PROTECTOR SOLAR - ¿Cuáles son las mejores opciones?

PROTECTOR SOLAR - ¿Cuáles son las mejores opciones?

Fotoprotección significa protegerse del sol. La mayoría de la gente cree que el filtro solar (o protector solar o bloqueador solar) es suficiente para darnos esta protección, pero eso no es cierto, el protector solar no es sinónimo de protección solar.

El sol emite varios tipos de radiación, olas, de longitudes variadas. Cada una de estas longitudes de onda determinará las consecuencias de esta radiación para los seres humanos.

Cuatro son los principales tipos de radiación que llegan hasta la superficie de la Tierra:

Ultraviolet B (UVB) de luz - casi imperceptible, responsable de las quemaduras solares, bronceado de la piel, manchas de oscurecimiento y la mayoría de cánceres de piel. Esta radiación es más intensa cerca del mediodía, en el verano y en los trópicos;

Los rayos ultravioleta A (UVA) - demasiado poco percibido, representa el 95% de la luz que llega a la Tierra y es responsable de envejecimiento de la piel, bronceado de la piel, oscurecimiento de las manchas y algunos tipos de cáncer de piel. En comparación con la UVB, esta radiación varía muy poco a lo largo del año, del día y del globo terrestre;

Infrarrojos (IR) - esta luz rojiza es responsable de parte de la percepción de la luz y el calor que tenemos bajo el sol. Parece estar asociada con el oscurecimiento de algunos tipos de manchas;

La luz visible - son las diversas longitudes de onda dentro de este grupo que nos permiten a distinguir principalmente colores. Hay controversias sobre su potencial de manchar la piel.

Es muy importante tener en cuenta que las nubes no son capaces de bloquear principalmente las radiaciones UVA y UVB, a pesar de la disminución de la claridad y el calor en los días lluviosos.

Entonces, ahora que sabemos por qué las radiaciones A y B son las más dañinas para nuestra salud y cuáles son los horarios en que nos quedamos más expuestos a cada una de ellas, vamos a entender un poco más sobre los productos que la industria farmacéutica nos ofrece.

Cómo elegir el protector solar

Los protectores solares tienen el SPF acrónimo (SPF o en Inglés) en el paquete, lo que significa "Factor de Protección Solar". Este factor debería servir para estandarizar los diferentes productos, facilitando la vida del consumidor, pero en la práctica no es eso lo que ocurre. El FPS se basa en la quemadura solar, es decir, sólo UVB (lea arriba), y determina, principalmente, el tiempo de exposición que podemos tener sin quedar con la piel rosada (primera señal de quemadura solar - lea: QUEMADURAS SIMPLE | cuidados básicos).

Por ejemplo, imagine una persona de piel clara que, sin ningún producto en la piel, empiece a quedarse con la piel rosada después de 10 minutos de exposición solar y otra, de piel morena, que empiece a rosarse después de 20 minutos de la misma exposición. Si aplican un protector solar FPS 30, teóricamente, la de piel clara puede quedar 30 veces 10 minutos (300 minutos) y la de piel morena 30 veces 20 minutos (600 minutos) hasta que comiencen a rosse. Es decir, cuanto más clara la piel, menor es la protección de un mismo filtro solar.

Además, cada FPS posee un porcentaje de protección anti UVB. Un FPS 30, por ejemplo, protege cerca del 96% de los rayos UVB y un FPS 50, 98%. Así, incluso estando dentro del plazo de tiempo explicado arriba, la protección nunca será del 100%. Sabiendo esto es fácil entender por qué los productos con FPS por encima de 50 probablemente no traen beneficios extra.

Otro hecho de extrema importancia es que, para determinar el FPS, las pruebas se realizan con una cantidad que difícilmente una persona puede usar. Esta sería, para un adulto de 70kg, en un solo día en la playa, por ejemplo, un frasco de 60 ml de filtro solar. En la práctica, usamos sólo 25% a 50% de esa cantidad!

