ENTENDA SU ELETROCARDIOGRAMA (ECG)

ENTENDA SU ELETROCARDIOGRAMA (ECG)

A pesar de la continua renovación de las tecnologías utilizadas para la realización de diagnósticos médicos, el electrocardiograma (ECG), disponible desde el inicio del siglo pasado, todavía mantiene un papel central en la investigación de varias enfermedades cardíacas.

El ECG es un examen complementario importante para la interpretación del ritmo cardíaco y para la detección de la isquemia del corazón. El electrocardiograma es también de gran valor en la evaluación de otros tipos de anormalidades cardíacas, incluyendo enfermedades de las válvulas cardíacas, cardiomiopatía, pericarditis y secuelas cardíacas de la hipertensión arterial.

En este texto intentaremos explicar el ECG para la población laica. Nuestro objetivo, obviamente, no es enseñar a nadie a interpretar un electrocardiograma, ni agotar el asunto, porque el mismo es muy complejo para ser abordado en un solo texto.

El artículo abordará los siguientes puntos sobre el electrocardiograma:

  • Para qué sirve el ECG.
  • Como se hace el ECG.
  • Cómo funciona el ECG.
  • Cómo funciona la actividad eléctrica del corazón.
  • Como es trazado básico del electrocardiograma.
  • ECG normal.
  • Cambios más comunes del electrocardiograma.
  • Papel del ECG en el infarto.

Hablamos sólo del ECG hecho en reposo. El electrocardiograma realizado durante el ejercicio, llamado prueba de esfuerzo, será abordado en un artículo aparte.

¿Qué es el electrocardiograma?

El electrocardiograma es un examen que detecta la actividad eléctrica de nuestro corazón. Podemos decir que nuestro corazón es un órgano movido a la electricidad. Cada golpe, cada contracción del músculo cardíaco, cada movimiento de las válvulas del corazón son comandados por pequeños impulsos eléctricos generados en el propio corazón (explicaré más detalles pronto por delante).

Gracias al ECG conseguimos identificar los patrones normales de transmisión y generación de estos impulsos eléctricos. Las anomalías en la actividad eléctrica del corazón son señales claras de que hay problemas con nuestro corazón.

El electrocardiograma es un examen más indicado para evaluar arritmias cardíacas y para la investigación inicial de las isquemias cardíacas.

¿El electrocardiograma sirve para tratar alguna enfermedad?

¡No! El ECG es sólo un examen. Él no trata ninguna enfermedad o síntoma. De la misma manera que un paciente con neumonía no mejora al hacer una radiografía del tórax, el paciente con problemas cardíacos no sufre ningún cambio al hacer el electrocardiograma.

¿Cómo se realiza el electrocardiograma?

El electrocardiograma en reposo se hace con el paciente acostado y con el tronco desnudo. Lo ideal es que el paciente no haya hecho ningún tipo de esfuerzo en los últimos 10 minutos, ni fumado en los últimos 30 minutos que anteceden al examen.

Seis electrodos se fijan, a través de adhesivos, al pecho y otras 4 paletas, también con electrodos, se colocan en los puños y tobillos, como en la ilustración al lado. Normalmente se usa un poco de gel entre cada electrodo y la piel para aumentar la conducción eléctrica.

En algunos casos, los 6 adhesivos con electrodos fijados al tórax son sustituidos por peras de goma con una base metálica, que se fija a la piel a través de vacío, como ventosas.

Después de la correcta colocación de los electrodos en el paciente, los mismos se conectan a la máquina que hará la lectura de la actividad eléctrica del corazón.

No se asuste, no hay riesgo de que usted tome un choque durante el examen. El electrocardiograma no presenta ningún riesgo para la salud; lo peor que puede suceder es tener una discreta alergia en el lugar de los adhesivos.

Si el paciente tiene muchos pelos en el pecho, es posible que tenga que rasparlos antes, para que los electrodos puedan ser fijados.

El examen es muy rápido. Después de todo listo el resultado sale en cuestión de segundos. La máquina capta las señales eléctricas del corazón e imprime un trazado en un papel cuadriculado propio.

Actividad eléctrica del corazón

Para entender un poco los resultados del electrocardiograma, necesitamos antes saber cómo se da la generación y la propagación de los impulsos eléctricos en el corazón. La explicación siguiente puede parecer confusa, pero es importante para entender conceptos, como "ritmo sinusal", "cambios en la repolarización ventricular", "bloqueo de rama", frecuentemente relatados en los laudos de los ECG.

El estímulo eléctrico nace en el propio corazón, en una región llamada de nudo sinusal (o nudo sinusal), ubicado en el ápice en el atrio derecho. El nodo sinusal produce continuamente y de forma regular impulsos eléctricos que se propagan por todo el corazón, induciendo la contracción de los músculos cardíacos. Así un corazón en ritmo sinusal es uno cuya estímulos eléctricos están siendo generada normalmente por el nodo sinusal.

