10 SÍNTOMAS DEL LÚPUS

10 SÍNTOMAS DEL LÚPUS

El lupus eritematoso sistémico (LES) es una enfermedad autoinmune de causa aún desconocida que puede afectar la piel, las articulaciones, los riñones, los pulmones, el sistema nervioso y varios otros órganos del cuerpo.

Una enfermedad autoinmune es aquella donde el sistema inmunológico equivocadamente pasa a producir anticuerpos contra estructuras de nuestro propio cuerpo. Se llaman auto-anticuerpos. Para saber más sobre las enfermedades autoinmunes, lea: ENFERMEDAD AUTOIMUNE.

En este texto nos centraremos en los principales síntomas del lupus. Tenemos un texto más amplio sobre la enfermedad, abordando no sólo los síntomas, pero también diagnóstico y tratamiento, que puede ser accedido en este enlace: LÚPUS ERITEMATOSO SISTÉMICO | Síntomas y tratamiento

Es importante resaltar que los pacientes con lupus no necesariamente presentan todos los síntomas descritos a continuación. El curso clínico del lupus es muy variable y puede ser caracterizado por períodos de remisiones y recidivas. La enfermedad puede empeorar o mejorar a lo largo de los años, y los síntomas que nunca existieron pueden surgir de una hora a otra.

La gravedad del lupus depende de cuáles y cuántos órganos se ven afectados. Hay también una escala de gravedad en relación al acometimiento de un mismo órgano, por ejemplo, el lupus puede causar lesiones renales muy graves o prácticamente asintomáticas. Los pacientes con lesiones graves de varios órganos suelen presentar un mal pronóstico. Los pacientes con lesiones leves y restringidas a uno o pocos órganos pueden tener una vida prácticamente normal durante décadas.

Síntomas del lupus

1. Los síntomas constitucionales

Llamamos de síntomas constitucionales el grupo de signos y síntomas inespecíficos, que alcanzan varios sistemas de los organismos y son comunes a varias enfermedades. La principal característica de los síntomas constitucionales es darnos la idea de que hay algo mal con la salud, sin indicar, sin embargo, el origen del problema.

El lupus eritematoso sistémico es una enfermedad que habitualmente se manifiesta con síntomas constitucionales en su fase inicial. Entre ellos los más comunes son:

  • Cansancio y la intolerancia al ejercicio - son síntomas extremadamente comunes y acomete más del 80% de los pacientes con lupus (para leer sobre cansancio: CANSADO | FADIGA | Principales causas).
  • Dolor muscular y sensación de debilidad.
  • Pérdida de peso - ocurre de forma no intencional y generalmente está asociada a la pérdida del apetito.
  • Fiebre (para leer sobre fiebre: ¿QUÉ ES LA FIEBRE? ¿Por qué surge?).

Sobre la fiebre vale la pena hablar un poco más. La fiebre en el lupus puede ocurrir cuando la enfermedad está en actividad o porque hay una infección en curso. La fiebre propia del lupus, es decir, causada por la enfermedad y no por una infección, suele ser baja y asociada a los otros síntomas del lupus que se explicarán a lo largo del texto.

Los pacientes con lupus presentan mayor susceptibilidad a enfermedades infecciosas, pudiendo la fiebre ser un signo de infección en curso. La fiebre causada por una infección suele ser más alta y asociada a otros síntomas típicos, como tos y expectoración en la neumonía, rigidez de nuca en la meningitis, dolor lumbar en las infecciones renales (pielonefritis), etc.

Si el paciente ya tiene el diagnóstico de lupus, es probable que esté bajo tratamiento con antiinflamatorios o corticoides, medicamentos que disminuyen la inflamación del lupus e inhibe la fiebre. En este grupo de pacientes la presencia de fiebre debe levantar la sospechosa de una infección en curso, siendo poco probable una fiebre sólo por actividad de la enfermedad.

