EXAMEN DE COLONOSCOPIA - Preparación, Sedación y Riesgos

EXAMEN DE COLONOSCOPIA - Preparación, Sedación y Riesgos

La colonoscopia es un procedimiento endoscópico seguro que proporciona información que las pruebas radiológicas comunes pueden no ser capaces de dar. La colonoscopia tiene la ventaja de poder ser utilizada tanto para fines diagnósticos como para el tratamiento de algunas enfermedades que afectan el colon y el recto.

Los pacientes que necesitan ser sometidos a la colonoscopia suelen tener muchas dudas y preocupaciones sobre el procedimiento. En este texto vamos a explicar todo lo que usted necesita saber antes de someterse a un examen de colonoscopia.

Este artículo abordará los siguientes puntos sobre la colonoscopia:

  • Lo que es una colonoscopia.
  • Indicaciones.
  • Preparación para el examen.
  • Sedación y analgesia.
  • Como se hace la colonoscopia.
  • Cuidados después del examen
  • Riesgos.

Si usted está buscando información sobre la endoscopia digestiva alta, lea: ENDOSCOPIA DIGESTIVA ALTA.

¿Qué es la colonoscopia?

La colonoscopia es un examen cuyo objetivo es permitir que el médico pueda mirar directamente dentro del colon (intestino grueso). Para ello, usamos un aparato endoscópico llamado colonoscopio.

El colonoscopio es un largo y fino tubo flexible, con longitud que puede llegar hasta aproximadamente 185 cm y un diámetro que varía entre 1, 0 y 1, 3 cm.

La colonoscopia se realiza mediante la introducción del colonoscopio por el ano y la progresión del mismo hasta el inicio del colon y final del intestino delgado.

En el extremo del colonoscopio hay una microcámara que transmite las imágenes a un monitor, permitiendo que el médico vea y grave lo que ocurre dentro del intestino grueso. Los últimos centímetros del colonoscopio se articulan y pueden girar en varios ángulos, para facilitar la visualización de todo el interior del colon.

El colonoscopio también permite que el médico introduzca una especie de pinza, que puede ser usada para retirar, por completo o parcialmente, lesiones sospechosas, como pólipos.

La retossigmoidoscopia es una variación de la tradicional colonoscopia, siendo hecha con un aparato más corto, que sólo va hasta el final del colon descendente (segmento en amarillo en la ilustración arriba). La retossigmoidoscopia permite la visualización del recto, sigmoide y colon descendente, que son las regiones del intestino que más frecuentemente presentan lesiones tumorales.

Razones para hacer una colonoscopia

Como la colonoscopia permite la visualización directa del interior del intestino, suele ser indicada como medio diagnóstico para una variedad de condiciones del tracto intestinal. Las razones más comunes para indicar la realización de una colonoscopia son:

  • Examen de seguimiento para el cáncer de colon.
  • Investigación de sangrado intestinal (lea: SANGRE EN LAS FEZES | Hemorragia digestiva).
  • Investigación de cambios en los hábitos intestinales, como diarrea persistente.
  • Investigación de anemia por carencia de hierro (lea: ANEMIA FERROPRIVA | Carencia de hierro).
  • Como examen de seguimiento de personas con pólipos intestinales (lea: PÓLIPOS INTESTINALES | Síntomas y tratamiento).
  • Investigación de dolor abdominal crónico y sin causa aparente (lea: DOLOR EN LA BARRIGA | DOLOR ABDOMINAL | Principales causa).
  • Confirmación de resultados anormales en exámenes no invasivos, como radiografías, tomografía computarizada o ultrasonografía.

Cómo es la preparación para la colonoscopia

Antes de la colonoscopia, el colon debe estar completamente limpio para que el médico pueda ver la mucosa del colon sin interferencias. La mayoría de los pacientes consideran la preparación más desagradable que el examen en sí.

