10 Causas de fiebre con manchas rojas en la piel

10 Causas de fiebre con manchas rojas en la piel

Las manchas rojizas en la piel suelen llamarse erupción cutánea, exantema o erupciones cutáneas. Los cuadros de fiebre que se presentan con erupciones en la piel son muy comunes durante la infancia, pero también pueden acometer adultos. En general, las enfermedades febriles exantemáticas son provocadas por infecciones de origen viral, pero algunas de ellas pueden originarse en infecciones bacterianas.

En la mayoría de los casos, las infecciones que provocan exantema febril son benignas y de corta duración, como la rubéola, la varicela, la roséola y la mononucleosis.

En este texto vamos a hacer una rápida revisión sobre las 10 principales enfermedades cuya presentación clínica típica es la erupción cutánea y la fiebre.

Antes de seguir adelante, es importante explicar que varios virus diferentes pueden eventualmente provocar una erupción cutánea. Entre ellos están el adenovirus, parainfluenza y varios tipos de enterovirus. Todos estos pueden causar cuadros de enfriamiento o gastroenteritis. En general, estos virosis son blandos, autolimitados y sin una presentación clínica muy típica, lo que hace la identificación del agente infeccioso difícil e innecesario. En general, los casos en que el médico sólo dice que usted tiene una virosis, sin definir de forma más específica el diagnóstico (lea: VIROSIS - Síntomas, Causas y Tratamiento).

Las enfermedades que se describen en este artículo son los llamados casos clásicos de erupción con fiebre. Son casos cuya presentación clínica es muy característica, lo que permite la elaboración de una hipótesis diagnóstica de forma relativamente simple. Son ellas, en orden alfabético:

1- Catapora - varicela.
2- Dengue, fiebre Chicungunha o fiebre Zika
3- Eritema infeccioso.
4- Escarlatina.
5- Exantema súbito.
6- Herpes Zoster.
7- Mononucleosis.
8- Rubéola.
9- Sarampión.
10- Síndrome mano-pie-boca - Virus de Coxsackie.

Las erupciones cutáneas de origen alérgica no suelen causar fiebre y ya se han abordado en un artículo aparte: ALERGIA EN LA PIEL | Principales causas.

Si usted busca información sobre manchas rojas en la piel que provocan picazón, lea: 8 Causas de manchas rojas en la piel que cociz.

Nomenclatura de la erupción

Antes de hablar sobre las características de cada tipo de erupción cutánea, es importante explicar rápidamente qué significan algunos términos habitualmente usados ​​para describir este tipo de lesión:

  • Pápula: son pequeñas elevaciones, como burbujas con un diámetro inferior a 1 cm.
  • Mácula: es una mancha en la piel, color plano, bien definido y claramente diferente de la piel sana alrededor.
  • Maculopapular: es una erupción con roncha y los brillos al mismo tiempo. En general, son manchas rojas planas con pequeño relieve provocado por la presencia de pápulas. Esta es la forma de erupción más común de las virosis exantemáticas.
  • Gall: son burbujas que contienen líquido en el interior.
  • Corteza: es una fase lesión de curación con la formación popularmente llamado "cono" de la herida.

1- Catapora - varicela

La varicela, también conocida como varicela, es una infección de origen viral altamente contagiosa, que ocurre en la mayoría de los casos durante la infancia.

La catapora tiene como principales manifestaciones clínicas el rash, la pérdida del apetito y fiebre alrededor de 38, 5ºC. El rash de la catapora se distribuye por todo el cuerpo y tiende a causar mucha picazón.

El exantema de la catapora se desarrolla en 4 etapas: se inicia como máculas, que rápidamente se transforman en pápulas, luego en vesículas (burbujas), y, finalmente, en costras.

Una de las características que ayudan a distinguir la catapora de otras enfermedades exantemáticas es la existencia al mismo tiempo de lesiones en cada una de las etapas de desarrollo, o sea, el paciente presenta difusamente por el cuerpo pápulas, vesículas y costras.

Habitualmente, a partir del 4º día de enfermedad paran de surgir nuevas lesiones, y hasta el 6ºdia todas las lesiones ya se convirtieron en costras. En este momento, el paciente deja de ser contagioso. Dentro de 1 o 2 semanas, las costillas caen, dejando la piel temporalmente más clara en estas regiones.

Para saber más detalles sobre la varicela, acceda al siguiente artículo: CATAPORA (VARICELA) - Síntomas y tratamiento.

2- Dengue, Chicungunha y fiebre Zika

El dengue, la fiebre Chicungunha y la fiebre Zika son virosis transmitidas por los mosquitos del género Aedes, que suelen provocar cuadros de fiebre alta, dolor articular y erupción cutánea.

Las manchas rojas en la piel provocadas por estas tres virosis son muy parecidas, siendo muy difícil su distinción sólo por el examen físico.

La erupción cutánea de estas virosis se llama rash maculopapular, es decir, manchas rojizas con puntos con discreto relieve. Estas pequeñas manchas se pueden confluir, formando grandes grupos de manchas rojizas, creando un aspecto que puede recordar un mapa geográfico, como se muestra en la imagen al lado.

