FIEBRE ZIKA - Causas, Síntomas, Microcefalia y Tratamiento

FIEBRE ZIKA - Causas, Síntomas, Microcefalia y Tratamiento

El Zika virus (ZIKAV o ZIKV) es un virus de la familia Flaviviridae, el mismo del dengue y la fiebre amarilla. Él es responsable de una enfermedad llamada fiebre Zika, que presenta signos y síntomas similares a los del dengue, pero más blandos. Y las similitudes no terminan aquí, la fiebre Zika es también una infección típica de los países tropicales, transmitidas por mosquitos, como Aedes aegypti.

La fiebre Zika es una enfermedad nueva en Brasil. Como este virus es transmitido por un mosquito presente en buena parte del territorio nacional y nunca había circulado en la población brasileña, lo que significa que las personas no tienen inmunidad contra esa virosis, la enfermedad rápidamente se extendió por varios estados del país.

En este artículo vamos a explicar lo que es la fiebre Zika, cuáles son sus síntomas, formas de transmisión, métodos diagnósticos y opciones de tratamiento. Vamos a hablar también sobre los casos de microcefalia asociados al virus Zika.

Si está buscando información sobre otros virus transmitidos por el mosquito Aedes aegypti, puede visitar los siguientes enlaces:

- DENGUE - Síntomas y tratamiento.
- Fiebre AMARILLA - Vacuna, transmisión y síntomas.
- Fiebre CHIKUNGUNYA - Síntomas, transmisión y tratamiento.

¿Qué es el Virus Zika / Fiebre Zika?

El virus Zika es responsable del desarrollo de una enfermedad febril, que suele presentar un cuadro clínico similar al de la fiebre Chikungunya, que es una especie de dengue más suave.

El virus Zika fue identificado por primera vez en 1947 en Uganda, en un mono rhesus que estaba siendo utilizado en una investigación sobre fiebre amarilla. Hasta ese momento, el virus era desconocido y no había casos reportados de infección en los seres humanos. La primera descripción de fiebre Zika en humanos ocurrió en 1954, en Nigeria. Desde entonces, casos esporádicos de fiebre Zika se han descrito en países de África tropical y sudeste de Asia.

En 2007, sin embargo, el primer gran brote de fiebre de Zika fue descrito en Micronesia, en el Pacífico sur. De allí para allá, varias islas del Pacífico sur han presentado casos frecuentes de fiebre Zika, lo que ha llamado la atención de las autoridades de salud sobre una posible diseminación del virus por varios países de Oceanía y Asia.

Inesperadamente, el virus Zika fue descubierto en Brasil en mayo de 2015, en Bahía, traído probablemente por algún turista. Algunos expertos creen que la introducción del virus en Brasil se dio durante la maciza venida de turistas en la Copa del Mundo de 2014.

Transmisión de la fiebre Zika

Al igual que el virus de la fiebre amarilla, el virus Zika puede causar enfermedades en los seres humanos y los monos, tanto con un depósito para la infección de los mosquitos Aedes familiares tales como Aedes aegypti, Aedes africanus, Aedes apicoargenteus, Aedes furcifer, luteocephalus Aedes y vitattus Aedes. De estos, sólo el primero existe en Brasil. Aedes albopictus, otro miembro de la familia Aedes existente en Brasil, es también un vector de la fiebre Zika probable que, a pesar del aislamiento de los mosquitos del virus de esto todavía no se ha demostrado.

Los Aedes aegypti infectados con el virus Zika cada vez que pica a una persona o un mono infectado previamente. Así como ocurre en el dengue y en la fiebre amarilla, el mosquito no se convierte inmediatamente en un transmisor del virus. Después de ser ingerido por el mosquito, el Zika virus todavía necesita alrededor de 10 días para multiplicarse y migrar del sistema digestivo a las glándulas salivares del Aedes. Sólo a partir de este momento es que el mosquito pasa a ser capaz de transmitir el virus durante la picadura.

La fiebre Zika no es una enfermedad contagiosa, por lo que no es necesario impedir que el paciente infectado tenga contacto con otras personas.

Si quieres aprender cómo identificar el mosquito Aedes aegypti, visite el siguiente enlace: reconocer el mosquito Aedes.

Otras formas de transmisión del virus Zika

El virus Zika se puede encontrar en fluidos biológicos, como la leche materna, la orina, el semen y la saliva. Esto no significa, sin embargo, que estos fluidos sean necesariamente fuentes de contaminación.

Hasta el momento, ningún estudio ha podido demostrar que el virus es capaz de replicarse en la leche materna, lo que sugiere que hay partículas del virus en la leche, pero no virus viable para la contaminación. Por lo tanto, hasta el momento, no hay datos clínicos que indiquen el virus Zika sea transmitido por la lactancia materna. De este modo, no motivos que justifiquen la suspensión de la lactancia materna por parte de madres que viven en áreas de epidemia.

