PRINCIPALES CAUSAS DE HIPERTENSIÓN ARTERIAL

PRINCIPALES CAUSAS DE HIPERTENSIÓN ARTERIAL

La hipertensión arterial, llamada popularmente de alta presión, es una enfermedad que afecta a cerca de 1/3 de la población adulta. Actualmente definimos la hipertensión arterial de dos modos, de acuerdo con sus causas: hipertensión esencial (o primaria) e hipertensión secundaria.

En este texto vamos a abordar las causas y los factores de riesgo para la hipertensión arterial.

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Causas de hipertensión arterial

Como se ha dicho en la introducción, la hipertensión tiene dos categorías: hipertensión esencial e hipertensión secundaria.

La hipertensión esencial, también llamada hipertensión primaria, es aquella que surge sin causa esclarecida, mientras que la hipertensión secundaria es aquella que ocurre debido a una enfermedad identificable, como insuficiencia renal, apnea del sueño, hipotiroidismo, etc.

1) HIPERTENSIÓN ARTERIAL PRIMARIA (HIPERTENSIÓN ESENCIAL)

La hipertensión primaria es la causa de la presión alta en el 95% de los pacientes. Sí, es lo mismo, prácticamente todos los casos de presión alta son causados ​​por lo que definimos como hipertensión esencial.

No se sabe exactamente por qué la hipertensión primaria surge, pero se sabe que es causada por múltiples factores genéticos y de hábitos de vida. Se sabe que entre los mecanismos responsables de la elevación de la presión arterial en la hipertensión primaria están un aumento de absorción de sal por los riñones, una excesiva respuesta de los vasos sanguíneos a estímulos nerviosos mediados por neurotransmisores, como la adrenalina, y una pérdida de elasticidad de las arterias, haciéndolas más rígidas.

La hipertensión esencial generalmente aparece gradualmente, empeorando a lo largo de los años. El porqué de estos cambios surgir en ciertas personas todavía es desconocido, pero ya hemos podido identificar algunos factores de riesgo para la hipertensión esencial.

Factores de riesgo para la hipertensión arterial

- Afrodescendência: sin embargo, no está claro por qué los negros tienen una mayor incidencia de la hipertensión esencial que otros grupos étnicos, pero el hecho es que no sólo ascendencia africana tienen más hipertensión, ya que comienza temprano y suele causar más complicaciones. Se cree que hay una interacción de factores genéticos y económicos detrás de esta incidencia mayor. Los negros suelen tener una presión arterial más sensible al consumo de sal, y como en nuestra desigual sociedad hay muchos negros pobres, la calidad de la alimentación de estos suele ser mala, habiendo gran consumo de alimentos hipercalóricos y ricos en sal.

- Antecedentes familiares: la influencia genética en la hipertensión primaria es bien conocida. Cuanto más parientes portadores de presión alta usted tiene, mayores son sus probabilidades de también desarrollar hipertensión arterial. Las personas con al menos un pariente de primer grado hipertenso tienen el doble de posibilidades de desarrollar una presión alta en comparación con las personas sin antecedentes familiares.

- El consumo de sal: la hipertensión esencial es una enfermedad típica de las sociedades del mundo occidental que habitualmente consumen demasiada sal. Las personas que ingieren más de 6 g de sal al día (o 2, 3g de sodio) presentan mayor riesgo de tener presión alta. La sal aumenta la presión arterial por inducir dos cambios en los vasos sanguíneos: a.) La sal (cloruro de sodio) aumenta el volumen de líquidos dentro de los vasos, pues para la sangre no quedar con niveles altos de sodio, los riñones absorben más agua para diluirlo; b.) el sodio actúa directamente en las paredes de las arterias causando una constricción de las mismas, llevando a un aumento de la resistencia (presión) al paso de la sangre y una menor capacidad de vasodilatación.

