11 CAUSAS DE CANCION PERSISTENTE

11 CAUSAS DE CANCION PERSISTENTE

El cansancio es un síntoma extremadamente común en la práctica médica, siendo generalmente descrito por los pacientes como una falta de fuerza o desánimo para hacer tareas que requieran esfuerzo, sea físico o mental.

Otros términos también se emplean habitualmente para describir el cansancio, como fatiga, agotamiento, letargo, somnolencia, debilidad, astenia, falta de energía, cansancio mental, cansancio psicológico o falta de aire.

En este texto, vamos a abordar las principales causas de cansancio prolongado.

¿Qué es cansancio?

Vamos a hacer una distinción importante: cansancio y falta de aire son diferentes síntomas. Muchas veces ambos pueden aparecer juntos, pues algunas enfermedades pueden cursar con los dos síntomas. Pero el cansancio y la falta de aire son síntomas distintos.

La falta de aire, llamada disnea en el lenguaje médico, es una sensación de dificultad para respirar; es la impresión de que la cantidad de aire que entra en los pulmones es insuficiente. La disnea puede manifestarse también como una dificultad para expulsar el aire ya respirado. El cansancio es la dificultad de realizar esfuerzos o tareas, aunque mínimos, como caminar, subir escaleras, o incluso cepillarse los dientes o peinar los cabellos en casos más graves.

Es muy común que los pacientes con quejas de cansancio no se quejen de falta de aire. Por otro lado, es habitual que los pacientes que se quejan de falta de aire también presenten algún grado de cansancio.

Tenemos un texto específico sobre la falta de aire: FALTA DE AIRE - Causas y Tratamiento. En este artículo, nos atenemos sólo al cansancio.

Causas de cansancio

El cansancio puntual, causado por un esfuerzo físico moderado a intenso, es perfectamente normal y esperado. Cuanto más bien preparado físicamente el individuo se encuentra, más resistente es al cansancio. Las personas sedentarias, principalmente las obesas, pueden sentir cansancio muy fácilmente, a veces sólo por hacer una caminata más larga. El sedentarismo y la mala preparación física son las causas más comunes de cansancio en la población. Cuanto menos actividad física un individuo hace, pero fácilmente surge la sensación de cansancio.

Los cuadros infecciosos, principalmente los virales, también son causas de cansancio de corta duración. Cansancio que dura menos de 48 horas suele no tener relevancia clínica, a menos que sean de gran intensidad y sin motivo aparente.

El cansancio también es común en las personas que llevan una vida muy cargada, con exceso de trabajo y de estrés, y poco tiempo de ocio y descanso. Generalmente, estas también son personas sedentarias por la falta de tiempo para practicar ejercicios. A pesar del sedentarismo, el cansancio en este grupo suele surgir mucho más del estrés, de la falta de sueño, de la mala alimentación y, muchas veces, de la depresión o disturbios de ansiedad no diagnosticados, que propiamente por la mala forma física. Este tipo de cansancio se suele describir como cansancio mental.

Sin embargo, no todo cansancio indica sólo un mal condicionamiento cardiopulmonar o exceso de trabajo o estrés. Hay decenas de enfermedades que pueden manifestarse como un cuadro de cansancio crónico.

Vamos a hablar brevemente de 10 causas comunes de cansancio de larga duración. Si desea más detalles sobre cada enfermedad, utilice los enlaces proporcionados para acceder a los textos específicos.

1. Hipotiroidismo

El hipotiroidismo es el nombre que se da cuando la glándula tiroide produce una cantidad insuficiente de sus hormonas, que son los responsables del control del metabolismo del cuerpo, o sea, por la forma en que el organismo almacena y gasta energía.

El hipotiroidismo es una causa común de cansancio y astenia; se suele asociar a otros signos y síntomas, como piel seca, constipación intestinal, intolerancia al frío, dolores en las articulaciones, elevación de los niveles de colesterol, pérdida de cabello y aumento de peso.

El cansancio del hipotiroidismo es permanente y puede estar presente incluso en reposo. Hay dos componentes para el cansancio del paciente con hipotiroidismo: el primero es la intolerancia a los esfuerzos, que hace al paciente cansado incluso después de pequeñas actividades; el segundo es un cuadro de desánimo, sensación de falta de energía y raciocinio lentificado que ocurre incluso en ausencia de esfuerzo físico.

Para saber más sobre el hipotiroidismo, lea: HIPOTIREOIDISMO (TIREOIDITE DE HASHIMOTO.

