DOLOR DE ESTÓMAGO - DISPEPSIA - Causas y Tratamiento

DOLOR DE ESTÓMAGO - DISPEPSIA - Causas y Tratamiento

La dispepsia es el nombre usado para describir una variedad de síntomas originados en el estómago, que incluyen ardor, dolor, indigestión, indisposición gástrica, plenitud, enhebrado, estómago distendido, etc.

Se estima que anualmente al menos 1/4 de la población presenta síntomas relacionados con el estómago, pero menos del 10% de estos pacientes buscan ayuda médica.

En este texto vamos a abordar los siguientes puntos sobre los síntomas del estómago:

  • ¿Qué es el estómago.
  • ¿Qué es la dispepsia.
  • ¿Cuáles son los síntomas del estómago.
  • ¿Qué enfermedades causan síntomas del estómago.
  • Remedios que causan dispepsia.
  • Tratamiento del dolor de estómago

En este artículo abordamos sólo los síntomas relacionados con las enfermedades del estómago. Para saber sobre otras causas de dolor abdominal, lea: DOLOR EN LA BARRIGA | DOLOR ABDOMINAL | Principales causas.

¿Qué es el estómago?

Para entender algunas de las enfermedades y los síntomas del estómago es necesario conocer un poquito de la anatomía y el funcionamiento de este órgano. Seré breve en esta descripción para que el texto no se emborracha.

El estómago es un órgano muscular, hueco y elástico, capaz de dilatarse para recibir los alimentos, localizado en el cuadrante superior izquierdo del abdomen.

Cuando tragas un alimento, éste desciende por el esófago y llega al estómago. Entre el estómago y el esófago existe un esfínter, una especie de válvula que impide el retorno del alimento de nuevo al esófago, aunque el paciente quede boca abajo.

El estómago secreta ácido clorhídrico y enzimas que digieren, especialmente, las proteínas contenidas en los alimentos. Al contrario de lo que se imagina, casi no hay absorción de alimentos en el estómago, sólo un poco de carbohidratos simples y aminoácidos. El papel del estómago es digerir, es decir, romper moléculas grandes en moléculas pequeñas, para que estas puedan ser absorbidas más adelante en los intestinos.

El estómago es un órgano musculoso, capaz de contraerse, ayudando en la digestión y en el paso de los alimentos al resto del tracto digestivo.

¿Qué es la dispepsia?

La dispepsia es un término que comprende una serie de síntomas relacionados con el estómago. La dispepsia está generalmente asociada a lo que los pacientes suelen referirse como indigestión o dolor de estómago.

Entre los síntomas que se incluyen en el término dispepsia, podemos citar: quemazón o dolor en la región del estómago, sensación de plenitud después de las comidas, sensación de estómago distendido, exceso de eructos, ardor de estómago, saciación precoz (no conseguir comer un plato sin sentirse lleno antes de terminarlo), náuseas y sensación de mala digestión.

Enfermedades del estómago que provocan dispepsia

La dispepsia está habitualmente asociada a cuadros de gastritis o úlcera gástrica, pero incluso las enfermedades fuera del estómago pueden causarla, como síndrome del intestino irritable, cólico biliar y esofagitis. La dispepsia también puede ser causada por medicamentos, como anti-inflamatorios y algunos antibióticos. Vamos a hablar un poco de las principales enfermedades que provocan síntomas estomacales.

a. gastritis

Gastritis significa inflamación del estómago. La gastritis puede ser aguda, cuando se desarrolla rápidamente, o crónica, cuando la inflamación se instala lentamente y persiste por varios meses. La gastritis aguda es normalmente causada por alcohol, anti-inflamatorios e intoxicaciones alimenticias. La gastritis crónica suele tener como causa la infección por la bacteria H. pylori (lea: H.PYLORI (Helicobacter pylori) Síntomas y tratamiento).

El síntoma más común de la gastritis es la quema en la boca del estómago. La gastritis puede empeorar o mejorar después de la alimentación. Cada paciente reacciona de una manera diferente a las comidas. La ardor en el estómago es el síntoma más común, pero cualquiera de los síntomas englobados en el término dispepsia puede surgir en un paciente con gastritis (lea: SINTOMAS DE GASTRITE).

Las gastritis no tratadas pueden evolucionar con erosiones de la mucosa del estómago, llevando a la formación de las úlceras.

b. Úlcera péptica

Las úlceras pépticas son aquellas causadas por la acción del ácido clorhídrico en la pared del duodeno, estómago o esófago. Las dos principales causas de úlceras son el abuso de anti-inflamatorios y la infección por la bacteria H. pylori.

Los síntomas de la úlcera péptica ocurren habitualmente cuando el estómago está vacío. Después de una comida, los alimentos permanecen en el estómago por dos a tres horas. Sin embargo, el estímulo a la secreción del ácido persiste durante hasta cinco horas, es decir, en períodos en que el estómago ya está vacío. Este es el momento en que la úlcera comienza a causar síntomas. Los síntomas de la úlcera péptica también pueden ocurrir durante la noche, habitualmente entre las 23h y 2h, cuando ocurre una estimulación natural de la secreción de ácido por el estómago. Es característico de las úlceras la mejora de los síntomas después de que el paciente coma algún alimento.

Así como en los casos de gastritis, las úlceras suelen causar una quemazón o dolor en la región del estómago, sin embargo, cualquier síntoma de dispepsia es posible. Los períodos de dispepsia, que duran algunas semanas, alternando con períodos libres de dolor, por semanas o meses, es una característica de las úlceras pépticas.

La intensidad del dolor estomacal no es suficiente para distinguir una gastritis de una úlcera. La úlcera no es necesariamente más sintomática que la gastritis.

