CICLO MENSUAL - ¿Cómo se produce la menstruación

CICLO MENSUAL - ¿Cómo se produce la menstruación

El ciclo menstrual es un proceso fisiológico que ocurre de modo cíclico en todas las mujeres fértiles. La primera menstruación de la vida de la mujer se llama menarca, y la última, la menopausia.

Esta es una versión más completa del texto PERÍODO FÉRTIL PARA ENGRAVIA. Aquí vamos a enfocar más el ciclo menstrual, explicando con detalle las interacciones hormonales que llevan la ovulación.

Este texto es más propicio para trabajos escolares y para estudiantes de áreas biológicas. El otro texto se dirige a las personas buscando información sobre el período fértil. Sugiero, de todos modos, la lectura de ambos, pues son complementarios.

El ciclo menstrual

El ciclo menstrual se inicia en el primero de la menstruación, dura en promedio 28 días y termina el primer día de la siguiente menstruación. Algunas mujeres tienen períodos más cortos de hasta 21 días mientras que otras tienen períodos más largos, hasta 35 días. Las mujeres adolescentes con menarca reciente pueden tener ciclos de hasta 45 días, ya que su sistema reproductivo todavía está madurando. La misma prolongación puede ocurrir con mujeres próximas a la menopausia, cuando ya comienza a haber signos de quiebra de los ovarios.

Los órganos reproductores de las mujeres consisten en 2 ovarios, 2 trompas, un útero y la vagina.

El ciclo menstrual se divide en dos fases: fase folicular y fase lútea. Para facilitar el entendimiento, vamos a considerar el ciclo normal aquel con 28 días, siendo 14 días de fase folicular y 14 días de fase lútea.

Este proceso es complejo e implica el control de varias hormonas, pero voy a tratar de explicarlo de manera muy sencilla para que todos puedan comprender los mecanismos básicos del ciclo menstrual

1) Fase folicular

La fase folicular comienza el primer día de la menstruación, es decir, el primer día del ciclo. En el comienzo de esta fase, las hormonas estrógenos y progesterona son bajas y el útero está menstruando, apestando una pared (endometrio) bien fina. El ovario en esta fase está en reposo.

En este momento, la glándula pituitaria (hipófisis), que se encuentra en el sistema nervioso central comienza a aumentar la producción de una hormona llamada hormona folículo estimulante (FSH), que como su nombre lo indica, estimula los folículos del ovario.

Abro aquí un breve paréntesis. A diferencia de los hombres que producen sus espermatozoides continuamente, las mujeres nacen con un número contado de óvulos. Son cerca de 450.000 y se almacenan en los ovarios, en forma inmadura, dentro de los folículos ováricos.

En la presencia del FSH, los folículos empiezan a desarrollarse, creciendo y madurando. Siete días después del inicio del ciclo, es posible detectar en la ultrasonografía del ovario varios folículos midiendo entre 9 y 10 milímetros.

Estos folículos, ahora, empiezan a producir estrógeno. Conforme los niveles de estrógeno van creciendo, uno de los folículos se vuelve dominante, desarrollándose más rápido que los demás, que en realidad, paran de crecer y empiezan a involucionar. El folículo dominante crece cerca de 2 milímetros al día hasta el tamaño final de 20 a 26 mm, cuando completa su desarrollo. Este folículo dominante es quien va a liberar el óvulo en el momento de la ovulación.

Además del desarrollo del folículo dominante, el estrógeno también actúa sobre el útero, preparándolo para un eventual embarazo. La membrana de la pared del útero, llamada endometrio, empieza a proliferarse, adquiriendo capas, haciéndose así más gruesa.

2) Fase Lútea

El pico de estrógeno se produce 1 día antes de la ovulación. En el momento de máxima concentración de estrógeno, otra hormona de la glándula pituitaria es liberada, la hormona luteinizante (LH). Estamos ahora exactamente en el medio del ciclo, día 14 en casos de ciclos menstruales de 28 días.

El pico de estrógeno y la aparición del LH, hacen que la mujer comience a producir un moco viscoso, llamado de moco fértil, que favorece la movilidad de los espermatozoides.

La liberación del LH ​​completa el proceso de maduración del folículo dominante, y aproximadamente 36 horas después de su liberación, ocurre el rompimiento del folículo y la liberación del óvulo, o sea, la mujer ovula. Haga clic en la imagen al lado para ampliar la tabla del ciclo menstrual.

