HIPOTIREOIDISMO - Causas, Síntomas y Tratamiento

HIPOTIREOIDISMO - Causas, Síntomas y Tratamiento

El hipotiroidismo es el nombre que se da cuando la glándula tiroidea funciona deficientemente, produciendo menos hormonas de lo necesario para el control de nuestro metabolismo.

El hipotiroidismo es la enfermedad más común de la tiroides y está presente en cerca del 5% de la población.

¿Cómo funciona la tiroides?

La tiroides (o tiroides) es una glándula en forma de mariposa que se ubica en la base del cuello, debajo de la laringe. La tiroides produce dos hormonas: triiodotironina (T3) y tiroxina (T4), que actúan regulando nuestro metabolismo, es decir, cómo el cuerpo utiliza y almacena energía.

El hipotiroidismo es el nombre que se da cuando la glándula tiroide produce una cantidad insuficiente de estas hormonas. Para entender cómo surge el hipotiroidismo es necesario saber cómo funciona la tiroides. El mecanismo explicado a continuación parece complicado, pero no lo es. Lea con calma que está todo bien explicado.

1. Como acabo de explicar, la tiroides produce dos hormonas que controlan nuestro metabolismo, llamados T3 y T4.
2. La glándula hipófisis, situada en la base del cerebro, controla el grado de producción de T3 y T4 por la tiroides a través de una hormona llamada TSH (en inglés, Hormona Estimuladora de la Tireoide).

Cuando existe poca hormona tiroidea circulante, la hipófisis aumenta la secreción de TSH, dando orden para que haya una mayor producción de T3 y T4 por la tiroides. Cuando existe mucha hormona circulante, la hipófisis disminuye la secreción de TSH, desestimulando la tiroides a producir T3 y T4. Así, el organismo logra mantener niveles siempre estables de T3 y T4, manteniendo nuestro metabolismo controlado.

Antes de seguir adelante ve este corto vídeo que explica de forma sencilla cuáles son los principales síntomas de una tiroides enferma.

Hipotiroidismo primario x hipotiroidismo secundario

El Hipotiroidismo puede ser causado por un problema en la tiroides que impida la secreción de sus hormonas (hipotiroidismo primario) o por un problema en la hipófisis que inhibe la secreción de TSH, inhibiendo consecuentemente la producción de T3 y T4 (hipotiroidismo secundario).

Por lo tanto, el hipotiroidismo primario ocurre por defecto en la tiroides e hipotiroidismo secundario por defecto en la hipófisis.

La distinción entre hipotiroidismo primario y secundario es muy fácil, siendo hecha a través de la dosificación del TSH y del T4 en la sangre:

  • Cuando la tiroides tiene un problema y comienza a producir poco hormona, la hipófisis aumenta progresivamente su producción de TSH para intentar eludir ese déficit. Por lo tanto, en el hipotiroidismo primario encontramos el TSH elevado y el T4 bajo.
  • Si el problema es central, en la hipófisis, encontraremos un TSH bajo por falta de secreción y un T4 también bajo por falta de estímulo para su producción.

El 95% de los casos de hipotiroidismo son de origen primario. Las razones principales son la tiroiditis de Hashimoto, la extirpación quirúrgica de la glándula tiroides (tiroidectomía) y la destrucción de la glándula por irradiación.

Tireoiditis de Hashimoto

La tiroiditis de Hashimoto es una enfermedad autoinmune (lea: ENFERMEDAD AUTOIMUNE), que ocurre por destrucción de la glándula por nuestros propios anticuerpos. El Hashimoto es la principal causa de hipotiroidismo, siendo siete veces más común en las mujeres que en los hombres.

La tiroiditis de Hashimoto ocurre de la siguiente manera:

Por motivos aún desconocidos, nuestro organismo pasa a producir anticuerpos contra la propia glándula tiroides. El proceso de destrucción es lento y dura varios años.