Su médico le dará instrucciones específicas sobre cómo prepararse para la colonoscopia. Es común que usted reciba un kit con instrucciones de cómo proceder. Asegúrese de leer las instrucciones con antelación para poder ponerse en contacto con el médico en tiempo hábil si surge alguna duda.

La preparación comienza con una dieta libre de alimentos sólidos por 1 a 3 días. Para limpiar el colon, es habitual el uso de un laxante fuerte para tomar la noche anterior al examen. Algunos médicos también indican la realización de un enema para ayudar en la limpieza. El objetivo es incluso causar una fuerte diarrea, de modo que no sobre restos de heces en el colon, capaces de obstaculizar la colonoscopia. No programe nada fuera de casa en la víspera del examen. Usted va a estar con una gran diarrea, necesitando ir al baño a menudo para evacuar.

Es importante que usted beba bastante líquido la víspera. Los más indicados son:

- Jugo de frutas cocidas.
- Agua.
- Café puro.
- Té común.
- Bebidas deportivas, como Gatorade.
- Gelatina.

Se debe evitar la refrigeración, la leche o cualquier líquido de coloración rojiza.

¿Debo parar con mis remedios habituales antes de la colonoscopia?

Usted debe informar a su médico todos los medicamentos que toma para que pueda saber si hay alguna droga que deba ser suspendida antes de la colonoscopia. La mayoría de los medicamentos no necesitan ser interrumpidos antes del examen, pero algunas dosis pueden necesitar ajuste, como en el caso de los medicamentos para la diabetes, debido a la disminución de la ingesta de alimentos antes del procedimiento. También es importante avisar al médico sobre el uso de medicamentos a base de hierro, ya que éstos pueden entorpecer la visualización del colon.

Las drogas que actúan en la coagulación son las que deben recibir mayor atención, ya que el médico puede optar por retirar pequeñas muestras de tejido intestinal durante la colonoscopia. Habitualmente, la aspirina, clopidogrel y los antiinflamatorios, que son sustancias que aumentan el riesgo de sangrado por inhibir la acción de las plaquetas, no necesitan ser interrumpidos antes de la colonoscopia. La mayor preocupación es en relación a anticoagulantes, como heparina y warfarina (lea: VARFARINA (Marevan, Varfine, Coumadin) | Control del INR). En estos casos, la decisión de interrumpir corresponde al médico, que evaluará los riesgos y los beneficios.

¿El examen de colonoscopia duele?

Nuestro intestino parece uno de esos globos de fiesta vacía. Su interior es hueco, pero las paredes quedan "pegadas" unas a otras. Para que el colonoscopio pueda entrar y visualizar las paredes del intestino grueso en todos los ángulos es necesario provocar una insuflación del mismo. Por eso, mientras el colonoscopio va siendo introducido, va al mismo tiempo arrojando aire (gas carbónico, en realidad) hacia adentro, despegando, así, las paredes y permitiendo su progresión.

La incomodidad que la colonoscopia provoca es debido al aire usado para inflar el colon. El paciente suele sentir cólicos, que pueden ser más fuertes o más débil dependiendo de cada caso. Como se inyecta aire dentro del intestino, durante el examen el paciente a menudo siente ganas de eliminar los flatos (soltar pum). No es necesario tener vergüenza y no se debe intentar impedir la salida de esos gases. En realidad, la eliminación del aire ayuda al médico a tener idea de cuánto tolera la insuflación, permitiendo que él la controle de modo que el examen sea menos incómodo.

Hay personas que encuentran la colonoscopia un examen muy incómodo, mientras que hay otras que lo toleran sin problemas. Esto es muy individual, pero depende también de la habilidad del médico.

Sedación durante la colonoscopia

La colonoscopia puede ser hecha sin sedación, con sedación leve o con sedación más profunda. Cuando se desea una sedación más profunda, generalmente se llama a un anestesiólogo para acompañar el examen.

