INSONIA - Causas, Síntomas y Tratamiento

INSONIA - Causas, Síntomas y Tratamiento

El insomnio es una palabra que tiene origen en el latín y significa ausencia de sueño. El insomnio, es decir, el individuo que sufre de insomnio, es aquel que presenta inmensa dificultad en empezar a dormir o que no puede mantenerse durmiendo por mucho tiempo. En ambos casos, el paciente sufre crónicamente un sueño no restaurador y se presenta incapaz de ser plenamente productivo durante el día.

En este artículo vamos a explicar lo que es el insomnio, cuáles son sus principales causas, cuáles son sus síntomas y qué tipo de tratamiento el paciente puede recurrir para conseguir librarse de ese problema.

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¿Qué es el insomnio?

El insomnio es un trastorno del sueño que acomete hasta el 10% de las personas en su forma crónica y hasta el 40% en la forma aguda.

Para ser caracterizado como insonor, el paciente necesita presentar las siguientes características:

  • Dificultad de tomar el sueño o dificultad para mantenerse durmiendo por una cantidad de horas suficiente para tener un sueño restaurador.
  • Presentar las dificultades descritas arriba, aun habiendo tiempo suficiente y condiciones ideales para conseguir dormir.
  • La ausencia de sueño restaurador capaz de hacer el paciente improductivo durante el día.

Si el individuo no presenta estas tres características, probablemente no tiene insomnio. Por ejemplo, los individuos que duermen pocas horas por noche, pero se mantienen plenamente productivos a lo largo del día no son inses.

También es importante distinguir el insomnio de la privación del sueño. Los pacientes con privación del sueño son aquellos que quieren dormir, pero no logran por motivos que varían desde un ambiente ruidoso, incómodo o muy claro, hasta la imposibilidad de dormir por cuestiones profesionales. La principal diferencia entre el insomnio y la privación del sueño es el hecho de que en el segundo caso el paciente puede dormir si se le da la oportunidad.

Otra situación que no se considera insomnio son los casos de algunas personas que tienen el ritmo circadiano del (reloj natural) diferente de lo habitual, siendo productivas durante la noche y somnolientas durante el día. Estos individuos tampoco son insomnes, pues, durante la mañana y parte de la tarde, ellos consiguen dormir un sueño restaurador hasta el punto de estar nuevamente productivos durante la noche.

Causas de insomnio

Hay decenas de causas para el insomnio. En general, suelen ser categorizadas en insomnio agudo e insomnio crónico.

Causas de insomnio de corta duración

El insomnio agudo, también llamado insomnio transitorio o de corta duración, es una dificultad para dormir que dura menos de 3 semanas y suele estar asociada a factores de estrés, tales como:

  • Cambios súbitos en el ambiente donde el individuo duerme. Las cuestiones como ruidos, temperatura, tipo de colchón, luminosidad, presencia de otras personas en la habitación, etc., pueden causar insomnio durante un corto período, hasta que el paciente se adapte al nuevo ambiente.
  • Aumento o reducción repentina en el consumo de determinadas sustancias, como cafeína, nicotina, alcohol y drogas ilícitas.
  • Enfermedades agudas, principalmente aquellas que causan dolor, incomodidad o impiden al paciente acostarse acostado.
  • Estresiones psicológicas, como el divorcio, la pérdida del empleo, la muerte de un familiar, discusiones, presiones profesionales, etc.
  • Uso de ciertos medicamentos, como beta-bloqueadores, teofilina, corticoides, fluoxetina, bupropión, venlafaxina, levotiroxina, broncodilatadores y anfetaminas.
  • Suspensión, después de largo uso, de medicamentos que actúan en el sistema nervioso central, como antidepresivos o ansiolíticos.

El insomnio de corta duración suele resolverse sola después de unas semanas. En algunas situaciones, sin embargo, el paciente sólo puede volver a tener un sueño normal después de que el factor de estrés se elimina. Si el factor que está generando el insomnio no puede ser contorneado, el insomnio agudo puede tornarse crónico.

Causas de insomnio crónico

El insomnio crónico ocurre cuando el paciente tiene dificultad para dormir en al menos 3 días de la semana por más de 4 semanas seguidas. Muchas veces, el paciente se queda varios días sin conseguir dormir bien y luego presenta una noche aislada de buen sueño.