Conforme las células de la tiroides van siendo destruidas, la capacidad de la glándula producir T4 y T3 va cayendo. La hipófisis aumenta la secreción de TSH, estimulando las células de la tiroides que aún existen a aumentar su producción de hormonas.

Este aumento del TSH es suficiente para normalizar los niveles de T3 y T4. Por eso, en las fases iniciales de la tiroiditis de Hashimoto el paciente no presenta síntomas, ya que sus niveles sanguíneos de T3 y T4 permanecen normales. Sin embargo, en los análisis de sangre ya conseguimos detectar un TSH más alto de lo normal. Esta fase se llama hipotiroidismo subclínico (es decir: El hipotiroidismo subclínico).

En la mayoría de las células mueren, más TSH va siendo secretada por la hipófisis, hasta el punto que las células restantes son tan pocas que ya no consiguen más producir los T3 y T4 necesarios para mantener un nivel sanguíneo deseado. Cuando las hormonas de la tiroides se encuentran en niveles bajos, comienzan a surgir los síntomas del hipotiroidismo.

El nombre tiroiditis se da porque la acción de los anticuerpos en la tiroides causa una irritación de la misma. Es posible que el paciente desarrolle hipertiroidismo en las fases iniciales, ya que la glándula irritada puede comenzar a liberar más hormonas que el deseado. El paciente puede evolucionar con hipertiroidismo inicialmente, y sólo en fases avanzadas pasar a tener hipotiroidismo.

Síntomas del hipotiroidismo

Los principales signos y síntomas de una tiroides poco funcional son:

  • Aumento del volumen de la tiroides, llamado bocio.
  • Debilidad, desánimo y cansancio fácil.
  • Intolerancia al frío.
  • Disminución del sudor.
  • Pérdida de cabello.
  • La ganancia leve de peso (hipotiroidismo no lleva a grandes ganancias de peso).
  • Piel seca.
  • Uñas débiles.
  • Dolor en las articulaciones.
  • Reducción del paladar.
  • La anemia.
  • Síndrome del túnel carpiano.
  • Constipación intestinal (estreñimiento).
  • Aumento del colesterol.
  • Cambios de la menstruación (para más o para menos).
  • Infertilidad.
  • Disfunción eréctil.
  • Pérdida de la libido.
  • Pérdida parcial de los pelos de la ceja.
  • Hipertensión (.
  • Hinchazón (en casos más graves).
  • Coma (en casos graves y no tratados).

El hipotiroidismo conduce al aumento de peso, pero no causa de la obesidad. Es muy común que las personas justifiquen su obesidad por el hipotiroidismo, cuando en realidad esta condición lleva a la ganancia de apenas pocos kilos, como máximo 5 o 6. Además, la ganancia de peso es en buena parte por retención de líquidos y no por ganancia de líquidos grasa. Nadie gana peso suficiente para quedarse obeso sólo porque está con hipotiroidismo. La obesidad sólo ocurre en aquellos pacientes que ya se encontraban en situación de sobrepeso anteriormente, ya cerca de ser obesos.

En niños el hipotiroidismo lleva a un cuadro de bajo crecimiento y retraso mental llamado de cretinismo (de ahí el origen de la palabra cretino). Las hormonas tiroideas son esenciales para el desarrollo del cerebro. La prueba del pez sirve para diagnosticar hipotiroidismo en los recién nacidos.

El hipotiroidismo causado por la remoción o irradiación de la tiroides presenta los mismos síntomas del hipotiroidismo causado por la tiroiditis de Hashimoto. La diferencia es que su inicio es abrupto en la remoción de la tiroides, y lento y progresivo en el Hashimoto.

Otra causa de hipotiroidismo es la carencia de yodo, sustancia necesaria para la producción de las hormonas. Hoy existe suplementación de yodo en la sal de cocina, siendo este tipo de hipotiroidismo raro en las áreas urbanas.

Algunos medicamentos, como la amiodarona, el interferón y el litio, también pueden causar cambios en el funcionamiento de la tiroides, causando hipotiroidismo.

