HELICOBACTER PYLORI - Causas, Síntomas y Tratamiento

HELICOBACTER PYLORI - Causas, Síntomas y Tratamiento

Helicobacter pylori, más conocido como H. pylori, es una bacteria que vive en el estómago y el duodeno, responsable de la infección bacteriana crónica más común en los seres humanos.

La H. pylori ha sido reconocido en las poblaciones e individuos de todas las edades de todo el mundo. Las estimaciones conservadoras sugieren que el 50% de la población mundial tiene el estómago colonizado por esa bacteria.

En este texto vamos a abordar los siguientes puntos:

  • ¿Qué es el Helicobacter pylori.
  • Como se toma.
  • ¿Cuáles son las enfermedades que causa.
  • ¿Cuáles son los síntomas.
  • Como se hace el diagnóstico.
  • ¿Cuál es la relación entre H.pylori y cáncer de estómago.
  • Como es el tratamiento.

¿Qué es el Helicobacter pylori?

El H. pylori es una bacteria que tiene la sorprendente capacidad para sobrevivir en uno de los entornos más inhóspitos de nuestro cuerpo: el estómago, que tiene un medio muy ácido con un pH inferior a 4.

La acidez del estómago es uno de los mecanismos de defensa de nuestro organismo contra las bacterias que se ingeren junto a los alimentos. Pocos son los seres vivos que logran sobrevivir en un ambiente tan ácido.

Sin embargo, el H. pylori tiene algunos "trucos" que evolutivas le permitió adaptarse a un entorno tan hostil. La bacteria produce sustancias que neutralizan los ácidos, formando una especie de nube protectora a su alrededor, permitiendo que la misma se desplazaba dentro del estómago hasta encontrar un punto para fijarse.

Además de esta protección, H. pylori puede superar la barrera mucosa que tiene que proteger la acidez propia adhesión del estómago a la zona de la mucosa debajo de la mucosa, donde la acidez es mucho menos intenso. Por lo tanto, además de producir sustancias contra la acidez, H. pylori puede penetrar en el estómago a los lugares donde el medio ambiente es menos agresivo.

transmisión

La infección por H. pylori del modo no es todavía completamente conocido. Sabemos que la transmisión puede ocurrir de una persona contaminada a una persona sana a través del contacto con vómitos o heces, este último generalmente bajo la forma de aguas o alimentos contaminados.

Los seres humanos parecen ser el reservorio principal de la bacteria, sin embargo, el H.pylori ya fue aislado en otros primates, ovejas y gatos domésticos, sugiriendo que la transmisión de estos para los seres humanos pueda ocurrir.

El agua contaminada, principalmente en los países en desarrollo, suele servir como fuente de bacterias. El H. pylori puede permanecer viable en agua durante varios días. En los países aún sin saneamiento básico universal, la mayoría de los niños son infectados antes de los 10 años y la prevalencia en la población adulta llega a ser mayor que el 80%. En los países desarrollados, como Estados Unidos y Europa, la contaminación en los niños es inusual, pero la transmisión en la vida adulta es frecuente, donde más del 50% de la población de más de 60 años se encuentra infectada.

Cuando un miembro de la familia está infectado con Helicobacter pylori, el riesgo de transmisión a sus hijos y conjuga es muy alta. Esta transmisión es común incluso en casas con buenas condiciones de higiene, lo que pone en duda si la transmisión ocurre siempre por la vía fecal / oral.

La transmisión a través de la saliva aún no está comprobada. El H. pylori se puede encontrar en la boca, sobre todo en la placa dental, sin embargo, su concentración parece ser demasiado bajo para ser transmitido. Un dato que habla contra esta forma de transmisión es el hecho de que los dentistas no presenten mayores tasas de contaminación que otros profesionales que no tratan constantemente con saliva y placas bacterianas.

Enfermedades causadas por Helicobacter pylori

Como se mencionó al principio, el H. pylori tiende a permanecer en la pared del estómago, debajo de la capa protectora de moco. Esta capa es esencial para proteger el estómago, impidiendo que el ácido clorhídrico agrada a su mucosa.

El problema es que H. pylori produce una serie de enzimas, algunos de ellos directamente irritante para las células del estómago, otro activo contra la capa mucosa por lo que es más débil, dejando la pared del estómago sin protección contra el contenido de ácido .

Estas acciones provocan inflamación de la mucosa del estómago, llevando a la gastritis y, en algunos casos, a la formación de úlcera péptica (Lea también: GASTRITE Y ÚLCERA GÁSTRICA) y hasta de tumores

En resumen, la presencia de Helicobacter pylori causa lesiones en el estómago y el duodeno, y por lo tanto está asociado con un mayor riesgo de:

- Gastritis.
- Duodenitis (inflamación del duodeno).
- Úlcera del duodeno.
- Úlcera del estómago.
- Cáncer del estómago.
- Linfoma del estómago (linfoma MALT).

Síntomas de H.pylori

La gran mayoría de los pacientes infectados por H. pylori no presenta ningún síntoma o complicación. Hay cepas de la bacteria más agresivas y hay cepas más indolentes, lo que explica, en parte, la aparición de síntomas sólo en pocas personas contaminadas.

Es importante que señalar que la propia infección por Helicobacter pylori no causa síntomas. Los pacientes infectados con H. pylori que se quejan lo hacen por la presencia de gastritis (léase: síntomas de gastritis) o úlceras pépticas causadas por bacterias. En estos casos, los síntomas más comunes son:

  • Dolor o incomodidad, generalmente tipo quemazón y en la parte superior del abdomen (lea: DOLOR ABDOMINAL | Principales causas).
  • Sensación de hinchazón en la barriga.
  • Saciación rápida del hambre, generalmente después de comer sólo una pequeña cantidad de alimento.

