ENDOSCOPIA DIGESTIVA ALTA - ¿Qué es y cómo se hace

ENDOSCOPIA DIGESTIVA ALTA - ¿Qué es y cómo se hace

La endoscopia digestiva alta, frecuentemente llamada sólo endoscopia, es un examen cuyo objetivo es visualizar directamente la parte superior del tracto gastrointestinal, compuesta por el esófago, el estómago y el duodeno (primera porción del intestino delgado).

La endoscopia digestiva es un procedimiento habitualmente hecho por el médico gastroenterólogo y puede ser usado tanto como medio diagnóstico como para el tratamiento de diversos problemas del sistema digestivo alto.

Si usted está buscando información sobre la colonoscopia, lea: EXAME COLONOSCOPIA.

¿Qué es la endoscopia digestiva alta?

La endoscopia digestiva alta (EDA) es un examen que tiene como objetivo diagnosticar y tratar algunas de las enfermedades más comunes del sistema digestivo superior. La endoscopia también puede ser llamada esofagogastroduodenoscopia, pues es un examen endoscópico que permite la visualización directa del interior del esófago, estómago y duodeno.

La endoscopia digestiva se realiza con un aparato llamado endoscopio, un largo y fino tubo flexible, que posee una cámara en su extremo, permitiendo que el interior de los órganos digestivos sean filmados. Los endoscopios actuales tienen alta definición de imagen y pueden filmar en HDTV.

Los endoscopios actuales tienen aproximadamente 1 metro de longitud y de 8 a 11 milímetros (0, 8 a 1, 1 cm) de diámetro. Ya existen endoscopios ultrafinos que poseen sólo 0, 5 cm de diámetro, pero aún no están tan difundidos.

El endoscopio posee una cámara de alta resolución y una fuente de luz propia, que sirve para iluminar el interior de los órganos. El aparato también es capaz de aspirar e inyectar agua para limpiar secreciones que puedan estar obstaculizando la visualización directa de la mucosa del esófago, estómago o duodeno.

La endoscopia digestiva no sólo sirve para ver y filmar el interior del esófago, el estómago y el duodeno, también se puede utilizar para realizar biopsias y tratar algunos problemas, como úlceras o varices sangrantes. A través del endoscopio es posible introducir una serie de herramientas, como pinzas de biopsia, lazos, agujas, sondas para escleroterapia o electro-deuterio, globo para dilatación, redes y cestos. De este modo, una variedad de procedimientos pueden ser realizados durante una endoscopia digestiva alta.

Indicaciones para una endoscopia digestiva alta

La endoscopia digestiva alta es un procedimiento habitual en las siguientes situaciones:

  • Investigación de cuadros de dolor o incomodidad inexplicable en el abdomen superior (lea: DOLOR EN LA BARRIGA | DOLOR ABDOMINAL | Principales causas).
  • Evaluación de la gravedad de la enfermedad del reflujo gastroesofágico, que no responde al tratamiento clínico inicial. (lea: HELINA DE HIATO | Reflujo gastroesofágico).
  • Examen de cribado de cáncer en pacientes con diagnóstico previo de esófago de Barrett.
  • Investigación de cuadro de náuseas y vómitos persistentes.
  • Evaluación y posible tratamiento para cuadros de sangrados del tracto gastrointestinal superior (como vómitos con sangre o signos de sangre digeridos en las heces, sugiriendo el estómago como causa).
  • Investigación de varices de esófago en pacientes con cirrosis y / o hipertensión portal.
  • Investigación de cuadros de anemia por carencia de hierro sin causa definida (lea: ANEMIA FERROPRIVA | Carencia de hierro).
  • Investigación de cuadros de dificultad para tragar alimentos o sensación de comida entallada en el esófago.
  • Eliminación del cuerpo extraño accidentalmente tragado.
  • Evaluar la gravedad de la lesión del esófago en pacientes que ingerido sosa cáustica, agua sanitaria (lejía) o cualquier otra sustancia corrosiva.
  • Evaluar la curación o evolución de pólipos, tumores o úlceras encontradas en endoscopias anteriores.

La endoscopia digestiva alta también se puede utilizar para diagnosticar las infecciones por la bacteria H.pylori. Sin embargo, existen otros métodos diagnósticos menos invasivos que se pueden utilizar en sustitución de la endoscopia. De la misma manera, después del tratamiento con antibióticos, a menos que el paciente tenga una úlcera gástrica o duodenal, no es necesario repetir la endoscopia para confirmar la cura (lea: H.PYLORI (Helicobacter pylori) Síntomas y tratamiento).

Preparación para endoscopia digestiva alta

Para maximizar los resultados y disminuir los riesgos de complicaciones, todo paciente que será sometido a una endoscopia digestiva debe realizar una preparación para el examen.

