QUEMADURAS - Grados y Complicaciones

QUEMADURAS - Grados y Complicaciones

Cuando hablamos de quemaduras de la piel, luego nos vienen a la cabeza las quemaduras térmicas, pero hay otros tipos de quemaduras, en particular quemaduras químicas, eléctricas, por radiación, por frío e incluso por fricción.

En este texto vamos a explicar cómo se calcula el grado de las quemaduras, su extensión y cuáles son las complicaciones posibles de los grandes quemados.

Si usted está buscando los cuidados iniciales de quemaduras simples, lea: QUEMADURAS SIMPLES - Tratamiento y Cuidados Básicos. Sin embargo, sugerimos que lea este texto antes, pues el mismo contiene conceptos importantes que le ayudarán a entender mejor las quemaduras simples.

Para leer sobre las lesiones provocadas por la inhalación de humo en los incendios, lea: INHALACIÓN DE FUMBRE EN INCENDIOS.

Grados de quemadura

Las quemaduras se clasifican de acuerdo con su profundidad y tamaño, siendo generalmente medidos por el porcentaje de la superficie corporal acometida.

Clásicamente las quemaduras se clasifican en 1º, 2º y 3º grados, de acuerdo con la capa de piel acometida.

En primer lugar - grado quema: también llamada quemadura superficial son aquellos que sólo afecten a la epidermis, la capa más externa de la piel.

Los síntomas de la quemadura de primer grado son intensos dolor y enrojecimiento local, pero con palidez en la piel cuando se toca. La lesión de la quemadura de primer grado se seca y no produce burbujas. Generalmente mejoran después de 3 a 6 días, pudiendo descamar y no dejan secuelas.

Quemaduras de segundo grado: se divide actualmente en segundo grado superficial y profunda segundo grado.

La quemadura de 2º grado superficial es aquella que envuelve la epidermis y la porción más superficial de la dermis.

Los síntomas son los mismos de la quemadura de primer grado incluyendo la aparición de burbujas y una apariencia húmeda de la lesión. La curación es más larga que puede llevar hasta 3 semanas; no suele dejar cicatriz pero el lugar de la lesión puede ser más claro.

Las quemaduras de segundo grado profundas son aquellas que acomete toda la dermis, siendo semejantes a las quemaduras de 3º grado. Como hay riesgo de destrucción de las terminaciones nerviosas de la piel, este tipo de quemadura, que es mucho más grave, puede incluso ser menos doloroso que las quemaduras más superficiales. Las glándulas sudoríparas y los folículos capilares también pueden ser destruidos, haciendo que la piel quede seca y pierda sus pelos.

La cicatrización tarda más de 3 semanas y suele dejar cicatrices

quemaduras de tercer grado: son las quemaduras profundas que afectan a los enteros dermis y el tejido subcutáneo alcanza con la destrucción total de los nervios, folículos pilosos, glándulas sudoríparas y capilares sanguíneos, y pueden incluso llegar a los músculos y estructuras óseas. Son lesiones blanquecinas / grisáceas, secas, indoloras y deformantes que no curan sin apoyo quirúrgico, necesitando injertos.

Extensión de la quemadura

Además de la profundidad de la quemadura, también es importante la extensión de la lesión. Todo paciente con lesiones de 2º o 3º grado debe ser evaluado en relación al porcentaje del área corporal alcanzada, de acuerdo con el diagrama expuesto al lado. Cuanto mayor es la extensión de las quemaduras, mayores son los riesgos de complicaciones y muerte.

El diagrama no tiene valor para quemaduras de primer grado o quemaduras solares. No es necesario entrar en pánico si después de un día de sol usted se queda con más del 50% del cuerpo quemado.

Si las quemaduras no afectan a una región entera del cuerpo, un modo simple de calcular la extensión de la lesión es usar el área de una palma de la mano como equivalente al 1% de la superficie corporal.

