Diarrea por la bacteria Escherichia coli (E.coli)

Diarrea por la bacteria Escherichia coli (E.coli)

Escherichia coli, también llamado E. coli es una bacteria que vive normalmente en los intestinos de los mamíferos. Todos hemos eliminado en las heces diarias billones de bacterias de tipo Escherichia coli. ¿Quién nunca oyó hablar en la investigación de coliformes fecales para evaluar la calidad del agua y los alimentos? Cuando buscamos coliformes fecales, estamos buscando a E.coli, cuya presencia indica contaminación del agua o de los alimentos por heces.

Pero si la Escherichia coli normalmente vive en el intestino de los mamíferos, por eso de vez en cuando oímos hablar de las enfermedades causadas por esta bacteria?

Hay dos explicaciones para la pregunta anterior. El primero es el hecho de que la mayoría de cepas de E. coli es por lo general inofensivo cuando restringido a los intestinos. Las enfermedades surgen cuando la bacteria alcanza otros órganos de nuestro cuerpo, como la vejiga. infecciones del tracto urinario La mayoría son causadas por Escherichia coli, que debido a la proximidad de la uretra femenina hasta el ano a menudo puede pasar el tracto digestivo para el tracto urinario.

infección del tracto urinario es la infección más común causada por Escherichia coli, sin embargo, esta bacteria puede también causar varios otras infecciones tales como abscesos en el hígado, neumonía, meningitis, artritis, colecistitis (infección de la vesícula biliar), etc.

En este artículo vamos a atenerse a las infecciones intestinales de E.coli. Si desea saber más acerca de la relación entre Escherichia coli y la infección del tracto urinario, tenemos algunos elementos que pueden ser útiles:
- CISTITE | Síntomas y Tratamiento.
- PIELONEFRITE | Síntomas y tratamiento.
- PREVENCIÓN DE LA INFECCIÓN URINARIA.
- 10 SÍNTOMAS DE LA INFECCIÓN URINARIA

La segunda explicación radica en el hecho de que hay diferentes cepas de Escherichia coli, algunas de las cuales son capaces de causar enfermedad, incluso cuando se está restringido a los intestinos. Hay varias cepas diferentes de E. coli responsable de la diarrea marcos con diferentes grados de severidad. Todas ellas son adquiridas después de la ingestión de agua contaminada con heces. La contaminación a través de alimentos también es común y se da por vegetales regados o lavados con agua contaminada, alimentos crudos, mal cocinados o preparados por cocineros o carniceros que no se lavan adecuadamente después de evacuar. La carne también puede contaminarse en el momento del sacrificio, aún antes de llegar al carnicero o al supermercado.

Diarreas causadas por E.coli

Entre la diarrea causada por Escherichia coli, podemos destacar las siguientes cepas:

a) EPEC - E. coli enteropatógena: causa común de diarrea en niños

La cepa de Escherichia coli enteropatógena es capaz de adherirse a la pared intestinal, causando inflamación y el cambio de la capacidad de absorción de agua y los alimentos, resultando en diarrea acuosa. Los adultos suelen ganar inmunidad contra esta cepa, por lo que el motivo de esta diarrea es más común en niños y bebés.

b) ETEC - E. coli Enterotoxinogênica: Provoca diarrea conocida como la diarrea del viajero

E.coli Enterotoxinogênica es una cepa que produce una toxina similar a la bacteria del cólera, causando una diarrea acuosa profusa. Este Escherichia coli es común en los países tropicales, la causa frecuente de diarrea en niños o turistas nativos de los países templados. Generalmente el paciente desarrolla inmunidad después de la infección, por lo que sólo suele suceder una vez.

c) ECEI - E. coli enteroinvasivos: Causa imagen similar a la disentería

El enteroinvasiva E. coli es una cepa con la virulencia similar a la bacteria Shigella que causa disentería. El cuadro clínico de esta infección es de profusa diarrea, generalmente con sangre, intenso dolor abdominal y fiebre alta.

d) EHEC - E. coli enterohemorrágica: causar diarrea severa y síndrome urémico hemolítico

La E. coli enterohemorrágica es una cepa que también se comporta de manera similar a la bacteria Shigella, siendo capaz de producir una toxina altamente agresivo que conduce a la colitis hemorrágica. El marco de E. coli enterohemorrágica es también diarrea con sangre y dolor abdominal intenso, pero con un agravante: esta cepa de Escherichia coli puede conducir a hemolítico urémico mesa síndrome, una complicación grave que conduce a la anemia y la caída de plaquetas por destrucción masiva de las mismas, además de insuficiencia renal aguda (lea: INSUFICIENCIA RENAL AGUDA Síntomas y tratamiento) que en muchos casos requiere la realización de hemodiálisis (lea: HEMODIÁLISIS | Cómo funciona, catéter y fístulas).

La E. coli enterohemorrágica es a menudo responsable de los brotes graves de intoxicación alimentaria, lo que lleva a la muerte en algunos pacientes. Sólo en 2011 se describieron tres grandes brotes de infección por E. coli enterohemorrágica con, dos en los EE.UU. (marzo y abril) y una gran parte informó en junio en Alemania, con al menos 520 casos y 11 muertes.

Cómo evitar la contaminación por Escherichia coli?

En el caso de la infección urinaria la contaminación ocurre cuando las bacterias de las heces alcanzan la entrada de la uretra. Esto puede ocurrir durante el acto sexual, principalmente si hay relación anal precediendo a la vaginal, por descuido en la higiene después de la evacuación, por ducha vaginal, etc. En el texto sobre cistitis (CISTITE | Síntomas y Tratamiento) explicamos con detalle cómo evitar la infección urinaria.

En cuanto a la diarrea causada por cepas más virulentas de E. coli, la transmisión puede tener lugar en las siguientes maneras:

- Entre humanos: es una forma poco común y se da por personas contaminadas que no se lavan las manos después de evacuar. Es más común en guarderías y asilos.
- Por contacto con animales: generalmente ocurre en hacienda después de contacto con ganado o cerdos sin la debida higienización de las manos.
- Por alimentos: Es la forma más común. Como la E.coli suele quedarse en el alimento por unos días antes de ser ingerido, hace tiempo que las bacterias se multiplican. Cuanto mayor es la cantidad de bacterias ingeridas, mayor es la probabilidad de intoxicación alimentaria. La contaminación inmediatamente antes del consumo por manos contaminadas (generalmente del cocinero) también es posible.

Consejos para la prevención de E.coli:

- Lave bien las frutas y verduras antes de consumirlas.
- Evite comer carnes mal pasadas (la cocción mata a E.coli).
- No consuma leches o jugos en caja que estén fuera de la nevera desde hace mucho tiempo después de abrirlos.
- Lave bien las manos antes de preparar alimentos o después de ir al baño.
- Lave bien las manos después de contacto con animales, principalmente cerdos y vacas.
- Lave bien los cubiertos que se utilizaron para cortar los alimentos crudos.

Tenemos un texto sólo sobre las causas de las diarreas que sugerimos que lean: DIARREA | Causas, signos de gravedad y tratamiento.


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