- Obesidad: el sobrepeso es un factor de riesgo significativo para la presión arterial alta. Las personas obesas (IMC mayor que 30) (lee: OBESIDAD | SÍNDROME METABÓLICO para entender el concepto de IMC) presentan hasta 6 veces más probabilidades de presentar presión alta que individuos con IMC por debajo de 25. Además del exceso de peso, el tamaño de la circunferencia abdominal también es un factor de riesgo importante. La barriguita (barrigona en muchos casos) no es sólo estáticamente indeseable, es también un factor de riesgo para diversas enfermedades, entre ellas la hipertensión.

- Consumo de alcohol: El consumo diario de más de 2 vasos de vino o dos vasos de cerveza, o su equivalente en cualquier otra bebida de alcohol aumenta el riesgo de hipertensión 2x. Cuanto mayor es el volumen regular de alcohol ingerido, mayor es el riesgo. Por otro lado, el consumo moderado de alcohol, es decir, consumo no diario y no mayor que 2 bebidas al día, no parece tener efectos maléficos sobre la presión arterial (lea: EFECTOS DEL ALCOHOL | Tratamiento del alcoholismo).

- Edad: cuanto mayor es la persona, el mayor es el riesgo de desarrollar hipertensión. Esto ocurre porque con el paso de los años los vasos sanguíneos van sufriendo un proceso llamado arteriosclerosis, que es el endurecimiento de la pared de las arterias, haciendo que las mismas pierdan elasticidad y capacidad de acomodarse de acuerdo con las variaciones de la presión arterial. La hipertensión del anciano es típicamente sistólica, es decir, la presión máxima (presión sistólica) es alta y la presión mínima (presión diastólica) es baja.

- colesterol alto colesterol alto aumenta la deposición de grasa en las arterias, un proceso llamado aterosclerosis. La aterosclerosis es una de las principales causas de la arteriosclerosis, explicada en el tópico anterior (lea: COLESTEROL HDL | COLESTEROL LDL | TRIGLICERIDOS).

- El sedentarismo: La falta de ejercicio es otro factor de riesgo importante para la presión arterial alta. La práctica regular de ejercicios disminuye los niveles circulantes de adrenalina, que causa constricción de las arterias, y aumenta la liberación de endorfinas y óxido nítrico, que causan vasodilatación. Además, el sedentarismo contribuye al sobrepeso y al aumento del colesterol.

- Fumar: Fumar cigarrillos no sólo provoca un aumento inmediato en la acción vasoconstrictora de la presión arterial de la nicotina, sino que también acelera el mecanismo de la aterosclerosis, dejando los vasos duros y rígidos. El humo pasivo también es factor de riesgo para la hipertensión arterial (lea: MALEFICIOS DEL CIGARRO | Tratamiento del tabaquismo).

- Los anticonceptivos orales (ACO): la píldora por lo general elevar la presión arterial con discreción, pero en algunas mujeres, especialmente los fumadores mayores de 25 años, el ACO puede conducir a la hipertensión (léase: Los efectos secundarios anticonceptivos).

Lo que se mencionó anteriormente son sólo factores de riesgo para la hipertensión, es decir, factores que aumentan las posibilidades de que un individuo presente una presión arterial alta. Ninguno de los factores arriba solo es capaz de causar hipertensión arterial. Como ya se ha dicho, los mecanismos de desarrollo de la hipertensión primaria todavía no están totalmente dilucidados.

2) HIPERTENSIÓN ARTERIAL SECUNDARIA

A diferencia de la hipertensión esencial donde hay factores de riesgo identificados, pero no hay una causa claramente establecida, la hipertensión secundaria es por definición aquella que tiene una causa bien definida. El paciente tiene una enfermedad que conduce a la hipertensión. Son varias las enfermedades que pueden causar hipertensión secundaria, pero todas juntas representan sólo el 5% del total de casos de hipertensión. Esto es importante resaltar: el 95% de los casos de hipertensión arterial son primarios.

A diferencia de la hipertensión esencial que suele empeorar progresivamente, la hipertensión secundaria suele tener inicio abrupto, iniciándose ya con niveles de presión altos.

Como el riñón es el principal controlador del volumen de agua y de sodio del organismo, las enfermedades renales son causas comunes de hipertensión secundaria. A continuación enumerar las principales causas de hipertensión secundaria. Escribo un texto específico para cada una de esas enfermedades posteriormente.

