10 SÍNTOMAS DE APENDICITE - Adultos y niños

10 SÍNTOMAS DE APENDICITE - Adultos y niños

La apendicitis, enfermedad extremadamente común, acomete cerca del 7% de la población, lo que la convierte en una de las principales emergencias médicas en todo el mundo. La inflamación del apéndice generalmente aparece entre los 10 y 30 años, pero puede ocurrir a cualquier edad, a pesar de ser rara en los niños menores de 2 años.

El apéndice es un órgano con tamaño y localización variables. Su proximidad a otros órganos de la pelvis y del abdomen puede hacer que los síntomas de apendicitis se confunden con los de otras enfermedades. El dolor abdominal del apéndice suele hacer diagnóstico diferencial con varios otros problemas del abdomen o de la pelvis, incluyendo diverticulitis, torsión del ovario, embarazo ectópico e incluso cálculo renal.

En este artículo trataremos exclusivamente de los posibles síntomas de la apendicitis en los adultos y en los niños. Si usted busca información más completa sobre la apendicitis, incluyendo sus causas, medios de diagnóstico y formas de tratamiento, visite el siguiente enlace: APENDICITE - Síntomas, Causas y Tratamiento.

Si usted busca información sobre los tipos y las más frecuentes causas de dolor abdominal, visite: PRINCIPALES CAUSAS DE DOLOR ABDOMINAL.

Signos y síntomas de la apendicitis en adultos

Los 10 signos y síntomas más comunes de la apendicitis son los siguientes:

  1. Dolor abdominal.
  2. Enfriamiento de la pared del abdomen.
  3. Náuseas.
  4. Vómitos.
  5. Pérdida del apetito.
  6. Fiebre.
  7. diarrea
  8. Presión de vientre.
  9. Distensión abdominal.
  10. Leucocitosis (aumento del número de leucocitos en el hemograma).

No todos los signos y síntomas listados arriba están necesariamente presentes en los pacientes con apendicitis aguda. Algunos de ellos, tales como diarrea, estreñimiento o distensión abdominal, ocurren en menos de la mitad de los casos.

A continuación, vamos a hablar con más detalle sobre cada uno de estos 10 síntomas, demostrando su importancia para el diagnóstico de la apendicitis. Vamos a describir primero el cuadro clínico de la apendicitis en los adultos y luego en los bebés, niños y adolescentes.

DOLOR ABDOMINAL

El síntoma más típico, presente en casi el 100% de los casos de inflamación del apéndice es el dolor abdominal. Como este dolor puede ser causado por decenas de problemas diferentes, conocer las características típicas del dolor de la apendicitis es importante para su diagnóstico.

a) Dolor típico de la apendicitis

El apéndice en sí es un órgano mal inervado. Por eso, al inicio de un cuadro de apendicitis, cuando la inflamación se restringe sólo al apéndice, el cerebro tiene dificultad en reconocer el lugar exacto del tracto intestinal en sufrimiento. A pesar de que el apéndice se localiza en el cuadrante inferior derecho del abdomen, el dolor resultante de la apendicitis, en sus primeras 6 a 8 horas, suele localizarse alrededor del ombligo. El paciente no puede determinar con exactitud el lugar que duele. Cuando se le pregunta, hace un movimiento circular con el dedo índice alrededor del ombligo.

A lo largo de las primeras 24 horas, conforme la inflamación se agrava y pasa a alcanzar no sólo el apéndice, sino también las asas intestinales a su alrededor y el peritone (membrana que envuelve el tracto gastrointestinal), el cerebro comienza a recibir mensajes más precisos del mismo, local afectado, por lo que es claro para el paciente que hay algún problema en la región inferior derecha del abdomen.

Este patrón de dolor mal localizado alrededor del ombligo, que en cuestión de horas migra hacia el cuadrante inferior derecho del abdomen, quedando restringido a un punto bien determinado, es el síntoma más típico de la apendicitis, ocurriendo en más del 60% los casos. Cada vez que un médico atiende a un paciente con ese tipo de dolor, la hipótesis de apendicitis debe ser priorizada.

Cuando el peritoneo es acometido, el dolor de la inflamación del apéndice se intensifica, y la palpación del abdomen se vuelve muy dolorosa. El dolor suele agravarse cuando el paciente tos, intenta caminar o hacer cualquier movimiento brusco con el tronco.

