CÓMO EVITAR LA MUERTE SÚBITA EN BEBÉS

CÓMO EVITAR LA MUERTE SÚBITA EN BEBÉS

El síndrome de la muerte súbita del lactante (SMSL) es la principal causa de muerte en los bebés de menos de 1 año de vida. Se caracteriza por un cuadro de muerte súbita, inesperada y sin causa aparente, que ocurre, en general, durante el sueño nocturno de un bebé aparentemente sano.

El síndrome de la muerte súbita del lactante, también llamado síndrome de la muerte súbita infantil o "muerte de la cuna" es una situación rara, pero traumática, pues es totalmente inesperada. Su real incidencia en Brasil es desconocida, pero se imagina que es similar a la de otros países, con una media de 1 a 5 casos por cada 10.000 bebés. En los Estados Unidos, cada año se producen alrededor de 2500 casos de muerte súbita en los bebés.

En este artículo vamos a explicar lo que es el síndrome de la muerte súbita del lactante, cuáles son sus causas y lo que los padres pueden hacer para prevenir ese evento tan catastrófico.

¿Qué es el síndrome de la muerte súbita del lactante?

El síndrome de la muerte súbita infantil se define como la muerte súbita de un niño de menos de un año de edad, que permanece inexplicada después de una extensa investigación, incluyendo la autopsia.

El diagnóstico del síndrome de muerte súbita del lactante sólo puede ser establecido después de descartadas otras posibles causas de muerte, como maltrato, accidentes, envenenamiento, infecciones o enfermedades genéticas previamente desconocidas. En apenas el 15% de los casos de muerte súbita es posible identificar una causa para la muerte.

La muerte súbita del bebé ocurre habitualmente en niños con edad entre 1 mes y 1 año de vida, pero el 90% de los casos acomete a bebés con menos de 6 meses. La época más peligrosa, con mayor número de casos, es entre 2 y 4 meses. La mayoría de los bebés mueren durante el sueño, generalmente entre las medianoche y las 6 de la mañana, y no hay señales de que hayan tenido cualquier tipo de sufrimiento. El 60% de los casos ocurren en los niños.

Es importante destacar que la SMSL no es una señal de negligencia de los padres. Esta forma de muerte súbita no es causada por las vacunaciones ni es contagiosa. Los bebés y los niños que han tenido contacto reciente y cercano con un bebé fallecido no corren ningún riesgo. También no existen evidencias de que la SMSL tenga algún factor hereditario. El riesgo de una familia que ya ha tenido un caso de muerte súbita infantil tiene un nuevo episodio con un segundo hijo es de sólo el 1%.

Causas del síndrome de la muerte súbita del lactante

Como acabamos de mencionar, para ser considerado síndrome de la muerte súbita infantil, el bebé fallecido no puede tener ninguna causa identificable de muerte. Esto no significa, sin embargo, que la SMSL no tenga una causa. Por supuesto, nosotros no podemos identificarla.

Entre las teorías más aceptadas actualmente, una ha ganado bastante destaque. Se supone que la SMSL ocurra por un retraso en la madurez del tronco cerebral del bebé, área del sistema nervioso central que controla la respiración, los latidos del corazón y la presión arterial. Los bebés propensos a la muerte súbita tienen mayor dificultad de despertar cuando se somete a situaciones de estrés, como baja oxigenación o exceso de calor.

La teoría de la inmadurez del sistema nervioso central es corroborada por el hecho de que la muerte súbita es más común en bebés prematuros o con bajo peso al nacer.

Factores de riesgo para el síndrome de muerte súbita del lactante

Sólo la inmadurez del sistema nervioso cerebral no parece suficiente para explicar la ocurrencia de la muerte súbita en los bebés. Lo más probable es que el cuadro de SMSL sea multifactorial, ocurriendo cuando un bebé con mayor predisposición es sometido a una o más situaciones de riesgo, como las que se explicarán a continuación.

Los estudios muestran que en el 95% de los bebés que sufrieron una muerte súbita inexplicable es posible identificar al menos 1 factor de riesgo. En el 88% de los casos, 2 o más factores de riesgo pueden ser señalados.

Dormir boca abajo puede causar muerte súbita en los bebés

Entre los principales factores de riesgo, uno de ellos se destaca: dormir boca abajo, es decir, con la barriga hacia abajo.