- La insuficiencia renal crónica (es decir: con insuficiencia renal crónica | síntomas y tratamiento).

La insuficiencia renal es una de las principales causas de hipertensión secundaria. Cuando los riñones comienzan a fallar, el cuerpo pasa a tener dificultad en excretar el exceso de sal y líquidos consumidos, llevando a un aumento de la presión arterial. Alrededor del 85% de los pacientes con insuficiencia renal crónica tienen hipertensión.

Es importante señalar que la insuficiencia renal causa un aumento de la presión arterial, pero también puede ser causada por la hipertensión. Una presión constantemente elevada durante años suele causar lesión de los vasos y de los glomérulos de los riñones, pudiendo llevar a la insuficiencia renal. El paciente pasa entonces a presentar un mecanismo de auto-alimentación: la hipertensión causa lesión en los riñones que a su vez causa empeoramiento de la presión arterial. Cuanto más la insuficiencia renal progresa, más grave se convierte en hipertensión.

- glomerulonefritis (léase: GLOMERULONEFRITIS | ¿Qué es, síntomas y tratamiento)

El glomérulo está hacia el riñón como la neurona está hacia el cerebro. Son los glomérulos que poseen los filtros responsables de la limpieza de la sangre. Llamamos glomerulonefritis el grupo de enfermedades que causa inflamación de los glomérulos. Son varias las enfermedades que causan glomerulonefritis y casi todas presentan hipertensión como parte de su cuadro clínico.

- Los riñones poliquísticos (léase: poliquística del riñón | poliquistosis renal)

La enfermedad poliquística renal es otra causa de hipertensión secundaria. La expansión de los quistes provoca un aumento de la liberación de una hormona llamada renina, que causa una mayor absorción de sodio en los túbulos renales, aumentando así el riesgo de hipertensión. Los pacientes con riñones policíclicos pueden tener hipertensión incluso cuando aún no presentan alteraciones detectables de la función renal.

- estenosis de la arteria renal

La estenosis es el término que usamos para indicar un estrechamiento en una arteria. La estenosis de la arteria renal causa una disminución en el aporte y la sangre al riñón. Como la presión de la sangre que llega al riñón es muy baja, éste se imagina que la presión es baja en todo el cuerpo y pasa a retener más sal y líquidos para compensar esta falsa hipotensión.

- feocromocitoma

El feocromocitoma es un tumor maligno de la glándula suprarrenal productor de adrenalina. Este exceso de adrenalina puede conducir a la hipertensión.

- El aldosteronismo primario

Generalmente causado por tumor benigno de la suprarrenal o por un crecimiento anormal de toda la glándula, causa hipertensión debido a una mayor producción de una hormona llamada aldosterona, que actúa en el riñón aumentando la absorción de sodio en los túbulos renales.

- Síndrome de Cushing

El síndrome de Cushing es una enfermedad causada por exceso de corticoides en el organismo, ya sea por una producción exagerada de la glándula suprarrenal, ya sea por ingestión excesiva de corticoides sintéticos para el tratamiento de algunas enfermedades (lea: PREDNISONA Y CORTICOIDES | Indicaciones y efectos colaterales).

- apnea obstructiva del sueño

La apnea obstructiva del sueño es una enfermedad que ocurre principalmente en obesos y se caracteriza por períodos de apnea (ausencia de respiración) durante el sueño. El 50% de los pacientes presentan hipertensión que suele estar más elevada en el período de la mañana, al contrario de lo que ocurre en otras causas de hipertensión (lea: APNEIA DEL SONO - Causas, Síntomas y Tratamiento).

- Enfermedades de la Tiroides (es decir: enfermedades y síntomas de la tiroides)

El hipotiroidismo (leído: HIPOTIREOIDISMO (TIREOIDITE DE HASHIMOTO), como el hipertiroidismo (lea: HIPERTIREOIDISMO | ENFERMEDAD DE GRAVES | Síntomas y tratamiento) pueden cursar con hipertensión arterial.


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