SÍNDROME MANO-PÉ-BOCA - Causas, Síntomas y Tratamiento

SÍNDROME MANO-PÉ-BOCA - Causas, Síntomas y Tratamiento

El síndrome mano-pie-boca (SMPB), también llamado enfermedad de la mano-boca-boca, es una infección viral contagiosa muy común en niños, que se caracteriza por pequeñas heridas en la cavidad oral y erupciones en las manos y los pies.

El síndrome mano-boca-boca es, en la mayoría de los casos, una enfermedad blanda y benigna, que desaparece espontáneamente después de algunos días sin causar ningún tipo de complicación. El mayor problema suele ser el riesgo de deshidratación, ya que el dolor de garganta puede hacer que el niño deje de aceptar alimentos y líquidos.

De todas las principales causas de exantemas febriles (fiebre + manchas rojas en la piel), la enfermedad mano-pie-boca es una de las más fáciles de diagnosticar, debido a su típico envolvimiento de la mucosa oral, suelas de los pies y palmas de las manos.

En este artículo, vamos a atenerse sólo al síndrome mano-boca-boca, si usted busca información sobre otras causas de fiebre y manchas rojas en la piel, visite el siguiente enlace: 10 Causas de Fiebre con manchas rojas en la piel.

¿Qué es el síndrome mano-pie-boca

El síndrome mano-boca-boca es una infección viral contagiosa, provocada habitualmente, pero no solamente, por el Coxsackievirus A16. Los casos de la SMPB también pueden ser provocados por otros serotipos del Virus Coxsackie, tales como el Coxsackievirus A2, A4 al A10, B2, B3 o B5. Otros virus, como Echovirus 1, 4, 7 o 19 o Enterovirus A71, también pueden causar el mismo síndrome, con signos y síntomas muy similares.

El cuadro clínico suele ser autolimitado y de corta duración en todos los serotipos, pero el síndrome mano-boca-boca provocado por el Enterovirus A71 puede ser más peligroso, pues puede complicar con casos de encefalitis, meningitis o miocarditis (inflamación del músculo cardíaco).

La SMPB ocurre a menudo en los niños menores de 5 años, pero puede eventualmente acometer a los adultos.

Transmisión del síndrome mano-pie-boca

El virus que causa la enfermedad mano-pie-boca puede ser transmitido por contacto con secreciones de las vías respiratorias, secreciones de las heridas de las manos o de los pies y por el contacto con heces de los pacientes infectados. Esto significa que el Virus de Coxsackie (y otros virus causantes de la SMPB) pueden transmitirse en las siguientes situaciones:

  • Besar a alguien infectado.
  • Tener contacto con secreciones respiratorias, generalmente a través de la tos o estornudo.
  • Beber agua contaminada.
  • Apriete la mano de alguien contaminado.
  • Ingerir alimentos preparados por alguien infectado, que no haya hecho la higienización adecuada de las manos.
  • Contacto con juguetes u objetos que puedan haber sido contaminados por manos sucias.
  • Contacto con ropa contaminada.
  • Cambiar los pañales de los niños contaminados.

Generalmente, la fase de mayor contagio del síndrome mano-boca-boca es durante la primera semana de enfermedad. Sin embargo, incluso después de la curación, el paciente puede permanecer eliminando el virus en las heces, lo que lo mantiene contagioso durante días o hasta semanas después de que los síntomas hayan desaparecido.

La mayoría de los adultos que se contagia con el Virus de Coxsackie no desarrollan síntomas, pero pueden ser transmisores asintomáticos del virus.

Síntomas del síndrome mano-pie-boca

El período de incubación de la SMPB suele ser de 3 a 6 días. Los primeros síntomas a surgir suelen ser el dolor de garganta y fiebre baja, que se sitúa alrededor de los 38ºC. El malestar y la pérdida del apetito también son frecuentes. En un primer momento, la enfermedad es muy parecida a cualquier cuadro de virosis común, siendo imposible su diagnóstico clínico en esta fase.