2. Cambios conjuntas

Aproximadamente el 95% de los pacientes con lupus presentará afectación de las articulaciones en algún momento de su vida. Las manifestaciones articulares más comunes son la artralgia (dolor en las articulaciones sin signos inflamatorios) y la artritis (inflamación de las articulaciones) y suelen estar presentes ya en las fases iniciales del lupus (Si usted quiere saber más sobre las diferencias entre artritis y artralgia, lea: ARTRITIS Y ARTROSIS Síntomas y diferencias).

La artritis en el lupus presenta algunas características:

  • Es una poliartritis - acomete más de cuatro articulaciones al mismo tiempo.
  • Es una artritis simétrica - suele acometer ambas rodillas, codos, tobillos y otras articulaciones simultáneamente.
  • Es migratoria - la inflamación de una articulación puede desaparecer en apenas 24 horas y surgir en otra.
  • No suele causar deformidades graves ni cursa rigidez matinal prolongada, como en la artritis reumatoide (lea: ARTRITE REUMATOIDE | Síntomas y tratamiento).
  • El dolor es desproporcionado al aspecto físico de las articulaciones.

Lesión 3. Riñón

Hasta el 75% de los pacientes con lupus desarrollarán alguna lesión renal durante el curso de su enfermedad. El hallazgo más común es la pérdida de proteínas en la orina, llamada proteinuria, caracterizada por una excesiva espuma de orina (lea: PROTEINÚRIA, URINA ESPUMOSA Y SÍNDROME NEFRÓTICA).

Otros signos y síntomas del acometimiento renal por el lupus son:

  • Hematuria (sangre en la orina), que puede ser o no visible al ojo desnudo (lea: HEMATÚRIA - URINA CON SANGRE)
  • Elevación de la creatinina sanguínea (lea: ¿USTED SABE QUÉ ES CREATININA?), Un signo de insuficiencia renal (lea: INSUFICIENCIA RENAL CRÓNICA).
  • Hipertensión (lea: SINTOMAS Y TRATAMIENTO DE LA HIPERTENSIÓN).

El acometimiento renal más común es la glomerulonefritis (lesión del glomérulo renal) causada por los autoanticuerpos (lea: ¿QUÉ ES UNA GLOMERULONEFRITE?). Hay básicamente cinco tipos de glomerulonefritis por el lupus, reunidos por el término nefritis lúpica. Son ellas:

Nefritis lúpica clase I - Glomerulonefritis mesangial mínima
Nefritis lúpica clase II - Glomerulonefritis proliferativa mesangial
Nefritis lúpica clase III - Glomerulonefritis proliferativa focal
Nefritis lúpica clase IV - Glomerulonefritis proliferativa difusa
Nefritis lúpica clase V - Glomerulonefritis membranosa

Las clases III, IV y V son las más graves, siendo la glomerulonefritis proliferativa difusa (clase IV) a la que presenta peor pronóstico. La glomerulonefritis mesangial mínima (clase I) es la más blanda.

La nefritis lúpica es clasificada en clases porque cada una de estas lesiones presenta pronóstico y tratamientos distintos. Por eso, la identificación de qué tipo de nefritis lúpica el paciente posee es de gran importancia.

Sólo con los datos clínicos no es posible establecer qué tipo de nefritis lúpica estamos tratando, ya que proteinuria, hematuria e insuficiencia renal son hallazgos comunes en las nefritas tipo II, III, IV y V. Por lo tanto, todo paciente con lupus manifestando signos de enfermedad en los riñones debe someterse a la biopsia renal (lee: ENTENDA LA BIOPSIA RENAL) para identificar qué tipo de lesión en el glomérulo que los autoanticuerpos están causando.

Es perfectamente posible que un paciente presente más de una clase de nefritis lúpica al mismo tiempo.

