EXAME FAN (FACTOR ANTINUCLEAR) - Qué Significa FAN Positivo

EXAME FAN (FACTOR ANTINUCLEAR) - Qué Significa FAN Positivo

La prueba llamada FAN, acrónimo de factor antinuclear, es una prueba de lo necesario para los pacientes que se sospecha que tienen un origen enfermedad autoinmune.

En condiciones normales, el sistema inmunológico responde a la invasión de nuestro organismo por gérmenes produciendo un gran número de anticuerpos para combatirlos. Cuando una persona tiene una enfermedad autoinmune, el organismo actúa de forma inapropiada y pasa a producir anticuerpos contra las células, tejidos y proteínas del propio cuerpo, como si éstos fueran agentes agresores. El FAN es uno de estos auto-anticuerpos que se producen en las enfermedades autoinmunes.

En este texto vamos a abordar las siguientes cuestiones sobre el examen FAN:

  • Qué es una enfermedad autoinmune.
  • ¿Qué es el FAN.
  • Lo que significa un FAN reactivo.
  • ¿Qué enfermedades suelen tener FAN positivo.
  • FAN falso positivo.

Nota: en Portugal, la prueba de ANA se llama ANA (anticuerpos antinucleares).

Enfermedades autoinmunes

Las enfermedades autoinmunes son aquellas en las que nuestro sistema inmunológico equivocadamente deja de reconocer algunas de las estructuras presentes en nuestro cuerpo y pasa a tratarlas como si fueran gérmenes invasores nocivos a la salud. El resultado de esta confusión es la producción de los llamados auto-anticuerpos, es decir, anticuerpos contra nosotros mismos.

Los autoanticuerpos, a diferencia de los anticuerpos normales, no combaten bacterias, virus, parásitos o hongos. Ellos atacan nuestras células, destruyéndolas. Las enfermedades autoinmunes pueden afectar las células de la sangre, la piel, las articulaciones, los riñones, los pulmones, el sistema nervioso ... Haciendo una analogía, podemos decir que una enfermedad autoinmune es una especie de motín realizado por nuestras propias fuerzas de seguridad.

Si usted desea saber más sobre las enfermedades autoinmunes, lea: ENFERMEDAD AUTOIMUNE.

Tenemos textos específicos sobre varias enfermedades autoinmunes, algunos ejemplos:

- LÚPUS ERITEMATOSO SISTÉMICO.
- ARTRITIS REUMATOIDE.
- ESCLEROSIS MÚLTIPLE.
- PSORIASIS.
- HIPOTIREOIDISMO (TIREOIDITE DE HASHIMOTO).
- VITILIGO.
- GRANULOMATOSIS DE WEGENER.
- SÍNDROME DE GUILLAIN-BARRÉ.
- SÍNDROME DE SJÖGREN.

¿Qué es el FAN (factor antinuclear)?

El FAN (factor antinuclear) es un grupo de auto-anticuerpos descubierto en la década de 1940 en pacientes con lupus eritematoso sistémico. Como el propio nombre ya sugiere, el FAN son anticuerpos contra los núcleos de nuestras células. El FAN no es un único anticuerpo, es un conjunto de anticuerpos contra diferentes estructuras de las células. Hay varios tipos de FAN, cada uno de ellos asociado a un tipo de enfermedad autoinmune diferente.

Es importante señalar que entre el 10% y el 15% de la población sana puede tener FAN reactivo en valores bajos sin que ello indique ningún problema de salud. No sabemos por qué este hallazgo, pero la simple presencia de un FAN positivo no es suficiente para el diagnóstico de ninguna enfermedad.

Examen FAN

Para entender los resultados del FAN es necesario saber cómo se realiza el examen. El asunto es bastante complejo, pero trataré de explicar lo más simple posible.

El examen de FAN se realiza con muestras de sangre del paciente con sospechas de enfermedad autoinmune. En el laboratorio se puede identificar todos los anticuerpos circulantes en esta sangre. Con un colorante fluorescente el laboratorio marca cada uno de estos anticuerpos. Después, se mezcla esta sangre en un recipiente con un cultivo de células humanas (llamadas de Hep2).

El resultado es lo que se ve en la foto al lado. Si hay anticuerpos contra estructuras de las células humanas, éstos se fijarán a las mismas, haciéndolas fluorescentes. Si el auto-anticuerpo está contra el núcleo de las células, la imagen en el microscopio será de varios núcleos fluorescentes. Si el auto-anticuerpo está contra el citoplasma de las células, varios citoplasmas brillarán, y así sucesivamente. Si no hay auto-anticuerpos, ninguna parte de las células quedará fluorescente, caracterizando un FAN no reactivo.

Los resultados se repiten después de varias diluciones de sangre, hasta que la fluorescencia desaparece. Los resultados positivos son aquellos que permanecen brillando incluso después de 40 diluciones (resultado 1/40 o 1:40). Por lo tanto, un FAN reactivo 1/40 significa que el auto-anticuerpo fue identificado incluso después de diluir la sangre 40 veces.

Como ya expliqué antes, hasta el 10% de la población posee FAN positivo, generalmente en las diluciones menores que 1/80. Esto significa que sólo se valoran valores a partir de 1/160. Las diluciones se realizan normalmente en el siguiente orden: (1/40), (1/80), (1/160), (1/320), (1/640), (1/1280) ... Valores mayores o iguales a 1/320 son muy relevantes e indican enfermedad autoinmune en más del 97% de los casos.