Estos síntomas reciben el nombre de dispepsia (lea: SÍNTOMAS DEL ESTÓMAGO - DISPEPSIA).

En el caso de las úlceras, los siguientes signos y síntomas también son comunes:

  • Náuseas o vómitos.
  • Heces oscuras.
  • Anemia (lea: ANEMIA | Síntomas y causas).

Si el paciente no tiene gastritis o úlceras, la mera presencia de H. pylori no se hace responsable de los síntomas tales como dolores de estómago.

Sólo como ejemplo, los estudios muestran que sólo 1 de cada 14 pacientes con problemas de estómago quema sin gastritis o úlcera documentada por endoscopia, mejorar con el tratamiento para H. pylori.

El H. pylori también parece ser responsable de la aparición de úlceras recurrentes en algunos pacientes (léase: AFTA | causas y el tratamiento), pero no se ha establecido esta asociación.

CÓMO se hace el Diagnóstico

Actualmente existen varios métodos para diagnosticar la presencia de bacterias H. pylori. Sin embargo, más importante que diagnosticar la bacteria es saber en quién se debe investigar su presencia. Como en algunos lugares hasta el 90% de la población se presenta contaminada por la bacteria, las pruebas serán positivas en casi todo el mundo. Por lo tanto, tiene sentido para pedir la investigación de H. pylori en las personas sin quejas específicas.

Anteriormente la búsqueda de H. pylori se hizo sólo con endoscopia a través de biopsias de estómago. Hoy en día hay pruebas no invasivas, a través de las heces, sangre o de la respiración.

Sin embargo, en los pacientes que se quejan de dolores estomacales, la endoscopia es importante para evaluar el estado del estómago, sirviendo también para el diagnóstico de gastroenteritis, úlceras o tumores. Así que muchos de diagnóstico de Helicobacter pylori todavía se hacen mediante endoscopia a través de la biopsia y prueba de ureasa. Las pruebas no invasivas acaban siendo más utilizadas después del tratamiento, como forma de confirmar la eliminación de la bacteria.

Los pacientes con menos de 55 años que presentan quejas de quemazón estomacal, sin signos que puedan indicar un tumor o úlceras activas (sangrado, anemia, saciedad precoz, pérdida de peso inexplicada, vómitos recurrentes, historia familiar de cáncer gastrointestinal ...) a una prueba no invasiva, para el tratamiento si son positivos para H.pylori. La endoscopia se indica sólo si no hay mejoría de los síntomas con el tratamiento.

Relación con el cáncer de estómago

Sabemos que la mayoría de la población está colonizada por H. pylori, sin embargo, sólo una pequeña parte de desarrollar cáncer de estómago. Por lo tanto, podemos concluir que el H. pylori aumenta el riesgo de cáncer, pero no es el único factor.

Por lo tanto, no está indicado tratamiento para todo el mundo que tenga la bacteria. Sólo los pacientes con antecedentes familiares de cáncer gástrico deben estar preocupados por la presencia de asintomática H. pylori. En estos, aunque el paciente no presente ningún síntoma, se indica la investigación de la bacteria y el tratamiento para erradicarla.

El H. pylori está relacionada con la aparición de un tipo específico de linfoma de estómago, llamado MALT. La relación es tan fuerte que el tratamiento de este tumor se hace con antibióticos y la erradicación de la bacteria lleva a la curación de esta neoplasia.

Tratamiento del H. pylori

Recientemente se expandieron indicaciones para el tratamiento de H. pylori, que comprende grupos que hasta hace poco no fueron tratados por lo general.

Las indicaciones actuales para el tratamiento de Helicobacter pylori son:

  • Gastritis.
  • Úlcera gástrica y / o duodenal.
  • Linfoma MALT gástrico.
  • Parientes de primer grado de pacientes con cáncer gástrico.
  • Anemia por carencia de hierro sin causa aparente (lea: ANEMIA FERROPRIVA | Carencia de hierro).
  • Púrpura trombocitopénica idiopática (lea: PÚRPURA TROMBOCITOPÉTICA IDIOPÁTICA (PTI)).
  • Pacientes en terapia a largo plazo con anti-inflamatorios, que tienen sangrado gastrointestinal y / o úlcera péptica.

El tratamiento se realiza habitualmente con 3 fármacos por 7 a 14 días con:

- Un inhibidor de la bomba de protones (Omeprazol, Pantoprazol o Lanzoprazol) + dos antibióticos, como Claritromicina y Amoxicilina o Claritromicina y Metronidazol.

Después de 4 semanas del final del tratamiento, el paciente puede realizar las pruebas no invasivas para confirmar la eliminación de la bacteria.

Reinfección por H.pylori

Al contrario de lo que se pensaba hasta ahora, la re-infección por H. pylori tras el tratamiento correcto y exitoso es inusual. En general, cuando el paciente es tratado, y algún tiempo después descubre que todavía tienen las bacterias, es porque el tratamiento no tuvo éxito y no dio lugar a la completa erradicación del H. pylori.

El riesgo de reinfección es mayor en áreas con saneamiento pobre y aguas impropias para consumo o baño.

Búsqueda para cirugía bariátrica

La mayoría de los médicos solicitan una investigación de H.pylori, y lo trata en caso de resultado positivo, para los pacientes obesos que serán sometidos a la cirugía bariátrica.

Esta conducta parece disminuir los riesgos de lesiones del estómago, como úlceras, en el postoperatorio.


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