PRINCIPALES CAUSAS DE DOLOR ABDOMINAL EN EL EMBARAZO

PRINCIPALES CAUSAS DE DOLOR ABDOMINAL EN EL EMBARAZO

índice

En este artículo vamos a explicar cuáles son las principales causas de dolor abdominal del embarazo y cuáles son los signos y síntomas de alerta que las gestantes necesitan tener conocimiento.

Las siguientes condiciones se abordarán en este texto:

  • Dolores abdominales "normales" de la gestación.
  • Embarazo ectópico.
  • Aborto espontáneo.
  • Contraciones de Braxton Hicks.
  • Dolor del ligamento redondo.
  • Trabajo de parto.
  • Desprendimiento prematuro de la placenta.
  • La preeclampsia.
  • Infección urinaria en el embarazo.

Si desea información sobre otros posibles signos de problemas del embarazo, además del dolor abdominal, lea: 10 SEÑALES QUE PUEDEN INDICAR PROBLEMAS EN EL EMBARAZO.

introducción

Las embarazadas suelen tener episodios de dolor abdominal o dolor pélvico de pequeña a moderada intensidad a lo largo de todo el embarazo debido a las innumerables alteraciones fisiológicas y anatómicas por las que el organismo de la gestante pasa.

Aunque la mayoría de las causas de dolor abdominal en el embarazo son benignas y esperadas, algunas de ellas pueden ser una señal de un problema más grave. Además de complicaciones inherentes a la gestación, como embarazo ectópico, abortos o problemas en el útero o la placenta, las embarazadas también pueden presentar enfermedades abdominales comunes a cualquier individuo, como apendicitis, colecistitis, pancreatitis, infección urinaria, gastroenteritis, etc.

Por lo tanto, si usted es una gestante, es importante educarse sobre las causas más comunes de dolor abdominal en el embarazo, de modo que usted se convierta en capaz de reconocer los síntomas que pueden indicar problemas potencialmente graves.

Dolor abdominal en el embarazo provocado por el propio embarazo

Los episodios de dolor abdominal o pélvico suelen surgir en los primeros meses de embarazo y pueden durar hasta el momento del parto. El dolor abdominal "normal" del embarazo no suele ser constante, pero puede aparecer con gran frecuencia a lo largo de los 9 meses de gestación.

Las causas y las características del dolor abdominal van cambiando durante el recorrido del embarazo. Los cambios en la anatomía abdominal y pélvica, el crecimiento del útero, las contracciones uterinas, el movimiento del feto, la compresión de los órganos abdominales y los cambios en los ligamentos de la pelvis, son algunas de las causas comunes de los dolores "normales" del embarazo.

Hay también los dolores del embarazo que no se consideran normales, o sea, son dolores provocados por complicaciones del propio embarazo. Esos dolores que pueden indicar un problema más serio es que necesitan ser identificados de forma precoz, para que la gestante pueda buscar pronto atención obstétrica, minimizando así los riesgos de complicaciones.

Vamos a seguir explicando las causas de dolor abdominal en el embarazo, ya sean normales o anormales, de acuerdo con el trimestre gestacional

Causas comunes de dolor abdominal en el primer trimestre de embarazo

1. Dolores normales del embarazo en el primer trimestre

En los primeros meses de embarazo, el dolor abdominal suele ser causado por las alteraciones hormonales que interfieren con el funcionamiento normal de los intestinos. El exceso de gases, la sensación de vientre hinchado y el estreñimiento son algunos de los problemas que pueden hacer que la embarazada se queje de incomodidad abdominal ya a partir del primer trimestre (lea: 20 PRIMEROS SÍNTOMAS DE EMBARAZO).

En general, estos dolores son leves y transitorios. Cualquier dolor abdominal de fuerte intensidad y persistente o que esté acompañado de síntomas como, sangrado vaginal, secreción vaginal purulenta, fiebre, diarrea voluminosa, diarrea con sangre, hipotensión, postración o vómitos * debe ser evaluada por su obstetra.

Las náuseas y los vómitos son comunes en el primer trimestre del embarazo, pero no se asocian generalmente con dolor abdominal, fiebre o diarrea (es decir: las náuseas y los vómitos en el embarazo).

2. Dolores abdominales relacionados con complicaciones del primer trimestre del embarazo

En el primer trimestre de gestación dos son las principales causas de dolor abdominal provocado por complicaciones del embarazo: embarazo ectópico y aborto.

Embarazo ectópico

Llamamos de embarazo ectópico todo embarazo que se desarrolla fuera del útero, como, por ejemplo, en la trompa de Falopio.

