CÁNCER DE PULMÓN - Cigarrillo y otros factores de riesgo

CÁNCER DE PULMÓN - Cigarrillo y otros factores de riesgo

El cáncer de pulmón es el cáncer más común y el que causa más muertes en todo el mundo. Para tener una idea de la agresividad de este tumor, la mortalidad del cáncer de pulmón es mayor que la de los cáncer de mama, próstata e intestino juntos. En este texto vamos a abordar los factores de riesgo del cáncer de pulmón.

Este artículo es específico sobre el cáncer de pulmón, si desea información general sobre todos los tipos de cáncer, lea: CÁNCER | Síntomas y tipos.

epidemiología

El cáncer de pulmón es el segundo cáncer más común en los hombres, perdiendo sólo para el cáncer de próstata (lee: CÁNCER DE PRÓSTATA Síntomas y tratamiento), y el segundo cáncer más común en las mujeres, detrás del cáncer de mama (lea: CÁNCER DE MAMA | Síntomas, auto examen y diagnóstico). Sin embargo, como el cáncer de pulmón acomete tanto hombres como mujeres, a diferencia de los cánceres de próstata y mama, que sólo surgen en un sexo, acaba siendo, en general, el cáncer más común de todos.

El siguiente gráfico muestra la evolución de la mortalidad por cáncer de pulmón en los Estados Unidos durante las últimas décadas. En las próximas líneas explicaré por qué este salto en la mortalidad a partir de la década de 1940. Los datos son estadounidenses, pero pueden ser transportados a la mayoría de los países.

La incidencia del cáncer de pulmón está directamente relacionada con el consumo de cigarrillo por la población. Hasta la década del 20 del siglo pasado, cuando el cigarrillo aún no se producía y comercializa a gran escala, el cáncer de pulmón era una enfermedad rara, que corresponde a menos del 1% de todos los cánceres.

A principios del siglo XX, sólo el 0, 5% de la población estadounidense fumaba más de 100 cigarrillos (5 paquetes) al año. En la década de 1960, el auge del tabaquismo, el 50% de la población masculina fumaba al menos 100 cigarrillos (5 paquetes) al año. Sabiendo estas informaciones, vuelva al gráfico y vea las curvas de mortalidad.

Desde la década de 1980, las medidas antitabáquicas cada vez más restrictivas se han implementado en todo el mundo, consiguiendo reducir el número de fumadores. Gracias a ellas, por primera vez en décadas, notamos una reducción de la mortalidad del cáncer de pulmón.

Sólo como curiosidad, la campaña de marketing de la industria tabacista en las décadas de 1940 y 1950 era tan fuerte que llegaron al absurdo de sugerir que médicos y dentistas recomendaban el uso de ciertas marcas de cigarrillo. Las principales estrellas de Hollywood y los más famosos atletas deportivos recibían miles de dólares para promover marcas de cigarrillo. En aquella época lo normal era ser fumador. No fumadores eran una minoría en varios círculos sociales. El resultado de toda esta eficiente campaña de marketing fue una vertiginosa subida en la curva de mortalidad por cáncer de pulmón en las décadas que se sucedieron.

Como aún no existen exámenes que detecten el cáncer de pulmón suficientemente temprano para garantizar la curación con el tratamiento, la mejor estrategia sigue siendo la prevención. Para prevenir cualquier enfermedad, es esencial conocer sus factores de riesgo. Por lo tanto, es de los factores de riesgo del cáncer de pulmón que hablaremos a continuación.

Factores de riesgo

a) cigarrillos (léase: efectos nocivos de los cigarrillos | Dejar de fumar)

Como el inicio de este texto ya dejó claro, el cigarrillo es el principal factor de riesgo para el cáncer de pulmón. El 90% de los pacientes que tienen cáncer de pulmón son o han sido fumadores.

Inacreditablemente aún hoy es posible encontrar personas que se dejan engañar por falsos relatos sobre una supuesta ausencia de pruebas de la relación entre cigarrillo y cáncer de pulmón. Desde la década de 1960 que ya hay evidencias científicas de que el cigarrillo causa cáncer de pulmón. Actualmente ya sabemos hasta cuáles son las alteraciones genéticas provocadas por las sustancias tóxicas del cigarrillo responsables por el surgimiento de las células cancerígenas.