Uno o dos días después de los primeros síntomas, comienzan a surgir las lesiones características que dan el nombre a la enfermedad mano-pie-boca.

Las lesiones de la boca comienzan como puntos rojizos, que se transforman en pequeñas burbujas y posteriormente en úlceras dolorosas, semejantes a las aftas comunes. Estas ulceraciones surgen habitualmente en la lengua, y en las partes internas de los labios y las mejillas. El paladar (cielo de la boca) también puede ser afectado.

Uno o dos días después de la aparición de las lesiones de la boca comienzan también a aparecer las lesiones en las palmas de las manos y en las suelas de los pies. La herida se inicia como pequeñas burbujas, con un halo rojizo a su alrededor. Las lesiones suelen tener de 0, 1 a 1 cm de diámetro y pueden romperse, liberando un líquido que es muy contagioso. Las nalgas, los muslos, los brazos del tronco y la cara también pueden presentar algunas lesiones.

Es importante destacar que no todas las personas infectadas por el Virus de Coxsackie desarrollan el cuadro clínico completo de la SMPB. El 75% de los pacientes tienen el síndrome completo, pero el resto puede tener sólo lesiones en la boca o en la piel.

En el caso de los adultos, la inmensa mayoría de los individuos que entra en contacto con el Virus de Coxsackie no desarrollan ningún síntoma.

Complicaciones de la enfermedad mano-pie-boca

El síndrome mano-pie-boca suele durar de 7 a 10 días y se cura espontáneamente, sin la necesidad de tratamiento y sin causar complicaciones en la mayoría de los casos.

La complicación más común suele ser la deshidratación, pues, además del malestar, el dolor de garganta es muy fuerte, y los niños pueden dejar de aceptar alimentos y líquidos.

Los casos de SMPB causados ​​por el Enterovirus A71 también suelen tener un curso benigno, pero hay un mayor riesgo de complicaciones, tales como miocarditis, meningitis o encefalitis.

Diagnóstico del síndrome mano-pie-boca

En los pacientes que presentan el típico cuadro de fiebre, úlceras orales y lesiones en las palmas de las manos y plantas de los pies, el diagnóstico se hace fácilmente, sin la necesidad de una mayor investigación de laboratorio.

En los casos atípicos, si el médico siente la necesidad de hacer el diagnóstico, la identificación del virus puede ser obtenida a través de examen de heces o de las secreciones de la garganta o de las lesiones de piel.

Tratamiento del síndrome mano-pie-boca

No existe un tratamiento específico para la SMPB. Y no necesita, pues la enfermedad suele ser autolimitada. En general, bastan anti-inflamatorios o analgésicos comunes para controlar los síntomas de dolor y fiebre. Es importante mantener a los niños bien hidratados.

En los casos más graves, principalmente en los niños que rechazan la alimentación y pasan a correr riesgo de deshidratación, la hospitalización puede ser necesaria.

Prevención del síndrome mano-pie-boca

Las personas contaminadas deben quedarse en casa. Los niños no deben ir a la guardería oa la escuela, y los adultos deben faltar el trabajo hasta que todos los síntomas hayan desaparecido.

Como el virus todavía puede ser eliminado en las heces incluso después de la curación de los síntomas, es importante orientar al paciente a lavarse las manos con frecuencia, principalmente después de ir al baño y antes de manipular alimentos. En las guarderías, hay que tener mucho cuidado con la higiene de las manos a la hora de cambiar los pañales, para que los profesionales no transmitan el virus de un niño a otro.

Las prendas de vestir comunes y ropa de cama pueden ser fuentes de contagio (principalmente si hay secreción de las lesiones de la piel) y deben ser cambiadas y lavadas diariamente. Los juguetes también se deben lavar con frecuencia.

Aún no existe vacuna contra la enfermedad mano-boca-boca, pero hay estudios muy avanzados y prometedores en curso.


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