En el examen físico, hay una señal típica de la apendicitis aguda llamada dolor a la descompresión o señal de Blumberg. Esta señal es investigada de la siguiente manera: presionamos con la mano la región inferior derecha del abdomen y le pregunta al paciente si siente dolor. En general la respuesta es sí. A continuación, retiramos de forma repentina la mano que presionaba la barriga y observamos el comportamiento del paciente. Cuando hay apendicitis, con irritación del peritoneo, esa rápida retirada de la mano provoca intenso dolor en el local, mucho más fuerte que aquella provocada por la compresión del abdomen.

En el examen físico, otro hallazgo común es un endurecimiento de la musculatura abdominal. Cuando el paciente presenta un proceso inflamatorio intra-abdominal, la tendencia es haber una contractura involuntaria de los músculos en aquella región, señal que llamamos "defensa abdominal". Al palpar el abdomen de un paciente con apendicitis, se nota que la pared abdominal a la derecha se encuentra endurecida y bastante dolorida.

b) Otros patrones de dolor de la apendicitis

Cuando el paciente se presenta al servicio de emergencia con el típico dolor de la apendicitis, pocos médicos tienen dificultad en establecer el diagnóstico. El problema ocurre cuando el paciente presenta un patrón atípico de dolor o no puede describir sus síntomas de forma adecuada, como en los casos de niños pequeños o ancianos con demencia. Los pacientes inmunosuprimidos, por no desarrollar procesos inflamatorios exuberantes, también pueden tener presentaciones atípicas de la apendicitis.

En aproximadamente el 15% de las personas el apéndice se localiza más adelante, haciendo que el lugar del dolor de la apendicitis sea diferente. En lugar del típico dolor en el cuadrante inferior derecho, el paciente puede quejarse de dolor lumbar a la derecha, dolor en el cuadrante superior derecho o dolor en todo el flanco derecho.

Hay también aquellos pacientes con apéndices más bajos, cuya punta se extiende hasta la región de la pelvis. En estos casos, el dolor puede ser en la ingle a la derecha, en el ano o en la región púbica. Evacuar o orinar pueden exacerbar el dolor.

c) Apendicitis con dolor en el lado izquierdo del abdomen

Como ustedes ya deben haber notado, incluso en los casos atípicos, el dolor de la inflamación del apéndice suele quedar restringido al lado derecho del abdomen. A pesar de raro, es posible que el paciente con apendicitis tenga dolor del lado izquierdo del abdomen, si el apéndice es más largo de lo habitual y se extiende hasta el lado izquierdo de la cavidad abdominal. Sin embargo, la apendicitis no debe ser el primer diagnóstico en pacientes con dolor abdominal a la izquierda, excepto en casos raros situs inversus (condición rara en la que los pacientes órganos actuales de pecho y el abdomen en la posición opuesta a la esperada).

NÁUSEAS, VÓMITOS Y PÉRDIDA DEL APETITIS

Náuseas, vómitos y pérdida del apetito suelen venir en conjunto inmediatamente después del inicio del dolor abdominal. Este malestar suele ocurrir en hasta 90% de los casos de apendicitis.

Como todos saben, náuseas, con o sin vómitos, y pérdida del apetito son síntomas muy inespecíficos, presentes en una amplia diversidad de problemas médicos. Sin embargo, cuando asociados al dolor abdominal periumbilical que se agrava y migra hacia el cuadrante inferior derecho dentro de 24 horas, se aumenta mucho la probabilidad de apendicitis.

La tríada clásica de síntomas de la apendicitis es dolor abdominal, vómitos y pérdida del apetito.

FIEBRE

La fiebre no suele estar presente en las primeras horas de evolución, principalmente en los niños y en los ancianos. Algunas personas, sin embargo, pueden tener fiebre baja, con temperaturas alrededor de 37, 5ºC y 38ºC.

En general, la fiebre elevada no ocurre en los cuadros de inflamación del apéndice, excepto en las situaciones más graves, cuando hay perforación del apéndice y extravasación de material fecal de los intestinos dentro de la cavidad abdominal, lo que genera intensa reacción inflamatoria y grave infección.

DIARREA O PRISIÓN DE VENTRE

Diarrea significativa es inusual en la apendicitis. Cuando presente, el médico debe considerar otros diagnósticos prioritariamente, aunque no debe excluir totalmente la posibilidad de apendicitis.

