COCAÍNA Y CRACK - Efectos y Complicaciones

COCAÍNA Y CRACK - Efectos y Complicaciones

La cocaína, cuyo nombre químico es benzoylmethylecgonine o éster de ácido benzoico es una sustancia alcalina (carácter alcalino, es decir, lo contrario de ácido) extraído de las hojas de Erythroxylum coca, un arbusto común en las montañas de la región Andes de América del Los tres países que más producen cocaína en el mundo son, en orden decreciente, Colombia, Perú y Bolivia.

¿Qué es la cocaína?

Las hojas de coca son usadas por los pueblos indígenas de estas regiones desde hace más de 2000 años. El acto de masticar hojas de coca no causa ni los efectos ni los problemas de salud del consumo de cocaína, ya que la concentración de benzoilmetilecgonina en las hojas es inferior al 1%. A través de la masticación oa través de los tés de la hoja, la absorción del alcaloide de la cocaína es muy baja.

Durante buena parte del período colonial, el cultivo y el comercio de las hojas de coca no sólo era permitido, como sufría la imposición oficial por parte de España, que se beneficiaba con la actividad.

La cocaína, droga que todos conocemos, es obtenida a través del aislamiento de la benzoilmetilecgonina de la hoja, hecho alcanzado por primera vez en 1860, época en que la sustancia comenzó a ganar popularidad mundial.

Para tener idea de la popularidad de la droga, Coca-Cola, lanzada en 1886, presentó cocaína en su fórmula hasta el año 1903; los romances ingleses sobre el detective Sherlock Holmes, escritos a finales del siglo XIX, presentaban relatos del uso intravenoso de cocaína por el personaje; también era posible encontrar cocaína en diversos productos, desde vino hasta medicamentos. Su uso era legalizado hasta 1914 cuando la sustancia pasó a ser de uso médico controlado en los Estados Unidos.

A pesar de estar prohibida, actualmente 14 millones de personas en todo el mundo son consumidores de cocaína. Un mercado ilegal que mueve mil millones de dólares anualmente. Un kilo de cocaína llega a ser vendido por 90.000 dólares en Estados Unidos.

Cerca de 1/3 de las atenciones en emergencia provocadas por el consumo de drogas ilícitas, es debido al consumo de cocaína. Sólo en Estados Unidos son cerca de 450.000 atendimientos por año por complicaciones relacionadas con esta droga.

Vías de administración y tipos de cocaína

La cocaína es administrada principalmente por 4 vías: oral, intranasal, intravenosa o inhalatoria a través del humo.

La cocaína es una sustancia rápidamente absorbida cuando en contacto con cualquier mucosa, sea nasal, oral, gastrointestinal, e incluso rectal. Cuando es fumada, la droga es absorbida por los alvéolos del pulmón, cayendo rápidamente en la circulación sanguínea.

La cocaína ejerce un gran efecto vasoconstrictor cuando en contacto con las mucosas, haciendo que el flujo sanguíneo de estas regiones quede reducido. De este modo, la absorción de la droga para la circulación sanguínea es más lenta y duradera. La vía intravenosa e inhalatoria (a través del humo) no depende de la mucosa para alcanzar la circulación sanguínea, siendo así las vías de efecto más rápido.

Cocaína - vía intravenosa
Inicio de la acción: menos de 1 minuto
Pico de la acción: 1- 5 minutos
tiempo de duración de los efectos: 30-60 minutos

Cocaína - vía inhalatoria (humo)
Inicio de la acción: menos de 1 minuto
Pico de la acción: 1- 5 minutos
tiempo de duración de los efectos: 30-60 minutos

Cocaína - vía nasal
Inicio de la acción: 1-5 minutos
Pico de la acción: 20-30 minutos
tiempo de duración de los efectos: 1-2 horas

Cocaína - vía oral
Inicio de la acción: 30-60 minutos
Pico de la acción: 60-90 minutos
tiempo de duración de los efectos: desconocido

La cocaína-crack

El crack es normalmente producido por la mezcla de la cocaína con agua y bicarbonato de sodio. Esta mezcla es hervida, formando una piedra. El crack sólo se puede utilizar para el humo ya que es poco soluble para ser disuelto por vía intravenosa.

El consumo del crack suplantó el uso inyectable de la cocaína por presentar efectos similares y no necesitar de jeringa ni de la punción de una vena. Es mucho más fácil consumir el crack.

Efectos de la cocaína

Una vez en el torrente sanguíneo la cocaína se esparce por el organismo, ejerciendo efectos en diversos órganos. En pocos segundos la cocaína alcanza el cerebro, provocando los efectos placenteros deseados por el usuario. Entre ellos están la euforia, aumento de la sociabilidad, del estado de alerta, de la sensación de energía y de la confianza; reducción del cansancio, de la necesidad de dormir y del apetito. La sensación placentera es tan intensa que se describe como orgasmo del cuerpo entero.

