AMEBA (Entamoeba histolytica) - Síntomas y Tratamiento

AMEBA (Entamoeba histolytica) - Síntomas y Tratamiento

Amebiasis es el nombre de la enfermedad causada por la ameba Entamoeba histolytica, un protozoo que puede causar graves síntomas gastrointestinales tales como diarrea sanguinolenta y absceso hepático. La amebiasis es una infección que ocurre en todo el mundo, pero es más común en regiones pobres y con saneamiento básico precario.

En este artículo vamos a cubrir los siguientes puntos sobre la amebiasis causada por Entamoeba histolytica:

  • Como se toma ameba.
  • Ciclo de vida de Entamoeba histolytica.
  • Síntomas de la amebiasis.
  • Amebiasis extra-intestinal.
  • El diagnóstico de la amebiasis por la Entamoeba histolytica.
  • Tratamiento de la amebiasis.

Precaución: no confunda con otra ameba Entamoeba histolytica inofensivos tales como Entamoeba dispar, moshkovskii Entamoeba, Endolimax nana y Entamoeba coli.

¿Cómo se toma ameba?

La amebiasis intestinal es una enfermedad que se produce cuando el individuo está contaminada con la ameba Entamoeba histolytica. La transmisión es hecha por la vía fecal-oral, es decir, una persona contaminada elimina el parásito en las heces, y otra, de algún modo, acaba tragando.

Este modo de transmisión puede darse de diversas maneras, principalmente a través del consumo de agua o alimentos contaminados. La transmisión puede ocurrir, por ejemplo, cuando una persona evacua, no lava las manos adecuadamente y va a preparar alimentos para otros. El bañarse o consumir agua de lugares con malas condiciones sanitarias también son un factor de riesgo para la amebiasis.

Las personas que viven en el mismo domicilio de pacientes infectados presentan un alto riesgo de contaminación, ya que los quistes de la ameba son bastante resistentes, pudiendo contaminar objetos de uso común y sobrevivir en ellos durante varios días.

Cualquier contacto con heces contaminadas puede causar la transmisión, incluyendo personas que tienen relación sexual anal, seguida de sexo oral.

Ciclo de vida de Entamoeba histolytica

Entamoeba histolytica eliminado en las heces es en forma de quistes que es muy resistente a ambientes hostiles y puede sobrevivir en el ambiente durante varios meses. La ingesta de un solo quiste de Entamoeba histolytica es suficiente para contaminar el paciente.

El quiste, después de ser ingerido, pasa incólume por la acidez del estómago, y cambia a la forma trofozoíta al llegar a los intestinos. Cuando alcanzan el colon, los trofozoítas se adhieren a su pared y pasan a colonizarse. En la mayoría de los casos, la Entamoeba histolytica es un comportamiento de la cena, es decir, vivir en armonía con el anfitrión, se alimentan de nuestra comida y no producir síntomas.

Los trofozoítas se multiplican en el colon de forma binaria y vuelven a formar quistes, que se eliminan en las heces. El paciente retira la Entamoeba histolytica contaminada en la forma de quistes y trofozoítos, pero sólo los primeros son capaces de sobrevivir en el medio ambiente. Aunque otro individuo venga a ingerir la forma trofozoíta, ésta no es capaz de provocar enfermedad, pues es destruida por la acidez estomacal. Por lo tanto, sólo los quistes de Entamoeba histolytica son capaces de causar enfermedad.

Enfermedad amebiasis

En cerca del 90% de los casos, el paciente contaminado se convierte en un portador asintomático de la ameba. Sin embargo, por mecanismos aún no aclarados plenamente en una pequeña proporción de pacientes infectados, Entamoeba histolytica puede tener un comportamiento agresivo, la invasión de la pared del colon, la destrucción de las células epiteliales y causando gran inflamación intestinal, lo que conduce a diarrea con sangre y otra los síntomas de amebiasis que se expondrán más adelante.

La ameba también puede atravesar la pared del colon y caer en la circulación sanguínea, yendo a alojarse en otros órganos, como el hígado, los pulmones y el cerebro.

No sabemos exactamente por qué en una minoría de los casos la amebiasis se vuelve una enfermedad agresiva, pero algunos factores ya están esclarecidos, como las existencias de cepas más virulentas de la ameba y alteraciones en el estado inmunológico del paciente.

