ASCARIDIASIS - Transmisión, Síntomas y Tratamiento

ASCARIDIASIS - Transmisión, Síntomas y Tratamiento

La ascariasis es una enfermedad parasitaria intestinal causada por Ascaris lumbricoides helmintos, un gusano que puede llegar a medir hasta 40 cm de largo.

Las estimaciones sugieren que, en todo el mundo, más de 1 mil millones de personas están infectadas con Ascaris lumbricoides, pero muchos de ellos desconocen de este hecho, ya que no tiene síntomas relevantes.

En este artículo vamos a abordar los siguientes puntos:

  • ¿Qué es la ascaridiasis?
  • Como se toma Ascaris.
  • ¿Cómo es el ciclo de vida de Ascaris lumbricoides.
  • ¿Cuáles son los síntomas de la ascaridiasis.
  • Como se hace el diagnóstico de la ascaridiasis.
  • ¿Cómo es el tratamiento de la infección por Ascaris lumbricoides.

¿Qué es la ascaridiasis?

Ascaris lumbricoides, popularmente conocido como gusano, es un nematodo (gusano redondo), un color rojo claro, cuerpo cilíndrico y extremos más delgados, que generalmente tiene entre 15 y 30 cm de largo.

La infección por Ascaris lumbricoides se produce en todo el mundo, pero es más frecuente en países con clima cálido y malas condiciones de saneamiento. La ascaridiasis puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común en los niños entre 2 y 10 años.

La mayoría de los individuos infectados con Ascaris no presentan síntomas, a menos que los intestinos están infestadas de cientos de gusanos.

¿Cómo se asocia a los ascaris?

Un individuo infectado por el gusano elimina a diario miles de huevos de Ascaris en las heces. En lugares sin saneamiento básico adecuado, estas heces contaminan suelos y agua. La transmisión del ascaris ocurre cuando una persona sana ingiere accidentalmente estos huevos presentes en el ambiente.

Los niños suelen infectarse jugando en suelos contaminados. Las manos sucias pueden llevar los huevos directamente a la boca o contaminar juguetes u objetos, que entrarán posteriormente en contacto con la boca de otros niños. Los adultos, generalmente, se infectan al ingerir agua o alimentos contaminados.

Una vez en el medio ambiente, los huevos de Ascaris son muy fuertes y pueden permanecer viables durante varios años, deben tener condiciones adecuadas de humedad y temperatura. El filtrado del agua, la cocción de alimentos y el lavado adecuado de frutas y verduras crudas son suficientes para eliminar los huevos e impedir la contaminación de nuevos individuos.

Ascaris infección previa no garantiza la inmunidad, es muy posible que la misma persona a desarrollar parasitosis varias veces a lo largo de la vida.

Ciclo de vida de Ascaris lumbricoides

Los huevos eliminan en las heces que contienen embriones Ascaris interior. Después de unos días en un ambiente propicio, aún dentro del huevo, el embrión se transforma en larva, que, después de pasar por 2 mudas, se vuelve capaz de infectar a quien la ingerir.

Por lo tanto, el huevo del ascaris sólo es capaz de infectar al ser humano si contiene larvas maduras en su interior, llamadas larvas L3, proceso que tarda de 2 a 4 semanas para ocurrir. Si las larvas dentro del huevo todavía están en fase L1 o L2, el gusano no es capaz de sobrevivir en el tracto digestivo, siendo improbable la contaminación de quien lo ingerió.

Los huevos infectados ingeridos liberan las larvas L3 en el duodeno, primera parte del intestino delgado. Después de llegar a ser libres, las larvas L3 atravesan la pared del intestino delgado y alcanzan la corriente sanguínea, donde, dentro de 4 a 5 días, migrarán hacia el hígado, corazón y, finalmente, pulmones.

En los pulmones, las larvas L3 sufren más 2 mudas a lo largo de 10 días y se transforman en larvas L5. Después de estar maduras, las larvas emigran al sistema respiratorio superior, hasta cerca de la cavidad oral, pudiendo ser expulsadas por la boca a través de la tos o deglutidas, volviendo al sistema digestivo. Una vez más en el intestino delgado, la larva L5 sufre su última muda, convirtiéndose en un gusano adulto.

Un gusano adulto suele vivir de 1 a 2 años dentro del tracto gastrointestinal. Los adultos Ascaris no se multiplican dentro de los intestinos. Los huevos de las hembras necesitan ser eliminados en el ambiente para desarrollar larvas viables. Por lo tanto, el número de gusanos en una persona sólo aumenta si se ingerir nuevos huevos a lo largo de su vida. Si no hay nueva contaminación, después de 2 años, todos los gusanos mueren y el paciente deja de estar contaminado.

Síntomas de la ascaridiasis

En la mayoría de los casos, la infección es asintomática Ascaris lumbricoides. Sin embargo, los pacientes con un número elevado de gusanos en su tracto gastrointestinal pueden presentar síntomas en la fase de migración de la larva o durante la fase adulta del gusano.

Las manifestaciones clínicas más comunes de la ascaridiasis son:

Manifestaciones pulmonares

Un cuadro inflamatorio de los pulmones (neumonitis) durante el breve pasaje de las larvas por el sistema respiratorio es bastante común. Las manifestaciones, como tos seca, bronquitis, fiebre y dolor torácico se llaman síndrome de Loeffler. En el hemograma, el aumento del número de eosinófilos es típico de este síndrome.

Durante los episodios de tos, es posible que el paciente expia una o más larvas de ascaris por la boca.

Manifestaciones gastrointestinales

Los síntomas de la ascaridiasis relacionados con el sistema gastrointestinal son: dolor abdominal, náuseas, vómitos, diarrea, distensión abdominal y pérdida de peso. Los niños contaminados pueden presentar desnutrición y retraso en el crecimiento debido a la reducción en la absorción de nutrientes importantes por el intestino. La eliminación de los gusanos adultos en las heces también puede ocurrir.

En casos de gran infestación de gusanos, un "bolo" de ascaris puede causar obstrucción intestinal, siendo necesaria intervención quirúrgica o endoscópica para la remoción de los gusanos.

Diagnóstico de la ascaridiasis

El diagnóstico de la ascariasis se realiza generalmente mediante la identificación de las heces Ascaris lumbricoides. El problema del examen parasitológico de heces es que los primeros huevos sólo aparecen en las heces unos 40 días después de que el paciente se haya contaminado. Por lo tanto, en fases tempranas, como durante la infección pulmonar, el examen de heces suele ser negativo.

En casos de eliminación del gusano por la boca o las heces, el mismo debe ser recogido y llevado al reconocimiento del médico.

El tratamiento de Ascaris lumbricoides

Varias drogas pueden ser usadas en el tratamiento de la ascaridiasis, las opciones más comunes son:

  • Albendazol 400 mg en dosis única.
  • Mebendazol 100 mg, 2 veces al día, durante 3 días consecutivos.
  • Levamisol 150 mg, en dosis única.

En el caso de obstrucción intestinal por el ascaris, las drogas indicadas son la Piperazina, 50 a 100 mg / kg / día + aceite mineral, 40 a 60 ml / día por 2 días.

Las drogas citadas arriba son más eficaces contra los gusanos adultos que contra las larvas. Por lo tanto, después de 3 meses, el paciente debe ser nuevamente probado para la ascaridiasis. Si es positivo, se debe indicar un nuevo tratamiento.

Es importante probar también a las personas que viven en la misma residencia, ya que la contaminación de los miembros de la familia es muy común.


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