Lo que sabemos hoy sobre la relación del cigarrillo con el cáncer de pulmón:

- Quien fuma por lo menos un paquete de cigarrillo al día tiene hasta 25 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón en comparación con los no fumadores.
- Ya se han identificado más de 4000 sustancias tóxicas en el cigarrillo y al menos 50 que evidentemente causan cáncer.
- Después de 15 años de abstinencia el riesgo de cáncer de pulmón cae en un 90%. Sin embargo, nunca será tan bajo como el de los que nunca fumaron.
- No existe una cantidad mínima de cigarrillos al día que sea segura, ni tipos de cigarrillo que no causan cáncer. Se sabe que si usted ha fumado más de 100 cigarrillos en su vida, usted está en el grupo de alto riesgo para el cáncer de pulmón. No importa si usted fuma 1 cigarrillo por día o 1 por semana.
- Cuanto mayor el consumo diario, mayor es el riesgo; cuanto mayor es el tiempo de tabaquismo, mayor es el riesgo; cuanto más temprano se inicia el hábito de fumar, mayor es el riesgo.
- Fumadores pasivos presentan un 25% más riesgo de desarrollar cáncer de pulmón que personas no expuestas crónicamente al humo del cigarrillo.

Para ver fotos fuertes sobre enfermedades causadas por el tabaquismo: ENFERMEDADES CAUSADAS POR EL CIGARRO | Las fotos.

b) Charuto, pipa y marihuana

Hay un mito que sólo el humo de cigarrillo es un factor de riesgo para el cáncer de pulmón. Esta supuesta ausencia de daños es aún más fuerte cuando hablamos de la marihuana, una droga cuya discusión está pautada mucho más por la emoción que por datos científicos y estadísticos. El uso crónico de marihuana causa cambios en las células del árbol respiratorio idénticas a aquellas vistas en las lesiones pre-malignas de fumadores de cigarrillo. Además, los individuos que fuman marihuana y cigarrillo presentan un riesgo de desarrollar cáncer de pulmón aún mayor que los fumadores sólo de cigarrillo. Hemos hecho una gran revisión sobre los efectos de la marihuana en el organismo que se puede encontrar en este texto: MACONHA | Efectos en el organismo.

El humo de pipas o cigarros también aumenta el riesgo de cáncer de pulmón. Sin embargo, el riesgo no parece ser tan alto como el del cigarrillo. Mientras que el humo por varios años de cigarrillo aumenta en hasta 25x el riesgo de cáncer de pulmón, el humo de cigarros o pipas parece aumentar alrededor de 5x, lo que no deja de ser un aumento considerable en el riesgo.

Así como ocurre con el cigarrillo, el riesgo de cáncer con el humo de la marihuana, puros o pipas también crece proporcionalmente a la cantidad fumada y al tiempo de uso.

c) Exposición ocupacional

Algunas personas trabajan en áreas o profesiones donde hay exposición frecuente a sustancias nocivas para la salud. La exposición a algunas sustancias químicas está relacionada con un mayor riesgo de cáncer de pulmón; entre las más estudiadas está el asbesto (amianto). El asbesto (amianto) se utiliza en varias áreas de la industria, como en la minería, construcción civil, construcción de buques, construcción de ferrocarril, industria química, industria automovilística, tuberías, revestimientos a prueba de fuego, aislamiento acústico, fabricación de tejas de fibrocemento y más de 2500 otros productos. Prohibido en muchos países, desafortunadamente el amianto todavía es legal en varios estados brasileños debido a un fuerte lobby en el Congreso Nacional. Si desea saber más sobre el amianto y sus enfermedades, lea: MESOTELIOMA | ASBESTOS | Enfermedades de AMIANTO (ASBESTO).

Otras sustancias de exposición ocupacional relacionadas con un mayor riesgo de cáncer de pulmón incluyen el radón, arsénico, cromo, formaldehído, níquel, radiación ionizante, polvo metálico y humo de madera quemada.

Los trabajadores expuestos a menudo a estos químicos, si son fumadores, aumentan aún más el riesgo de desarrollar cáncer. Sólo como ejemplo, el humo más la exposición al amianto aumenta en 60x el riesgo de cáncer de pulmón.

d) Historia familiar

Hay claramente una predisposición genética para el desarrollo del cáncer de pulmón. Esta influencia genética es uno de los factores que explican por qué no todos los fumadores inveterados desarrollan cáncer. Los individuos con un pariente de primer grado con cáncer de pulmón presentan mayor riesgo de desarrollarlo, principalmente si también son fumadores o presentan alguna exposición ocupacional. Cuanto más parientes hayan tenido cáncer o cuanto más jóvenes sean los familiares con cáncer, mayores los riesgos.

e) Dieta

Varios alimentos han sido estudiados como potenciales protectores contra el desarrollo del cáncer de pulmón. Los más estudiados incluyen antioxidantes, vegetales crucíferos (col, repollo, coliflor, brócoli y col de Bruselas) y vitamina B. Aunque parece haber un vínculo entre la ingesta de esos alimentos y la incidencia de cáncer, ningún trabajo hasta hoy ha logrado demostrar beneficios reales con ningún tipo de dieta.


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