10 SÍNTOMAS DE TUBERCULOSIS

10 SÍNTOMAS DE TUBERCULOSIS

La tuberculosis es una enfermedad infectocontagiosa causada por una bacteria conocida como bacilo de Koch (BK). Sólo el 10% de los individuos expuestos al bacilo de Koch desarrollarán síntomas de tuberculosis. En el 90% restante, la bacteria es controlada por el sistema inmunológico, quedando inactivada, incapaz de ser transmitida o de provocar cualquier signo de enfermedad. Estos pacientes, sin embargo, pueden desarrollar tuberculosis tiempos después si hay alguna caída en sus defensas inmunológicas, permitiendo la proliferación de la bacteria.

En los pacientes que desarrollan tuberculosis activa, la gran mayoría lo hace a través de la tuberculosis pulmonar. Sin embargo, el bacilo de Koch puede acometer otros órganos del cuerpo distintos de los pulmones, como en los casos de tuberculosis ganglionar, tuberculosis ósea, tuberculosis en la piel, tuberculosis intestinal, tuberculosis cerebral, etc.

Explicamos las formas de tuberculosis con detalles, así como su diagnóstico, transmisión y tratamiento en el texto: TUBERCULOSIS | Síntomas y tratamiento.

Signos y síntomas de tuberculosis

En este artículo vamos a abordar los más comunes signos y síntomas de la tuberculosis pulmonar y de la tuberculosis extrapulmonar. Como la forma pulmonar es la más habitual, daremos énfasis a sus síntomas.

1- Fiebre

La fiebre es uno de los síntomas más comunes de la tuberculosis, ya sea en la forma pulmonar o en la tuberculosis de otros órganos. En general, la fiebre es alta, por encima de los 38ºC, diaria y con predominio al final del día, llamada fiebre vespertina (lea: ¿QUÉ ES FIEBRE?). En los ancianos, sin embargo, la tuberculosis puede surgir sin fiebre.

2 - Sudor nocturno

Otro síntoma de tuberculosis muy común. Además de la fiebre vespertina, también es habitual que los pacientes presenten sudores nocturnos. En algunos pacientes con tuberculosis, los sudores nocturnos pueden ocurrir sin la presencia de la fiebre.

3 - Tos

La tos es el síntoma más común de la tuberculosis pulmonar, pero no suele estar presente en las otras formas de tuberculosis. Un paciente con tuberculosis urinaria o gastrointestinal, por ejemplo, sólo presentará tos si también tiene tuberculosis pulmonar activa.

La tos de la tuberculosis pulmonar es crónica, con una duración de semanas. Generalmente se inicia como una tos seca, agravándose a lo largo de los días, pudiendo evolucionar hacia una tos purulenta, con expectoración amarillo-verdosada (lea: TOSSE | Causas y tratamiento).

La tos con catarro de la tuberculosis es diferente de la tos de la neumonía, por ser un cuadro más arrastado, que evoluciona durante semanas. En la neumonía el cuadro de fiebre alta y tos evoluciona en pocas horas, haciendo que el paciente busque ayuda médica en 24-48 horas. En la tuberculosis, el paciente sólo se siente suficientemente mal para buscar un médico varios días, a veces semanas, después del inicio de la enfermedad (lea: NEUMONIA | Síntomas y tratamiento).

4 - Expectoría con sangre

Con el paso de los días, la expectoración purulenta puede transformarse en expectoración sanguinolenta, que recibe el nombre de hemoptis. La catarro con sangre es un síntoma típico de la tuberculosis en fases más avanzadas (lea: TOSSE Y ESCARRO CON SANGRE | Principales causas).

5 - Falta de aire y cansancio

La falta de aire es un síntoma común de la tuberculosis pulmonar y ocurre generalmente en fases más avanzadas, cuando el acometimiento del pulmón ya es extenso. La falta de aire al inicio del cuadro ocurre sólo durante el esfuerzo, pero con la evolución de la infección, pasa a surgir incluso en reposo (lea: FALTA DE AR ​​| Causas y tratamiento).

La falta de aire también puede ser causada por la afectación de la pleura del pulmón, provocando derrame pleural (agua en la pleura) o neumotórax (aire en la pleura). Para entender mejor estas dos complicaciones, lea: DERRAME PLEURAL | Síntomas y tratamiento y ¿QUÉ ES PNEUMOTÓRAX?