Las clases I y II no suelen requerir tratamiento específico, pero las clases III, IV y V como presentan peor pronóstico y gran riesgo de insuficiencia renal terminal, normalmente se tratan con drogas inmunosupresoras pesadas. Las más comunes son corticoides (cortisona), ciclofosfamida, ciclosporina, micofenolato mofetilo y azatioprina.

Los pacientes no tratados o que no presentan buena respuesta a las drogas, inevitablemente terminan necesitando hemodiálisis (lea: ¿QUÉ ES HEMODIÁLISIS? COMO ELLA FUNCIONA?).

4. Las lesiones cutáneas

Otro órgano muy frecuentemente acometido es la piel. Hasta el 80% de los pacientes con lupus presentan algún tipo de implicación cutánea, principalmente en las áreas expuestas al sol.

Las lesiones típicas incluyen la rash de malar o erupción en el ala de mariposa. Se trata de un área rojiza que encubre las mejillas y la nariz como se puede ver en la foto al lado (ver imagen al principio del artículo).

El rash malar aparece en al menos el 50% de los pacientes, suele durar algunos días y recurre siempre que hay exposición solar. La exposición prolongada a las luces fluorescentes también puede desencadenar lesiones cutáneas.

Otra lesión dermatológica común es el lupus discoide, que se caracteriza por placas redondeadas y rojizas, más comunes en la cara, cuello y cuero cabelludo.

El lupus discoide puede formar parte del cuadro del lupus sistémico, o ser la única manifestación de la enfermedad. En este último caso, el pronóstico es mejor, ya que no hay implicación de otros órganos.

Los pacientes con lupus discoide aislado presentan un 10% de probabilidad de evolucionar hacia el lupus eritematoso sistémico. Cuanto más numerosas son las lesiones de disco, mayor es el riesgo de evolución para otros órganos.

Otras lesiones dermatológicas comunes son la pérdida de cabello, que puede acometer no sólo el cuero cabelludo, sino también cejas, pestañas y barba (lea:'CALVÍCIE | CAÍDA DE CABELOS | Causas y tratamiento).

Las ulceras orales similares a las aftas son comunes, sin embargo, con la diferencia de ser normalmente indoloras (lea: CAUSAS Y TRATAMIENTO DE LA AFTA).

5. anemia y otros trastornos hematológicos

Los auto-anticuerpos también pueden atacar las células sanguíneas producidas por la médula ósea. La alteración más común es la anemia, que ocurre no sólo por la destrucción de los hematíes, sino también por la inhibición de la producción en la médula ósea (lea: ANEMIA | Síntomas y causas).

Otra alteración hematológica común es la disminución de los glóbulos blancos (leucocitos), llamada leucopenia. El mecanismo es el mismo de la anemia, la destrucción e inhibición de su producción. Siguiendo el mismo raciocinio también podemos encontrar la reducción del número de plaquetas, llamado trombocitopenia.

Cuando tenemos caída de los tres linajes sanguíneos al mismo tiempo (hematíes, leucocitos y plaquetas) damos el nombre de pancitopenia. Estas alteraciones pueden ser detectadas por el examen de hemograma (lea: HEMOGRAMA | Entender sus resultados).

Cualquiera de estas alteraciones en las células de la sangre puede ser fatal, ya sea por anemia grave, por infecciones debido al bajo recuento de glóbulos blancos o por sangrados espontáneos debido a la caída de las plaquetas.

El aumento de los ganglios linfáticos y del bazo también son un hallazgo común en el lupus y pueden ser confundidos con linfoma (lea: ¿QUÉ ES UN LINFOMA?).

6. Vasos Sanguíneos

Los vasos sanguíneos, principalmente las arterias, también son frecuentemente afectados por el lupus.

El fenómeno de Raynaud es un cambio en la coloración de los miembros, generalmente manos o pies, causado por espasmos de los vasos sanguíneos. El espasmo de las arterias provoca una repentina falta de sangre dejando la mano pálida. Si el espasmo persiste, la falta de sangre hace que la mano que estaba pálida empiece a quedar arrojada. Esta isquemia puede causar mucho dolor. Cuando el espasmo desaparece, el rápido retorno de la sangre deja la piel caliente y bien rojiza.