Obviamente, cualquier lugar del cuerpo de la mujer que no sea el útero no está preparado para desarrollar un embarazo, provocando así complicaciones graves cuando el feto empieza a crecer. El embarazo ectópico es una urgencia médica.

Los síntomas del embarazo ectópico suelen surgir a partir de la 6ª semana de embarazo. Los más comunes son:

  • Moderada el intenso dolor abdominal unilateral (del lado donde el embrión se implantó), generalmente en la región inferior del abdomen.
  • Enfriamiento de la musculatura abdominal.
  • Sangrado vaginal.
  • Dolor al evacuar.
  • Presencia de masa palpable en la región de la ingle (en el caso de embarazo ectópico en una de las trompas).
  • Náuseas y vómitos.

El diagnóstico es habitualmente hecho por la ultrasonografía, que consigue demostrar que el embrión no está localizado dentro del útero.

Para saber más sobre el embarazo ectópico, lea: EMBARAZO ECTÓPICO - Síntomas, Factores de Riesgo y Tratamiento.

Aborto espontáneo

Llamamos aborto (o aborto) cualquier interrupción del embarazo, espontánea o intencional, que ocurra antes de las 20 semanas de gestación. Las interrupciones del embarazo después de la semana 20 se llaman parto prematuro.

El aborto es una de las causas de dolor abdominal en el primer trimestre de gestación. La mayoría de los abortos espontáneos ocurren en las primeras 13 semanas de embarazo.

Los signos y síntomas de aborto incluyen:

  • Moderada dolor tipo cólico en la línea media del abdomen.
  • Dolor pélvico.
  • Sangrado vaginal leve a moderado.
  • Contraindicaciones uterinas que surgen cada 5 a 20 minutos. Los cólicos pueden parecerse a las contracciones uterinas de la menstruación.

El examen ginecológico y el ultrasonido se utilizan generalmente para confirmar un aborto.

Causas comunes de dolor abdominal a partir del segundo trimestre del embarazo

1. Dolores normales del embarazo a partir del segundo trimestre

Al llegar a las 12 semanas de embarazo, el útero ya creció lo suficiente para convertirse en un órgano intraabdominal (antes, se encuentra sólo en la pelvis). Por lo tanto, además de todas las causas de dolor abdominal "normal" del primer trimestre, la gestante ahora pasa a convivir con los dolores y molestias provocadas por la compresión de órganos abdominales por el útero, además del progresivo aumento de peso que la pelvis necesita soportar.

Entre las causas inofensivas de dolor abdominal del embarazo a partir del segundo trimestre dos se destacan: contracciones de Braxton Hicks y dolor del ligamento redondo.

Contraciones de Braxton Hicks

Las llamadas contracciones de Braxton Hicks son contracciones uterinas no expulsivas, que suelen surgir a partir del 2º trimestre de embarazo (en algunas mujeres surgen al final del primer trimestre) y sirven como "entrenamiento" para el útero.

Estas contracciones son inocentes; que suelen ser cortas, con intervalos irregulares y baja frecuencia. Las contracciones de Braxton Hicks no aumentan el riesgo de parto prematuro y provocan más incomodidad que propiamente dolor.

En general, cambiar de posición y quedarse en reposo son suficientes para hacerlas desaparecer. La deshidratación puede desencadenar estas contracciones, por lo que la mayoría de los médicos sugieren que la paciente beba más agua si son frecuentes.

Para saber más sobre las contracciones de Braxton Hicks, lea: CONTRACCIONES DE BRAXTON HICKS - Contracciones de Entrenamiento del Embarazo

Dolor del ligamento redondo

El ligamento redondo es responsable de conectar el útero a la región pélvica. Conforme el útero crece y se vuelve más pesado, el ligamento redondo va cada vez más sobrecargado.

El estiramiento del ligamento redondo suele surgir en el segundo trimestre y se va volviendo cada vez mayor conforme el embarazo avanza. El dolor que provoca suele ser una puntada que surge en la pelvis o en la región inferior del abdomen cada vez que la gestante cambia de posición. Salir de la cama, toser, levantar de la silla y salir de un coche son algunas situaciones que pueden desencadenar ese tipo de dolor.

El dolor del ligamento redondo también puede surgir de forma continua después de un día particularmente activo, en el cual la gestante anduvo mucho o hizo más esfuerzo de lo que debería.

2. Dolores abdominales relacionados con las complicaciones del segundo trimestre del embarazo

Conforme el embarazo avanza, el número de complicaciones gestacionales posibles también crece, principalmente después de la semana 20. Vamos a hablar brevemente sobre algunas de esas complicaciones que suelen cursar con dolor abdominal. Las causas descritas a continuación también son válidas para el tercer trimestre de gestación.