Para obtener más información sobre los síntomas del hipotiroidismo, lea: SÍNTOMAS DEL HIPOTIREOIDISMO.

Diagnóstico del hipotiroidismo

El diagnóstico se realiza con la dosificación de TSH, T4 libre y de los anticuerpos contra tiroides (anti-TPO y anti-tiroglobulina).

En general, el diagnóstico de hipotiroidismo se da a los pacientes con síntomas de hipotiroidismo que tienen TSH mayor que 4 mU / L. También existe el grupo que cae en la definición de hipotiroidismo subclínico, o sea, TSH mayor que 4 mU / L, pero sin síntomas de la enfermedad. En este último caso, el tratamiento sólo es necesario si el paciente tiene un colesterol elevado, TSH mayor que 10 mU / L, si la paciente está embarazada, o si tiene los anticuerpos contra tiroides positivos (anti-TPO y anti-tiroglobulina).

La presencia de anti-TPO o anti-tiroglobulina en un paciente con hipotiroidismo indica que la causa es la enfermedad de Hashimoto (lea: ANTICUERPOS CONTRA TIREOIDE: anti-TPO, TRAb y anti-tiroglobulina).

Hoy, gracias a la identificación de los hipotiroidismo subclínicos, ya somos capaces de diagnosticar la enfermedad antes de que presente signos clínicos. Una de las primeras alteraciones es la elevación del colesterol, que puede preceder en años el inicio del hipotiroidismo franco.

Atención, no existe hipotiroidismo con análisis normales. Si usted piensa que tiene síntomas de hipotiroidismo, pero su TSH y T4 son normales, sus quejas tienen otra causa.

Todos los pacientes mayores de 50 años deben tener su TSH dosificado, aunque no presenten ningún síntoma de hipotiroidismo. Si hay antecedentes familiares positivos, el seguimiento puede comenzar a los 35 años, principalmente en las mujeres.

Tratamiento del hipotiroidismo

No existe cura para la enfermedad de Hashimoto, pero afortunadamente ya existen hormonas tiroideas sintéticas. El tratamiento del hipotiroidismo consiste en la simple administración diaria de estos. La droga usada normalmente es la Levotiroxina (Puran®, Synthroid®, Letter®), que es un T4 sintético (lea: LEVOTIROXINA (Puran T4) - Indicaciones, Dosis y Efectos Colaterales).

La levotiroxina se administra una vez al día y debe tomarse siempre con un estómago vacío (1 hora antes de comer o 2 horas después). El objetivo del tratamiento es mantener el TSH dentro del rango de normalidad, que varía entre 0, 4 y 4, 0 mU / L. Para ello su médico puede tener que cambiar las dosis del medicamento de vez en cuando.

Las dosificaciones de los comprimidos de levotiroxina son en microgramos y no en miligramos, como la mayoría de los medicamentos. Por lo tanto, la levotiroxina no debe realizarse en una farmacia de manipulación, para que no haya errores en la dosificación.

Los síntomas suelen retroceder ya con dos semanas de tratamiento. El objetivo es mantener al paciente con TSH normal y libre de síntomas.

El tratamiento se realiza por toda la vida y no puede ser interrumpido.

Tratamiento del hipotiroidismo subclínico

No hay dudas de que los pacientes con TSH elevado y los síntomas de hipotiroidismo deban ser tratados con reposición de hormonas. La duda surge en los casos de hipotiroidismo subclínico.

En este grupo, el tratamiento sólo es habitualmente necesario si el paciente tiene un colesterol alto, TSH mayor que 10 mU / L, si la paciente está embarazada, o si tiene los anticuerpos contra tiroides positivos (anti-TPO y anti-tiroglobulina).

Dudas más comunes sobre el hipotiroidismo

1. ¿Qué es el bocio?

El bocio, también conocido como papo, es un abismo de la región del cuello causado por el aumento del volumen de la tiroides. El bocio puede surgir en los casos de hipotiroidismo, hipertiroidismo o nódulos de la tiroides.

2. ¿Cuáles son los síntomas del bocio?

