REFLUJO GASTROESOFÁGICO Y HELINA DE HIATOS

REFLUJO GASTROESOFÁGICO Y HELINA DE HIATOS

La enfermedad del reflujo gastroesofágico, conocida también por la sigla DRGE, ocurre cuando el contenido presente en el estómago retorna inapropiadamente al esófago de forma crónica y repetida, llevando a la lesión de este órgano por exposición a sustancias ácidas.

La DRGE está muy asociada a la hernia de hiato, que es la protusión de una parte del estómago hacia el tórax.

En este artículo vamos a abordar los temas reflujo gastroesofágico y la hernia de hiato.

¿Qué es el reflujo gastroesofágico?

El esófago es un órgano hueco, una especie de tubo que conecta la boca al estómago; tiene aproximadamente 40 cm, desciende por todo el tórax y desemboca en el estómago, ya dentro de la cavidad abdominal. En la unión entre el esófago y el estómago hay un esfínter, llamado el esfínter esofágico inferior, una estructura en forma de anillo-muscular que controla la entrada de alimentos en el estómago y previene el retorno de los mismos a esófago.

El esfínter es una especie de puerta, aislando el esófago del estómago. Se abre para dejar que la comida pase y se cierra inmediatamente después para evitar que regrese.

El esfínter esofágico inferior (EEI) se localiza justo debajo del diafragma, que es la estructura que separa el tórax del abdomen. Cuando el esfínter funciona correctamente, impide que el contenido dentro del estómago vuelva al esófago, incluso cuando se acuesta o nos quedamos boca abajo.

A pesar de la presencia del esfínter, es normal que esporádicamente alimentos refluyan hacia el esófago, pudiendo llegar hasta la boca, principalmente después de ingestión de grandes cantidades de comida. Normalmente es un pastel de alimentos que sube con una sensación de quemazón y deja la boca con gusto ácido. El reflujo puede ocurrir cuando comemos mucho y dilatamos el estómago, aumentando la presión en su interior.

No todo reflujo llega a la boca, muchas veces se restringe al esófago y sólo lleva a la sensación de acidez, cuando mucho. El reflujo puede permanecer una enfermedad silenciosa por mucho tiempo.

El estómago es recubierto por una mucosa resistente a la extrema acidez del jugo gástrico, lo que no ocurre con el esófago. Cada vez que hay un reflujo del contenido estomacal para el esófago, éste sufre por la acidez del mismo. Como la mucosa del esófago no tiene protección para sustancias ácidas, las personas que presentan reflujo con frecuencia, a lo largo del tiempo, desarrollan lesiones tipo quemaduras, llevando a la esofagitis (inflamación del esófago).

Pero ¿por qué entonces ocurre el reflujo gastroesofágico?

El reflujo gastroesofágico ocurre cuando el esfínter esofágico inferior (EEI) presenta un defecto en su funcionamiento. Esto ocurre por varias razones:

  • Cuando comemos mucho y dilatamos el estómago el anillo esfínteriano tienen mayor dificultad en cerrarse.
  • Algunas sustancias parecen colaborar para una mayor relajación del esfínter. Entre ellas el cigarrillo, refrescos y bebidas alcohólicas (hablaré con más detalles delante).
  • Las personas obesas también presentan alteración en el funcionamiento del esfínter.
  • En el embarazo, por las alteraciones mecánicas y hormonales que ocurren durante la gestación, también ocurre una relajación del EEI, favoreciendo la aparición del reflujo gastroesofágico.

Sin embargo, el principal factor relacionado con la ERGE es una hernia de hiato o hernia de hiato.

¿Qué es la hernia de hiato?

Llamamos de hernia toda protusión de una estructura u órgano a través de un orificio. Traduciendo: cada vez que un órgano sale de la posición normal y "resbala" a través de una abertura hacia dentro de otro lugar llamamos herniación.

La hernia de hiato es la protusión de parte del estómago hacia el tórax, a través del orificio del diafragma. Ver el gráfico abajo.

La hernia hiatal por deslizamiento (imagen del medio) es la más común y corresponde al 95% de los casos. Observa que cuando ocurre la herniación de parte del estómago hacia el tórax, el esfínter esofágico que quedaba justo debajo del diafragma también es llevado hacia arriba. Por lo tanto, no puede funcionar correctamente.

Todavía no sabe correctamente qué causa la hernia de hiato.

Síntomas del reflujo gastroesofágico

Ahora que ya sabemos lo que es una hernia de hiato y lo que es reflujo gastroesofágico, podemos entender sus principales síntomas.

- Pirosis o acidez: es la sensación de quemazón o calor en el pecho, normalmente irradiada desde la parte superior del abdomen hasta la garganta. Suele ocurrir después de la alimentación, cuando el estómago lleno favorece el reflujo.

- Regurgitación: es el retorno del contenido alimentario hasta la boca, con gusto ácido y agrio. Las regurgitaciones frecuentes pueden conducir a lesiones erosivas de los dientes. Náuseas y vómitos son inusuales, pero pueden ocurrir en algunos pacientes.

- Dolor en el pecho: algunos pacientes presentan dolor torácico que puede recordar dolor de angina (lea: SÍNTOMAS DEL INFARTO AGUDO DEL MIOCARDIO Y ANGINA y DOLOR EN EL PEITO | Principales causas y síntomas).

