¿Es PELIGROSO tener ÁCIDO ÚRICO ALTO?

¿Es PELIGROSO tener ÁCIDO ÚRICO ALTO?

La hiperuricemia, nombre que se da cuando el nivel sanguíneo de ácido úrico está elevado, es el principal factor de riesgo para el desarrollo de una forma de artritis llamada gota.

Sin embargo, si podemos decir con cierta certeza que todo paciente con gota tiene ácido úrico alto, lo opuesto no es cierto. Varios pacientes tienen niveles elevados de ácido úrico, pero nunca desarrollan crisis de gota.

Por lo tanto, la duda que surge es: tener ácido úrico alto, sin sin embargo desarrollar síntomas, trae algún riesgo a la salud del paciente?

En este artículo vamos a tratar exclusivamente de la hiperuricemia. Si usted busca información sobre la enfermedad gota, visite el siguiente artículo: GOTA - Causas, Síntomas y Tratamiento.

¿Qué es el ácido úrico?

El ácido úrico (AU) es una sustancia producida por el hígado tras la metabolización de las purinas, un conjunto de compuestos orgánicos, que incluye entre otros la xantina y la hipoxantina, que están presentes en diversos tipos de alimentos, principalmente en los de origen animal. Cerca del 40% de las purinas son obtenidas por la dieta y el 60% restante es producido por nuestro propio organismo.

Por lo tanto, una dieta rica en purina es capaz de aumentar significativamente la cantidad de ácido úrico producido por el hígado, por lo que la dieta es una de las principales armas contra la hiperuricemia.

El ácido úrico es una sustancia con baja capacidad de solubilización. En general, los niveles de AU en la sangre deben estar por debajo de 6, 8 mg / dl para que se diluya completamente. En cuanto a este límite, el ácido úrico sanguíneo está, mayor es su riesgo de formar cristales de urato * y precipitar en las articulaciones (explicaré este mecanismo con más detalles más adelante).

* el urato de sodio es un tipo de sal producido cuando el ácido úrico se solidifica.

Ácido úrico desde el punto de vista evolutivo

La gota es una enfermedad que en el reino animal ocurre casi exclusivamente en los seres humanos. Esto ocurre porque en los grandes primates, principalmente en los humanos, gorilas y chimpancés, el ácido úrico es el producto final de la metabolización de las purinas. En los otros mamíferos, el AU es transformado por el hígado en alantoína, una sustancia mucho más soluble y de más fácil excreción.

La transformación del AU en alantoína se realiza a través de una enzima llamada uricase. Hace unos 13 millones de años, el gen que produce la uricasa sufrió una mutación, y el linaje de los primates que dio origen a los chimpancés, gorilas y humanos perdió la capacidad de metabolizar el ácido úrico. La gota es, por lo tanto, una herencia evolutiva de los primeros homínidos.

Como los humanos suelen tener una dieta rica en purinas, somos la única especie que acaba desarrollando niveles de ácido úrico sanguíneo por encima de su capacidad de dilución.

La concentración de AU en la sangre es el resultado del balance entre la producción por el hígado y la capacidad de los riñones, y en menor parte de los intestinos, de excretar el exceso de ácido úrico. La mayoría de los pacientes con hiperuricemia, por lo tanto, presenta una dieta rica en purinas y / o una reducción de su capacidad renal de excretar el ácido úrico.

Se estima que cerca del 25% de los hombres tienen niveles de AU por encima de 7, 0 mg / dl, valor a partir del cual decimos que el paciente tiene hiperuricemia. En las mujeres, el riesgo de hiperuricemia es más bajo, pues el estrógeno aumenta la capacidad renal de excreción del AU. En el sexo femenino el límite de la normalidad es de 6, 0 mg / dl.

La inmensa mayoría de los pacientes con enfermedades relacionadas con el ácido úrico son hombres. Sólo después de la menopausia es que la hiperuricemia suele ser un problema para las mujeres.

Cómo el ácido úrico se deposita en los tejidos

Como ya se ha explicado, el ácido úrico presenta un mayor riesgo de formar cristales de urato cuando su concentración sanguínea se encuentra por encima de 7, 0 mg / dl. Sin embargo, este no es el único factor que interfiere en su capacidad de dilución.

El AU es más soluble en temperaturas elevadas y menos soluble en temperaturas bajas. A diferencia de la sangre, que tiene una temperatura media de 37ºC, las articulaciones son sensiblemente más frías, presentando una temperatura media de 32ºC. Es por eso que el ácido úrico tiene una tendencia a formar cristales ya precipitar alrededor de las articulaciones.

La deposición de urato en las articulaciones provoca una intensa reacción inflamatoria, llevando al cuadro conocido como artritis gotosa, que es una forma de artritis extremadamente dolorosa.

Si los niveles de ácido úrico permanecen elevados durante mucho tiempo, puede comenzar a depositarse en lugares más cálidos, como la piel y los riñones. Observe en la foto arriba, la presencia de cristales de urato (puntos blancos) visibles bajo la piel de los dedos del paciente.

Para ver más imágenes de la artritis gotosa y de la gota tofácea, accede al siguiente enlace: IMÁGENES DE LA ENFERMEDAD GOTA.

Riesgos de la Hiperuricemia

No todo el mundo que tiene el ácido úrico elevado acaba por desarrollar gota. No es raro encontrar pacientes totalmente asintomáticos con niveles de AU alrededor de 9, 0 ó 10 mg / dl. Esto no significa, sin embargo, que el riesgo no sea elevado.

