5 SÍNTOMAS DE TOMOR CEREBRAL

5 SÍNTOMAS DE TOMOR CEREBRAL

Un tumor cerebral surge cuando algunas células del cerebro pasan a multiplicarse de forma anormal, creando una masa dentro del cráneo. Hay varios tipos de tumores cerebrales, desde los benignos hasta los malignos, estos últimos llamados cáncer de cerebro. Un tumor cerebral puede originarse en el propio cerebro o ser una metástasis de un cáncer originado en otra parte del cuerpo, como cáncer de mama o cáncer de piel, por ejemplo.

Los tumores cerebrales pueden producir signos y síntomas a través de más de una forma:

1- Invasión cerebral local: cuando el tumor ocupa el espacio donde deberían haber sólo neuronas sanos.
2- Compresión de estructuras adyacentes al tumor: cuando el tumor comprime áreas del cerebro a su alrededor.
3- Aumento de la presión dentro del cráneo: una vez que la calota craneal es incapaz de expandirse, cualquier masa que crezca de forma relevante dentro del cráneo puede empezar a comprimir todo el cerebro.

Las manifestaciones clínicas del tumor cerebral dependen del tamaño, la velocidad de crecimiento y su ubicación dentro del cerebro.

En este artículo vamos a abordar sólo los principales síntomas que el paciente puede presentar cuando un tumor, sea benigno o maligno, se desarrolla en su cerebro. En breve escribiremos un artículo más amplio sobre tumores cerebrales, relatando sus tipos, factores de riesgo, diagnóstico y tratamiento.

Principales signos y síntomas del tumor en el cerebro

1. Dolor de cabeza

El dolor de cabeza, llamado en medicina de cefalea, es un síntoma común de tumor cerebral, siendo considerado el peor síntoma para cerca de la mitad de los pacientes. Los dolores de cabeza son generalmente constantes y aburridas, aunque normalmente no son muy fuertes. A veces, el dolor de cabeza del tumor cerebral puede ser pulsátil, como una migraña común.

A pesar de la creencia popular, el tumor cerebral rara vez provoca fuertes dolores de cabeza. La cefalea intensa sólo ocurre cuando el tumor causa un gran aumento de la presión intracraneal o cuando hay irritación de las meninges (meningitis tumoral).

Es importante destacar que la cefalea es una queja extremadamente común en la población en general, siendo que más del 95% de las personas que se quejan de dolor de cabeza presentan otra causa que no un tumor cerebral.

Las características sugestivas, pero no exclusivas, de tumor cerebral en un paciente con queja de dolor de cabeza son:

- Náuseas y vómitos (presente en cerca del 40% de los pacientes con tumor, pero también muy común en personas con migraña).
- Cambios en el patrón habitual de su dolor de cabeza.
- Agravación del dolor de cabeza con cambios de posición del cuerpo, tal como si se dobla o baja la cabeza, o con maniobras que elevan la presión intratorácica, tales como toser o estornudar (este agravamiento también puede ocurrir en otras cefaleas, como en las provocadas por sinusitis).
- Dolor de cabeza bien localizado en una región del cráneo (una vez más, esta característica puede estar presente en otras formas de dolor de cabeza).
- Dolores de cabeza que se agravan por la noche y son capaces de despertar al paciente durante el sueño.

En realidad, la principal característica de la cefalea del tumor cerebral es el hecho de que venga, habitualmente, acompañada de otros síntomas neurológicos, como convulsiones, síncopes o debilidades en alguno de los miembros. Sólo alrededor del 15% de los pacientes con tumor cerebral presentan dolor de cabeza como síntoma único, y aún así, por poco tiempo, pues la mayoría desarrolla otros síntomas dentro de 2 a 3 meses.

Para saber más sobre el dolor de cabeza y sus causas, lea: DOLOR DE CABEZA | Migraña y signos de gravedad

2. Convulsiones

Las crisis convulsivas están entre los síntomas más comunes de los gliomas (uno de los tipos de tumor cerebral) y de las metástasis cerebrales. Incluso los pacientes que no presentan convulsiones al principio del cuadro pueden pasar a tenerlas con la evolución de la enfermedad. Cerca del 60% de los pacientes con tumores en el cerebro presentan al menos una crisis convulsiva durante el curso de la enfermedad.

A pesar de ser un síntoma que asusta bastante a los familiares, la crisis convulsiva es más común en las formas menos agresivas y en los tumores más pequeños. En muchos casos es el primer síntoma que aparece.

La convulsión es causada por una actividad eléctrica anormal en el cerebro. Sólo dura un corto período de tiempo y puede causar movimientos involuntarios, pérdida de conciencia y / o distorsiones sensoriales. Hay muchos tipos diferentes de convulsiones. Las crisis convulsivas pueden ser parciales, con movimientos involuntarios en sólo una región del cuerpo, o generalizadas, con pérdida de la conciencia y crisis tónico-clónicas generalizadas. Después de las crisis, los pacientes quedan exhaustos, con necesidad de permanecer acostados o dormir.

Si no se trata con anticonvulsivantes, el paciente tiende a tener otras crisis convulsivas a lo largo del tiempo.

Para saber más sobre crisis convulsivas, lea: EPILEPSIA | CRISIS CONVULSIVA | Síntomas y tratamiento

3. Síncope (desmayos)

Un aumento significativo en la presión intracraneal puede cortar temporalmente la perfusión de sangre cerebral, llevando a la pérdida de la conciencia, llamada síncope. Los pacientes con tumores cerebrales son particularmente susceptibles a esta secuencia de eventos. La elevación temporal de la presión dentro del cráneo puede ser desencadenada por esfuerzos, tos, estornudos o vómitos.

Es bueno señalar que existen varias causas para síncopes, algunas de ellas también desencadenadas por las mismas situaciones descritas arriba. De cualquier modo, el síncope no es un evento normal y debe ser siempre investigado por un médico.

Para saber más sobre síncopes y desmayos, lea: DESMA, SÍNCOPE Y REFLEXIÓN VAGAL

4. Alteraciones cognitivas (memoria y comportamiento)

La disfunción cognitiva es un síntoma de tumor cerebral que incluye problemas de memoria, cambios de humor o de personalidad. La mayoría de los déficit cognitivos asociados con los tumores cerebrales son sutiles. Los pacientes generalmente se quejan de tener poca energía, cansancio, voluntad constante de dormir y pérdida de interés en las actividades diarias. Estos síntomas pueden ser similares a los síntomas de depresión (lea: SÍNTOMAS DE LA DEPRESIÓN). La pérdida de memoria también es leve y suele ser más importante para eventos recientes, que ocurrieron hace unos minutos. La memoria para hechos antiguos suele permanecer preservada.

En algunos casos, estos síntomas pueden ser muy sutiles e inespecíficos y, a menudo, sólo se reconocen retrospectivamente, después de que el diagnóstico de tumor cerebral ya ha sido investigado y establecido después del surgimiento de algún otro síntoma más obvio.

5. Síntomas neurológicos focales

Dependiendo del área del cerebro afectada, el paciente con tumor cerebral puede tener los llamados síntomas neurológicos focales, que son síntomas localizados, causados ​​por el acometimiento de una región única del cerebro.

Entre los síntomas focales, podemos citar la pérdida del habla, pérdida de la audición, zumbidos, pérdida de la sensibilidad en determinada región del cuerpo, debilidad muscular localizada en uno o más miembros, pérdida de la coordinación motora, desequilibrios, dificultades para caminar, cambios visuales, etcétera


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