- Tos, ronquera y asma: el reflujo de material ácido a la parte inferior de la garganta puede llevar en algunos casos la tos crónica y cambios en la voz. En personas susceptibles, el reflujo gastroesofágico puede desencadenar crisis de asma (lea: TOSSE | Causas y tratamiento).

- Dolor de garganta: dolores de garganta crónicos, sin causa aparente y sin otros signos de infección, como fiebre, pueden ser signo de enfermedad del reflujo gastroesofágico.

- Exceso de saliva: algunos pacientes con reflujo se quejan de salivación excesiva.

Complicaciones del reflujo gastroesofágico

La exposición continua de material ácido en el esófago lleva a largo plazo a las complicaciones de la ERGE

a) Las úlceras: la presencia de esofagitis severa puede conducir a úlceras y erosiones en la mucosa del esófago, causando gran malestar

b) la estenosis del esófago: inflamación del esófago puede ser tan alta que el edema (hinchazón) formado en el sitio puede impedir el paso de los alimentos. El paciente se queja de sensación de bolo en la garganta y de impacto de los alimentos ingeridos.

c) Dismotricidade esofágica: El esófago es un órgano muscular que empuja a través de los alimentos ingeridos secuencial contracciones en el estómago. Al contrario de lo que pueda parecer, no es la gravedad que lleva la comida hacia abajo. Ella seguramente ayuda, pero podemos tragar de cabeza hacia abajo que aún así, la comida llega al estómago.

Con la inflamación crónica causada por la agresión ácida, la inervación y la musculatura del esófago empiezan a tener dificultades en la sincronización de los movimientos, dificultando el transporte de alimentos de la boca al estómago, colaborando también para los síntomas de impactación y torta en la garganta.

d) Esófago de Barrett: crónica agresiva para el esófago por las células ácido del estómago provoca ellos a someterse a procesamiento y pasan a tener características de las células intestinales. A esta alteración estructural del tejido esofagiano damos el nombre de esófago de Barrett. Estas células alteradas presentan mayor riesgo de transformación en cáncer, pudiendo llevar al adenocarcinoma del esófago (lea: CÁNCER - SÍNTOMAS Y DEFINICIONES). Por lo tanto, un reflujo continuo, que conduce a la esofagitis, es un factor de riesgo para el cáncer del esófago.

La mayoría de las veces el reflujo gastroesofágico y la esofagitis son diagnosticados por la endoscopia digestiva alta. Es importante señalar que hasta el 25% de los pacientes con reflujo pueden tenerlo de forma leve, no presentando alteraciones a la endoscopia digestiva. Una endoscopia normal no descarta el diagnóstico de ERGE (lea: ENDOSCOPIA DIGESTIVA ALTA).

Gravedad de la esofagitis

Existen 2 clasificaciones que apuntan a graduar la gravedad de las lesiones en el esófago a partir de los hallazgos en la endoscopia digestiva alta:

1) Velocidad = Savary-Miller varía de 0 a 5. Cuanto mayor es el grado es más grave la lesión, el grado 5 indicativo de esófago de Barrett.

2) La clasificación de Los Ángeles = varía de A a D, siendo A la lesión más simple y D la más grave.

Tratamiento del reflujo gastroesofágico

El tratamiento del reflujo depende del grado del mismo. Los casos leves pueden ser tratados sólo con cambios de los hábitos de vida, mientras que los casos más graves pueden necesitar una corrección quirúrgica.

1) Cambios en los hábitos de vida

- Elevación de la cabecera de la cama. Se puede colocar algún libro o bloque debajo de los pies de la cama para elevar la cabecera en unos 20 cm. Las personas con EEI incompetente presentan empeoramiento del reflujo al acostarse, cuando la gravedad ya no dificulta el contenido gástrico de alcanzar el esófago.

- No se acueste por lo menos 1, 5 a 2 horas después de las comidas. Evite comer grandes cantidades a la vez. Cuanto más lleno está el estómago, mayor es el riesgo de reflujo.

- Algunos alimentos empeoran los síntomas de quienes tienen ERGE, entre ellos: alcohol, refrescos, frituras, pimienta, chocolate, jugos cítricos y salsa de tomate.

- Evitar el cigarrillo

- Masticar chicles después de las comidas reduce los síntomas en algunos pacientes.

2) Medicamentos para el reflujo gastroesofágico

Aquellos con síntomas moderados o en los que las medidas educativas no surte efecto deben ser tratados con medicamentos para impedir una esofagitis más grave y la aparición del esófago de Barret.

Los inhibidores de la bomba de protones son drogas que disminuyen la secreción de ácido por el estómago, disminuyendo así el riesgo de lesión del esófago en aquellos con reflujo. Los más conocidos son: Omeprazol, Lansoprazol y Pantoprazol (lea: REMEDIOS PARA EL ESTÓMAGO y OMEPRAZOL - Para que Sirve, Cómo Tomar y Efectos Colaterales).

La ranitidina pertenece a otra clase de drogas, pero también reduce la acidez estomacal, pero su potencia es inferior a la de los inhibidores de la bomba. El tiempo mínimo de tratamiento es de 8 semanas.

3) Cirugía para reflujo

La cirugía para restablecer la competencia del EEI puede ser necesaria en los pacientes que no respondan a las medidas anteriores y mantengan síntomas intensos. Los pacientes con esofagitis grave, estenosis del esófago o con esófago de Barrett también son candidatos a la cirugía.


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