PELIGROS DEL CONSUMO EXCESIVO DE SAL

PELIGROS DEL CONSUMO EXCESIVO DE SAL

La sal de cocina o sal común es un condimento milenario, compuesto básicamente por sodio y cloro (cloruro de sodio - NaCl). La sal es una sustancia esencial para la salud, siendo perjudicial cuando se consume tanto en exceso como en forma escasa.

En las modernas sociedades, la sal es consumida de forma exagerada, muy por encima de nuestras necesidades, por lo que es actualmente considerado uno de los grandes villanos de la salud pública. El consumo excesivo de sodio está vinculado a un aumento de la incidencia de hipertensión, que a su vez aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares y lesiones renales.

En este artículo vamos a explicar por qué la sal puede ser dañina a la salud, cuáles son las enfermedades que la sal puede provocar, cuáles son los alimentos ricos en sodio y cuáles son las medidas que debemos tomar para minimizar el riesgo de las enfermedades relacionadas con el consumo excesivo de sal. Hablaremos también de los diversos tipos de sal alternativos, como la sal light, sal marina, sal de roca y sal del Himalaya.

Importancia de la sal

La sal es un componente de suma importancia en la historia de la humanidad. Hace por lo menos 5000 años, los chinos descubrieron que salar los alimentos era una excelente forma de preservarlos. Rápidamente, la sal se convirtió en un elemento esencial para las sociedades de la época. Numerosas ciudades fueron construidas alrededor de locales de producción de sal y importantes vías comerciales se establecieron debido al comercio de la sal. Las guerras fueron bloqueadas y los imperios fueron creados por la gente con fácil acceso a este mineral. Homero se refería a la sal como una sustancia divina, y Platón lo describía como un elemento "caro a los dioses".

En el imperio romano, la sal era un commoditie preciosa y muchos de los soldados del imperio eran pagados con sal (de ahí el origen del término salario).

Con la invención de la electricidad y de los refrigeradores, la importancia de la sal como conservante fue reducida. Se ha vuelto más lucrativo a vender la sal ya añadida a los alimentos que el mineral por separado. Los actuales alimentos procesados, consumidos a gran escala por la población, utilizan la sal para realzar el sabor, prolongar la fecha de caducidad y para aumentar el peso de las carnes, una vez que la sal provoca retención de agua.

La sal es esencial para la salud, ya que es una importante fuente de sodio, que es el principal cation extracelular del organismo. El sodio ayuda a controlar el volumen de agua corporal y participa de cientos de funciones fisiológicas. La deficiencia de sodio en la sangre, llamada hiponatremia, está relacionada con varios síntomas, como náuseas, dolor de cabeza, postración y, en casos más graves, convulsiones y coma, debido a la edema cerebral.

Consumo de sal en las sociedades modernas

Por ser un elemento tan importante a nuestra salud, nuestro organismo desarrolló una defensa evolutiva, que es una especie de "apetito por sal". En situaciones de deficiencia de sodio, nuestro organismo nos lleva a buscar alimentos ricos en sal. En las sociedades modernas, sin embargo, es muy difícil distinguir lo que es apetito por sal del simple hábito de comer sal. El consumo actual de sal está motivado mucho más por cuestiones culturales, mala educación alimentaria y amplia disponibilidad de alimentos ricos en sal que por mecanismos fisiológicos.

Nuestro paladar está condicionado a aceptar niveles elevados de sal desde la infancia. Nuestra dieta habitual contiene mucho más sodio de lo necesario y nuestro paladar condicionado no es capaz de reconocer este exceso. En los Estados Unidos, estudios muestran que hasta el 90% de los niños consumen más sal de lo indicado.

Comimos mucho sal porque buena parte de los alimentos por nosotros consumidos ya viene con sal añadida. Más del 75% del sodio que ingerimos provienen de alimentos procesados, preenvasados ​​o preparados en restaurantes. Si usted consume quesos, pan, salsa de tomate, comida congelada, salsa shoyu, come en restaurantes, consume comida rápida, galletas, comida enlatada y muchos otros alimentos fácilmente encontrados en los supermercados, usted tiene claramente una dieta rica en sal. Usted apenas no lo sabe porque su paladar está adaptado a altas concentraciones de sodio.

El resultado es que el consumo individual medio de sal varía entre 9 a 15 gramos al día, mientras que el recomendado es un máximo de 6 gramos al día. Para tener una idea, una cucharadita llena contiene aproximadamente 2, 3 gramos de sodio o cerca de 6 gramos de sal.

Problemas de salud relacionados con la sal

A pesar de su valor histórico y de su importancia fisiológica, el alto consumo de sal ha sido reconocido como perjudicial para la salud. Las poblaciones que poseen baja ingesta de sodio prácticamente no presentan casos de hipertensión y las tasas de enfermedades renales y cardiovasculares son bajas. En oposición, sociedades que consumen sal excesivamente presentan niveles cada vez mayores de hipertensión y enfermedades cardiovasculares.