A partir de ahora, ya puede tener una idea de los resultados de FAN. Vamos a citar algunos ejemplos:

1) FAN (Hep2) = Reactivo
Título = 1/80
Estándar = nuclear punteado fino

2) FAN (Hep2) = Reactivo
Título = 1/640
Estándar = citoplasmático punteado reticulado

Los dos ejemplos anteriores son de un FAN reactivo. El primero en títulos bajos, con el núcleo siendo coloreado con finos puntos fluorescentes. Este primer ejemplo no necesariamente indica la presencia de alguna enfermedad autoinmune. El segundo ejemplo presenta un FAN positivo en altos títulos, con anticuerpos contra el citoplasma de la célula formando una imagen reticulada. Los valores altos tan casi siempre indican enfermedad autoinmune.

Tipos de FAN reactivo

Hay más de 20 patrones diferentes de Inmunofluorescencia. Cada uno describe la forma en que las células humanas fueron coloreadas por los anticuerpos fluorescentes. Algunos patrones son típicos de enfermedades como el lupus, la esclerodermia, la artritis reumatoide y el síndrome de Sjögren. Otros son inespecíficos y pueden estar presentes en personas normales.

Los estándares más comunes del FAN y sus probables patologías, son:

  • Nuclear centromérica de puntos o = Esclerodermia cirrosis biliar primaria.
  • Nuclear homogénea = Lupus, artritis reumatoide, artritis idiopática juvenil, o el síndrome de Felty la cirrosis biliar primaria.
  • Nuclear = tipo de membrana nuclear de la hepatitis autoinmune continua o lupus.
  • bien moteado Nuclear = síndrome de Sjögren primario, lupus eritematoso sistémico o lupus.
  • Nuclear = no especificado de puntos delgada densa, puede estar presente en diversas enfermedades autoinmunes y también en la cistitis intersticial, dermatitis atópica, psoriasis o asma.
  • Nuclear Moteado = mixta de tejido conectivo de la enfermedad, lupus eritematoso, la esclerosis sistémica o la artritis reumatoide.
  • moteado Nucleolar = esclerosis sistémica.
  • Citoplasmática salpicado reticulado = cirrosis biliar primaria o esclerosis sistémica.
  • Polimiositis de puntos citoplasmática o dermatomiositis = delgada.

Es necesario saber interpretar los resultados del factor antinuclear. Un mismo patrón puede significar varias enfermedades autoinmunes diferentes o no significar nada.

El FAN debe evaluarse junto con el cuadro clínico del paciente. Es importante recordar que el paciente es un todo y no sólo un resultado de una reacción química impresa en un pedazo de papel. Las asociaciones descritas arriba son posibilidades y no hechos consumados. He recibido en los comentarios decenas de solicitudes de interpretación de FAN basadas sólo en sus resultados. El factor antinuclear solo no hace diagnóstico de nada. Este es un examen que no se puede evaluar a distancia.

Las enfermedades más asociadas con el factor antinuclear positivo son las enfermedades autoinmunes sistémicas, como el Lupus y la Esclerodermia (esclerosis sistémica). El FAN puede ser positivo también en enfermedades autoinmunes restringidas a algunos órganos, como la Tireoiditis de Hashimoto y la hepatitis autoinmune.

FAN falso positivo

Como cualquier examen de laboratorio, el FAN también puede presentar falsos positivos. 10% de la población sana puede tener FAN falso positivo, principalmente mujeres y ancianos. Algunas enfermedades o medicamentos también pueden causar un FAN reactivo sin que ello signifique la presencia de una enfermedad autoinmune. Entre las enfermedades que pueden causar un FAN positivo, las más comunes son el VIH (lea: SÍNTOMAS DEL VIH), mononucleosis (lea: MONONUCLEOSIS INFECCIOSA, ENFERMEDAD DEL BESO), linfoma (lea: LINFOMA HODGKIN y LINFOMA NO HODGKIN) y la tuberculosis (lea: TUBERCULOSIS) Síntomas y tratamiento). Entre los medicamentos, los más comunes son la hidralazina, la isoniazida y la procainamida.

¿Qué hacer después de un FAN positivo?

Una vez que se tenga un FAN positivo asociado a un cuadro clínico que sugiera enfermedad autoinmune, se debe solicitar la investigación de auto-anticuerpos específicos para tratar de definir exactamente con qué enfermedad autoinmune estamos tratando.

El FAN sugiere la presencia de un auto-anticuerpo, pero no define cuál. Por ejemplo, un FAN sugestivo de lupus indica la investigación del Anticuerpo anti-ADN nativo, que es el auto-anticuerpo típico de esta enfermedad; en la sospechosa de Sjögren se solicita el anticuerpo anti SS-A / Ro y anticuerpos anti SS-B / La; en la Esclerodermia se dosifica el anticuerpo anti-centrómero, etc.

Muchas veces el paciente tiene el FAN positivo pero posee los auto-anticuerpos específicos, citados arriba, negativos. En estos casos hay generalmente dos posibilidades: o el FAN es falso positivo o el paciente puede tener una enfermedad autoinmune que aún no está activa. El paciente tiene auto-anticuerpos, pero todavía no están atacando el organismo. Hay pacientes con lupus que presentan el FAN reactivo años antes de que la enfermedad se manifieste clínicamente. Hay otros, sin embargo, que tienen FAN positivo para el resto de la vida y nunca desarrollan ningún problema de salud.

Finalizando, el factor antinuclear es un examen inicial en la investigación de las enfermedades autoinmunes. El FAN solo no cierra ningún diagnóstico. Cuando el paciente tiene síntomas típicos de enfermedad autoinmune, ayuda mucho. Cuando el paciente no se siente, más molesta de lo que ayuda.


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