La transmisión sexual del virus Zika también es posible, a pesar de ser menos común que la transmisión por mosquitos. El virus Zika se puede encontrar en el semen incluso después de la curación clínica del paciente, cuando ya no hay ningún virus detectable en la sangre. Hay informes de pacientes que todavía presentaban el virus en las secreciones penales 30 a 40 días después de haber tenido el cuadro de Zika. En las mujeres el virus suele permanecer en las secreciones vaginales por menos tiempo, alrededor de 11 días después de la desaparición de los síntomas.

Por lo tanto, lo más prudente es que las personas que han tenido Zika recientemente utilizan métodos anticonceptivos de barrera, como el condón, durante cerca de 2 meses, que es el tiempo máximo que el virus suele estar presente en las secreciones genitales. En casos de hombres contaminados con esposas embarazadas, la orientación es para el uso del condón durante toda la gestación.

Aunque el virus puede ser encontrado en la saliva, no hay ningún caso reportado de transmisión de la fiebre Zika a través del contacto con ese fluido, ya sea a través de besos, tos o estornudo.

Síntomas de la fiebre Zika

Después de ser picado por un mosquito Aedes contaminado, el paciente tarda de 3 a 12 días (período de incubación) para comenzar a presentar manifestaciones clínicas. Se estima que sólo 1 de cada 5 personas infectadas (20%) desarrollará síntomas de la fiebre Zika.

En los pacientes que desarrollan síntomas, el cuadro suele ser de fiebre baja (alrededor de 38-38, 5ºC), dolor de cabeza, dolor muscular, dolor en las articulaciones, principalmente las pequeñas, como dedos de las manos y de los pies, conjuntivitis, dolor en los ojos, fotofobia, picazón en la piel y erupción (erupciones rojiza en la piel).

Son síntomas menos comunes, pero también posibles: dolor abdominal, diarrea, estreñimiento, aftas, mareo o pérdida del apetito.

Las manchas rojas que aparecen en la piel en la fiebre de Zika se denominan rash maculopapular, lo que significa que son pequeñas y múltiples manchas rojizas con discreto relieve. Estas pequeñas manchas se pueden confluir, formando grandes manchas rojizas.

El rash de la fiebre Zika suele ser muy difuso, iniciándose en la cara y luego diseminándose por el cuello, tronco y miembros. Algunas personas se quejan de picazón intensa. Con 2 a 3 días, la erupción comienza a mejorar y desaparece dentro de 1 semana.

La fiebre Zika es una infección benigna, que suele durar de 2 a 7 días y no provoca complicaciones hemorrágicas como el dengue. El cuadro de dolor en las articulaciones puede tardar hasta 1 mes para desaparecer.

La distinción entre la fiebre Zika, la fiebre Chikungunya y los casos más blandos de dengue sólo por los signos y síntomas es muy difícil de hacer. Para ello, se necesitan exámenes de laboratorio.

Complicaciones de la fiebre Zika

Como ocurre en otras virosis, una de las complicaciones posibles de la fiebre Zika es el desarrollo del síndrome de Guillain-Barré (SGB), una complicación de origen neurológico que causa progresiva y temporal pérdida de fuerza muscular. Explicamos la SGB en detalle en este artículo: SÍNDROME DE GUILLAIN-BARRÉ - Síntomas y tratamiento.

Fiebre Zika en el embarazo - Microcefalia

El 28 de noviembre de 2015, el Ministerio de Salud confirmó que es muy probable que haya una relación causal entre la fiebre Zika y los casos de fetos con microcefalia, una malformación neurológica en la que el tamaño de la cabeza del feto o del niño es menor que el esperado para la edad.

Este hallazgo es sorprendente, pues es la primera vez en el mundo que esta complicación se describe. La fiebre Zika es común en varios países de Asia y África, y este tipo de malformación nunca se ha reportado. Los casos en el Nordeste brasileño fueron los primeros en ser notificados.

Aparentemente, el riesgo de microcefalia es mayor si la gestante contrae la fiebre Zika en los primeros tres meses de embarazo (primer trimestre), que es el momento en que el feto está siendo formado. El riesgo parece existir, pero en menor grado, cuando la virosis se adquiere en el segundo trimestre de gestación. A partir del tercer trimestre, el riesgo de microcefalia es bajo, ya que el feto ya está completamente formado.

El hecho de que una gestante tenga fiebre Zika durante la gestación no es garantía de que el feto tenga malformaciones. Por ser una complicación recientemente identificada, aún no sabemos exactamente cuál es el porcentaje de gestantes infectadas que acaban por tener hijos con microcefalia. Algunos estudios más recientes sugieren un riesgo del 14% si el virus se contrae aún en el primer trimestre en las mujeres brasileñas. Esto significa que 1 de cada 7 embarazadas contaminadas tendrá un hijo con microcefalia.

