CÓMO PARAR DE RONCAR

CÓMO PARAR DE RONCAR

El acto de roncar, también llamado de roncar, es extremadamente común y acomete cerca del 40% de la población de forma recurrente. El ronquido surge cada vez que la respiración durante el sueño se encuentra parcialmente obstruida, haciendo que el paso del aire por las vías aéreas provoque vibraciones en los tejidos alrededor.

El ronquido, por lo tanto, puede surgir de forma puntual en cualquier persona que tenga algún grado de obstrucción temporal de las vías áreas, como, por ejemplo, durante un cuadro de virutas respiratorias o rinitis alérgica. Cuando el roncar es intenso, frecuente y está asociado a una mala calidad del sueño, puede ser un signo de otras enfermedades, como el síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS).

En este artículo haremos una revisión sobre el ronquido, destacando sus causas y las características que pueden sugerir la presencia del síndrome de apnea obstructiva del sueño. Hablaremos también sobre las opciones de tratamiento para hacer que una persona deje de roncar.

¿Qué es el ronquido?

Como se mencionó en la introducción del artículo, el ronquido surge siempre que hay algún grado de obstrucción en las vías respiratorias, haciendo que los tejidos a su alrededor vibren debido al aumento de la resistencia al paso del aire. El paladar blando, que es la parte del "cielo de la boca" más suave y cerca de la garganta, es generalmente la región que produce el típico sonido del ronquido. Por regla general, el resonar surge durante la inspiración, pero también puede ser provocado durante la expiración.

Durante el sueño, la musculatura de la lengua y alrededor de la orofaringe suele estar más relajada y tiende a caer, reduciendo el calibre de las vías aéreas y dificultando el paso del aire. En la mayoría de las personas, esta relajación no es suficiente para provocar obstrucciones relevantes, sin embargo, en pacientes ya con algún grado de obstrucción de las vías aéreas superiores es lo que basta para provocar el ronquido.

Cuando el aumento de la resistencia al paso del aire es pequeño, el paciente presenta un ronquido leve, intermitente y la calidad del sueño no suele ser afectada. El individuo duerme y se siente restaurado al despertar por la mañana. Conforme la resistencia al paso del aire va aumentando, la intensidad y la frecuencia del ronquido también se elevan, y la calidad del sueño puede ser afectada.

Para que la ventilación pulmonar se mantenga adecuada, el individuo con algún grado de obstrucción de las vías aéreas necesita aumentar el esfuerzo respiratorio para vencer esta resistencia. Este aumento del esfuerzo del diafragma y de los músculos respiratorios se hace de forma involuntaria, ya que el paciente está durmiendo.

En algunos casos, sin embargo, la obstrucción se vuelve tan significativa que el cerebro necesita despertar al individuo para que pueda volver a respirar adecuadamente. Estos períodos de apnea (interrupción de la respiración) son un signo de gravedad y caracterizan el síndrome de apnea obstructiva del sueño.

Ronco y síndrome de apnea obstructiva del sueño

El ronquido es un síntoma típico del síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS), pero no todo el mundo que ronca tiene necesariamente este síndrome.

Además del ronquido, la apnea obstructiva del sueño se caracteriza por períodos de interrupción de la respiración, que pueden durar de 10 segundos hasta más de 1 minuto, y por intensa somnolencia durante el día, pues los frecuentes episodios de obstrucción de las vías respiratorias impiden que el paciente el paciente tiene un sueño restaurador durante la noche.

Aunque el paciente ronque de forma intensa y durante casi toda la noche, para que sea diagnosticado con SAOS, es necesario que presente también períodos de apnea nocturna y debe estar a menudo cansado y somnoliento durante el día siguiente, lo que es una señal de mala calidad del sueño la noche anterior.

La apnea obstructiva del sueño es, por lo tanto, sólo una de las posibles causas de ronquido durante el sueño. Por ser una de las causas más graves, debe ser siempre descartada, pero no es el diagnóstico principal en la mayoría de los casos, principalmente si la persona es delgada y el ronquido sólo leve y de corta duración durante la noche.

Si desea conocer detalles sobre el síndrome de apnea obstructiva del sueño, tenemos un artículo exclusivo sobre el tema, que se puede acceder a través del siguiente enlace: APNEIA OBSTRUCTIVA DEL SUE - Causas, Síntomas y Tratamiento.

¿Por qué roncamos?

Muchos factores, tales como alteraciones en la anatomía de las vías aéreas y de los senos nasales, el consumo de alcohol o tabaco, alergias, infecciones respiratorias, etc., pueden llevar a una persona a roncar. Sin embargo, la edad y el sobrepeso parecen ser los factores de riesgo más comunes para el ronquido. Los hombres también suelen roncar más que las mujeres.

