AFTAS EN BOCA Y LENGUA - Causas y Tratamiento

AFTAS EN BOCA Y LENGUA - Causas y Tratamiento

Las úlceras orales, también llamadas úlceras aftosas, estomatitis aftoides o simplemente aftas, son lesiones muy comunes de la mucosa oral.

Las aftas son lesiones benignas que no suelen causar mayores problemas además de la incomodidad. Sin embargo, algunas enfermedades más graves de la cavidad oral pueden manifestarse con lesiones ulceradas muy similares, lo que puede causar confusión. Un ejemplo es el cáncer de la cavidad oral, que en las fases iniciales puede parecerse a una afta.

En este artículo, vamos a abordar las siguientes cuestiones sobre las aftas:

  • Como surgen.
  • ¿Cuáles son sus causas.
  • Opciones de tratamiento.
  • Cuando una afta causa preocupación.
  • Dudas más comunes.

¿Qué es una afta?

La afta es una úlcera que puede surgir en prácticamente cualquier punto de la cavidad oral: lengua, labios, encías, garganta, úvula, etc. Son lesiones ovales, blanquecinas (a veces amarillentas), rasas y limpias, es decir, no presentan pus, bacterias u otros signos de infección. Pueden ser únicas o múltiples, pequeñas o grandes.

Todo el mundo ha tenido al menos una afta a lo largo de la vida; El 20% de la población sufre de aftas recurrentes. Son más comunes en preadolescentes, adolescentes y adultos jóvenes, tendiendo a disminuir su incidencia con el paso de los años.

A pesar de ser lesiones benignas, las aftas son muy dolorosas y frecuentemente entorpecen actividades simples, tales como hablar, comer y besar.

La mayoría de las aftas dura, en promedio, de una a dos semanas y suele curar sin dejar cicatriz. Las aftas que demoran más tiempo para curar son aquellas que surgen en lugares donde hay contacto constante con los dientes o con alimentos, sufriendo traumatismos repetidos a lo largo del día.

Algunas personas tienen grandes llagas, llamadas úlceras mayor, mayor de 1 cm y profundo. Estas tardan hasta seis semanas para desaparecer y pueden dejar cicatriz. También existe la afta herpetiforme, formada por múltiples úlceras pequeñas que se juntan y se transforman en una lesión grande. Estas aftas pueden venir acompañadas de ganglios linfáticos en el cuello (a veces) y, a veces, de fiebre baja y malestar.

Para más grandes y más numerosos son, úlceras bucales no suelen causar mal aliento (léase: APRENDA A FIN mal aliento).

¿Qué causa la afta?

Las aftas no son contagiosas, pero sus causas no están completamente aclaradas. Parecen ser provocadas por desbalances en el sistema inmune. Algunos de los desencadenantes conocidos son:

  • Traumas locales, como mordeduras accidentales.
  • Estrés psicológico.
  • Pocas horas de sueño.
  • Helicobacter pylori, la misma bacteria que causa úlcera gástrica.
  • Algunas pastas de dientes que contienen sodio-lauril-sulfato.
  • Reflujo gastroesofágico.
  • Comidas, como chocolate, café, refrescos, tomate y piña.
  • Cigarrillo.
  • Cambios hormonales durante el ciclo menstrual.
  • Deficiencia de algunas vitaminas y minerales, como vitamina B12, vitamina C, zinc, hierro o ácido fólico.
  • Drogas, como anti-inflamatorios, Rapamicina, Metotrexato, Aspirina y Atenolol.

Algunas personas que tienen acostado acostarse poco después de la última comida, pueden presentar aftas recurrentes. Este hecho probablemente está relacionado con algún grado de reflujo gastroesofágico, que lleva al aumento de la acidez de la cavidad oral. Las aftas suelen aparecer uno o dos días después, haciendo que los pacientes, muchas veces, no relacionen un hecho al otro.

Tratamiento para aftosa - Remedio para afta

No hay remedio milagroso para afta. Ninguna sustancia cura la úlcera de un día para el otro. Como la afta suele durar hasta dos semanas, los tratamientos actuales apuntan a acelerar el proceso de cicatrización de la lesión.

Es importante distinguir las pomadas que contengan sólo anestésicos, que sirven sólo para alivio sintomáticos, de aquellos con corticoides y antiinflamatorios en su fórmula, que efectivamente pueden acelerar la cicatrización.

Los dos medicamentos más utilizados para este fin son:

  • Amlexanox (Aphthasol® o Aftaid®).
  • El acetónido de triamcinolona (OMCILON- El ®).