Trabajo de parto

Todo el parto que ocurre después de la 37ª semana de embarazo se considera normal, siendo clasificado como parto a término. Por otro lado, consideramos un parto prematuro cuando ocurre antes de la 37ª semana de gestación. Cuanto más prematuro es el parto, menos tiempo de desarrollo intrauterino habrá tenido el bebé, aumento, así, los riesgos de complicaciones para el neonato.

Así como el aborto espontáneo, el trabajo de parto también se manifiesta con dolor abdominal. Los síntomas más comunes son:

  • Contraindicaciones uterinas frecuentes y ritmadas, que se van intensificando con el paso de las horas.
  • Sangrado vaginal leve.
  • Rompimiento de la bolsa de agua.
  • Sensación de presión en la región pélvica.

Al mínimo signo de parto prematuro, la gestante debe entrar en contacto con su obstetra inmediatamente. El examen ginecológico es capaz de identificar si el útero está en proceso de expulsión del feto.

Desprendimiento prematuro de la placenta

El desprendimiento prematuro de la placenta (DPP) surge cuando la placenta se desprende total o parcialmente de la pared del útero. Esta es una grave complicación del embarazo, ya que el desprendimiento impide que la placenta siga recibiendo sangre del útero, poniendo la vida del feto en riesgo.

El desprendimiento prematuro de la placenta es más común en el tercer trimestre del embarazo, pero puede ocurrir a partir de las 20 semanas de gestación.

Los síntomas más comunes del desprendimiento de la placenta son:

  • Sangrado vaginal, que puede ser voluminoso o apenas discreto.
  • Intensa dolor abdominal y lumbar.
  • Contraindicaciones uterinas.
  • Hipotensión arterial (en casos de sangrado masivo).

El DPP también es una urgencia médica y la inducción del parto es habitualmente la forma de tratar el problema.

Para saber más sobre la DPP, lea: DESCOLLO PREMATURO DE LA PLACENTA - Causas, Síntomas y Tratamiento.

La preeclampsia

La preeclampsia es un síndrome caracterizada por el surgimiento de hipertensión arterial y proteinuria (pérdida de proteínas en la orina) después de 20 semanas de gestación. En casos más graves, el hígado también puede estar involucrado.

Dolor abdominal, hinchazón en la cara, manos y piernas, dolor de cabeza, visión borrosa, náuseas y vómitos son los síntomas más comunes. Cuando una paciente con preeclampsia desarrolla crisis convulsivas, llamamos el cuadro de eclampsia.

Tenemos un artículo específico sobre pre-eclampsia que se puede acceder a través del siguiente enlace: ECLÁMPSIA Y PRE-ECLAMPSIA - Síntomas, Causas y Tratamiento.

Causas menos comunes

Otras complicaciones menos comunes de la gestación, que ocurren a partir del segundo trimestre y pueden causar dolor abdominal, incluyen:

  • Rutura uterina.
  • Infección del líquido amniótico.
  • Útero encarcelado.
  • Colestasis gravídica.
  • Hemoperitoneo espontáneo.

Causas de dolor abdominal no relacionadas con el embarazo

Así como cualquier individuo, las embarazadas también pueden tener enfermedades abdominales que no son específicas del embarazo, como apendicitis, colecistitis, gastroenteritis o cálculo renal. El diagnóstico de estos problemas suele ser más difícil en las embarazadas debido a las innumerables alteraciones que su región abdominal sobre. Hasta la ubicación del dolor puede ser atípica. Hablamos sobre las diferentes causas de dolor abdominal en el artículo: PRINCIPALES CAUSAS DE DOLOR ABDOMINAL.

Entre las decenas de complicaciones abdominales que pueden surgir en el embarazo, pero que no están directamente ligadas al embarazo, una se destaca: la infección urinaria.

Infección urinaria en el embarazo

La cistitis, que es el nombre que damos a la infección de la vejiga, es un problema común durante el embarazo, que puede surgir en cualquier período de la gestación. Sus síntomas más comunes incluyen:

  • Dolor o ardor para orinar (lea: DOLOR AL URINAR - Principales Causas).
  • Voluntad de orinar a menudo.
  • Dificultad para sostener la orina.
  • Voluntad de orinar incluso con vejiga vacía.
  • Dolor o sensación de peso en la vejiga.
  • Sangre en la orina (lea: CAUSAS DE SANGRE EN LA URINA - HEMATÚRIA).

Hablamos específicamente de la infección urinaria en el embarazo en el siguiente artículo: INFECCIÓN URINARIA EN EL EMBARAZO - Síntomas, Causas y Tratamiento.


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