El cansancio, por otro lado, es diferente de la falta de aire y ocurre en cualquier forma de tuberculosis, siendo caracterizado por falta de fuerzas, sensación de malestar, voluntad de quedarse acostado todo el tiempo y desánimo (lea: CANSAÇO | FADIGA | Principales causa). El cansancio no es por acometimiento pulmonar, sino por el cuadro de infección grave.

6 - Dolor torácico

El dolor en la región torácica es otro síntoma común de la tuberculosis pulmonar. En la mayoría de los casos, la mayoría de las personas que sufren de este tipo de cáncer de próstata, .

El dolor torácico en los casos de infección pulmonar por la tuberculosis suele ser en la región de la espalda, generalmente del lado del pulmón más acometido.

7 - Pérdida de peso

La pérdida de peso y la falta de apetito ocurren en todas las formas de tuberculosis. Es común que el paciente se presente al médico asustado con una pérdida de 5 a 10 kilos en las últimas semanas.

8 - Linfonodos aumentados

La aparición de uno o más ganglios linfáticos aumentados y palpables por el cuerpo es un síntoma típico de la tuberculosis ganglionar.

La presentación más común es el surgimiento de un único ganglio linfático aumentado, no doloroso, en un adulto joven sin otros síntomas, como fiebre, pérdida de peso, tos o cansancio. Sin embargo, no es raro que el paciente presente más de un ganglio aumentado o tenga la forma pulmonar y ganglios, haciendo que los síntomas descritos arriba estén presentes.

El examen del linfonodo revela una masa endurecida y bien adherida. En aproximadamente el 70% de los casos el ganglio aparece en la región del cuello. Otros lugares donde suelen surgir los ganglios linfáticos en la tuberculosis ganglionar son la región de las axilas, por encima de la clavícula, en el codo o en la ingle. Los exámenes radiológicos consiguen identificar los ganglios linfáticos aumentados en regiones más profundas, como en la cavidad abdominal y en el mediastino (región dentro del tórax).

9 - Dolor óseo

La tuberculosis ósea suele manifestarse como un dolor en los huesos, principalmente dolor lumbar, por acometimiento de las vértebras de la columna por la infección (llamado mal de Pott).

La tuberculosis ósea no es una forma muy común y el dolor suele ser sólo leve a moderado al principio del cuadro. Si no hay fiebre y pérdida de peso, el médico no suele (ni debe) sospechar inicialmente de tuberculosis en los pacientes con quejas de dolor en la columna. La radiografía de la columna suele ser normal en las fases inciales, siendo necesaria la realización de tomografía computarizada o resonancia magnética para el diagnóstico precoz.

10 - Sangre en la orina

La tuberculosis del sistema urinario suele presentarse como un cuadro de infección urinaria que no cura con los antibióticos tradicionales y no es identificada por las uroculturas (lea: EXAME UROCULTURA | Indicaciones y cómo cosechar).

La bacteria generalmente se aloja en uno de los riñones y provoca dolor en la región lumbar asociado a sangre y pus en la orina, a veces de forma microscópica, sólo detectable por los exámenes de laboratorio de orina (lea: EXAME DE URINA | Leucocitos, nitritos, hemoglobina ... ). Si no se trata a tiempo, lleva la destrucción de los riñones.

Consideraciones finales

Más del 90% de los pacientes infectados por el bacilo de Koch van a desarrollar la forma pulmonar de la enfermedad, siendo la tos, la fiebre y la pérdida de peso de evolución arrastrada los síntomas más típicos de la enfermedad. Como las formas extrapulmonares son menos comunes, el diagnóstico puede ser más difícil de establecer, sobre todo si el paciente no tiene los síntomas sistémicos típicos de la tuberculosis, como pérdida de peso, fiebre y / o cansancio.

Hay decenas de formas de tuberculosis extrapulmonar, lo que lleva a decenas de formas de presentación clínica de la enfermedad. En la mayoría de los casos, los pacientes con tuberculosis del sistema nervioso central, de los intestinos, de los órganos genitales, de la piel, etc., pueden tener síntomas completamente distintos a los descritos anteriormente. De común, sólo la fiebre, el adelgazamiento y el cansancio, que no necesariamente estarán presentes en todos los casos.


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