En las tres virosis, la erupción puede causar alguna picazón y suele mejorar a partir del tercer día.

Para saber más sobre estas tres virosis, accede a los siguientes enlaces:
- SÍNTOMAS DEL DENGUE - Signos de gravedad
- FIEBRE CHIKUNGUNYA - Síntomas, transmisión y tratamiento
- FECHA ZIKA - ZIKA VIRUS

3- Eritema infeccioso

El eritema infeccioso, también conocido como quinta molestia, síndrome de la cara tratada o parvovirosis, es una viruela contagiosa causada por un virus llamado Parvovirus B19.

Los principales síntomas del eritema infeccioso son la fiebre (generalmente alrededor de 38ªC) y la erupción cutánea. El exantema de esta virosis se inicia en la cara, provocando una apariencia que se denomina "cara tratada". Este rash es bien rojizo, acomete ambas mejillas y presenta discreto relieve. Las áreas alrededor de la nariz, de la boca y de los ojos suelen ser ahorradas.

1 a 4 días después de la aparición de la erupción en la cara, las manchas rojas se separan por el cuerpo. En esta fase, las lesiones de la piel adquieren una apariencia muy característica, que se llama la erupción reticular (manchas rojizas en forma de encaje), como se puede ver en la foto al lado. La erupción reticular es más común en los niños que en los adultos, que pueden tener exantemas más parecidos a los de la rubéola o de la escarlatina.

Para saber más sobre el eritema infeccioso, acceda al siguiente enlace: ERITEMA INFECCIOSO - Parvovirus B19.

4- Escarlatina

La escarlatina es una enfermedad causada por la bacteria Estreptococo beta hemolítico del grupo A, también conocida como Streptococcus pyogenes, que surge habitualmente por un cuadro de faringitis o amigdalitis bacteriana.

El inicio de los síntomas de la escarlatina suele ser abrupto, con inflamación en la garganta y fiebre alta, por encima de 38, 5ºC. Alrededor de 24 horas después del inicio del cuadro, surge el signo más característico de la enfermedad, que es la erupción cutánea.

La erupción de la piel de la escarlatina se inicia en la cabeza y se extiende por el cuerpo a lo largo de las horas siguientes. Las palmas de las manos y las plantas de los pies suelen ser ahorrados.

El acometimiento de la piel por la escarlatina se caracteriza por la aparición de numerosas erupciones rojizas de 1 a 2 mm, con discreto relieve, que pueden dar a la piel una textura levemente áspera, tipo una lija. Además de muy rojizas, las lesiones de la escarlatina se evanes transitoriamente cuando presionamos la piel con el dedo.

Estas lesiones del rash se suelen aglomerar en las áreas de pliegues, como axilas, ingle, pliegue del codo, formando una línea bien roja en estas regiones, que recibe el nombre de líneas de Pastia.

Para saber más sobre la escarlatina, visite el siguiente enlace: ESCARLATINA | Síntomas y tratamiento.

5- Exantema súbito - Roséola

La roséola, también conocida como exantema súbito o sexta molestia, es una virosa causada por el herpesvirus-6 o el herpesvirus-7, que son virus de la familia del herpes.

El rash de la roséola es macular o maculopapular y evanesce transitoriamente cuando es presionado, pudiendo ser bien parecido al de la rubéola o de la escarlatina. Sin embargo, el exantema de la roséola tiene una característica muy típica: aparece inmediatamente después de que la fiebre desaparece. De ahí el nombre exantema súbito.

El cuadro clínico de la roséola es de fiebre alta (alrededor de 40ºC) por 3 a 5 días, asociado habitualmente al dolor de oído y aumento de los ganglios linfáticos. En cuanto la fiebre cede, surge el exantema, inicialmente en el cuello y en el tronco, y luego en la cara y en las extremidades. Este patrón de extensión de la erupción también es típico y ayuda en el diagnóstico diferencial con otras enfermedades exantemáticas febriles.

Las manchas en la piel de la roséola duran sólo 1 o 2 días, pero hay casos en que el exantema es tan fugaz, que no dura más de 4 horas.

Para saber más sobre la roséola, lea: ROSÉOLA INFANTIL | EXCLUSO SÚBITO.

6- Herpes zóster

El herpes zóster, conocido también como cobre o zona, es una enfermedad infecciosa provocada por el virus Varicella-Zoster, lo mismo que provoca la varicela (varicela). El herpes zóster es una infección que ocurre por reactivación del virus de la varicela en personas que han sufrido la enfermedad en el pasado.

La reactivación del virus Varicella-Zoster ocurre siempre que tenemos algún debilitamiento en el sistema inmunológico. Las situaciones como el estrés intenso, las enfermedades, el uso de drogas inmunosupresoras, traumas, exposición solar excesiva, falta de sueño adecuado, etc, pueden ser factores que favorecen la aparición del herpes zóster.

Cuando el herpes zoster aparece, suele comenzar como una erupción en pápulas, bien doloroso y rojizo, evolucionando rápidamente a las típicas vesículas agrupadas.