El fenómeno de Raynaud no es exclusivo del lupus y puede ocurrir incluso en personas sin enfermedad alguna diagnosticada. Frío, cigarrillo y cafeína pueden ser desencadenantes para ese síntoma.

Otro problema vascular común en el lupus es el surgimiento de trombosis. El síndrome del anticuerpo antifosfolípido es una enfermedad que ocurre con frecuencia en los pacientes con lupus y está asociada a la formación de múltiples trombos, tanto en las arterias como en las venas, pudiendo llevar a cuadros de AVC, infarto de riñón, isquemia de los miembros, trombosis venosa de las piernas y embolia pulmonar (lea: EMBOLIA PULMONAR).

Además de las trombosis que ocurren con el síndrome del anticuerpo antifosfolípido, los autoanticuerpos del lupus pueden atacar los vasos sanguíneos directamente, causando lo que llamamos vasculitis. La vasculitis puede acometer cualquier vaso del cuerpo, pudiendo perjudicar la piel, ojos, cerebro, riñones ... Para saber más sobre vasculitis, lea: SABE QUE ES VASCULITE.

7. ocular

Los ojos son otros órganos a menudo afectados por el lupus. La manifestación más común es la queratoconjuntivitis sicca, conocida también como síndrome del ojo seco, muy común en la enfermedad de Sjögren, pero que puede ser también un síntoma de lupus (leen en: SÍNDROME DEL OJO SECO Y FALTA DE LÁGRIMAS).

Otros síntomas del lupus relacionado con la visión son la vasculitis de la retina, uveítis anterior (inflamación del iris, parte coloreada de los ojos) y la episcleritis (inflamación de la esclera, parte blanca de los ojos).

8. Trastornos neurológicos

El lupus puede cursar con síndromes neurológicos y psiquiátricos.

Las lesiones neurológicas ocurren por trombosis y vasculitis, que acaban por provocar AVC (lea: ENTENDA EL AVC - ACCIDENTE VASCULAR CEREBRAL).

Los cambios psiquiátricos también pueden ocurrir debido al lupus. Las más comunes son la psicosis, donde el paciente comienza a tener pensamientos extraños y alucinaciones, y la demencia, con pérdida progresiva de la memoria y de la capacidad de efectuar tareas simples.

9. cambios pulmonares

El pulmón y la pleura también son órganos susceptibles al lupus. En la mayoría de los casos, la neumonitis, la enfermedad intersticial pulmonar, la hipertensión pulmonar y la hemorragia alveolar, son las manifestaciones pulmonares más comunes. Como se explicó anteriormente, la embolia pulmonar es una complicación que puede surgir en pacientes con anticuerpos antifosfolípidos.

10. Trastornos cardíacos

Las enfermedades del corazón son comunes entre los pacientes con lupus eritematoso sistémico. La participación del corazón puede manifestarse como:

  • Enfermedad valvular, la mayoría de las veces como una regurgitación mitral leve.
  • Endocarditis (inflamación de las válvulas cardíacas) no infecciosa, llamada endocarditis de Libman-Sacks (lea: ENDOCARDITE | Síntomas y tratamiento).
  • Enfermedad del pericardio (fina membrana que envuelve el corazón). La manifestación más común es la pericarditis, inflamación del pericardio (lea: PERICARDITE AGUDA - Síntomas y Tratamiento).
  • Enfermedad de la arteria coronaria (lea: INFARTO DEL MIOCÁRDIO | Causas y prevención).
  • Miocarditis, inflamación del músculo cardíaco, que puede conducir a la insuficiencia cardiaca (lea: INSUFICIENCIA CARDÍACA | CAUSAS Y SÍNTOMAS).


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