El bocio en sí sólo provoca síntomas si es realmente muy grande y consigue comprimir las estructuras anatómicas del cuello. Pero para ello, él necesita ser realmente voluminoso. Los bocetos, como el de la foto arriba, por ejemplo, no son lo suficientemente grandes para causar síntomas compresivos, como ronquera o dificultad para tragar o respirar.

3. ¿Cuáles son las principales causas de hipotiroidismo?

La causa más común de hipotiroidismo es la tiroiditis de Hashimoto. Otras causas incluyen deficiencia de yodo, retirada quirúrgica de la tiroides y destrucción de la tiroides por radiación, como en los casos de tratamiento del hipertiroidismo.

4. He engordado mucho en los últimos años y me siento sin disposición. Esto puede ser hipotiroidismo?

Puede, pero a menudo es sólo reflejo de un estilo de vida sedentario. La mala alimentación y la falta de ejercicios físicos causan ganancias de peso y una sensación de pereza permanente. La ganancia de peso relacionada con el hipotiroidismo suele estar más relacionada a la retención de líquidos que a la acumulación de grasa. Como ya se ha explicado, es muy raro que el hipotiroidismo cause obesidad y la mayoría de los pacientes con sobrepeso y disfunción de la tiroides no notan un gran cambio en el porcentaje de grasa después del control del hipotiroidismo.

5. ¿Cuáles son los valores normales de TSH?

Los límites de inferir y superior del TSH suelen variar entre laboratorios, pero generalmente son alrededor de 0, 5 mU / L y 4, 5 mU / L. Los valores por debajo de 0, 5 mU / L sugieren hipertiroidismo; los valores por encima de 4, 0 o 4, 5 mU / L sugieren hipotiroidismo.

6. ¿Qué es el hipotiroidismo subclínico?

Se llama hipotiroidismo subclínico cuando el paciente presenta una TSH elevada, T4 libre normal y ausencia de síntomas de hipotiroidismo. Más de la mitad de los pacientes con hipotiroidismo subclínico suele desarrollar hipotiroidismo de hecho en un período de 10 a 20 años.

7. ¿Qué son los anticuerpos anti-tiroglobulina y anti-TPO?

La anti-tiroglobulina y anti-TPO son auto-anticuerpos que nuestro organismo produce inadecuadamente contra la tiroides. Están presentes en prácticamente todos los casos de tiroiditis de Hashimoto.

Los pacientes con hipotiroidismo subclínico pero con altos títulos de estos anticuerpos presentan un alto riesgo de evolucionar hacia el hipotiroidismo clínico.

8. ¿El hipotiroidismo puede causar dificultad para quedar embarazada?

Sí. El hipotiroidismo altera el ciclo menstrual, pudiendo causar infertilidad. Y aunque la paciente consiga quedar embarazada, el hipotiroidismo aumenta el riesgo de aborto.

En los hombres, el hipotiroidismo puede causar infertilidad por alterar la morfología de los espermatozoides.

9. ¿Hipotiroidismo causa impotencia sexual en hombres?

Sí, además de causar disminución de la libido y dificultad en eyacular.

10. ¿Cuánto dura el tratamiento del hipotiroidismo?

En la inmensa mayoría de los casos, el tratamiento es por tiempo indefinido. Son raros los pacientes con hipotiroidismo que se curan con el tiempo.

11. ¿Cuál es el mejor horario para tomar la levotiroxina?

En ayunas, antes del desayuno.

12. Mi colesterol es muy alto debido al hipotiroidismo. Después del inicio del tratamiento se va a mejorar?

Sí, pero generalmente los mejores resultados ocurren en aquellos que tienen TSH mayor 10 mU / L.

13. Tengo varios síntomas de hipotiroidismo, pero los valores de TSH y T4L son normales. ¿Puedo tener hipotiroidismo aún así?

No. Si T4L y TSH son normales, sus síntomas tienen otra causa. En estos casos, no sirve usar levotiroxina, pues no hay falta de T4 en la sangre.


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