Los pacientes cuyo apéndice se localiza más cerca de la región pélvica pueden tener diarrea, si la inflamación de la apendicitis acometa también el recto. En general, sin embargo, lo que el paciente tiene no es propiamente diarrea, sino un aumento en la frecuencia de las evacuaciones, sin necesariamente hay grandes pérdidas de heces líquidas.

Así como la diarrea, el estreñimiento intestinal no es un síntoma típico de la apendicitis aguda. Aunque la mayoría de los pacientes no la tienen, esto no significa que la inflamación del apéndice pueda descartarse.

leucocitosis

La leucocitosis - identificada a través de exámenes de sangre - se refiere al aumento del número de leucocitos en la sangre, uno de los tipos de células más importantes de nuestro sistema inmune. Cuando hay infección o proceso inflamatorio extenso, una de las primeras medidas tomadas por nuestro sistema inmunológico es aumentar la producción de los leucocitos.

Más del 80% de los pacientes con apendicitis aguda presentan leucocitosis en el examen de hemograma. En general, cuanto más intensa la leucocitosis más extensa es el proceso inflamatorio.

Si desea entender mejor los resultados de su hemograma, lea: HEMOGRAMA - Entienda sus resultados.

Signos y síntomas de la apendicitis en bebés, niños y adolescentes

El cuadro clínico de la apendicitis en adolescentes es similar al de los adultos. En los niños menores de 12 años, los síntomas pueden ser un poco diferentes.

a) Síntomas de la apendicitis en niños entre 5 y 12 años

Así como en los adultos, el dolor abdominal y los vómitos son los síntomas más comunes de la inflamación del apéndice en los niños en edad escolar, aunque la característica migración del dolor de la región periumbilical al cuadrante inferior derecho puede no ocurrir.

La frecuencia de los signos y síntomas de la apendicitis aguda en este grupo de edad es la siguiente:

  • Dolor en el cuadrante inferior derecho del abdomen - 82%
  • Náuseas - 79%
  • Pérdida del apetito - 75%
  • Vómitos - 66%
  • Fiebre - 47%
  • Diarrea - 16%

b) Síntomas de la apendicitis en niños entre 1 y 5 años

La apendicitis es inusual en niños menores de 5 años. Fiebre, vómitos, dolor abdominal difuso y rigidez abdominal son los síntomas predominantes, aunque irritabilidad, respiración ruidosa, dificultad para caminar y quejas de dolor en la región derecha de la cadera también pueden estar presentes.

La típica migración del dolor hacia el cuadrante inferior derecho del abdomen ocurre en menos del 50% de los casos. Diarrea y fiebre, sin embargo, son mucho más comunes que en los adultos. Los niños pequeños suelen presentar fiebre baja (alrededor de 37, 8ºC) y ruborización de las mejillas.

La frecuencia de los signos y síntomas de la apendicitis en este grupo de edad es la siguiente:

  • Dolor abdominal - 94%
  • Fiebre - 90%
  • Vómitos - 83%
  • Dolor a la descompresión - 81%
  • Pérdida del apetito - 74%
  • Rigidez abdominal - 72%
  • Diarrea - 46%
  • La distensión abdominal - el 35%

c) Síntomas de la apendicitis en niños menores de 1 año

Si la inflamación del apéndice en niños menores de 5 años es inusual, el mismo cuadro en los recién nacidos y en el primer año de vida es aún más raro. Su baja frecuencia de apendicitis en este grupo de edad se debe probablemente al formato más afilado y menos propenso a la obstrucción del apéndice, diferente del formato más tubular del órgano en adultos y niños mayores

La frecuencia de los signos y síntomas de la inflamación del apéndice en este grupo de edad es la siguiente:

  • Distensión abdominal - 75%
  • Vómitos - 42%
  • Pérdida del apetito - 40%
  • Dolor abdominal - 38%
  • Fiebre - 33%
  • Inflamación de la pared abdominal - 24%
  • Irritabilidad o letargia - 24%
  • Dificultad respiratoria - 15%
  • Masa abdominal - 12%
  • Sangrado en las heces - 10%

A pesar de rara, desgraciadamente, la mortalidad neonatal por apendicitis es de casi el 30%, pues el diagnóstico precoz es muy difícil, ya que el cuadro clínico suele ser muy atípico. La distensión abdominal es más común que el propio dolor abdominal, probablemente porque los bebés no pueden comunicarse adecuadamente.


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