Entre los factores de riesgo para la amebiasis sintomática podemos citar:
- Embarazo.
- Uso de drogas inmunosupresoras.
- Uso de corticoides (lea: PREDNISONA Y CORTICOIDES | efectos colaterales).
- Alcoholismo (lea: ALCOHOLISMO) Cuando la bebida se convierte en un problema).
- Extremos de edad (bebés y ancianos).
- VIH (lea: SÍNTOMAS DEL VIH | SIDA).
- Cáncer (lea: ¿QUÉ ES EL CÁNCER?).
- Desnutrición.

Síntomas de la amebiasis

Como se ha dicho, más del 90% de los pacientes infectados con Entamoeba histolytica no hay síntomas. Cuando hay enfermedad sintomática, generalmente aparece entre 1 a 4 semanas después de la contaminación por los quistes del parásito.

En el 10% de los pacientes que presentan enfermedad por la ameba, los síntomas más comunes suelen ser dolor abdominal, tenesmo (dolor al evacuar), diarrea acuosa y voluminosa, con varias evacuaciones por día, y pérdida de peso. El cuadro suele ser más arrastrado que los de las gastroenteritis virales o intoxicación alimentaria, con empeoramiento de los síntomas a lo largo de 1 a 3 semanas. No es raro que haya fiebre y disentería (diarrea sanguinolenta).

La mayoría de los casos de amebiasis son de leve a moderada intensidad, pero raramente, en aproximadamente el 0, 5% de los casos, la enfermedad puede presentarse de forma fulminante, con necrosis intestinal, perforación del colon y peritonitis grave. En estos casos, la mortalidad supera el 40%.

La amebiasis también puede tener una forma crónica, con episodios recurrentes de cólicos y heces sanguinolentas, un cuadro muy parecido a lo que ocurre en las enfermedades inflamatorias intestinas, como la retocolitis ulcerativa y la enfermedad de Crohn (lea: ENFERMEDAD DE CROHN | RETOCOLITE ULCERATIVA) .

Amebiasis extra-intestinal

El órgano extraintestinal más afectados por la Entamoeba histolytica es el hígado. La forma de presentación más común es el absceso hepático, que ocurre en hasta el 5% de los pacientes con amebiasis intestinal sintomática. Los síntomas más comunes del absceso hepático por la ameba son fiebre y dolor en la región del hígado (cuadrante superior derecho del abdomen) (lea: DOLOR EN LA BARRIGA | DOLOR ABDOMINAL | Principales causas).

Más raramente, la ameba también puede formar abscesos en el pulmón o en el cerebro.

Diagnóstico de la amebiasis

El diagnóstico de la infección por Entamoeba histolytica se hace generalmente a través de la prueba de heces (EPF) (leer: Gusanos | examen de heces parasitológico). Como los quistes y trofozoitos no se eliminan de forma constante por las heces, al menos 3 muestras tomadas en días diferentes son necesarias para el diagnóstico.

El laboratorio se llevará a cabo la investigación tiene que ser capaz de distinguir Entamoeba histolytica otras amebas que son morfológicamente similares pero no causan enfermedades en los seres humanos, tales como Entamoeba dispar y Entamoeba moshkovskii.

Serología, que consiste en anticuerpos contra la Entamoeba histolytica, es también una opción, siendo positivo en más de 90% de los pacientes con amebiasis intestinal.

Tratamiento de la amebiasis

Todas las infecciones por la ameba Entamoeba histolytica deben ser tratados, incluso en ausencia de síntomas, debido al riesgo potencial de complicaciones futuras y la propagación de la ameba a miembros de la familia.

Hay varias opciones de tratamiento para la amebiasis. Las formas ligeras o asintomáticas pueden ser tratadas con Teclozam. Para las formas sintomáticas, las opciones son Metronidazol, tinidazol o secnidazol (lea: METRONIDAZOL | Comprimido, crema y gel).

Las infecciones con E. dispar y Entamoeba no moshkovskii requieren tratamiento. Otras amebas, tales como Endolimax nana y Entamoeba coli no causó la enfermedad y no necesita ser dirigida.


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