Inmediatamente después del inicio de los efectos, el usuario, además de los efectos psicogénicos, también presenta elevación de la presión arterial, aceleración de los latidos cardíacos, pupilas dilatadas y aumento de la temperatura corporal.

El efecto de la euforia y el placer ocurren por la acción de la cocaína en inhibir la desactivación de neurotransmisores relacionados al placer, manteniéndolos en gran cantidad y activos en el sistema nervioso central por prolongados períodos. En cuanto termina su efecto, el sistema nervioso se encuentra depletado de neurotransmisores excitatorios, siendo responsable de la depresión y falta de ánimo.

Conforme el uso se vuelve repetitivo y las dosis van siendo cada vez mayores, surgen los efectos indeseados de la droga que incluyen agresividad, ataques de pánico, paranoia, alucinaciones, insomnio y falta de apetito.

Complicaciones del consumo de cocaína

a. Complicaciones cardiovasculares de la cocaína

La cocaína causa aumento de la presión arterial, la frecuencia cardíaca y el consumo de oxígeno del corazón, además de ser un vasoconstrictor, disminuyendo el aporte de sangre por las arterias coronarias. Estos efectos ocurren agudamente después de su consumo y pueden desencadenar arritmias e isquemia, llevando el dolor en el pecho (angina), el infarto de miocardio y hasta la muerte súbita (lea: SÍNTOMAS DEL INFARTO AGUDO DEL MIOCARDIO Y ANGINA). La principal causa de infartos en jóvenes es el consumo de cocaína.

El uso de cocaína también favorece el infarto por estar asociado a un mayor depósito de grasa en las arterias. Por lo tanto, el consumo de cocaína lleva a la lesión en el corazón tanto forma aguda con isquemia ocurriendo poco después de su consumo, como de forma lenta y gradual por estimular la obstrucción de las coronarias.

La insuficiencia cardiaca es otra complicación del uso crónico de cocaína (lea: INSUFICIENCIA CARDÍACA | CAUSAS Y SÍNTOMAS)

b. Complicaciones neurológicas de la cocaína

Además de los síntomas neurológicos ya descritos, el consumo de cocaína también puede causar crisis convulsivas (lea: EPILEPSIA | CRISOS CONVULSIVA | Síntomas, tipos y cómo actuar), agitación, hemorragia intracraneal y AVC (lea: AVC | ACCIDENTE VASCULAR CEREBRAL | DERRAME CEREBRAL | y cefalea (dolor de cabeza) crónico (lea: DOLOR DE CABEZA - ENXAQUECA, CEFALEIA TENSIONAL Y SEÑALES DE GRAVEDAD).

El uso continuo de cocaína puede llevar a síndromes neurológicos con movimientos involuntarios de los miembros, temblores, y comportamientos estereotipados, con repeticiones de movimientos.

El uso crónico de cocaína está asociado a tasas más altas de suicidio.

c. Complicaciones respiratorias de la cocaína

el consumo intranasal de cocaína lleva a la rinitis crónica, sinusitis (lea: SINUSITE | RENOSSINUSITE | Síntomas y tratamiento), perforación del septo nasal, úlceras de orofaringe y necrosis de la mucosa nasal.

La cocaína cuando consuma por humo (crack) puede causar quemaduras de las vías aéreas superiores, además de lesiones pulmonares como asma, neumotórax (lea: PNEUMOTÓRAX | Causas, síntomas y tratamiento), embolia pulmonar (EMBOLIA PULMONAR) Síntomas y tratamiento) y hemorragia pulmonar (lea: TOSSE Y ESCARRO CON SANGRE | Principales causas).

Pulmón del crack

El pulmón del crack es un síndrome que ocurre debido a la hemorragia en los alvéolos pulmonares causada por el humo de crack (para entender lo que son los alvéolos, lea: PNEUMONIA | Síntomas y tratamiento). Los pacientes se presentan con tos, a menudo con esputo sanguinolento, falta de aire, fiebre y A veces, insuficiencia respiratoria, necesitando intubación y ventilación mecánica.

d. Complicaciones gastrointestinales de la cocaína

Los usuarios de cocaína presentan una alta tasa de úlceras gástricas y perforaciones. La cocaína también es causa de infarto intestinal y colitis isquémica. También son más comunes la isquemia del páncreas y del bazo.

e. botulismo

El uso de cocaína por vía nasal ha sido descrito como una potencial causa de botulismo (lea: BOTULISMO | Causas y Síntomas).


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