Los pacientes que presentan ácido úrico alto presentan mayor probabilidad de desarrollar tres tipos de enfermedad:

  • Soltar.
  • Cálculos renales.
  • Nefropatía por urato.

Riesgo de gota en pacientes con ácido úrico elevado

El riesgo de desarrollar gota se va volviendo cada vez mayor conforme los niveles sanguíneos de AU se elevan por encima de 7, 0 mg / dl.

Después de 15 años de hiperuricemia con valores entre 7, 1 y 8, 9 mg / dl, cerca del 10% de los pacientes acaban por desarrollar episodios de artritis gotosa. El riesgo de gota comienza a volverse muy alto a partir del valor de 9, 0 mg / dl. Los estudios muestran que después de sólo 5 años de ácido úrico mayor que 9, 0 mg / dl, alrededor de 1/4 de los pacientes desarrolla crisis de gota.

Algunas características clínicas de los pacientes aumentan la probabilidad de que su hiperuricemia evolucione hacia la gota. Son ellas:

  • Alto consumo de bebidas alcohólicas.
  • Estar con sobrepeso.
  • Tener diabetes mellitus.
  • Estar medicado con diuréticos u otros medicamentos para la hipertensión arterial.
  • Tener una dieta rica en carnes.

Riesgo de gota tofácea en pacientes con ácido úrico elevado

Después de unos 20 años de gota e hiperuricemia mal tratada, el paciente comienza a desarrollar tofos en sus articulaciones y piel. Las lesiones son provocadas por inflamación y deposición crónica de cristales de urato en estos sitios.

Los tofos pueden ser múltiples, grandes y frecuentemente provocan deformidades, principalmente en las manos, codos o pies.

Riesgo de cálculo renal en pacientes con ácido úrico elevado

La hiperuricemia crónica también puede estar relacionada con el surgimiento de cálculos renales compuestos por ácido úrico.

Al contrario de la gota, que está íntimamente ligada a los niveles sanguíneos de AU, la formación de piedras en los riñones depende más del pH de la orina y de la cantidad de ácido úrico excretado por los riñones.

Los pacientes con mayor riesgo son aquellos con pH de orina persistentemente por debajo de 5.5 y una excreción urinaria de ácido úrico mayor a 1100 mg al día (el valor normal es inferior a 800 mg / día). Un valor tan elevado de ácido úrico en la orina sólo suele ocurrir en los pacientes con hiperuricemia por encima de 9, 0 mg / dl.

Para saber más sobre otras formas de cálculos renales, lea: CÁLCULO RENAL - Causas, Síntomas y Tratamiento.

Riesgo de nefropatía por urato en pacientes con ácido úrico elevado

Otra forma de enfermedad renal provocada por la hiperuricemia es la deposición de ácido úrico en los riñones, lo que provoca inflamación renal y riesgo de insuficiencia renal crónica.

Afortunadamente, este tipo de lesión sólo ocurre en los pacientes con valores muy altos de ácido úrico, generalmente mayores que 13 mg / dl en los hombres o 10 mg / dl en las mujeres.

Otras posibles enfermedades relacionadas con el ácido úrico elevado

Algunos estudios muestran una clara relación entre los niveles de AU y una mayor incidencia de enfermedades cardiovasculares, hipertensión y diabetes.

El problema es que no se ha logrado hasta el momento establecer una relación causal entre esos dos factores. Por ejemplo, sabemos que los pacientes hipertensos suelen tener valores de AU elevados, pero esto no significa que la hiperuricemia sea la causa de la hipertensión. Corroborando con ese pensamiento está el hecho de la reducción de los valores del ácido úrico con medicamentos no alterar en nada la hipertensión del paciente.

Cuando el ácido úrico debe ser tratado

La hiperuricemia debe ser tratada siempre que el paciente tenga alguna enfermedad relacionada con la deposición de cristales de urato (nefropatía por urato, nefrolitiasis o gota).

No hay indicación para tratar a los pacientes con hiperuricemia asintomática, a no ser en las siguientes situaciones:

  • Valores sanguíneos de ácido úrico persistentemente por encima de 13 mg / dl en los hombres o 10 mg / dl en las mujeres.
  • Pacientes con hiperuricemia por encima de 8 mg / dl y con excreción urinaria de ácido úrico mayor a 1100 mg al día.

En ambas situaciones, el medicamento indicado es el alopurinol (lea: ALOPURINOL - Para qué sirve, dosis y efectos colaterales).

Dieta para bajar el ácido úrico

Cada paciente con niveles de AU que mayores que 7, 0 mg / dl en los hombres o 6, 0 mg / dl en las mujeres deben ser estimulados a evitar alimentos ricos en purinas.

Algunos ejemplos de alimentos a evitar son:

  • Carnes: bacon, cerdo, ternera, cabrito, oveja, niños (hígado, corazón, riñón, lengua).
  • Peces y mariscos: salmón, sardina, trucha, bacalao, huevas de pescado, caviar, marisco, ostra, camarón.
  • Aves: pavo y ganso.
  • Bebidas alcohólicas.

Además de evitar alimentos ricos en purinas, el paciente también debe tratar de bajar de peso (si tiene IMC por encima de 25) y beber al menos 1, 5 a 2 litros de agua al día.


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