GONORREIA - Síntomas, Transmisión y Tratamiento

GONORREIA - Síntomas, Transmisión y Tratamiento

La gonorrea es una ETS (enfermedad de transmisión sexual) que afecta a hombres y mujeres y es causada por una bacteria llamada Neisseria gonorrhoeae, también conocido como gonococo.

La gonorrea pasa de una persona a otra a través de cualquier forma de sexo desprotegido. Los individuos con varios compañeros sexuales o personas que no usan preservativo son aquellos que corren mayor riesgo de ser contaminados.

En este texto vamos a abordar los siguientes puntos sobre la gonorrea:

  • Lo que es gonorrea.
  • Como es la transmisión.
  • ¿Cuáles son los síntomas.
  • ¿Cuáles son las complicaciones más comunes?
  • ¿Cuáles son las diferencias entre la gonorrea y la clamidia.
  • Como es el tratamiento.

¿Qué es la gonorrea?

La gonorrea es una de las enfermedades sexualmente transmisibles más comunes en todo el mundo, con unos 200 millones de nuevos casos anualmente (lee: ¿QUÉ ES ETS?). bacterias Neisseria gonorrhoeae infecta de manera similar a hombres y mujeres, aunque los síntomas son menos evidentes en las mujeres (explique a continuación).

La incidencia de la enfermedad es mayor entre los 15 y 24 años, edad donde es común haber intensa actividad sexual sin la debida protección. A pesar de la mayor incidencia en la juventud, esta ETS puede ocurrir a cualquier edad si el paciente presenta estilo de vida promiscuo o no acostumbra usar preservativos con nuevos parejas sexuales. La aparición de gonorrea en los niños suele ser una señal de abuso sexual.

La gonorrea es la principal causa de uretritis, es decir, inflamación de la uretra, canal que drena la orina de la vejiga. El gonococo puede crecer fácilmente en áreas calientes y húmedas de nuestro tracto reproductivo, incluyendo el cuello del útero, el útero, las trompas de Falopio y la uretra. La bacteria también puede crecer en la boca, la garganta, los ojos y el ano.

Transmisión de la gonorrea

La transmisión del gonococo sólo se realiza de dos maneras: por la vía sexual (oral, vaginal y anal) o entre madre e hijo durante el parto. No hay descripciones de transmisión de la gonorrea a través de baños públicos o piscinas. Compartir objetos sexuales, como vibradores, también puede ser una vía de transmisión. La transmisión a través de toallas o ropa interior es poco común.

La gonorrea puede ser transmitida incluso cuando el paciente infectado no presenta síntomas. También no es necesario que haya eyaculación para producir la transmisión. Basta el acto sexual.

Se estima que la posibilidad de transmisión después de una única relación sexual desprotegida con un compañero (a) infectado (a) está entre el 50 y el 70%. Cuando la relación ocurre más de una vez, el riesgo de contaminación sube a más del 90%. El condón es el mejor método para disminuir la posibilidad de transmisión (lea: CAMISETA | Todo lo que usted necesita saber).

El período de incubación de la gonorrea, es decir, el espacio de tiempo entre el contagio y el surgimiento de los primeros síntomas, varía de 2 a 8 días.

Síntomas de la gonorrea

El principal síntoma de la gonorrea es la uretritis (inflamación de la uretra). Los síntomas de la uretritis son flujo purulento (de aspecto lechoso) y ardor al orinar, llamada disuria (lea: DISTRO | DOLOR AL URINAR | Causas).

La gonorrea suele ser evidente en los hombres, pero es común pasar desapercibida en el sexo femenino. Mientras que el 90% de los hombres presentan síntomas de uretritis, hasta el 50% de las mujeres pueden presentar una infección asintomática, no teniendo conocimiento de que están infectadas. Esta particularidad hace que las complicaciones sean más comunes en el sexo femenino, ya que, si nada sienten, las mismas no buscan tratamiento médico.

Síntomas de la gonorrea en los hombres

Más del 90% de los hombres infectados por la bacteria Neisseria gonorrhoeae tienen síntomas notables de la gonorrea. La uretritis es una manifestación clínica más común y se manifiesta como una secreción espontánea de pus por la uretra, con aspecto lechoso, capaz de manchar las ropas íntimas. Otro síntoma común de la uretritis es la disuria (dolor o incomodidad a la hora de orinar). La intensidad de la disuria es variable de caso a caso, pudiendo ser bastante incómoda para algunos pacientes y casi imperceptible para otros.

Una complicación relativamente frecuente de la gonorrea en los hombres es la infección del epidídimo (pequeño conducto, localizado encima de los testículos, que recoge y almacena los espermatozoides), provocando dolor y edema unilateral en la bolsa escrotal (lea: DOLOR NOS TESTÍCULOS | Principales causas).

Los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres pueden también presentar infección por el gonococo en la región anal o en la garganta (faringe), transmitidos respectivamente por el sexo anal y oral. La contaminación por el gonococo en áreas no genitales no suele causar síntomas, siendo poco frecuente la ocurrencia de faringitis o proctitis (infección anal) por el gonococo. Cuando la proctitis ocurre, los síntomas más comunes son dolor al evacuar, salida de secreción purulenta por el ano, picazón o dolor anal.