Las causas más comunes para el insomnio crónico son:

  • Mala higiene del sueño: al contrario de lo que sugiere su nombre, lo que llamamos la higiene del sueño no tiene nada que ver con el paciente 's hábitos de limpieza. La higiene del sueño es un conjunto de acciones a lo largo del día que favorecen el inicio del sueño por la noche. Los ejemplos de mala higiene del sueño son: consumir cafeína por la noche, practicar actividades físicas justo antes de dormir, no dormir a la misma hora cada día, tomar varias salsas durante el día, principalmente después de las 15 horas, cenar muy tarde por la noche, quedarse estudiando o trabajando hasta tarde, etc.
  • insomnio psicofisiológico: también llamado insomnio primario, insomnio es el que viene sin causa aparente. Los pacientes con insomnio psicofisiológico no pueden relajarse en la cama y presentan una gran actividad mental cuando intentan dormirse, pensando en varias cosas a continuación. En un momento dado de su intensa actividad mental, el paciente se toca que ya está desde hace mucho tiempo en la cama sin dormir y empieza a estar ansioso por ello, creando un ciclo vicioso que hace aún más difícil que él se relaje y pueda caer en el sueño. Con el tiempo, el paciente puede comenzar a asociar la propia cama o cuarto con períodos de ansiedad. Algunos de ellos sólo consiguen volver a dormir si cambian de ambiente.
  • Enfermedades neurológicas: como el Parkinson y la enfermedad de Alzheimer.
  • insomnio paradójico: El sueño también llamada la hipocondría, el insomnio paradójico es una falsa sensación de insomnio. El paciente cree ser insonor, pero cuando se estudia por polisomnografía es posible descubrir que él no sólo consigue dormir de forma relativamente rápida, como presenta buenas horas de sueño de calidad. A pesar de eso, al día siguiente, el paciente jura haber tardado en dormir y haber tenido una noche de poco sueño.
  • Trastornos psiquiátricos: insomnio crónico es muy común en los pacientes que sufren de problemas psiquiátricos, especialmente depresión, trastorno de ansiedad, abuso de sustancias y de estrés post-traumático.

Cualquier causa de insomnio agudo puede llevar al insomnio crónico, si el factor de estrés no puede ser controlado.

Síntomas del insomnio

El paciente insone suele presentar diversos signos y síntomas a lo largo del día derivados de la falta de un sueño restaurador por la noche. Entre los más comunes podemos citar:

- Cansancio.
- Somnolencia.
- Falta de concentración.
- Cambios en la memoria.
- Irritabilidad.
- Ansiedad.
- Dificultad de realizar tareas.
- Aumento de accidentes.
- Dolor de cabeza.
- Síntomas gastrointestinales.
- Problemas de relación.

Tratamiento del insomnio

Inicialmente, el tratamiento del insomnio se realiza con terapia conductual, incluyendo la educación sobre la higiene del sueño y las técnicas de relajación.

Algunos consejos ayudan a mejorar el insomnio:

- Conozca los hábitos de higiene del sueño.
- No vayas a dormir sin dormir.
- Utilice la cama sólo para dormir. Evite comer, moverse en el ordenador o ver la televisión en la cama.
- Si después de 20 minutos acostado, usted no puede dormir, levántese y vaya a hacer alguna actividad relajante, como leer o escuchar música tranquila.
- Si no está teniendo sueño, evite quedarse en la claridad. El exceso de luz dificulta la llegada del sueño.
- Busque despertar todos los días a la misma hora, incluso los fines de semana.
- Al despertar, si ya ha amanecido, levántese de la cama, aunque todavía esté con sueño. Esto facilitará el sueño por la noche.
- No te saca la siesta por la tarde.
- Practique actividades físicas a lo largo del día, pero evite los esfuerzos durante la noche.
- Encuentre formas de relajarse por la noche. Baño caliente, masajes, lectura, meditación o yoga pueden ayudar. Algunos pacientes refieren mejora con la acupuntura.
- No deje los relojes cerca, para que no se quede mirando a la hora todo el tiempo.
- Entiende que la ansiedad por no conseguir dormir hace que el acto de dormir aún más difícil.
- No lleve problemas no resueltos durante el día a la cama.

Es necesario subrayar que algunos de estos consejos se deben implementar durante varios días antes de que pueda ser posible notar alguna mejora.

Medicamentos contra el insomnio

En algunos casos, el uso de medicamentos para inducir el sueño se hace necesario. Algunas opciones para el tratamiento del insomnio incluyen:

- Ansiolíticos benzodiazepínicos: triazolam, estazolam, lorazepam, temazepam y flurazepam.
- Ansiolíticos no benzodiazepínicos: zolpidem, zopiclone, zaleplon y eszopiclone.
- Agonistas de la melatonina: ramelteon (Rozerem®).
- Antidepresivos: amitriptilina, traodona, doxepina (indicados sólo si el paciente tiene depresión asociada al insomnio).

La valeriana es una medicación que se puede obtener sin prescripción médica y que es muy utilizada por los pacientes para ayudar en el sueño. Sin embargo, hay poca evidencia científica que apoye su uso para el tratamiento del insomnio. Todo indica que es sólo un placebo.

La melatonina es una opción viable para algunos tipos de insomnio. Explicamos con detalle el uso de la melatonina para el tratamiento del insomnio en el siguiente artículo: MELATONINA - Qué es, Cómo tomar, las indicaciones y los efectos colaterales.


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