Las nuevas vesículas van surgiendo a lo largo de 3 a 5 días, generalmente aliviando después de 7 a 10 días, cuando las burbujas se secan y empiezan a formar costras.

Puede haber una única lesión o múltiples lesiones, esparcidas en "banda". La región torácica, abdominal y lumbar son las más afectadas. Una característica es el hecho de que la lesión acometer sólo un lado del cuerpo, nunca sobrepasando la línea media.

Para saber más sobre el herpes zoster, lea: HERPES ZOSTER | Síntomas y tratamiento.

7- Mononucleosis

La mononucleosis, también conocida como enfermedad del beso, es una virosa provocada por un virus llamado Epstein-Barr virus (EBV), transmitido a través de secreciones de las vías respiratorias.

La presentación clínica característica de la mononucleosis es fiebre, aumento de los ganglios linfáticos y dolor de garganta. La rash no es común, pero puede surgir en aquellos pacientes que se equivocadamente tratados con antibióticos, principalmente la amoxicilina (lea: AMOXICILINA Y AMOXICILINA CON CLAVULANATO Bula simplificada). Muchas veces, la erupción sólo aparece una semana después del uso de los antibióticos.

El exantema de la mononucleosis también es maculopapular, con manchas rojas planas y pequeñas elevaciones, que se pueden fusionar y crear grandes placas rojizas, que evanescien la digitopresión. Las lesiones son pruriginosas y pueden ser muy parecidas a la erupción de la escarlatina o de la rubéola.

Para saber más sobre la mononucleosis, lea: MONONUCLEOSIS INFECCIOSA | ENFERMEDAD DEL BEIJO.

8 - Rubéola

La rubéola es más una virosa, altamente contagiosa, y que suele acometer a los niños, aunque también puede ser vista en adultos. El cuadro clínico típico de la rubéola es fiebre y exantema.

El rash de la rubéola también es maculopapular, similar al que ocurre en la escarlatina, la roséola y la mononucleosis. Son pequeñas manchas rojizas con discreto relieve, que evanescan a la digitopresión.

La erupción aparece primero en la cara, extendiéndose luego hacia el tronco y extremidades. El rash se vuelve generalizado en el plazo de 24 horas. Las manchas rojizas en la piel pueden durar de 2 a 7 días, siendo 3 días de duración la presentación más común. Además de la piel, la erupción también puede surgir en el paladar (cielo de la boca).

Para saber más sobre la rubéola, accede al siguiente enlace: RUBÉOLA | Síntomas y diagnóstico.

9 - Sarampión

El sarampión es una de las virosis exantemáticas más graves, siendo hasta la década de 1970 una de las principales causas de muerte infantil en Brasil. Desde el año 2000, sin embargo, debido al éxito de las campañas de vacunación, los casos de sarampión se han vuelto muy poco frecuentes. De un promedio de más de 100 mil casos por año en la década de 1980, la incidencia de nuevos casos anuales hoy es de apenas 200, buena parte de ellos importados por personas que adquirieron el virus fuera del territorio brasileño.

La erupción del sarampión es un exantema maculopapular y evanescente, que se produce alrededor de 2 o 3 días después de la aparición de la fiebre alta. Las manchas son abundantes y pueden confluir, creando grandes placas rojizas, como ejemplificado en la foto al lado. Las palmas de las manos y las plantas suelen ser ahorradas.

La erupción aparece inicialmente en la cabeza, extendiéndose por la parte superior del tronco, después inferior y, finalmente, miembros.

48 horas después del inicio de la erupción, el paciente comienza a mejorar la fiebre. 3 a 4 días después, los machos rojos de la piel comienzan a oscurecerse y van desapareciendo gradualmente, creando una fina descamación.

Para saber más sobre el sarampión, lea: SARAMPO | Síntomas y vacunas.

10- Síndrome mano-pie-boca - Virus Coxsackie A

El síndrome mano-pie-boca es una virosa provocada habitualmente por el virus Coxsackie A, siendo una de las virosis exantemáticas febriles más fáciles de diagnosticarse, dada su propensión a provocar lesiones en las palmas de las manos, boca y plantas de los pies.

El cuadro se inicia habitualmente con dolor de garganta y fiebre baja, alrededor de 38, 5ºC. Uno o dos después empiezan a aparecer las lesiones en la boca y la piel.

Las lesiones de la boca surgen como pequeñas vesículas, que luego se rompe y forman úlceras dolorosas (aftas). La lengua y la mucosa de la cavidad oral, principalmente la región interna de las mejillas, son los lugares más acometidos.

El exantema del síndrome mano-pie-boca puede ser maculopapular o vesicular. Las lesiones de la piel no suelen rascarse, pero pueden doler. El exantema o las burbujas generalmente envuelven las manos (dorso de los dedos, área interdigital y palmas), pies (dorso de los dedos, borde lateral, talón y planta), nalgas, muslos y brazos. Con menos frecuencia, las vesículas se pueden ver en el tronco y la cara.

La enfermedad dura de 7 a 10 días y suele curarse espontáneamente.

Para saber más sobre el síndrome mano-pie-boca, lea: SÍNDROME MANO-PÉ-BOCA - Virus Coxsackie.


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