¿Cuándo pensar que el cansancio puede estar siendo causado por un cuadro de hipotiroidismo?

El hipotiroidismo debe ser pensado siempre que el paciente se queja de cansancio crónico asociado a las siguientes situaciones:

  • Presión de vientre.
  • El desánimo.
  • Ganancia de peso.
  • Intolerancia al frío.
  • Pérdida de cabello.
  • Historia familiar de hipotiroidismo.

2. Insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardíaca es una enfermedad causada por la incapacidad del corazón en bombear la sangre adecuadamente por el cuerpo. Básicamente, esta enfermedad es provocada por un corazón débil, incapaz de atender a las demandas energéticas exigidas por el cuerpo. Las principales causas de insuficiencia cardíaca son el infarto de miocardio, la hipertensión arterial mal controlada, las enfermedades de las válvulas del corazón y el alcoholismo.

Existen diferentes grados de insuficiencia cardiaca. En las etapas iniciales el paciente siente cansancio sólo a los esfuerzos moderados. Conforme la enfermedad progresa, el cansancio va surgiendo cada vez con más facilidad, hasta que actividades banales, como peinar el pelo y cepillarse los dientes se vuelven agotadoras. La debilidad del corazón causa retención de líquido en el cuerpo, llevando a edemas (hinchazones) en las piernas. En fases más avanzadas, hay también retención de líquido en los pulmones, lo que colabora para el cansancio y la falta de aire, principalmente cuando el paciente se acuesta.

Para saber más sobre la insuficiencia cardiaca, lea: INSUFICIENCIA CARDÍACA - CAUSAS Y SÍNTOMAS.

¿Cuándo pensar que el cansancio puede estar siendo causado por un cuadro de insuficiencia cardiaca?

La insuficiencia cardiaca debe ser pensada siempre que el paciente se queja de cansancio crónico asociado a las siguientes situaciones:

  • Hinchazón de las piernas.
  • Falta de aire que empeora cuando el paciente se acuesta.
  • Intolerancia a esfuerzos moderados o pequeños, que hasta hace poco tiempo eran bien tolerados.
  • Historia de la hipertensión arterial mal controlada durante muchos años.
  • Historia de la enfermedad isquémica del corazón.
  • Historia de enfermedad de las válvulas cardíacas.
  • Cansancio que se agrava gradualmente a lo largo de meses y años.
  • Alcoholismo.

3. Anemia

La anemia es la enfermedad causada por la reducción de la concentración de hematíes en la sangre (glóbulos rojos), que son las células responsables del transporte de oxígeno por el organismo.

La anemia es una frecuente causa de cansancio y, cuando en grados avanzados, se manifiesta con palidez de la piel y aceleración de los latidos del corazón en reposo.

Hay decenas de causas para la anemia, siendo la más común la pérdida de sangre por el tracto gastrointestinal, lo que lleva a la anemia por carencia de hierro (lea: ANEMIA FERROPRIVA | Carencia de hierro). Esta es una hipótesis que siempre debe tenerse en cuenta en los ancianos.

Para saber más sobre la anemia, lea: ANEMIA - Síntomas y Causas.

¿Cuándo pensar que el cansancio puede estar siendo causado por un cuadro de anemia?

La anemia debe ser pensada siempre que el paciente se queja de cansancio crónico asociado a las siguientes situaciones:

  • Palidez de la piel.
  • Pérdidas recientes de sangre, principalmente de origen gastrointestinal.
  • Pacientes ancianos.
  • Intolerancia a esfuerzos moderados o pequeños, que hasta hace poco tiempo eran bien tolerados.
  • El ritmo cardíaco acelerado, incluso en reposo.

4. Insuficiencia renal crónica

La insuficiencia renal crónica es un nombre dado a la pérdida de función de los riñones, que son los órganos responsables, entre otras cosas, por la filtración de toxinas de la sangre y por el control del volumen de agua corporal. Varias enfermedades pueden conducir a la insuficiencia renal, siendo las más comunes:

  • Hipertensión.
  • Diabetes mellitus.
  • Enfermedad poliquística renal.
  • Enfermedades glomerulares.
  • Infecciones urinarias de repetición.
  • Cálculos renales de repetición.
  • Enfermedades de la próstata.

La insuficiencia renal suele ser una enfermedad silenciosa hasta fases tardías y puede provocar cansancio por varios motivos. Los más importantes son anemia, acumulación de toxinas en el organismo, acidez de la sangre y desnutrición.