Amlexanox es el que ha presentado los mejores resultados en los trabajos científicos. Desafortunadamente, hasta la última actualización de este artículo, no encontré ninguna farmacia que vendiera el Amlexanox en Brasil. Al parecer, el medicamento no está disponible en el país. En Portugal, el fármaco ya está disponible y se vende bajo el nombre comercial Aftaid.

La cauterización de la afta con nitrato de plata es otra opción capaz de reducir el dolor que la lesión provoca.

Tratamiento casero para afta

En Internet es muy fácil encontrar innumerables recetas caseras para tratar las aftas. Se debe tener cuidado con lo que se aplica en la lesión para no aumentar la inflamación y empeorar el cuadro. El problema de los tratamientos caseros es que buena parte de ellos nunca ha sido estudiada en trabajos científicos, por lo que no hay pruebas científicas de su eficacia o seguridad.

Algunas opciones aceptables son:
- Rejuvene la solución hecha con una cuchara de leche de magnesio o bicarbonato de sodio diluido en un vaso de agua.
- Diluir el agua oxigenada en agua común y aplicar con el bastón directamente en la afta.
- Mezclar Difenidramina (Benadryl®) con leche de magnesia y enjuague.

Evite el contacto directo de sustancias abrasivas puras, como alcohol, sal o bicarbonato en polvo. Enjuagantes bucales con alcohol también pueden irritar la afta. Esto puede irritar la lesión y empeorar el cuadro. Cuando utilice diluciones para enjuague, siempre escupa el líquido al final, nunca lo traga.

Cuando se preocupa por una afta

A pesar de ser benigna en la inmensa mayoría de los casos, la afta puede ser una manifestación de enfermedades sistémicas o puede ser confundida con lesiones graves, como neoplasias de la cavidad oral.

Una consulta con el dentista o médico estomatólogo debe ser evaluada cuando:

  • La afta es excepcionalmente grande.
  • Las aftas son recurrentes, con surgimientos de nuevas lesiones luego de la cicatrización de las primeras.
  • La afta tarda más de tres semanas para cicatrizar.
  • Hay signos de infección en el área de la afta.
  • Los síntomas sistémicos, es decir, fiebre, cansancio, malestar, pérdida de peso, pérdida del apetito o cualquier otro síntoma que sugiera la presencia de alguna enfermedad detrás de las aftas.
  • Hay úlceras también en los órganos genitales.

¿Cuáles son las enfermedades que cursan con aftas o lesiones similares?

Normalmente, las úlceras orales causadas por enfermedades sistémicas son múltiples y recurrentes. Ellas suelen tener algunas características diferentes de las aftas comunes y surgen acompañados de otros síntomas. Algunos ejemplos:

  • En los pacientes con lupus, las aftas suelen ser indoloras y vienen acompañadas de lesiones de piel y dolores en las articulaciones, además de algunos síntomas sistémicos, tales como fiebre baja y cansancio.
  • En la enfermedad de Behcet, que también es una enfermedad autoinmune, las aftas son múltiples, recurrentes y suelen venir acompañadas de úlceras en los órganos genitales. En la enfermedad de Behçet también es común que haya lesiones en los ojos.
  • En la enfermedad celíaca y en la enfermedad de Crohn, las aftas vienen en conjunto con síntomas intestinales, tales como diarrea y sangre en las heces.
  • La neutropenia, que es la caída en el número de neutrófilos (un tipo de glóbulo blanco) en la sangre, también es una causa de úlceras orales. Normalmente, la neutropenia aparece como un efecto secundario de la quimioterapia, pero puede ocurrir en algunas enfermedades que ataquen el sistema inmunológico.
  • Algunos cánceres de la cavidad oral pueden presentarse como ulceraciones, siendo inicialmente confundidos con aftas comunes. Por eso, toda afta que demora a cicatrizar debe ser evaluada por un médico, principalmente si el paciente es fumador.

Varias infecciones pueden causar úlceras orales similares a las aftas, son algunos ejemplos:

  • El virus VIH puede causar úlceras orales en fases avanzadas de la enfermedad, cuando ya existen criterios para el SIDA, pero también en la fase aguda de la infección por el virus.
  • La infección por el Coxsackie virus (herpangina), muy común en niños, puede cursar con dolores de garganta, fiebre, pequeñas úlceras orales y lesiones en las palmas de las manos y plantas de los pies.
  • La sífilis, tanto la fase primaria como la secundaria, puede cursar con úlceras orales. Normalmente, las aftas son múltiples y tardan en cicatrices.
  • El herpes labial se presenta como vesículas que pueden convertirse en pequeñas úlceras después de romperse. El aspecto no es muy parecido a la afta, pero puede ser confundido por laicos. A pesar de tener lesiones similares, el herpes y la afta son dos enfermedades diferentes, con etiologías y tratamientos distintos.

