PRESIÓN BAJA - Síntomas, Causas y Tratamiento

PRESIÓN BAJA - Síntomas, Causas y Tratamiento

La presión arterial normal es, en promedio, 120/80 mmHg. Sin embargo, valores como 80/50 mmHg o hasta 149/89 mmHg también pueden ser adecuados, dependiendo del contexto clínico del paciente.

La presión baja, es decir, una presión arterial por debajo de la media de la población no es necesariamente un problema, principalmente si esta presión no entorpece las actividades normales del individuo.

En este artículo vamos a explicar lo que es la presión baja y cuáles son los problemas que puede acarrear.

Lo que se considera presión arterial normal

La presión arterial (PA) es uno de los indicadores de la perfusión sanguínea de los tejidos. Cuando la presión arterial es normal, esto significa que todos los tejidos del cuerpo están consiguiendo ser correctamente perfundidos. En general, consideramos una presión arterial entre 100/60 mmHg y 120/80 mmHg.

Llamamos hipertensión arterial cuando la presión arterial sanguínea está por encima de lo necesario para una normal perfusión tisular, pudiendo, incluso, causar daños a los vasos y órganos a largo plazo. Por otro lado, llamamos hipotensión cuando la presión arterial es baja, no siendo suficiente para nutrir todos los tejidos del cuerpo. Por lo tanto, más que un número absoluto, la presión arterial normal es aquella que mantiene todos los órganos y tejidos bien suplidos de sangre, sin peligro de causar lesión a los mismos (lea SÍNTOMAS Y TRATAMIENTO DE LA HIPERTENSIÓN).

Si una persona sana tiene una presión de 85/55 mmHg y consigue hacer sus actividades diarias normalmente, no tiene necesariamente una presión baja, tiene una presión normal, que es sólo más baja que la media de la población.

En cambio, una persona hipertensa que desde hace años tiene PA alrededor de 180/100 mmHg y después de comenzar a tomar medicamentos para hipertensión puede bajar rápidamente su presión a 110/70 mmHg puede sentirse mal, con síntomas de hipotensión, a pesar de tener una presión arterial con valores considerados normales. Esto ocurre porque el organismo de este paciente no está acostumbrado a trabajar con valores de presión arterial en ese nivel, lo que acarrea en una baja perfusión de sangre en los tejidos.

Por lo tanto, a pesar del valor de la presión arterial ser un dato importante, en determinadas situaciones él necesita ser interpretado dentro del contexto clínico del paciente.

Para saber más sobre los valores de la presión arterial, lea: VALORES NORMALES DE LA PRESIÓN ARTERIAL.

Cuando la presión baja es preocupante?

Cada vez que el paciente tiene valores de presión arterial inferior a 100/60 mmHg y presenta síntomas de presión baja, tales como mareos, incapacidad para mantenerse en pie, sudor frío, piel húmeda, taquicardia (corazón acelerado), vómitos, calambres o reducción del nivel de conciencia, decimos que el paciente tiene un cuadro de hipotensión arterial.

En algunos casos, la presión baja también preocupa, aunque no haya síntomas. En las fases más avanzadas, enfermedades como la insuficiencia cardiaca (lea: INSUFICIENCIA CARDÍACA - CAUSAS Y SINTOMAS) o la cirrosis (lea: CIRROSIS HEPÁTICA - Síntomas, Causas y Tratamiento) provocan alteraciones en la distribución de sangre por los vasos sanguíneos del cuerpo, haciendo con que estos pacientes presentan una presión arterial baja. En estos casos, aunque los pacientes no presenten síntomas, no consideramos la presión baja como normal, ya que está siendo provocada por una enfermedad, no es sólo una característica del paciente.

La hipotensión es una señal preocupante si el paciente está teniendo una infección aguda. Si un individuo suele tener presión normal o alta, y durante un cuadro de infección su presión arterial baja mucho, esto puede ser una señal de gravedad. Este paciente debe ser evaluado por un médico y probablemente tratado a nivel hospitalario.

Otra situación que también es preocupante y potencialmente fatal son los casos de hipotensión asociados al dolor en el pecho o palpitaciones, ya que estos síntomas pueden indicar un problema cardiaco grave.