El diagnóstico de la insuficiencia renal puede hacerse a través de la dosificación sanguínea de la creatinina (lea: EXAMEN DE LA CREATININA Y UREA).

Si desea saber más sobre la insuficiencia renal crónica, lea: INSUFICIENCIA RENAL CRÓNICA - Síntomas y Tratamiento.

¿Cuándo pensar que el cansancio puede estar siendo causado por un cuadro de insuficiencia renal crónica?

La insuficiencia renal crónica debe ser pensada siempre que el paciente se queja de cansancio crónico asociado a las siguientes situaciones:

  • Pacientes con historial de diabetes mellitus desde hace muchos años.
  • Cuadros de anemia sin causa aparente.
  • Pérdida del apetito.
  • Cuadro de inicio reciente de hipertensión arterial o agravamiento reciente de una hipertensión ya existente.
  • Hinchazón de las piernas.

5. Diabetes Mellitus

La diabetes mellitus es una enfermedad causada por la incapacidad del organismo para transportar la glucosa presente en la sangre dentro de las células, donde es necesaria para generar energía. Sin glucosa, las células de todo el cuerpo "pasan hambre" y no logran desempeñar adecuadamente sus funciones.

La insulina es la hormona responsable del transporte de la glucosa de la sangre a las células. La diabetes tipo 1 ocurre por ausencia de insulina en la sangre, mientras que la diabetes tipo 2 ocurre por un mal funcionamiento de la insulina existente.

La diabetes no tratado cursa habitualmente con cansancio, pérdida de peso, exceso de orina y sed permanente.

Para saber más sobre la diabetes, lea: DIABETES MELLITUS - Diagnóstico y Síntomas

¿Cuándo pensar que el cansancio puede estar siendo causado por un cuadro de diabetes?

La diabetes mellitus debe ser pensado siempre que el paciente se queja de cansancio crónico asociado a las siguientes situaciones:

  • Exceso de sed.
  • Orina en exceso.
  • Adelgazamiento a pesar del aumento del hambre.
  • Cansancio en niños.
  • Cansancio en pacientes obesos.
  • Historia familiar de la diabetes.

6. Enfermedades pulmonares

Las enfermedades de los pulmones, principalmente la bronquitis crónica, el enfisema y el asma, son causas comunes de cansancio.

Los pulmones son los órganos responsables de la captación de oxígeno y la eliminación del bióxido de carbono. Cuando los pulmones están enfermos, la oxigenación de la sangre queda comprometida, llevando al cuadro de cansancio.

Para saber más sobre el EPOC, lea: EPOC | Enfisema pulmonar y bronquitis crónica.

¿Cuándo pensar que el cansancio puede estar siendo causado por un cuadro de enfermedad pulmonar?

Las enfermedades pulmonares deben ser pensadas siempre que el paciente se queja de cansancio crónico asociado a las siguientes situaciones:

  • Cuando la falta de aire es una queja más importante que el cansancio.
  • Cuando el paciente se queja de falta de aire con actividades mínimas, tales como bañarse o cepillarse los dientes, o incluso en reposo.
  • Cuando el paciente fuma desde hace muchos años.
  • Cuando el paciente tiene tos.

7. Síndrome de la fatiga crónica

La fatiga crónica es un síndrome aún poco conocido que suele causar cansancio crónico sin causa aparente.

El paciente con síndrome de fatiga crónica no presenta ninguna alteración al examen físico ni a los exámenes complementarios. Se queja de dolores, pero no se encuentra ninguna lesión, se queja de fiebre, pero el termómetro nunca la muestra, refiere debilidad muscular, pero los exámenes de los músculos son todos normales ...

Depresión, fibromialgia e infecciones virales, como la mononucleosis infecciosa, suelen ser desencadenantes para el inicio de este síndrome.

Para saber más sobre el síndrome de fatiga crónica, lea: SÍNDROME DE LA FADIGA CRÓNICA.

¿Cuándo pensar que el cansancio puede estar siendo causado por un cuadro de síndrome de fatiga crónica?

Además de cansancio crónico, los pacientes con síndrome de fatiga crónica también suelen presentar los siguientes síntomas:

  • Dificultad de concentración y "memoria débil".
  • Dolor de garganta.
  • Dolor muscular.
  • Dolor articular.
  • Dolor de cabeza .
  • Dificultades en dormir.
  • Linfonodos discretamente aumentados y dolorosos.
  • Extracción después de esfuerzo físico o mental, incluso después de 24 horas de reposo.