A partir de la década de 1990, varias sociedades internacionales de pediatría lanzaron campañas para estimular a los padres a colocar a los bebés para dormir de vientre hacia arriba. En Estados Unidos, en 1992, cerca del 75% de los bebés dormían de barriga hacia abajo. Después de 10 años de campaña, esta tasa cayó a sólo el 11%. Este simple cambio en la posición de dormir fue responsable de una reducción del 58% en los casos de muerte súbita en los bebés.

La posición con mayor riesgo es la de bruces. Dejar al bebé dormir de lado también es peligroso, a pesar de no tanto como de bruces. La forma más segura de poner a su bebé para dormir es de vientre hacia arriba.

Por inmadurez del sistema nervioso central, los bebés muy jóvenes parecen tener menos capacidad de reconocer que están sofocando, por lo que no suelen despertar ni cambiar de posición cuando tienen dificultad para respirar durante el sueño. Dormir de barriga hacia abajo dificulta la respiración del bebé y facilita que se quede con la cara hacia el colchón, lo que favorece la obstrucción de las vías aéreas. Por lo tanto, los colchones muy blandos o la presencia de almohada, paños o sábanas alrededor de la cabeza del bebé también deben ser evitados.

Dormir en la misma habitación de los padres disminuye el riesgo de muerte súbita, pero dormir en la misma cama que ellos aumentan, pues hace la superficie del colchón más irregular. Algunos pediatras tampoco recomiendan que los bebés gemelos durmieran en la misma cuna.

También es importante evitar que el bebé duerma durante muchas horas en lugares que no sean la cama de la cuna. Los sillones para coche, bebé-comodidad o cochecito de bebé se hacen para transportar al bebé y no deben reemplazar la cama durante la noche.

Los ambientes calientes pueden ser peligrosos para el bebé

Otro factor que suele estar ligado a la muerte súbita del bebé es el calor. Las habitaciones con una temperatura muy alta o los bebés que duermen con exceso de ropa y con muchas cubiertas están en mayor riesgo.

Como los bebés pierden mucho calor por la cara, dormir de vientre hacia abajo en cuartos calientes se vuelve peligroso, pues además de no poder respirar bien, la cara apoyada en la cama tiene menor capacidad de disipar el calor.

Relación del cigarrillo con la muerte súbita de los bebés

Otro importante factor de riesgo para la muerte súbita de los bebés es el tabaquismo materno. Las madres que fuman durante el embarazo o que vuelven a formar inmediatamente después del parto, exponiendo al bebé al humo pasivo, aumentan mucho el riesgo de SMSL.

El contacto precoz con el humo o con las toxinas del cigarrillo aún en el período intrauterino altera el funcionamiento normal cardiovascular y respiratorio, haciendo el bebé más susceptible a episodios de sofocación en la cama.

Las madres que hacen uso de drogas ilícitas o abusan de alcohol también tienen mayor riesgo de tener un bebé que presente muerte súbita.

Cómo reducir el riesgo de muerte súbita en los bebés

- Lo que debe evitarse:

  • Como se explicó en este texto, la actitud que más reduce el riesgo de muerte súbita del lactante es colocar al bebé para dormir de espaldas, con la barriga hacia arriba. Los bebés muy pequeños no cambian de posición durante el sueño. Si usted lo pone de vientre para arriba, así se quedará, si la cama es firme y no tiene irregularidades.
  • Los bebés deben dormir en la cama, evite dejarlo toda la noche en el carrito o en el bebé-comodidad.
  • Evite objetos en la cama que puedan ser tirados de forma accidental a la cara del bebé, como paños o sábanas.
  • Los bebés no necesitan almohadas ni manta.
  • Evite colchones muy suaves.
  • No deje al bebé dormir en su cama durante la noche.
  • No fume en el embarazo ni después del parto.
  • No deje que la habitación del bebé se caliente. Si usted vive en lugares fríos, cuidado de no vestir al bebé con exceso de ropa.

- Lo que puede ayudar:

  • Dormir en la misma habitación del país (no en la misma cama) hasta los 6 meses.
  • Uso de chupetes exclusivamente por la noche para dormir a partir del primer mes de vida. Atención: los chupetes antes del primer mes pueden entorpecer la lactancia materna y después de los 2 años pueden obstaculizar la dentición.
  • La lactancia materna disminuye el riesgo de SMSL.
  • Mantenga la temperatura de la habitación alrededor de los 23ºC, de forma que el bebé pueda estar cómodo sin necesidad de agasajar excesivamente.

Hay en el mercado algunos monitores de respiración y latidos del corazón para los bebés. Los estudios, sin embargo, mostraron que estos aparatos no disminuyen el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante, por lo que no se recomienda.


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