Algunas mujeres presentan dolor en el momento de la ovulación por la irritación del peritoneo tras la ruptura del folículo ovárico. Este dolor se localiza en la parte inferior del abdomen, en el lado del ovario que ovuló. Este dolor puede durar algunas horas y suele ser cíclica, ocurriendo prácticamente tod0 mes. Este síndrome se llama pélvico, es decir, medios para el dolor (ciclo) en alemán.

Después del pico de LH que induce la ovulación, la temperatura corporal de las mujeres se eleva discretamente, cerca de 0, 5ºC, permaneciendo así por otros 10 días.

La medicación de la temperatura es un buen método para saber retrospectivamente si la mujer ovuló recientemente, pero esta subida suele ocurrir tardíamente en relación a la ovulación, no sirviendo para indicar el momento adecuado de la relación sexual.

Cuerpo lúteo

En cuanto a la ovulación, las células alrededor del folículo ovárico, bajo la influencia del LH, empiezan a formar el cuerpo lúteo, estructura responsable de la producción de estrógeno y, principalmente, progesterona. Cuando la mujer ovula, el óvulo es liberado hacia las trompas, permaneciendo sólo el cuerpo lúteo en el ovario.

Durante toda la parte final de la fase lútea, el cuerpo lúteo permanece produciendo la progesterona, que actúa inhibiendo la secreción de LH por la hipófisis. En el útero, la progesterona actúa interrumpiendo la proliferación del endometrio. En realidad, la progesterona organiza las capas de la mucosa haciéndola más homogénea, dejándola rica en fluidos y nutrientes para el potencial feto. Cuando se hace un ultrasonido del útero en la fase proliferativa del ciclo, es posible detectar 3 capas distintas de endometrio. Cuando el mismo examen se realiza en la fase lútea, no hay más esa distinción y el endometrio se encuentra todo uniforme, listo para recibir el óvulo fecundado.

Como la progesterona inhibe el LH, si el óvulo no es fecundado, la caída del LH ​​hace que el cuerpo lúteo empieza a involucionar, lo que a su vez provoca la caída en la producción de progesterona y estrógeno por el mismo. Sin estas hormonas la gruesa pared del endometrio ya no se sostiene, su suministro de sangre es cortado, y ella acaba por desabar, caracterizando la menstruación y reiniciando el ciclo en la fase folicular.

La ovulación ocurre 14 días antes del primer día de la próxima menstruación. Por lo tanto, si usted ha menstruado, cuente 14 días atrás y sabrá cuando ovuló.

Si el óvulo es fecundado, el embrión comienza a producir una hormona llamada gonadotropina coriónica, responsable de mantener el cuerpo lúteo y la producción de progesterona activos.

Las pruebas de embarazo se basan en la dosificación de las concentraciones de gonadotropina (lea: SÍNTOMAS DE EMBARAZO) TEST DE EMBARAZO).

Período fértil

Después de su liberación, el óvulo sólo es viable por alrededor de 12 a 24 horas. Esto significa que la fecundación es más probable cuando ya hay espermatozoides presentes antes de la ovulación. A pesar del corto período de viabilidad del óvulo, el intervalo fértil es mucho más largo, pues, dependiendo de la calidad del semen masculino, los espermatozoides pueden quedar viables dentro del sistema reproductor de la mujer por hasta 5-7 días. Por lo tanto, el período fértil va del 5º día antes de la ovulación hasta un día después de la ovulación.

Los hombres con semen de peor calidad pueden tener espermatozoides que sobrevivan menos tiempo, reduciendo así el período de la ventana fértil

El período de mayor probabilidad de fecundación ocurre cuando hay coito 1 o 2 días antes de la ovulación.

Los trabajos actuales muestran que la calidad del semen es mayor cuando ocurre un intervalo de 2 a 3 días entre las eyaculaciones. Por eso, se indica el coito día sí, día no, o cada 2 días. Para las parejas que quieren quedar embarazadas, una sugerencia es tener relaciones sexuales 3 veces a la semana, iniciándolas luego del final de la menstruación (para aprender a calcular el período fértil, lea: CÓMO CALCULAR EL PERÍODO FÉRTIL).

No deje de leer también: PRIMEROS SÍNTOMAS DE EMBARAZO.


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