El paciente que tiene una endoscopia digestiva alta programada no debe alimentarse en las 4 a 8 horas que anteceden al examen. El tiempo adecuado será decidido por el gastroenterólogo, de acuerdo con la situación clínica del paciente. El agua puede ser ingerida hasta 2 horas antes del procedimiento. Es importante que el estómago esté vacío para que no haya riesgo del paciente vomitar durante el examen y para que el médico pueda visualizar todo interior sin ser atrapado por restos de alimentos.

La mayoría de los medicamentos pueden mantenerse hasta el momento de la endoscopia, debiendo sólo tener cuidado de tomarlos con pequeños goles de agua para no llegar a la hora del examen con el estómago lleno. Algunos medicamentos pueden requerir ajustes en la dosis, tales como medicamentos para la diabetes, debido al ayuno que se debe hacer por hasta 8 horas antes de la endoscopia.

La decisión de suspender los medicamentos antiplaquetarios (por ejemplo, clopidogrel o ticlopidina) o anticoagulantes (por ejemplo, heparina o warfarina) debe individualizarse teniendo en cuenta el riesgo de hemorragia durante la endoscopia. Los pacientes que usan aspirina a dosis bajas generalmente no necesitan suspenderla antes del procedimiento.

No es necesario tomar antibióticos antes de realizar una endoscopia digestiva, incluso en pacientes con riesgo de endocarditis infecciosa (lea: ENDOCARDITE | Síntomas y tratamiento).

Obviamente, si la endoscopia es indicada de urgencia, como en los pacientes con sangrado digestivo activo, el examen termina siendo realizado sin preparación alguna.

Sedación y anestesia para endoscopia

La endoscopia digestiva alta se puede realizar con o sin sedación. En la mayoría de los casos el examen se realiza con el paciente despierto, sólo con una leve sedación y un analgésico opioide (de la familia de la morfina). Un aerosol anestésico también suele usarse en la garganta para que el paciente tolere mejor el paso del endoscopio. Muchos pacientes acaban durmiendo durante el examen y otros se encuentran tan relajados que casi no se molestan con el procedimiento.

Los endoscopios ultrafinos se pueden introducir a través de la nariz y no necesitan sedación, ya que causan una mínima molestia. Sin embargo, como ya se ha dicho, todavía no se utilizan en todos los casos.

Al final de la endoscopia, el paciente permanece siendo observado por un corto período de tiempo, generalmente inferior a una hora, mientras que el efecto de la medicación sedante desaparece. Algunos de los medicamentos usados ​​pueden causar alguna sensación temporal de cansado o dificultad de concentración. El paciente suele ser instruido a no conducir y no volver a trabajar hasta el día siguiente.

La incomodidad más común después del examen es una sensación de distensión abdominal, que ocurre como resultado del aire introducido durante el examen. Este molesto generalmente se resuelve rápidamente. Algunas personas pueden quejarse de un leve dolor de garganta después del examen. La mayoría de los pacientes son capaces de comer poco después de llegar a casa.

¿Cómo se realiza la endoscopia digestiva alta?

La endoscopia es un examen relativamente rápido, con una duración total de 10 a 20 minutos. No es necesario ser internado y el paciente puede volver a casa inmediatamente después del final del examen.

Para realizar la endoscopia digestiva, el paciente se coloca de lado y una vena del brazo es puncionada para la administración de medicamentos sedantes y analgésicos. Un protector bucal de plástico suele colocarse entre la boca y el endoscopio para impedir al paciente de morderse.

El examen se inicia con la introducción del endoscopio por la boca, siendo empujado lentamente a través de la orofaringe, el esófago, el estómago y el duodeno. Mientras avanza a lo largo del sistema digestivo, el gastroenterólogo va evaluando el estado de la mucosa y buscando lesiones. El endoscopio se introduce sólo en el tracto digestivo, no hay interferencia en el tracto respiratorio; el paciente no siente dificultad en respirar.

En caso de lesiones sospechosas, el médico puede realizar biopsias, retirando pequeños pedazos de la mucosa para su posterior evaluación por un médico patologista. La biopsia es un procedimiento indoloro. Si el médico encuentra pólipos, los mismos pueden ser retirados. En el caso de lesiones sangrantes, el gastroenterólogo puede cauterizar la lesión, estancando la pérdida de sangre. El endoscopio también sirve para dilatar las constricciones del esófago o para extraer objetos extraños que han sido tragados.

Complicaciones de la endoscopia digestiva alta

La endoscopia digestiva es un procedimiento bastante seguro, con bajo riesgo de complicaciones en la mayoría de los pacientes. La actual tasa de complicaciones del 0, 0002% en las endoscopias sólo diagnósticas y el 0, 15% en las endoscopias en las que se realiza una intervención. El riesgo de perforación del esófago o del estómago es inferior al 0, 03%.

Si los aparatos son debidamente esterilizados, siguiendo protocolos internacionales, no hay riesgo de contraer infecciones, como hepatitis o VIH después de una endoscopia digestiva.


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