8. Embarazo

El cansancio es un síntoma muy común en el embarazo. Habitualmente, se inicia en el primer trimestre, desaparece en el segundo y regresa con mayor intensidad al final de la gestación. El cansancio del primer trimestre suele venir acompañado de sueño frecuente y es generalmente causado por los cambios hormonales del inicio del embarazo. En el tercer trimestre, el cansancio está más relacionado con el peso del bebé, la dificultad de expandir el pulmón debido al tamaño del útero, la anemia natural del embarazo y los cambios hormonales.

Para saber más sobre el cansancio en el embarazo, lea: CANSAJE Y EXCESO DE SONO EN EL EMBARAZO.

¿Cuándo pensar que el cansancio puede estar siendo causado por un embarazo?

  • Cuando la paciente sabe que está en el primer trimestre de gestación.
  • Cuando hay mareos frecuentes.
  • Cuando hay retraso menstrual o alteración en las características habituales de la menstruación.

9. Medicamentos

El uso prolongado de medicamentos puede ser la causa de un cansancio crónico. Los relajantes musculares, antidepresivos, antihistamínicos, antihipertensivos, beta-bloqueadores y analgésicos opioides son causas comunes. El exceso de cafeína también puede conducir al cansancio, así como el consumo excesivo de alcohol.

¿Cuándo pensar que el cansancio puede estar siendo causado por algún medicamento?

  • Ancianos que toman múltiples medicamentos.
  • Cuando el paciente hipertenso está con la presión arterial muy baja.
  • Cuando el paciente toma medicamentos para el corazón y presenta la frecuencia cardíaca muy baja.
  • Cuando el cansancio aparece después del inicio de un medicamento nuevo.

10. Trastornos del sueño

Dormir adecuadamente es esencial para estar descansado. Cualquier trastorno del sueño que estorba una buena noche de sueño puede ser el motivo de un cansancio crónico. En este caso, el cansancio viene acompañado de somnolencia durante el día. La apnea obstructiva del sueño es una causa común de cansancio y somnolencia, principalmente en personas obesas.

Para saber más sobre la apnea obstructiva del sueño, lea: APNEIA DEL SONO - Causas, Síntomas y Tratamiento.

¿Cuándo pensar que el cansancio puede estar siendo causado por problemas del sueño?

Los trastornos del sueño deben ser pensados ​​siempre que el paciente se queja de cansancio crónico asociado a las siguientes situaciones:

  • Dificultad para iniciar el sueño.
  • Al despertar, tener la sensación de que el sueño no fue restaurador.
  • Exceso de somnolencia a lo largo del día.
  • Irritación a lo largo del día.
  • Pacientes obesos.
  • Pacientes que roncan mucho durante la noche.

11. Depresión

La depresión, también llamada trastorno depresivo mayor, es una enfermedad psiquiátrica crónica, muy común y caracterizada por una alteración del humor del paciente, que le deja triste más allá de lo normal, desanimado, sin energía, con baja autoestima y con dificultad de lidiar con su vida personal y profesional.

La depresión es diferente de la tristeza común, que surge cuando algo malo sucede en nuestras vidas. Las personas sin depresión se tristes cuando tienen motivos y mejoran después de algún tiempo. El paciente deprimido no necesita motivo para sentirse triste y no puede mejorar, por más que él quiera. La depresión es una enfermedad crónica que generalmente requiere tratamiento a largo plazo. Así como nadie deja de ser diabético sólo con la fuerza de voluntad y pensamiento positivo, la depresión también necesita ayuda médica para ser controlada.

Para saber más sobre la depresión, lea: DEPRESIÓN - Causas, Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento.

¿Cuándo pensar que el cansancio puede estar siendo causado por depresión?

La depresión debe ser pensada siempre que el paciente se queja de cansancio crónico asociado a las siguientes situaciones:

  • El desánimo.
  • Baja autoestima.
  • Tristeza profunda.
  • Cuadro de ansiedad asociado.
  • Falta de ambición.
  • Reclusión social.

Otras causas de cansancio

Hay decenas de otras causas para cansancio prolongado. Para tener un diagnóstico correcto es necesario orientación médica. Sólo como ejemplo, podemos citar también las siguientes causas de cansancio prolongado:

  • Varices e insuficiencia venosa de los miembros inferiores.
  • Cáncer.
  • Fibromialgia.
  • Enfermedades del hígado.
  • Enfermedades autoinmunes.
  • La tuberculosis.
  • Mononucleosis.
  • Trastornos de la glándula suprarrenal.
  • Reflujo gastroesofágico.


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