8 Síntomas de Hepatitis Aguda

8 Síntomas de Hepatitis Aguda

Aunque la mayoría de la gente cree que la hepatitis es una enfermedad única, este término, en realidad, se refiere a cualquier situación en la que se produzca la inflamación del hígado. Muchas enfermedades y complicaciones pueden causar hepatitis, por ejemplo, uso de drogas, medicamentos, exceso o uso crónico de alcohol, productos químicos, enfermedades autoinmunes, infecciones por diversos tipos de virus o acumulación de grasa en el hígado (esteatosis hepática).

En este artículo abordaremos los principales signos y síntomas de la hepatitis. En el caso de la hepatitis aguda, los pacientes con hepatitis crónica suelen pasar años asintomáticos, desarrollando síntomas sólo cuando ya hay signos de cirrosis (lee: CIRROSIS HEPÁTICA - Síntomas, Causas y Tratamiento).

Si usted busca más información sobre las diversas formas de hepatitis, lea:

  • HEPATITIS A - Síntomas, Tratamiento y Vacuna
  • HEPATITIS B - Síntomas, Transmisión y Vacuna
  • HEPATITIS C - Síntomas, Transmisión y Tratamiento
  • ¿QUÉ ES HEPATITIS?

Signos y síntomas de la hepatitis

A pesar de que existen varias causas para la hepatitis aguda, sus síntomas acaban siendo muy similares, ya que, al final de cuentas, todo se reduce a un hígado inflamado e incapaz de trabajar adecuadamente.

1 - ICTERICIA

La ictericia es probablemente el síntoma más característico de las hepatitis. Damos el nombre de ictericia a la coloración amarillenta de la piel, ojos y mucosas provocada por la acumulación en la sangre de una sustancia llamada bilirrubina.

Vamos a pasar algunas líneas explicando lo que es bilirrubina, pues varios síntomas de la hepatitis son provocados por su acumulación en el organismo.

Nuestros hematíes (glóbulos rojos) viven en promedio 120 días, siendo destruidos en el bazo cuando ya están viejos. Uno de los elementos liberados por la hematía cuando ésta es destruida es la bilirrubina, un pigmento amarillo-verdoso.

Diariamente millones de hematíes viejos se destruyen en el bazo, provocando una liberación constante de bilirrubina a la sangre. Para que esta bilirrubina no se acumule en el cuerpo, el mismo necesita eliminarla de algún modo. Es en este momento que entra en acción nuestro hígado.

Uno de los papeles del hígado es captar esta bilirrubina circulante en la sangre, metabolizarla y excretarla hacia los intestinos, para que la misma sea eliminada en las heces.

En los cuadros de hepatitis, el hígado se encuentra inflamado y enfermo, perdiendo la capacidad de metabolizar y / o eliminar la bilirrubina que es constantemente producida por el bazo. Por lo tanto, es muy común en los cuadros de hepatitis haber acumulación de bilirrubina en la sangre. Este exceso de bilirrubina acaba extravasando para piel y mucosas, provocando la apariencia amarillenta de los mismos.

La ictérica es un signo típico de la hepatitis, pero también puede surgir en otras enfermedades del hígado, como cirrosis (lea: CIRROSIS HEPÁTICA) o síndrome de Gilbert (lea: SÍNDROME DE GILBERT, CRIGLER-NAJJAR y DUBIN-JOHNSON), en infecciones, (por ejemplo: fiebre amarilla) (lea: FIEBRE AMARILLO) o leptospirosis (lea: LEPTOSPIROSIS) Síntomas y tratamiento), o cuando hay destrucción masiva de hematíes, un cuadro llamado hemólisis.

Para saber más detalles sobre la ictericia, lea: ICTERICIA | Neonatal y adulto

2 - FEZES CLARAS

La presencia de heces claras, casi blancas, es llamada de acogida fecal, siendo también una señal común de hepatitis.

El origen de la acogida fecal es el mismo de la ictericia. La bilirrubina es la sustancia responsable de la coloración marrón de las heces. Si el hígado se encuentra inflamado y mal funcionante, la bilirrubina que llega hasta él no puede ser metabolizada ni excretada hacia las heces, impidiendo el bolo fecal de tener su coloración característica.

3 - URINA OSCURA

La orina oscura es otra señal de hepatitis que ocurre debido a la acumulación de bilirrubina en la sangre.

El papel de los riñones en nuestro organismo es filtrar la sangre, eliminando sustancias innecesarias o en exceso. Y es exactamente eso que los riñones hacen en los pacientes con ictericia; que excreta el exceso de bilirrubina, que por ser un pigmento oscuro, termina oscureciendo la orina, dejándola con color de Coca-Cola o mate.

4 - COCINA DIFUSA EN LA PIEL

La ictericia viene frecuentemente asociada a la picazón, pues la bilirrubina depositada en la piel causa irritación de las terminaciones nerviosas.

Muchas veces el paciente con hepatitis tiene una ictericia leve, lo que puede pasar desapercibido, principalmente si el individuo tiene piel más oscura. Por lo tanto, en algunos casos, la acumulación de bilirrubina en la piel se manifiesta más como una picazón difusa y aparentemente sin explicación que propiamente como una piel amarillenta.

5 - DOLOR ABDOMINAL

La inflamación de la hepatitis aguda puede causar una hinchazón del hígado, provocando dolor en el mismo. El dolor de la hepatitis se localiza característicamente en el cuadrante superior derecho del abdomen, justo debajo de las costillas, exactamente en el lugar donde el hígado se encuentra. En algunos casos, el hígado puede estar hinchado, pudiendo ser palpado a través del examen del abdomen.

Para saber más sobre los diferentes tipos de dolor abdominal, lea: DOLOR EN LA BARRIGA | DOLOR ABDOMINAL | Principales causas.

6 - MAL ESTAR

Las hepatitis siempre causan un cuadro poco específico de malestar, que pueden incluir diversos síntomas, como debilidad, cansancio fácil, pérdida del apetito, dolor muscular, dolor articular, diarrea, erupción (manchas rojas en el cuerpo), náuseas y vómitos. Si el paciente no desarrolla ictericia, el diagnóstico de hepatitis puede no ser pensado desde el principio, pues el cuadro se parece más a una virulencia inespecífica o una intoxicación alimentaria (lea: VIROSIS - Síntomas, Causas y Tratamiento).

7 - Fiebre

Otra manifestación común de la hepatitis, pero muy poco específica, es la fiebre. La fiebre de la hepatitis es típicamente baja y suele venir acompañada de algunos de los síntomas inespecíficos descritos en el ítem anterior (lea: ¿QUÉ ES LA FIEBRE?).

8 - INSUFICIENCIA HEPÁTICA AGUDA

Raramente, el cuadro de hepatitis puede manifestarse como una quiebra aguda del hígado, llamada de hepatitis fulminante. La inflamación es tan intensa que el hígado, un órgano vital, para de funcionar por completo, llevando a un cuadro catastrófico.

Los pacientes con hepatitis fulminante pueden presentar una variedad de complicaciones, como reducción del nivel de conciencia, coma, edema cerebral, insuficiencia renal aguda, hipoglucemia grave, hemorragias espontáneas y fallo de múltiples órganos. El único tratamiento efectivo para estos casos es el trasplante de hígado urgente.


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