Cuando hay exceso de sodio en la corriente sanguínea, hay un estímulo para que haya aumento de la cantidad de agua dentro de los vasos sanguíneo. Con un volumen mayor de sangre que fluye a través de sus vasos sanguíneos, la presión arterial aumenta. El aumento crónico de la presión arterial provoca lesiones en las paredes de los vasos sanguíneos, principalmente las de pequeño calibre. El cerebro, ojos, corazón y riñones son órganos especialmente susceptibles a las enfermedades provocadas por la hipertensión.

Además de causar hipertensión arterial, la dieta rica en sodio también interfiere en la eficacia de los medicamentos antihipertensivos, tornado el control de la presión arterial a través de remedios más difícil. El paciente hipertenso que no limita su consumo de sal suele necesitar más medicinas y dosis más altas para conseguir bajar la presión.

Hablamos específicamente sobre la hipertensión arterial en varios otros artículos que se pueden encontrar a través de este enlace: archivo de textos sobre hipertensión arterial.

Además de las consecuencias de la hipertensión, el exceso de sodio también está relacionado con un mayor riesgo de varias otras enfermedades, entre ellas:

- AVC (derrames) (lea: ENTENDA EL AVC - ACCIDENTE VASCULAR CEREBRAL).
- Insuficiencia renal (lea: INSUFICIENCIA RENAL CRÓNICA - SÍNTOMAS).
- Insuficiencia cardiaca (lea: INSUFICIENCIA CARDÍACA - CAUSAS Y SÍNTOMAS).
- Cáncer de estómago.
- Piedras en los riñones (lea: SÍNTOMAS DEL CÁLCULO RENAL / PIEDRA NOS RINS).
- Diabetes (lea: DIAGNÓSTICO Y SÍNTOMAS DEL DIABETES MELLITUS).
- Asma (lea: ASMA - Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento).
- Osteoporosis (lea: SINTOMAS Y TRATAMIENTO DE LA OSTEOPOROSIS).

Alternativas a la sal de cocina

Debido al conocimiento cada vez mayor de los problemas de la sal, algunas alternativas han surgido en el mercado. El problema es que no todos los tipos de sal etiquetados como más sanos realmente lo son. Además, no sirve utilizar menos sodio en su comida si varios de sus componentes ya vienen listos del supermercado. Por ejemplo, no es una estrategia muy eficaz poner poca sal en el agua que va a cocinar su masa, si la salsa de tomate que usted elige ya viene listo y lleno de sodio. Como ya se mencionó, no es la sal que añade a la comida el problema, sino la comida ya previamente salada que usted compra.

Por lo tanto, la reeducación alimentaria en relación al sodio no debe restringirse al tipo oa la cantidad de sal que usted utiliza a la hora de cocinar. El tipo de alimento usado es tan o más importante.

Sal light

La luz llamado sal que comprende cloruro de potasio (KCl), ha ido ganando impulso en los años. De hecho, la sal es la potasa pura no la luz, es una mezcla con cloruro de sodio, potasio, porque el sabor es muy amargo. En general, la sal light se compone de un 50% de cloruro de sodio y un 50% de cloruro de potasio.

La sal light es una alternativa válida a la sal común de la cocina. Además de tener menos sodio por cada gramo de sal, también posee potasio, que es un mineral que parece tener efecto protector contra la hipertensión.

El gran problema de la sal light es que está contraindicado en pacientes con insuficiencia renal. En general, quien controla las concentraciones de potasio en nuestra sangre son los riñones. Si ingerimos más potasio que lo necesario, el exceso sale en la orina. Los pacientes insuficientes renales, sin embargo, no logran controlar bien el potasio sanguíneo y pueden acabar desarrollando hipercalemia, que es el exceso de potasio en el torrente sanguíneo. La hipercalemia puede causar graves arritmias cardíacas.

Es bueno destacar que la hipertensión arterial puede causar insuficiencia renal, pero la propia insuficiencia renal también puede conducir a la hipertensión. Por lo tanto, no es raro encontrar pacientes con las dos enfermedades al mismo tiempo. Por lo tanto, si usted es hipertenso o presenta un factor de riesgo para la enfermedad renal, la dosis de su creatinina antes de tomar suplementos que contengan potasio (lea: USTED SABE QUÉ ES CREATININA?).

Sal marina

La sal marina se produce a través de la evaporación del agua del océano o del agua de los lagos de agua salada, generalmente con poco o ningún tipo de procesamiento posterior. La composición mineral de la sal marina cambia de acuerdo con el tipo de agua que le da origen. Los minerales presentes confieren la diferencia de sabor, color y textura en relación a la sal de cocina.

