva es provocada por una inflamación de la cápsula que recubre la articulación del hombro.

El hombro congelado es un problema relativamente común, afectando a cerca del 3 al 5% de la población general. La enfermedad se vuelve más frecuente a partir de los 55 años, siendo rara antes de los 40 años de edad. Las mujeres son más acometidas que los hombres.

Los estudios muestran que el hombro del brazo no dominante es ligeramente más susceptible a la capsulitis adhesiva; por lo tanto, los zurdos tienen más riesgo de lesión en el hombro derecho y los diestros tienen más probabilidades de tener capsulitis en el hombro izquierdo. Independientemente de qué hombro fue acometido primero, en cerca del 10% de los pacientes, el hombro contralateral también se vuelve enfermo dentro de un intervalo de 5 años.

En este artículo vamos a explicar lo que es la capsulita adhesiva, como ella surge, cuáles son sus síntomas y cuáles son las formas de tratamiento actualmente disponibles.

¿Qué es la capsulitis adhesiva?

El hombro es una articulación formada por 3 huesos: el húmero (hueso del brazo), la clavícula y la espátula (también conocida como omoplata).

Acompaña la ilustración anterior para entender mejor la anatomía del hombro. La extremidad superior del húmero, llamada cabeza del húmero, tiene la forma de un globo y encaja en la cavidad glenoide, que es una fosa en formato esférico en el lateral de la escápula. El encaje de un hueso con extremo convexo en una fosa cóncava crea una articulación que permite al hueso moverse de forma multiaxial, posibilitando una gran amplitud de movimientos.

La articulación del hombro está envuelta por la cápsula articular del hombro, que es una membrana que al mismo tiempo crea estabilidad y permite el libre movimiento de la articulación.

La capsulitis adhesiva es una enfermedad que provoca inflamación, fibrosis, espesamiento y rigidez de la cápsula articular, llevando al dolor ya la impotencia funcional del hombro. La capsula, que normalmente es un tejido elástico, se vuelve rígida y bastante dolorosa.

La capsulitis adhesiva es una lesión hombro diferente de la bursitis y de la tendinitis del hombro. La bursitis del hombro es provocada por la inflamación de la bursa sinovial, que es una especie de cojín ubicada en el interior de la articulación. La tendinitis del hombro, como su nombre lo dice, es una inflamación de los tendones del hombro.

Leer también:
- BURSITE EN EL OMBRO - Causas, Síntomas y Tratamiento.
- TENDINITE - Síntomas, Causas y Tratamiento.

Causas de la capsulitis adhesiva

La capsulitis adhesiva puede estar relacionada con traumas del hombro o enfermedades sistémicas, que nada tienen que ver la articulación del hombro, tales como diabetes, hipotiroidismo o enfermedades cardiovasculares. El hombro congelado también puede ser una enfermedad idiopática, es decir, un problema que surge sin que podamos identificar una causa clara.

No sabemos exactamente cuál es el mecanismo fisiopatológico que lleva a la formación de la capsulitis adhesiva, pero algunos factores de riesgo ya están bien establecidos. Son ellos:

  • Edad superior a 50 años.
  • Traumas en la región del hombro.
  • Inmovilización prolongada del brazo.
  • Cirugías (no necesariamente del hombro).
  • Diabetes mellitus (lea: ¿QUÉ ES DIABETES?).
  • Hipotiroidismo (lea: HIPOTIREOIDISMO - Tireoiditis de Hashimoto).
  • Hipertiroidismo (lea: HIPERTIREOIDISMO - Síntomas y Tratamiento).
  • Enfermedades autoinmunes (lea: ENFERMEDAD AUTOIMUNE - Causas y Síntomas).
  • Enfermedad de Parkinson (lea: ENFERMEDAD DE PARKINSON - Síntomas y Tratamiento).
  • AVC (lea: AVC - Accidente Vascular Cerebral - Causas y Síntomas).
  • Enfermedades cardiovasculares (lea: INFARTO DEL MIOCADIO - Causas y Prevención).

Síntomas de la capsulitis adhesiva

Los dos principales síntomas del hombro congelado son el dolor y la incapacidad funcional, que es la dificultad de hacer los movimientos habituales del hombro.

La capsulitis adhesiva habitualmente se desarrolla en tres fases:

1- fase dolorosa o inflamatoria → el bastidor capsulitis adhesiva comienza con dolor progresivo en el movimiento, que se vuelve muy intenso y también causa la pérdida gradual de la capacidad de mover el hombro. Los síntomas se agravan a lo largo de semanas y suelen ser peores por la noche. Al contrario de la bursitis y la tendinitis, cuyo dolor están asociados a determinados movimientos del hombro, el dolor de la capsulitis surge con cualquier tipo de movimiento. Esta fase dura de 2 a 9 meses.