El ronquido puede acometer a niños, adultos y ancianos, pero es mucho más común en el último grupo. Conforme envejecemos, los tejidos de la garganta y de la lengua tienden a ser más flojos, aumentando el grado de relajación de los mismos durante el sueño. Por eso, las obstrucciones de las vías aéreas mientras dormimos son más fáciles de ocurrir a partir de los 40 años.

Además de la edad, otro factor determinante es el sobrepeso. Los estudios muestran que un aumento de sólo el 10% en el peso eleva en 6 veces el riesgo del paciente de desarrollar trastornos respiratorios durante el sueño. Además, cerca de dos tercios de las pacientes con síndrome de apnea obstructiva del sueño están al menos en un 20% por encima de su peso corporal ideal.

El exceso de peso suele estar relacionado con una acumulación de grasa alrededor de la garganta y una disminución del tono muscular en esta región. Ambos casos favorecen la obstrucción de las vías aéreas durante el sueño.

Otros factores de riesgo para la aparición del ronquido son:

  • Fumar.
  • Consumo de bebidas alcohólicas.
  • Medicamentos del tipo relajante muscular, antihistamínicos sedantes (antialérgicos) o ansiolíticos (calmantes).
  • Historia familiar de ronquido.
  • Masculino.
  • Dormir de vientre hacia arriba.
  • Dormir con una almohada muy grande o blanda.
  • El embarazo.
  • Rinitis.
  • La sinusitis.
  • Virosis respiratoria.
  • Desviación del septo nasal.
  • estilo de vida sedentario.
  • Adenoides hipertrofiadas.
  • Amígdalas hipertrofiadas.
  • Alteraciones anatómicas del paladar blando o de la úvula.
  • Tener un cuello corto y ancho, con una circunferencia mayor que 43 cm.
  • Hipotiroidismo no tratado.

Diagnóstico del ronquido

La persona que ronca no suele tener conocimiento de su ronco, a menos que alguien que duerma en la misma casa o cama le cuente. Por otro lado, las personas que duermen en el mismo domicilio no suelen tener ninguna duda de que hay un roncador entre ellas, después de todo, no se necesita mucho brillo para saber si alguien ronca.

La cuestión, por lo tanto, no es saber si alguien ronca o no, pero sí identificar cuando el ronquido es una señal de problemas respiratorios más graves, como la apnea obstructiva del sueño.

Si el individuo tiene sobrepeso, ronca muy alta, presenta episodios de interrupción de la respiración o engaños durante el sueño, y al día siguiente se encuentra siempre cansado y somnoliento, el diagnóstico de la apnea obstructiva del sueño debe ser tomado en consideración. En estos casos, los pacientes deben ser evaluados con un examen de polisomnografía, que suele realizarse en centros especializados en tratamiento de los trastornos del sueño.

¿Es posible dejar de roncar?

Sí, es posible dejar de roncar. Pero para eso es necesario que las causas del ronquido sean bien definidas. En algunos casos, la solución es simple: adelgazar, practicar ejercicios aeróbicos, cortar el cigarrillo, moderar el consumo de bebidas alcohólicas y drogas con efecto sedante, etc. En los factores de riesgo listados anteriormente, se pueden encontrar varios factores de riesgo reversibles para el ronquido.

La pérdida de peso para quien tiene un IMC por encima de 25 kg / m² es una de las actitudes más importantes (lee: Cómo calcular el índice de masa corporal). Un estudio realizado en la Universidad de Florida con roncadores intensos mostró que la pérdida de sólo 3 kilos fue capaz de reducir el número de ronquidos por hora de 320 a 176. En los pacientes que perdieron al menos 7 kilos, los números de ronquidos por hora cayeron a la hora sólo 14.

En algunos casos, sin embargo, la solución no es tan simple. Algunos pacientes con rinitis o sinusitis crónica necesitan un acompañamiento con médico otorrinolaringólogo. Si no hay éxito en la desobstrucción de las vías nasales, difícilmente el paciente deja de roncar.

La situación similar presenta aquellos que tienen desviación de septo nasal. En estos, la cirugía para la corrección del defecto anatómico suele ser la única opción con relevante efecto terapéutico.

El dentista también puede ayudar en algunas circunstancias, indicando el uso de un aparato intraoral, que ayuda a acertar la posición de la lengua y del paladar blando durante el sueño, reduciendo así la ocurrencia de obstrucciones.

En los pacientes con ronquido intenso e intratable, el uso del CPAP (sigla en inglés para presión positiva continua en las vías aéreas) es una opción que debe ser tenida en cuenta. El CPAP es un tratamiento que consiste en el uso de una máquina ventilatoria, que proporciona aire bajo presión a través de una máscara que debe ser acoplada al paciente antes de dormir.

El CPAP reduce el número de eventos respiratorios por la noche, reduce la somnolencia diurna y mejora la calidad de vida del paciente. Este es el tratamiento más indicado para los pacientes con SAOS.


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