¿Y la UVA? Esta radiación, a menudo descuida por no quemar la piel, también está asociada con los cánceres de la piel (lea: MELANOMA | Cáncer de piel). La mayor evidencia de ello es que esta enfermedad es cada vez más común, incluso con el advenimiento de los filtros solares. Además, la UVA tiene una gran importancia estética, ya que es la radiación responsable del envejecimiento de la piel y, como la UVB, por su pigmentación (Lea: MELASMA (manchas en la cara) Causas y tratamiento).

La gran dificultad de los bloqueadores está en protegernos de esa radiación. Las pruebas no pueden precisar cuánto estamos protegidos y, por lo tanto, no hay un factor estandarizado que nos indique esa protección. Las etiquetas de los productos suelen indicar "protección de amplio espectro", "PPD" (seguido de un número) o una secuencia de hasta 3 cruces (+++), en el intento de identificar cuánto ese producto nos protege de la UVA. Pero no se equivoca, un PPD considerado alto o una indicación "+++" puede incluso significar que el producto ofrece protección anti-UVA, pero no se sabe con certeza cuál es la verdadera protección que tenemos.

Cómo protegernos del sol.

Todo lo que se ha explicado hasta ahora no significa que no debamos usar filtros solares, sino que son muy útiles, pero debemos saber que el uso de los protectores como único método de protección solar, hará más mal que bien, ya que una buena protección anti UVB y consecuente ausencia de quemadura solar, podrá dejarnos más tiempo bajo el sol, exponiéndonos por mucho más tiempo a la UVA.

Por lo tanto, es imprescindible que, además de aplicar generosamente un filtro solar, reaplicándolo cada 2 horas o cada vez que la piel se moja, siempre debemos quedar a la sombra y con sombreros de alas anchas y tejidos gruesos, de preferencia oscuros, ¡incluso en los horarios de sol menos intenso! Y sepa que un tejido mojado protege menos que un seco. Hoy en día hay varias marcas de sombreros y ropa de tejidos ligeros, pero de trama cerrada, que permiten una protección razonable incluso cuando mojados.

Estos cuidados deben ser redoblados en aquellas personas que tienen manchas en la piel y enfermedades que pueden ser agravadas por el sol, como el Lupus (lea: LÚPUS ERITEMATOSO SISTÉMICO | Síntomas y tratamiento). En estos casos, se debe tener mucha atención a la luz que refleja en la arena, en el agua e incluso en la nieve!

Para elegir el protector solar ideal tenemos que tener una idea de cómo se componen. Los filtros solares contienen principios activos que se pueden dividir en filtros químicos (sustancias que absorben o neutralizan la radiación UV) y físicos (sustancias que hacen una barrera mecánica, intentando impedir físicamente que la radiación entre en las células de la piel).

En cada producto comercial, hay diferentes combinaciones de filtros químicos y físicos, pero estos últimos son los más importantes para quienes se preocupan de protegerse también contra UVA - los más comunes son óxido de zinc y dióxido de titanio.

Además de buscar los productos que contengan las sustancias mencionadas anteriormente, se debe considerar el tipo de piel y el tipo de exposición que se pretende tener. Por ejemplo, los productos más gruesos y aceitosos forman una capa más gruesa y no salen con tanta facilidad dentro del agua, siendo la mejor opción para niños y deportistas, pero pueden causar acné en quien tiene la piel grasa. Los productos en gel no empeoran el acné, pero salen con extrema facilidad con una sudoración mínima y difícilmente contiene los filtros físicos en su fórmula.

Finalmente, después de toda esta explicación, usted puede preguntarse si el sol hace daño. La respuesta es absolutamente no! El sol es fundamental para nuestra salud y bienestar y, principalmente, para producir la vitamina D que fijará el calcio en nuestros huesos. Pero, para tener esto, la cantidad necesaria es relativamente pequeña. Por ejemplo, quedarse bajo el sol de la mañana o de la tarde, sólo con la espalda, brazos o piernas expuestas, durante 15 minutos, 2 a 3 veces por semana puede ser suficiente.

Este texto es de autoría de la Dra. Joana C. Brack, Dermatólogo


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