Fase 2congelación o rigidez después de meses de agonía, dolor comienza a reducir. Por otro lado, la rigidez del hombro se vuelve más intensa, impidiendo su movilidad. En esta fase, que dura de 4 a 12 meses, la incapacidad funcional no está directamente ligada al dolor, el paciente simplemente no puede mover el hombro como antiguamente porque él se encuentra rígido o "congelado". Levantar el brazo, rascarse la espalda, vestir una chaqueta o cerrar el sujetador pueden convertirse en tareas imposibles. En esta fase, el dolor sólo suele surgir cuando el paciente intenta mover el hombro más allá de lo posible.

Paso 3recuperación después de la descongelación o más de 1 año dolor y la discapacidad funcional, el hombro comienza a "descongelar". El paciente va, poco a poco, retomando la capacidad de mover los hombros de forma amplia y el dolor desaparece completamente. Esta fase puede tardar de 5 a 24 meses para estar completa.

El tiempo de evolución de la enfermedad varía de un caso a otro, pero es muy común que el hombro congelado obstaculice las actividades normales de la vida del paciente durante al menos 2 años. Algunos pacientes pueden quedarse con secuelas, perdiendo de forma definitiva cerca del 15% de la movilidad del hombro.

Diagnóstico de la capsulitis adhesiva

El diagnóstico del hombro congelado es hecho habitualmente por el médico ortopedista, a través del examen físico y de exámenes complementarios.

Una prueba que se puede utilizar para distinguir la capsulitis adhesiva de otras patologías dolorosas del hombro es la prueba de la inyección. El médico inyecta una cantidad de anestésico en la articulación y nota si el paciente consigue volver a mover el hombro de forma normal. En los pacientes con hombro congelado, la anestesia aliviar el dolor, pero no mejora la movilidad.

La radiografía y la ultrasonografía no son buenos exámenes para el diagnóstico de la capsulitis adhesiva, pero ellos ayudan en el diagnóstico diferencial, pues pueden identificar otras causas de dolor en el hombro, como bursitis y tendinitis.

Si después del examen físico, prueba de la inyección y exámenes de imagen, el médico todavía está en la duda del diagnóstico, la resonancia magnética es el examen más adecuado para evaluar la salud de la cápsula articular. En las fases inciales de la enfermedad, sin embargo, la resonancia puede no ser capaz de identificar la capsulitis.

Tratamiento de la capsulitis adhesiva

Como la capsulitis adhesiva es una enfermedad autolimitada, que se resuelve sola después de varios meses, el tratamiento inicialmente busca el control del dolor y el restablecimiento de parte de los movimientos del hombro.

1 - Tratamiento de la fase dolorosa de la capsulitis adhesiva

El dolor puede tratarse inicialmente con analgésicos comunes, como paracetamol o dipirona (metamizol) (lea: Dipirona | Metamizol → Indicaciones, Efectos Colaterales y Peligros). Los antiinflamatorios son medicamentos con buena eficacia, pero su uso diario durante varios meses seguidos debe ser desalentado debido a los efectos colaterales gástricos, renales y cardiovasculares (lea: ANTI-INFLAMATORIOS - Acción y Efectos Colaterales). En casos de dolor de difícil control, el médico puede prescribir analgésicos más fuertes, a base de derivados de la morfina.

La inyección intraarticular de corticoides (infiltración) es una buena opción para el control del dolor en los primeros meses, principalmente para aquellos pacientes que no mejoran con el uso de analgésicos o antiinflamatorios diariamente. Corticoides por vía oral no están indicados por el alto riesgo de efectos colaterales (lea: PREDNISONA Y GLICOCORTICOIDES - Efectos Colaterales e Indicaciones).

2 - Tratamiento de la fase de rigidez de la capsulita adhesiva

Después del alivio del dolor, el médico puede indicar ejercicios y fisioterapia para mejorar la movilidad del hombro afectado. Los ejercicios deben ser comenzados de forma leve, siempre utilizando el dolor como parámetro.

3 - Tratamiento quirúrgico de la capsulitis adhesiva

El tratamiento quirúrgico, habitualmente hecho por artroscopia, suele quedar restringido sólo a los casos más graves y que no obtienen respuesta satisfactoria con otros tipos de tratamiento. El objetivo de la cirugía es "liberar" la cápsula, permitiendo que la articulación pueda volver a moverse libremente. En general, la cirugía se realiza sólo después de 1 año de enfermedad, en una fase en que hay menos inflamación y más fibrosis de la cápsula.


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