Es importante destacar, sin embargo, que estudios realizados con embarazadas infectadas por el virus Zika en el primer trimestre en la Polinesia Francesa detectaron un riesgo mucho más bajo, de apenas del 1%. En esta población, sólo 1 de cada 100 mujeres infectadas por Zika al inicio del embarazo tuvieron hijos con microcefalia. El porqué del riesgo de microcefalia ser mucho mayor en Brasil sigue siendo un misterio.

Por lo que sabemos hasta el momento, las mujeres que tuvieron la enfermedad y quedaron curadas antes de quedar embarazadas no presentan riesgo de tener fetos con microcefalia por el virus Zika. Sin embargo, el intervalo de días entre la infección y el embarazo que puede considerarse seguro todavía no es muy cierto. Actualmente, basado en estudios preliminares, se sugiere 8 semanas de intervalo después de la desaparición de los síntomas para que la mujer vuelva a tratar de quedar embarazada, pero esa orientación aún necesita ser confirmada por más estudios.

Si desea saber más sobre la microcefalia, lea: MICROCEFALIA - Causas, Síntomas y Tratamiento.

¿Las mujeres en las zonas con brote de Zika deben evitar el embarazo?

Eso es un asunto polémico. A pesar de que algunos expertos han ido a la televisión ya los periódicos sugerir que las mujeres en áreas de brote no queden embarazadas, el Ministerio de Salud no comparte esa misma opinión. El hecho es que si se mira con atención a los números, vamos a constatar que en los últimos 3 meses de 2015, época en que los casos de microcefalia comenzaron a aumentar de forma alarmante, menos del 0, 5% de todas las gestantes en áreas de el brote ha tenido probados bebés con microcefalia asociada al virus Zika. Es decir, más del 99, 5% de las gestantes tuvieron hijos en esas regiones sin problemas.

Por lo tanto, a pesar de ser una situación que merece mucha atención, sugerir que a toda la población de varias regiones de Brasil deje de quedar embarazada parece ser una solución radical demasiado en el momento.

Diferencias entre fiebre Zika, Dengue y Chikungunya

Diagnóstico de la fiebre Zika

El diagnóstico de seguridad de la fiebre de Zika se realiza a través de un examen de sangre llamado serología para el Zika virus. La serología consiste en la investigación de anticuerpos específicos contra el virus Zika. La lógica detrás de este examen es la siguiente: sólo tendrá anticuerpos contra el virus Zika, las personas que ya han sido contaminadas por el mismo.

Los primeros anticuerpos contra el virus Zika suelen surgir con 5 días de enfermedad. En general, se sugiere que el paciente haga el examen de sangre en el quinto día de enfermedad y luego repítelo después de 2 a 3 semanas para que los niveles de anticuerpos puedan ser comparados.

La serología es el método más simple, pero según el ministerio de Salud, este método aún no está disponible comercialmente en Brasil.

El diagnóstico de los casos de Zika en Brasil se ha hecho con una técnica llamada PCR, que busca directamente en la sangre del paciente la presencia de material genético del virus. Este examen es más confiable, pero es más caro y no está disponible en todos los lugares, sólo en los laboratorios de referencia del Ministerio de Salud.

Como la fiebre Zika es benigna y de corta duración, el diagnóstico acaba sirviendo mucho más para control epidemiológico que para auxilio en el tratamiento. En realidad, cuando el resultado del examen de sangre está listo, la gran mayoría de los pacientes ya no presenta más síntomas de la enfermedad.

Tratamiento de la fiebre Zika

La fiebre Zika es una enfermedad autolimitada, que se cura espontáneamente en pocos días. La enfermedad no suele provocar las complicaciones hemorrágicas comunes en el dengue.

No hay ningún tratamiento específico para esta virosis. El recomendado es reposo e ingestión de líquidos. Para el tratamiento del dolor y de la fiebre, el más recomendado es el paracetamol. Como es difícil la distinción de la fiebre Zika con formas más blandas o iniciales de dengue, el uso de ácido acetilsalicílico (aspirina) o antiinflamatorios es desalentado.

No hay vacuna para la fiebre Zika, y el control de la enfermedad en la población a través del control de focos de Aedes aegypti.

Reinfección por el virus Zika

Las personas que ya han sido infectadas por el virus de Zika desarrollan inmunidad contra la enfermedad. Sin embargo, aún no sabemos si esta inmunidad es para toda la vida y si es suficiente para impedir que una persona tenga más de un episodio de fiebre Zika a lo largo de la vida.


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