HEPATITIS A - Síntomas, Tratamiento y Vacuna

HEPATITIS A - Síntomas, Tratamiento y Vacuna

El término hepatitis significa inflamación del hígado. La hepatitis puede tener varias causas, tales como drogas, alcohol, enfermedades autoinmunes o agente infeccioso (lea: LAS DIFERENCIAS ENTRE LAS HEPATITES).

La hepatitis A, foco de este artículo, es causada por un virus llamado HAV, que es la sigla en inglés para "virus de la hepatitis A".

El virus de la hepatitis A sólo fue descubierto en 1973. Hasta la década de 1960, ninguno de los 3 principales virus de la hepatitis, conocidos actualmente, habían sido identificados. En aquella época, sabíamos que los pacientes tenían hepatitis, pero la causa de la inflamación en el hígado era desconocida.

Al contrario de lo que el sentido común puede indicar, el virus de la hepatitis A es completamente diferente del virus de la hepatitis B, que a su vez no tiene nada que ver con el de la hepatitis C. Son, por lo tanto, enfermedades distintas, a pesar del nombre casi idéntica.

leer:
- HEPATITIS B - Síntomas, diagnóstico y vacunación
- HEPATITIS C - Síntomas y tratamiento

A pesar de que ya existe vacuna, la incidencia de hepatitis A en el mundo sigue siendo elevada, sobre todo en los países en desarrollo, donde la vacunación es baja y la exposición al virus es elevada.

En este artículo vamos a explicar los siguientes puntos sobre la hepatitis A: formas de transmisión, síntomas, diagnóstico, prevención y tratamiento.

Transmisión de la hepatitis A

La hepatitis A se transmite por vía fecal-oral. Las personas infectadas eliminan el virus en sus heces de forma constante. Para ser infectado es necesario que el virus entre en contacto con nuestra boca. El contacto oral con heces de otros, en un primer momento, puede parecer un camino improbable, sin embargo, es mucho más común de lo que imaginamos. Cuanto peor sea la condición de higiene del medio, más fácil será la transmisión.

Ejemplos de cómo se puede transmitir la hepatitis A:

- Comidas preparadas por personas que no se lavan las manos después de la evacuación.
- Bucear en las playas o las lagunas que reciben un desagüe no tratado (el HAV puede permanecer en vigor hasta 6 meses).
- Frutos del mar procedentes de aguas contaminadas con alcantarillado no tratado.
- Tocar en objetos contaminados y luego de llevar la mano la boca inadvertidamente.
- La hepatitis A no es una enfermedad de transmisión sexual, pero tener relaciones con personas infectadas es un factor riesgo, principalmente si hay sexo anal seguido de sexo oral o hábito de lamerse el ano del compañero (a). En este caso el uso de condón no altera en nada el riesgo de contaminación.

Uno de los grandes problemas de la hepatitis A es que el paciente contaminado comienza a eliminar el virus antes de que los síntomas se inicien. Por ejemplo, los cocineros con malos hábitos de higiene pueden trabajar semanas transmitiendo el virus sin que se sospeche la contaminación.

Para saber más sobre enfermedades transmitidas por aguas contaminadas, lea: ENFERMEDAS TRANSMITIDAS POR EL AGUA.

Síntomas de la hepatitis A

El período de incubación del HAV es de 2 a 6 semanas. En los niños, el cuadro puede ser lo suficientemente suave para pasar desapercibido. Cuando hay síntomas, a menudo se confunden con una gripe o una gastroenteritis leve. No es raro que las personas sólo descubran que tuvieron hepatitis A a través de serologías solicitadas al azar.

En los adultos, la hepatitis A suele ser más sintomática. Este es el grupo que suele buscar atención médica durante la fase aguda de la enfermedad.

Inicialmente la hepatitis A se presenta como una virosis gastrointestinal inespecífica, con pérdida de apetito, náuseas, vómitos, debilidad, dolor muscular, dolor de cabeza y fiebre. Después de 1 semana surge la ictericia, síntoma clásico de la hepatitis A aguda, que se caracteriza por piel y ojos amarillentos, picazón generalizado, orina oscura y heces de color muy clara (lea: ICTERÍCIA EN EL ADULTO E ICTERICIA NEONATAL). El 80% de los pacientes presentan también hepatomegalia, que es el aumento del tamaño del hígado.

La hepatitis A dura en promedio 2 meses. A diferencia de la hepatitis B y principalmente de la hepatitis C, que suelen convertirse en infecciones crónicas, la hepatitis A en la mayoría de los casos se cura espontáneamente, rara vez se convierte en una hepatitis crónica.

Si por un lado la hepatitis A suele ser una enfermedad benigna que raramente se vuelve crónica, por otro, ella es la hepatitis viral que más frecuentemente cursa como una hepatitis fulminante, llevando a la muerte por insuficiencia hepática si no se efectúa un trasplante hepático de urgencia . Afortunadamente este cuadro ocurre en menos del 1% de las hepatitis por virus A.

Para saber más sobre los síntomas de la hepatitis aguda, lea: 8 Síntomas de Hepatitis Aguda.

Diagnóstico de la Hepatitis A

En los análisis de sangre, el principal hallazgo es la alteración de las llamadas enzimas hepáticas: TGO, TGP y bilirrubinas (lea: QUÉ SIGNIFICA AST (TGO) Y ALT (TGP)?). En las hepatitis agudas los valores de TGO y TGP suelen estar por encima de 1000 IU / dL.

Las enzimas hepáticas, sin embargo, sólo indican que hay un cuadro de hepatitis aguda en curso, no siendo capaces de determinar la causa.

Para identificar el HAV como agente causante de la hepatitis es necesario realizar una serología para hepatitis A. En la serología buscamos 2 tipos de anticuerpos: IgM e IgG.

- El anticuerpo IgM, indica la hepatitis A activa. Ya se encuentra positivo cuando los síntomas aparecen y permanece detectable por hasta 6 meses, cuando, entonces, desaparece.
- El anticuerpo IgG indica infección antigua. Es positivo después de algunas semanas de infección y así permanece por el resto de la vida.

Tenemos entonces tres posibilidades:

- HAV IgM IgG = infección positiva y negativa de edad y curado.
- HAV positivo = Infección activa positiva IgG e IgM y camino de la curación.
- HAV IgG negativo y = infección activa IgM positivo en el comienzo de la trama.

Tratamiento de la hepatitis A

Como se trata de una enfermedad benigna con cura espontánea en la casi totalidad de los casos, no hay tratamiento específico para la hepatitis A.

Se indica sólo reposo, buena alimentación e hidratación. Se debe, obviamente, evitar bebidas alcohólicas y drogas que puedan causar lesión hepática, como el paracetamol.

Vacuna para la Hepatitis A

Ya existe vacuna para la hepatitis A y su administración es recomendada en niños a los 12 y 18 meses de edad. La vacuna también se puede aplicar en adultos en cualquier momento.

La vacunación de profesionales que trabajan con comida es útil para evitar epidemias por la transmisión a través de alimentos.

La vacuna también es importante para los pacientes que ya tienen alguna otra enfermedad del hígado, ya que este grupo presenta un mayor riesgo de complicaciones cuando se expone al HAV.


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