Síntomas de la gonorrea en las mujeres

Al contrario de lo que ocurre en los hombres, la gonorrea puede no causar síntomas relevantes en las mujeres. En la mayoría de los casos, la bacteria ataca el cuello del útero y sólo el 50% de las pacientes infectadas presentan picazón, dolor durante el acto sexual y flujo vaginal purulento (lea: CORRIMIENTO VAGINAL | VAGINITE). Si hay gran inflamación del útero es posible que también haya escapes de sangre por la vagina.

Los hombres jóvenes no suelen tener infección urinaria, por lo que el cuadro de disuria (ardor para orinar) habitualmente indica la existencia de una uretritis causada por una ETS. Como en las mujeres la infección urinaria es un cuadro relativamente común, la disuria de la gonorrea puede ser mal diagnosticada como una cistitis (lea: INFECCIÓN URINARIA (CISTITE). En las mujeres, el diagnóstico clínico de ETS es más fácil si además de la disuria también hay flujo vaginal, ya que en la cistitis este último no ocurre.

Así como en los hombres homosexuales, en las mujeres también es posible haber infecciones de la faringe y del ano por el gonococo.

Complicaciones de la gonorrea

Cuando no se trata, la gonorrea puede llevar a un gran número de complicaciones. En los hombres el más común es la infección de los testículos y de la próstata. En las mujeres, la peor complicación es la enfermedad inflamatoria pélvica (DIP), una infección grave de los órganos reproductores, que acomete el útero, ovarios y trompas (lea: ENFERMEDAD INFLAMATORIA PÉLVICA - Causas, Síntomas y Tratamiento). En ambos sexos puede ocurrir estrechamiento de la uretra e infertilidad.

El Gonococo no tratado también puede llevar a la diseminación de la enfermedad por el cuerpo. La gonorrea diseminada causa:

  • Articulos infecciosos en rodilla, tobillos y codos.
  • Lesiones de piel (pequeños puntos purulentos principalmente en manos y pies).
  • Acometimiento del hígado, con hepatitis (lea: LAS DIFERENCIAS ENTRE LAS HEPATITIS).
  • Endocarditis (infección de las válvulas del corazón) (lea: QUÉ ES ENDOCARDITE?).
  • Meningitis (lea: MENINGITE).
  • Osteomielitis (infección de los huesos).

Además de la enfermedad diseminada, la gonorrea no tratada en embarazadas puede ocasionar parto prematuro e infección del recién nacido, causando graves lesiones oculares.

Diagnóstico de la gonorrea

El diagnóstico se realiza generalmente a través del análisis del flujo purulento. Un pequeño cepillo puede ser utilizado para recoger material de la uretra del hombre o del cuello del útero en las mujeres. En algunos casos la orina también se puede utilizar para el diagnóstico.

Tratamiento de la gonorrea

El tratamiento de la gonorrea es simple, siendo hecho de la misma manera para hombres y mujeres. Actualmente se indica el tratamiento con una dosis única de antibiótico.

El tratamiento para las formas no complicadas es generalmente hecho con Ceftriaxona intramuscular a la dosis de 250 mg. Este esquema tiene una tasa de curación del 99%. Azitromicina 1 gramo también en una sola dosis puede ser una opción, pero la tasa de éxito es más baja y los efectos secundarios son más comunes.

El socio debe ser siempre investigado y tratado. Se indica abstinencia sexual hasta que todos los síntomas desaparecen. En los casos asintomáticos, se deben evitar relaciones por lo menos 1 semana después del tratamiento. Es posible contraer gonorrea más de una vez en la vida.

Tratamiento conjunto de gonorrea y clamidia

La clamidia es una enfermedad de transmisión sexual causada por una bacteria llamada Chlamydia trachomatis. Se estima que es la enfermedad de transmisión sexual más común en el mundo. La infección pala Clamidia presenta básicamente el mismo cuadro clínico de la gonorrea, pero con síntomas menos intensos.

El diagnóstico diferencial entre la clamidia y la gonorrea se realiza solamente a través del examen microscópico del flujo. Sólo por los síntomas es imposible distinguir las dos enfermedades, ya que hasta las complicaciones son similares. También es importante señalar que no es raro que el paciente se infecte con las dos bacterias al mismo tiempo.

Como el tratamiento de la infección por clamidia también es simple, la distinción con la gonorrea, en general, no es necesaria. El médico suele prescribir un esquema antibiótico que actúe contra las dos infecciones.

Azitromicina en dosis única es el antibiótico más prescrito contra la clamidia. Una alternativa es usar Doxiciclina 100 mg dos veces al día durante 7 días.

Por lo tanto, el esquema clásico para el tratamiento de uretrites con flujo es Ceftriaxona + Azitromicina en dosis única. De este modo, se obtiene cobertura tanto para infecciones por gonococo como por clamidia. Es un tratamiento simple, rápido y con alto índice de curación, que puede ser indicado sin la necesidad de una mayor investigación clínica.

Para saber más sobre la clamidia, lea: CLAMIDIA | Síntomas y tratamiento.


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