La clasificación de gravedad se realiza de la siguiente manera:

a) Quemadura leve:

- Menos del 10% de la superficie corporal de un adulto con quemaduras de 2º grado.
- Menos del 5% de la superficie corporal de un niño o de edad avanzada con quemaduras de 2º grado.
- Menos del 2% de la superficie corporal con quemaduras de 3º grado.

b) Quemadura moderada:

- 10 a 20% de la superficie corporal de un adulto con quemaduras de 2º grado.
- 5 a 10% de la superficie corporal de un niño o de edad avanzada con quemaduras de 2º grado.
- 2 a 5% de la superficie corporal con quemaduras de 3º grado.
- Sospecha de quemaduras del tracto respiratorio por inhalación de aire caliente.
- Quemaduras leves en pacientes con enfermedades que predisponen infecciones como inmunosupresión, diabetes (lea: DIABETES MELLITUS | DIAGNÓSTICO Y SINTOMAS) o anemia falciforme (lea: ANEMIA FALCIFORME (DREPANOCÍTICA) Y TRAZO FALCIFORME).
- Quemaduras en formato circunferencial, tipo pulsera, collar o pulsera.

c) Quemadura grave:

- Más del 20% de la superficie corporal de un adulto con quemaduras de 2º grado
- Más del 10% de la superficie corporal de un niño o de edad avanzada con quemaduras de 2º grado
- Más del 5% de la superficie corporal con quemaduras de 3º grado
- Quemaduras eléctricas por alto voltaje
- Quemaduras comprobadas del tracto respiratorio por inhalación de aire caliente
- Quemaduras significativas en la cara, ojos, orejas, genitales o articulaciones
- Otras graves lesiones asociadas a la quemadura, como fracturas y traumas

Complicaciones de las grandes quemaduras

La piel es el órgano más grande de nuestro cuerpo, sirve de barrera contra la invasión de gérmenes del exterior y contra la pérdida de calor y líquidos, siendo esencial para el control de la temperatura corporal. Cualquier paciente con criterios para quemaduras moderadas o graves debe ser internado para recibir tratamiento inmediato, pues hay serio riesgo de complicaciones.

El primer problema de las quemaduras es la ruptura de la barrera de protección contra gérmenes del ambiente, favoreciendo la infección de las heridas por bacterias de la piel y el desarrollo de la sepsis (lea: QUÉ ES SEPSE Y CHOQUE SÉPTICO?).

Otra complicación es la gran pérdida de líquidos de los tejidos quemados. Cuando la quemadura es extensa, la salida de agua de los vasos es tan intensa que el paciente puede entrar en shock circulatorio. La insuficiencia renal aguda también es una complicación grave en los grandes quemados (lea: INSUFICIENCIA RENAL AGUDA Síntomas y tratamiento) así como la hipotermia por incapacidad del cuerpo en retener el calor debido a granas áreas de piel quemada.

Cuando el área del tórax y del cuello son acometidas por quemaduras más profundas, la cicatrización hace la piel muy rígida y retraída, lo que puede entorpecer los movimientos de la respiración. En este caso es necesaria la escarotomía, una incisión quirúrgica de la piel para impedir que la falta de elasticidad de la misma cause compresión de las estructuras internas. Como las manos son áreas de intensa articulación y movimiento, las cicatrices de quemaduras pueden ser muy limitantes. Por lo tanto, este tipo de quemadura siempre debe ser evaluado por un médico.

Las quemaduras circunferenciales son peligrosas pues hay riesgo de compresión de estructuras internadas debido a la hinchazón que cualquier quemadura provoca. En los miembros pueden comprimir nervios y vasos. En el cuello pueden comprimir las vías aéreas.

Otra complicación grave es la quemadura por inhalación de aire caliente que puede impedir al paciente de conseguir respirar adecuadamente, ya sea por lesión directa de los pulmones o por edema y obstrucción de las vías aéreas.

Cuando las lesiones son de 3º grado la piel no es capaz de curarse sola, siendo necesaria la implantación de injertos de piel para que el interior del organismo no quede expuesto al medio externo. También es esencial la vacunación contra el tétano (lea: TÉTANO | VACUNA Y SINTOMAS).


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