El grado de sedación se decide de acuerdo con el nivel de ansiedad del paciente, su capacidad para colaborar durante el examen y las condiciones de su estado clínico. Los pacientes obesos, con enfermedades cardíacas o pulmonares, por ejemplo, toleran mal sedaciones más agresivas. El ideal es siempre realizar el examen con el mínimo de sedación necesario para que el paciente se sienta bien y permita la realización adecuada de la colonoscopia. En general, los pacientes se quedan somnolientos, pero se mantienen despiertos.

Antes del examen, pregunte a su médico cómo planea realizar su sedación.

¿Cómo se realiza el examen de colonoscopia?

A la hora del examen usted será colocado de lado y quedará con sus signos vitales monitoreados. Una enfermera tomará una vena suya para la administración de suero y medicamentos. Cuando esté relajado y adecuadamente sedado, el examen comenzará.

El médico introducirá el colonoscopio a través de su ano, progresando lentamente por el recto y luego el colon, conforme va inyectando gas carbónico para insuflar las asas intestinales. Durante el examen el médico puede pedirle que haga pequeños movimientos con el cuerpo para facilitar el paso del colonoscopio.

Si durante el procedimiento el médico identifica pólipos, los mismos pueden ser retirados por el colonoscopio. De la misma manera, las lesiones sospechosas pueden ser biopsias para una mejor evaluación por un médico patologista en busca de signos de cáncer. El resultado de la evaluación del material retirado suele tardar algunos días para ser liberado.

El examen tarda entre 20 y 60 minutos. Si la limpieza del colon no es satisfactoria, el médico suele optar por interrumpir el examen, remarcándolo a otra fecha.

El sedante lleva tiempo para desaparecer completamente. Los pacientes pueden tener que permanecer en la clínica durante 1 a 2 horas después del final de la colonoscopia. La recuperación total de la sedación sólo está prevista para el día siguiente. Por eso, el paciente debe siempre ir acompañado para el examen, pues alguien tendrá que ayudarle a volver a casa. El paciente no debe más trabajo, conducir vehículos, ni operar máquinas pesadas en este día.

Después de llegar a casa, el paciente puede lanzar o cenar, si así lo desea. Si el médico ha retirado uno o más pólipos es posible que indique una dieta especial para los próximos días. En los casos en que hubo retirada de pólipos o biopsia de lesiones sospechosas, una pequeña cantidad de sangre en las primeras heces después del examen es normal. Sin embargo, grandes cantidades de sangre y / o sangrado persistente en las heces no son habituales y deben ser comunicadas al médico.

Los cólicos y la eliminación de flatos pueden ocurrir durante una o dos horas después del procedimiento. Si usted todavía está lleno de gases al llegar a casa, caminar ayuda a eliminarlos.

Riesgos de la colonoscopia

La colonoscopia es un examen bastante seguro. Sin embargo, como cualquier procedimiento médico, siempre hay riesgo de problemas. La tasa de complicaciones es 0, 2% y el riesgo de muerte es del 0, 007%. Las complicaciones son más comunes cuando se necesita retirar uno o más pólipos. Sin embargo, el riesgo es muy bajo.

Los sangrados pueden ocurrir a partir de biopsias o remoción de pólipos, pero es generalmente mínimo y pueden ser fácilmente controlados. Otra complicación posible, pero rara, es la perforación del colon.

Es posible tener efectos colaterales de los medicamentos utilizados para la sedación.

La transmisión de enfermedades por el colonoscopio es muy rara y teóricamente sólo podría ocurrir si el mismo no se esteriliza adecuadamente después de cada examen. No hay informes de casos de transmisión del VIH a través de la colonoscopia (lea: CÓMO SE PEGA SIDA?).

Usted debe ponerse en contacto con su médico inmediatamente si después del examen tiene alguno de los siguientes síntomas:

- Dolor abdominal intenso (no sólo cólicos de los gases).
- Gran distensión del abdomen.
- Vómitos
- Fiebre
- Sangrado en las heces persistente o en gran volumen.


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