Los impulsos eléctricos al distribuirse por todo el músculo cardíaco inducen la entrada de iones de calcio en las células del corazón, un proceso llamado de despolarización eléctrica. La despolarización estimula la contracción del músculo. Después de la contracción, grandes cantidades del ion potasio salen de las células, en un proceso llamado de repolarización, que prepara las células musculares para nueva despolarización. Mientras no haya repolarización, la célula muscular no consigue contraerse nuevamente, por más que reciba estímulos eléctricos.

Ver la animación anterior. La actividad eléctrica normal se eleva en el nodo sinusal, la primera despolariza la aurícula derecha y luego la aurícula izquierda. Después de pasar las dos aurículas, el impulso eléctrico alcanza el nodo atrioventricular, la división entre las aurículas y ventrículo. En este momento, el impulso sufre un pequeño retraso, que sirve para que los atrios se contraer antes de los ventrículos. En el nudo atrioventricular, después de algunos milisegundos de espera, el impulso eléctrico se transmite a los dos ventrículos, haciendo que sus células se despolarizen, causando la contracción cardiaca y el bombeo de la sangre por el corazón. El impulso eléctrico tarda 0, 19 segundos para recorrer todo el corazón.

Trazado básico del ECG

Vamos a hablar sólo de lo básico, tratando de abordar aquello que más aparece en los laudos de los electrocardiogramas.

Acompañe la figura al lado. El trazado del electrocardiograma se compone básicamente de 5 elementos: onda P, intervalo PR, complejo QRS, segmento ST y onda T. A saber:

  • La onda P es el trazado que corresponde a la despolarización de los atrios (contracción de los atrios).
  • El intervalo PR es el tiempo entre el inicio de la despolarización de los atrios y de los ventrículos.
  • El complejo QRS es la despolarización de los ventrículos (contracción de los ventrículos).
  • El segmento ST es el tiempo entre el final de la despolarización y el inicio de la repolarización de los ventrículos.
  • La onda T es la repolarización de los ventrículos, que pasan a ser aptos para nueva contracción.

Cada latido del corazón se compone de una onda P, un complejo QRS y una onda T.

Obs: la repolarización de los atrios ocurre al mismo tiempo de la despolarización de los ventrículos, por lo que no aparece en el ECG, quedando encubierta por el complejo QRS.

Obs. 2: el complejo QRS puede tener varias apariciones, dependiendo de la derivación en la que se visualiza.

Derivaciones del ECG

Todo este recorrido del impulso eléctrico es captado e interpretado por el electrocardiograma a través de trazado. Las diversas posiciones de los electrodos se utilizan para captar diferentes ángulos del corazón, como si fueran varias cámaras dirigidas a cada una de las partes del órgano.

El ECG habitual tiene 12 derivaciones, que son como 12 ángulos diferentes que acompañan simultáneamente la propagación de la actividad eléctrica. Estas 12 derivaciones cubren buena parte del tejido cardíaco. Se llama: D1, D2, D3, aVR, aVL, aVF, V1, V2, V3, V4, V5 eV6.

Ejemplos: la pared inferior del ventrículo puede ser evaluada por las derivaciones D2, D3 y aVF; la pared anterior por V1 a V4 y la pared lateral alta por D1 y aVL. Por lo tanto, una alteración de la conducción eléctrica que se repite en las derivaciones D2, D3 y aVF, por ejemplo, indica algún problema en la región inferior del ventrículo.

Resultados del electrocardiograma

Es imposible explicar todos los cambios posibles de un ECG. Sin embargo, puedo indicar cuáles son los valores normales y los cambios más comunes.

Un electrocardiograma normal muestra la siguiente información:

- Frecuencia cardiaca entre 60 y 100 latidos por minuto.
- Onda P presente, indicando ritmo sinusal. La onda P normal suele tener menos de 0, 12 segundos de duración.
- Intervalo PR tiene una duración entre 0, 12 y 0, 20 segundos.
- Complejo QRS tiene una duración entre 0, 06 y 0, 10 segundos.
- Eje eléctrico normal se sitúa entre -30º y + 90º.

Cambios comunes en el ECG

bloqueo de rama 1- haz

bloqueo de rama izquierda (BRI): significa que la conducción eléctrica está comprometida rama nervioso que conduce los impulsos eléctricos al ventrículo izquierdo.

La rama izquierda se bifurca en rama anterior izquierda y rama posterior izquierda. Así que si se ve comprometida sólo una parte de la rama, también es posible el diagnóstico de hemibloqueo anterior izquierdo (HBA) o hemibloqueo posterior izquierdo (HBPE).

Bloqueo de rama derecha (BRD): significa que la conducción eléctrica se ha comprometido en el negocio de la conducción del impulso eléctrico al ventrículo derecho. La rama derecha no bifurca, por lo que sólo existe un tipo de BRD.

hemibloqueo anterior izquierdo (HBA) + Bloqueo de la rama derecha (BRD): es una situación que significa que la transmisión de los impulsos eléctricos al ventrículo se hace sólo a la mitad de la rama izquierda (sólo la extremidad posterior izquierda). Este es un paciente que está cerca de perder la conducción eléctrica a los ventrículos.

Los bloqueos de rama son comunes en pacientes con enfermedad isquémica cardiaca. En general, ocurren en personas que ya han tenido un infarto y / o que tienen insuficiencia cardiaca (lea: INFARTO DEL MIOCARDIO | Causas y prevención e INSUFICIENCIA CARDÍACA | Causas y síntomas).