Dudas más comunes sobre aftas

1. ¿Tengo aftas recurrentes, eso significa que tengo alguna enfermedad?

No, hasta el 20% de la población sufre con aftas recurrentes sin que ello indique la presencia de otra enfermedad.

2. ¿Todo el mundo que suele tener aftas presenta problemas en el estómago?

En realidad, sólo una pequeña parte de estas personas tienen algún problema gástrico.

3. Estoy con una gran afta en la boca y noté un ganglio aumentado en mi cuello. Una cosa está relacionada con la otra?

Puede estar. La presencia de lesiones en la cavidad oral puede ser la causa de los ganglios linfáticos aumentados en el cuello. El mismo raciocinio vale para lesiones en la cara y en el cuero cabelludo.

4. Cada vez que accidentalmente muero mis labios o lengua surge una afta. ¿Es esto normal?

Sí. Trauma en la cavidad oral es una de las principales causas de aftas.

5. Oí que colocar bicarbonato en la afta ayuda a cicatrizar la lesión. ¿Esto procede?

Si y no. Se debe evitar colocar el bicarbonato en polvo directamente sobre la afta, pues esto puede causar irritación y aumentar la inflamación. Sin embargo, el enjuague con una cucharadita de bicarbonato diluido en un vaso de agua es uno de los tratamientos caseros sugeridos.

6. ¿Cuáles son los alimentos que se deben evitar cuando hay un afta activa?

Comidas ácidas, como jugos cítricos y refrescos, comidas con mucha sal, condimento o picantes. Busque también evitar alimentos muy duros que puedan lastimar e irritar aún más la afta mientras se mastica.

7. Pasar el polvo Royal en la afta ayuda a cicatrizarla?

No. Por el contrario.

8. Pasar pasta de dientes en la ayuda ayuda a cicatrizarla?

No. En realidad, algunos tipos de pasta de dientes pueden incluso empeorar las lesiones.

9. Taladrar la aleta con una aguja ayuda en la cicatrización

No y puede empeorar la situación.

10. Siempre que yo como piña, tengo aftas. Esto tiene sentido?

Puede ser que sí. Algunas personas tienen una especie de alergia a ciertos alimentos, haciendo que desarrollen aftas. Los más citados son nuez, avellana, canela, piña y otras frutas cítricas.

11. ¿Afta puede causar fiebre?

Puede, pero en estos casos siempre se indica una evaluación médica para descartar otras causas, ya que la inmensa mayoría de las aftas no causa fiebre.

12. Siempre que duermo de vientre lleno aparezco con una afta en los días siguientes. Esto tiene sentido?

Sí. Las personas que tienen reflujo gastroesofágico presentan empeoramiento del cuadro después de acostarse después de la alimentación. Esto puede aumentar la acidez de la boca y provocar aftas.

13. bacteria H. pylori puede causar úlceras bucales?

Sí.

14. ¿La afta es transmitida por el beso?

No. Afta no es una enfermedad transmisible. Sin embargo, algunas enfermedades infecciosas, como la sífilis, pueden provocar úlceras orales contagiosas.

15. ¿El estrés puede causar aftas?

Sí. Es una causa común.

16. ¿Cuántos días suele durar una afta?

En promedio, 7 días.

17. ¿La presencia de aftosa en la boca aumenta el riesgo de transmisión de enfermedades de transmisión sexual durante el sexo oral?

Teóricamente sí, sin embargo, no hay trabajos que demuestren efectivamente cuál es el verdadero riesgo.

18. Una afta puede ser confundida con herpes labial?

No por médicos. Las lesiones suelen ser muy diferentes. Si usted tiene dudas en relación a las diferencias de la afta y del herpes labial, sugerimos la lectura del texto: Diferencias entre afta y herpes labial.

19. ¿El fumar causa agria?

Sí, el cigarrillo favorece la aparición de las aftas en la boca y en la lengua. Algunas personas también tienen aftas inmediatamente después de dejar de fumar debido al estrés que pasan en los primeros días sin el cigarrillo.

20. Afta puede convertirse en cáncer?

Sin embargo, algunos cánceres de boca pueden manifestarse como úlceras orales, semejantes a aftas, que no cicatrizan.


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