¿Y esos mareos que sentimos en días calurosos o cuando nos levantamos rápidamente?

Cuando estamos sometidos a situaciones de estrés, como miedo, calor intenso, dolor, etc., el cuerpo puede presentar una súbita caída de la presión arterial por una situación que llamamos reflejo vagal (para entender mejor, lea: DESMA, SÍNCOPE Y REFLEXIÓN VAGAL ).

Ya aquellos mareos que sentimos cuando nos levantamos muy rápidamente ocurren por la llamada hipotensión postural. Cuando estamos acostado, el cuerpo no necesita vencer la gravedad para llevar sangre de nuevo al corazón y al cerebro. Al levantarnos súbitamente, la presión arterial que era suficiente cuando estábamos acostado, puede ser insuficiente en los primeros instantes que nos quedamos de pie. En general, el cuerpo rápidamente se adapta y no sentimos muchos síntomas, pero en ancianos, diabéticos y personas deshidratadas, esta respuesta puede tardar unos segundos, siendo suficiente para ocurrir síntomas más fuertes, como mareos, vista oscurecida, sudores e incluso caídas su propia altura.

Tener una marea o una debilidad eventualmente puede suceder con todo el mundo. Sin embargo, si esta situación ocurre con frecuencia, lo ideal es buscar un médico. Esto puede ser signo de deshidratación, efecto colateral de algún remedio, dosis excesiva de antihipertensivos o algún problema de corazón.

Situaciones que la gente cree que es hipotensión, pero no es

Algunas personas creen tener presión baja porque presentan constantemente desánimo, pereza, falta de energía, sueño frecuente, letargo, etc. Estos no son necesariamente síntomas de hipotensión. Muchas situaciones pueden cursar con estos síntomas sin que la presión arterial sea baja.

Un caso particular son los pacientes con síndrome de fatiga crónica, que es una enfermedad que provoca un cuadro de cansancio persistente, muchas veces incapacitante. Estos pacientes a menudo presentan niveles de presión arterial ligeramente por debajo de la media de la población, pero los síntomas son por la enfermedad, y no por una baja perfusión de sangre para los tejidos (lea: SÍNDROME DE LA FADIGA CRÓNICA).

En realidad, a diferencia de la hipertensión, la hipotensión no es una enfermedad, sino una señal de una enfermedad. Si la persona tiene presión baja, pero no tiene síntomas relevantes y consigue ser productiva, llevando una vida normal, en realidad tiene una presión normal, que es sólo más baja que la media.

Por lo tanto:

  • No toda presión arterial por debajo de 90/60 mmHg indica algún problema de salud.
  • No toda presión arterial debe estar por debajo de 90/60 mmHg para ser sintomática. Los hipertensos de larga data pueden sentirse mal con valores de presión arterial considerados normales para la mayoría de las personas, si hay una reducción rápida de la presión.
  • La mayoría de la gente que cree tener presión baja, no tiene. Tiene una presión normal, que es sólo más baja que la media.
  • Las personas con presión considerada baja, pero que son sanas y llevan una vida normal no se consideran hipotensas.
  • La hipotensión no es una enfermedad en sí, sino una señal de una posible enfermedad.
  • La hipertensión normalmente aparece sin causa aparente. La hipotensión con síntomas tiene siempre un motivo que debe ser investigado.

Tratamiento de la presión baja

Si el paciente tiene baja presión de forma crónica, pero no presenta ninguna queja o síntoma, no es necesario ningún tratamiento.

En los casos de hipotensión postural o malestar de corta duración debido a una baja de la presión arterial, lo ideal es mantener al paciente acostado, con el rostro orientado hacia el lado y las piernas erguidas. En la mayoría de los casos, el malestar en menos de 1 o 2 minutos. No hay que poner la sal debajo de la lengua. La sal no tiene efecto inmediato, y si el paciente es hipertenso esto puede terminar causando un pico hipertensivo después de que la presión normaliza.

Si el paciente tiene presión arterial normal y de repente presenta una hipotensión con síntomas, lo ideal es que sea evaluado por un médico. En estos casos, el tratamiento será para el problema que está causando la hipotensión, y no para la hipotensión en sí.


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