ESTRONGILOIDIASIS - Strongyloides stercoralis

ESTRONGILOIDIASIS - Strongyloides stercoralis

La estrongiloidiasis es una parasitosis causada por nematodos (helmintos) Strongyloides stercoralis, muy común en regiones tropicales y subtropicales, incluyendo Brasil.

Strongyloides stercoralis normalmente habitan en el intestino delgado de los individuos infectados y, en la mayoría de los pacientes con el sistema inmunológico saludable no causa síntomas significativos.

En este artículo vamos a abordar los siguientes puntos sobre la estrongiloidiasis:

  • Strongyloides stercoralis y ciclo de transmisión.
  • Síntomas de la estrongiloidiasis.
  • Factores de risa para estrongiloidiasis grave.
  • Diagnóstico de la estrongiloidiasis.
  • Tratamiento para la estrongiloidiasis.

Transmisión y Strongyloides stercoralis ciclo de vida

La infección humana se produce cuando hay penetración de la piel por las larvas de filarias Strongyloides stercoralis, generalmente por contacto directo con el suelo contaminado por heces humanas. El caminar descalzo es uno de los factores de riesgo más importantes para contaminarse. Además de la invasión de la piel, la estrongiloidiasis también puede ser adquirida por vía oral, a través de la ingestión de agua contaminada o cuando el paciente ingiere alimentos preparados por manos infectadas, no adecuadamente lavadas después de una evacuación.

Después de la penetración en la piel, las larvas emigran a los pulmones. Una vez en los pulmones, migran hacia la parte superior de las vías aéreas, siendo inconscientemente engullidas al llegar cerca de la faringe, cayendo en el sistema gastrointestinal.

Cuando llegan al intestino delgado, las larvas maduran y evolucionan exclusivamente a la forma de hembras adultas, que miden cerca de 2 mm de longitud. Cada hembra adulta puede vivir hasta 5 años, produciendo huevos y liberando nuevas larvas aún dentro de los intestinos. Las nuevas larvas se excreta junto con las heces, reiniciando el ciclo de transmisión el gusano.

Las larvas lanzadas al ambiente junto a las heces pueden contaminar a otras personas o evolucionar hacia la vida adulta en el medio ambiente, esta vez, haciéndose machos o hembras (cuando dentro del intestino, la larva se convierte siempre en una hembra en la fase adulta).

Del momento de la contaminación hasta la liberación de nuevas larvas por las heces suele haber un intervalo de 3 a 4 semanas. Por lo tanto, una vez infectado, el paciente pasa a ser un potencial transmisor en cerca de 1 mes.

autoinfección

Strongyloides stercoralis es el único helmintos capaz de completar su ciclo de vida dentro del huésped. No todas las larvas nacidas en el intestino se excretar en las heces. Algunas de ellas logran penetrar la mucosa del colon o la piel de la región perianal y regresar a la circulación sanguínea, yendo hacia los pulmones. De este modo, el paciente se auto-infectando, haciendo posible la perpetuación de la parasitosis.

En pacientes con un sistema inmunológico intacto, este ciclo de autoinfección es limitado. Sin embargo, si el paciente está inmunodeprimido, puede haber proceso de auto-infecciones masivas causando una hiperinfección anteriormente por Strongyloides stercoralis y estrongiloidiasis diseminada.

La estrongiloidiasis diseminada es aquella que el gusano logra acometer órganos extra-intestinales, como el sistema nervioso central, corazón, tracto urinario, glándulas, etc. Todos los órganos y tejidos pueden ser invadidos.

Síntomas de la estrongiloidiasis

La mayoría de los pacientes con infección por Strongyloides stercoralis no tiene síntomas significativos. En algunos casos, la única pista para la verminosis es un aumento del número de eosinófilos (eosinofilia) en el hemograma (lea: HEMOGRAMA | Entender sus resultados.).

Cuando hay síntomas de estrongiloidiasis, el cuadro más común es de dolor abdominal, generalmente alrededor del estómago, similar a un dolor de gastritis (lea: SINTOMAS DE GASTRITE), que puede o no venir acompañada de vómitos, mareos, diarrea o pérdida de peso apetito.

Las lesiones en la piel en el lugar de penetración de las larvas también son un hallazgo común. El lugar más habitual son los pies. Estas lesiones son pequeñas inflamaciones que pueden rascarse bastante. En algunos casos, las lesiones tienen forma de serpiente, evidenciando el camino de migración de la larva bajo la piel.

Síntomas respiratorios ocurren en cerca del 10% de los pacientes durante la fase de migración de las larvas por los pulmones. Tos, garganta irritada, falta de aire, fiebre y hasta expectoración sanguinolenta son algunos de los síntomas posibles. Los cuadros similares al asma o la neumonía también pueden ocurrir.

Los cuadros graves suelen ocurrir en pacientes con un sistema inmunológico debilitado. El paciente con síndrome de hiperinfección presenta varios de los síntomas descritos anteriormente y de forma más severa. La mortalidad en estos casos es muy alta. A pesar de ser un parásito, la estrongiloidiasis, en estos casos, puede favorecer la ocurrencia de infecciones generalizadas por bacterias naturales de los intestinos.

Factores de risa para estrongiloidiasis grave

Como ya se ha explicado, los pacientes sanos suelen presentar cuadros blandos de la estrongiloidiasis con ninguno o pocos síntomas. Sin embargo, en pacientes inmunodeprimidos, la infección por Strongyloides stercoralis puede convertirse en una condición seria de manera espectacular. Entre las personas con mayor riesgo están:

  • Alcohólicos.
  • Pacientes con cáncer.
  • Pacientes en uso de drogas inmunosupresoras.
  • Pacientes en uso de corticoides (lea: PREDNISONA Y CORTICOIDES | efectos colaterales).
  • Pacientes VIH positivos (lea: SÍNTOMAS DEL VIH Y DEL SIDA).
  • Pacientes con diabetes mellitus (lea: ¿QUÉ ES DIABETES?).
  • Pacientes trasplantados.
  • Personas de edad avanzada.

Diagnóstico de la estrongiloidiasis

En la mayoría de los casos, el diagnóstico de la estrongiloidiasis se realiza a través del examen parasitológico de heces (lea: EXAME PARASITOLÓGICO DE FEZES) en busca de larvas en las heces. Sin embargo, esta prueba presenta una elevada tasa de falso negativo. Los exámenes de sangre pueden ser una alternativa, con tasas de diagnóstico más elevadas.

Tratamiento para estrongiloidiasis

El tratamiento con dos dosis de Ivermectina, con intervalo de 24 horas entre una y otra, es el tratamiento de elección para la estrongiloidiasis, con una tasa de éxito cercana al 100%. Cambendazol, Albendazol y Tiabendazol son alternativas también eficaces.

Después del final del tratamiento, se recomienda realizar un examen parasitológico de heces después de los 7º, 14º y 21º días.

Si los síntomas persisten, incluso si los 3 exámenes parasitológicos de las heces de control son negativos, se debe pensar en el fracaso del tratamiento. En estos casos, los exámenes de sangre se pueden utilizar para ayudar a aclarar la duda.


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