La sal común de cocina es la sal marina que pasa por un proceso de refinamiento para dejarlo "más puro". Es decir, el refinamiento quita varios minerales y deja la sal sólo con cloruro de sodio. Después del refinamiento, hay adición de yodo y de aditivos antiaglomerantes, que mantienen la sal bien suelta. La adición del yodo en la sal de cocina está regulada por ley, siendo una eficaz estrategia para disminuir la incidencia de hipotiroidismo por deficiencia de yodo (lea: HIPOTIREOIDISMO - Causas, Síntomas y Tratamiento).

Al contrario de lo que suele ser propagado por varias fuentes, la cantidad de sodio presente en la sal marina es apenas un poco menor que en la sal de cocina. Esto ocurre porque la cantidad de minerales que no contienen cloruro o sodio presentes en este tipo de sal es muy baja.

Es importante destacar que hay decenas de tipos de sal marina diferentes. La cantidad de sodio presente en cada uno de ellos puede variar bastante. Hay sales marinas que poseen cerca del 86% de cloruro de sodio, mientras que hay otros que son básicamente igual a la sal de cocina, con cerca de 98% de cloruro de sodio.

De cualquier forma, una cucharadita de sal marina de aquellos con menor contenido de cloruro de sodio todavía contiene cerca de:

  • 2, 4 gramos de cloro.
  • 1, 9 gramos de sodio.
  • 0, 40 gramos de sulfato.
  • 0, 20 gramos de magnesio.
  • 0, 11 gramos de potasio.
  • 0, 06 gramos de calcio.
  • Menos de 0, 01 gramos de fósforo, bromo, boro, zinc, hierro, manganeso, cobre, yodo y silicio

Por lo tanto, no hay ninguna evidencia científica de que la sal marina es una sal más saludable que la sal de cocina, principalmente en lo que toca el control de la hipertensión. Si por un lado es cierto que la sal marina posee una gran variedad de minerales, es también verdad que está básicamente compuesto por cloruro de sodio, siendo irrelevante las concentraciones de estas decenas de otros minerales presentes. Por gramo de peso, la sal marina tiene realmente menos cloruro de sodio que la sal de cocina, pero aún así, varios tipos de sal marina llegan a ser compuestos por el 98% de cloruro de sodio y sólo el 2% de otros minerales.

También es importante destacar que si la sal de cocina contiene indeseados aditivos, la sal marina obtenida en aguas contaminadas puede transportar diversas sustancias tóxicas, como metales pesados ​​y hasta muestras de plástico, como polietileno y celofán.

Sal de roca

La sal de roca es básicamente una sal marina, pero en lugar de ser extraída del mar o de los lagos, se obtiene a través de las minas subterráneas de sal que surgieron debido a la desaparición de mares y lagos que existieron en estos lugares en el pasado.

Todas las ponderaciones hechas para la sal marina en el asunto arriba valen también para la sal de roca.

Sal rosa del Himalaya

La sal del Himalaya es básicamente una sal de roca elegante y caro, obtenida en minas de sal de Pakistán. Su color más rojizo es el resultado de la mayor concentración de hierro oxidado en su composición.

Como se esperaba, los análisis de composición de la sal del Himalaya no revelan ninguna gran diferencia entre ese tipo de sal de roca y cualquier otro tipo de sal marina. La sal del Himalaya se compone básicamente de cloruro de sodio, con cantidades mínimas de otros minerales, muy por debajo de las necesidades diarias de un adulto.

En cuanto al hierro, la cantidad en la sal del Himalaya es suficiente para hacerla pero rosada, pero está muy por debajo de las necesidades diarias del ser humano. Curiosamente, entre los diversos tipos de sal marina existentes, la sal himalaya no es ni de cerca aquel con mayor contenido de hierro. La sal roja de Haleakala, extraída en Hawai, tiene cerca de 80 veces más hierro que la sal del Himalaya.

Si usted tiene interés en conocer la composición mineral de 45 tipos diferentes de sal marina, incluyendo la sal del Himalaya, lea este artículo científico publicado en 2010 - http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1745-459X .2010.00317.x / abstract

conclusión

Para reducir el consumo de sal hay que reducir el consumo de sal. No hay atajos. Todos los tipos de sal contienen grandes cantidades de sodio. No existe, por lo tanto, sal sana.

Recuerde, el mayor enemigo de su salud no es la sal de cocina que está en su casa, sino la sal que ya viene agregada a varios alimentos comprados en los supermercados. Tenga especial cuidado en el envase y busque alimentos con bajo contenido de sodio. Evite los productos procesados, enlatados o pre-preparados.

Tenga en cuenta los anuncios falsos. Un producto puede estar diciendo en el envase que tiene un 30% menos de sodio, pero si la cantidad total de sodio aún es alta, esta propagada reducción no tiene valor alguno, pues el producto sigue siendo rico en sal.


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