2- desviación del eje eléctrico

El eje eléctrico normal varía entre -30º y 90º.

Si el eje se encuentra entre -30º y -90º decir que hay una desviación del eje izquierdo. Las principales causas son el BRD, hipertrofia del ventrículo izquierdo, enfisema pulmonar, síndrome de Wolff-Parkinson-White (lea: WOLFF-PARKINSON-WHITE - Síntomas, Causas y Tratamiento) e infarto previo. La desviación hacia la izquierda puede ocurrir también en personas sanas.

Si el eje eléctrico es de entre 90 y 180 hay una desviación del eje a la derecha. Las principales causas son el BRE, el infarto previo y la hipertrofia del ventrículo derecho. Así como el desvío hacia la izquierda, el desvío hacia la derecha también puede surgir en personas sin enfermedades del corazón.

arritmia sinusal 3-

A pesar del nombre arritmia asustar, la arritmia sinusal es una condición benigna que ocurre frecuentemente en los jóvenes. Generalmente es un cambio del ritmo cardíaco provocado por la respiración. Como es sinusal, indica que a pesar del ritmo irregular, el impulso eléctrico está siendo generado correctamente por el nudo sinusal. Es un cambio que suele desaparecer con el tiempo.

4- extrasístoles

Extrassístoles son latidos del corazón aislados del ritmo. En estos casos el corazón late regularmente, pero de repente surge un golpe aislado inesperado. La extrasístole se llama supraventricular si el foco de este bazo anormal surge en algún punto del atrio (fuera del nudo sinusal) y extrasistió ventricular si el foco anómalo aparece en algún punto del ventrículo.

Las extrassístoles aisladas suelen no tener ningún significado clínico. Si son frecuentes, pueden causar sensación de palpitación. En estos casos la causa debe ser investigada.

Leer: PALITAS, TAQUICARDIA Y ARRITMIAS CARDÍACAS.

5- Los cambios en la repolarización ventricular

El cambio de la repolarización ventricular es un hallazgo también relativamente común. Son alteraciones en la onda T del electrocardiograma y pueden estar presentes en el caso de hipertensión arterial, estenosis de la válvula aórtica o en la isquemia cardiaca.

Pero cuando el informe se describe como cambios no específicos en la repolarización ventricular, por lo general el marco tiene ninguna significación clínica. Las alteraciones de la onda T que sugieren enfermedad cardíaca tienen una apariencia característica que permite distinguirlas de las alteraciones inespecíficas, sin valor clínico.

La fibrilación auricular 6-

La fibrilación auricular (FA) es una arritmia común, principalmente en ancianos. La FA es un ritmo no sinusal, donde ocurre una generación caótica de estímulos eléctricos por todo el atrio, haciendo que el mismo no pueda contraerse. El atrio se tiembla, como si estuviera en convulsión. Como existe el nudo atrioventricular, esos impulsos caóticos son abortados antes de llegar al ventrículo. Por lo tanto, el paciente no presenta onda P, el ritmo cardíaco es irregular, pero el QRS es normal.

Para saber más sobre fibrilación auricular, lea: FIBRILACIÓN ATRIAL.

7 La hipertrofia ventricular izquierda (HVI)

La HVE es un aumento de la masa muscular del ventrículo izquierdo provocado por el esfuerzo del corazón en bombear sangre en los pacientes con hipertensión arterial (lea: HIPERTENSIÓN ARTERIAL | Síntomas y tratamiento).

La hipertrofia ventricular izquierda suele tener con signos el aumento de la amplitud del complejo QRS, un cambio de la onda T y desviación del eje eléctrico hacia la izquierda.

Papel del electrocardiograma en el infarto de miocardio

El electrocardiograma, por ser barato y de fácil acceso, es el primer examen realizado en los pacientes que se presentan con quejas de dolor en el pecho (lea: DOLOR NO PEITO | Signos de gravedad). En la mayoría de los casos, la mayoría de las personas que sufren de esta enfermedad, se encuentran en la mayoría de los casos.

La señal más clásica de infarto al ECG es el supradesnivel del segmento ST, llamado infarto con supra. Sin embargo, es importante destacar que no todo infarto se presenta con hallazgos en el ECG. ¡Un electrocardiograma normal no es suficiente para descartar un infarto! Si el paciente tiene dolor en el pecho y, principalmente, si tiene factores de riesgo, como edad mayor de 50 años, obesidad, diabetes, hipertensión, tabaquismo, etc., se deben recoger análisis de sangre (generalmente la determinación de la troponina) para mejor investigar un posible cuadro de infarto.

conclusión

El electrocardiograma, así como cualquier medio diagnóstico complementario, debe considerarse como una sola pieza en el rompecabezas de un diagnóstico. No se completa un rompecabezas con una sola pieza. El ECG debe ser interpretado por un médico que tenga experiencia con el examen, teniendo en cuenta otros datos, como historia clínica, síntomas, examen físico, análisis de laboratorio y otros exámenes complementarios.


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