Para saber más sobre úlceras y gastritis, lea: GASTRITE | ÚLCERA GÁSTRICA.

c. Reflujo gastroesofágico

La enfermedad del reflujo gastroesofágico (ERGE) ocurre siempre que el esfínter que separa el estómago del esófago se encuentra incompetente, permitiendo el reflujo de jugo gástrico, extremadamente ácido, hacia el esófago.

Los síntomas más comunes de la ERGE son ardor de estómago y regurgitación. Se debe sospechar de reflujo en todo paciente con dispepsia que presenta ardor o regurgitación como principales quejas.

Para saber más sobre la enfermedad del reflujo gastroesofágico, lea: HELINA DE HIATO | Reflujo gastroesofágico.

d. Cáncer de estómago

El cáncer de estómago es una causa inusual de dispepsia. Sin embargo, en los pacientes con más de 45 años de edad, principalmente si son fumadores y portadores de la bacteria H.pylori, esta posibilidad de diagnóstico debe ser tenida en cuenta.

Hay algunos "síntomas de alarma" que levantan la sospechosa de malignidad gástrica cuando se asocian a la dispepsia, son ellos:

- Pérdida de peso no intencional.
- Vómitos persistentes.
- Dificultad para tragar (lea: DISFAGIA - DIFICULTAD PARA ENGOLIR).
- Anemia o deficiencia de hierro inexplicada (lea: ANEMIA | Síntomas y causas).
- Sangre en las heces (lea: SANGRE EN LAS FEZES - Hemorragia digestiva).
- Masa abdominal palpable.
- Historia familiar de cáncer de estómago.
- Ictericia (lea: ICTERÍCIA | Neonatal y adulto).

e. drogas

Algunos medicamentos pueden provocar dispepsia o empeorar los síntomas de una dispepsia ya existente.

Las drogas como Aspirina (AAS) y otros antiinflamatorios pueden causar lesión directamente en la pared del estómago, llevando a la dispepsia por gastritis aguda (lea: ANTI-INFLAMATORIOS | Acción y efectos colaterales).

La mayoría de las drogas han sido implicadas como causa de dispepsia, como digoxina, hierro, bloqueadores de los canales de calcio (por ejemplo, Adalat y amilodipina), teofilina, corticoides, metformina, alendronato, orlistat, suplementos de potasio, acarbosa y ciertos antibióticos, eritromicina y metronidazol.

Muchos medicamentos a base de "hierbas naturales" también pueden provocar síntomas estomacales, entre los más famosos está el Ginkgo biloba (lea: GINKGO BILOBA - Propiedades y Beneficios). Las bebidas alcohólicas y el cigarrillo también son causas de la dispepsia.

f. parasitosis

Algunos parásitos pueden provocar síntomas muy parecidos a los de una gastritis. El ejemplo más común es la estrongiloidiasis causado por los gusanos intestinales Strongyloides stercolaris, que pueden causar dolor abdominal en la región del estómago, malestar y náuseas. La diarrea, signo que suele ayudar en el diagnóstico de las parásitos, no siempre está presente (lea: ESTRONGILOIDIASIS | Strongyloides stercoralis).

Dispepsia funcional

La dispepsia funcional es el nombre dado al cuadro de dispepsia crónica sin causa identificada. Es el caso de los pacientes que presentan dolor de estómago, sin que la investigación médica sea capaz de identificar cualquier problema que la justifique. El paciente tiene dolor de estómago pero no es posible descubrir la causa después de una extensa investigación.

En general, hay 4 factores normalmente relacionados a la presencia de la dispepsia funcional:

- Problemas motores en los músculos gástricos, que lalizan el vaciamiento del estómago.
- Alteraciones psicológicas, principalmente depresión y ansiedad.
- Aumento de la sensibilidad del estómago. El estómago normalmente se extiende cuando comemos. Sin embargo, algunas personas son sensibles a ese estiramiento y sienten dolor o incomodidad estomacal después de las comidas.
- Presencia del H. pylori. Algunos pacientes pueden presentar dispepsia por H.pylori, aunque no haya signos de gastritis o úlcera gástrica.

Tratamiento de los síntomas del estómago

El tratamiento de la dispepsia debe enfocarse en su causa. La endoscopia digestiva alta generalmente distingue las diversas enfermedades gástricas que provocan síntomas.

Los inhibidores de la bomba de protones son drogas que actúan disminuyendo la secreción de ácido por el estómago. Las más conocidas son el omeprazol, pantoprazol, esomeprazol y lansoprazol. Estos medicamentos están indicados tanto en la gastritis, como en las úlceras, en el reflujo y hasta en la dispepsia funcional. Los antiácidos también pueden ser útiles (lea: REMEDIOS PARA EL ESTÓMAGO y OMEPRAZOL - Para que Sirve, Cómo tomar y Efectos Colaterales).

En los pacientes con H.pylori, el tratamiento de la bacteria puede mejorar los síntomas, incluso en pacientes con dispepsia funcional, sin signos de gastritis. Sin embargo, no siempre la bacteria es la responsable de la dispepsia y muchos pacientes mantienen los síntomas incluso después de la eliminación de la misma.

Se debe evitar el uso de antiinflamatorios o cualquier otro medicamento que provoque síntomas en el estómago. Quien fuma debe parar.

En el paciente con historial de depresión o ansiedad, el tratamiento de estas enfermedades ayuda a mejorar la dispepsia.

En relación a la dieta, se debe evitar alimentos grasos, café, refrescos y bebidas alcohólicas. La pérdida de peso para quien tiene sobrepeso u obeso también es importante (lea: TRATAMIENTO DE LA OBESIDAD Dieta para adelgazar). Evite las comidas muy grandes. Lo ideal es comer menos, pero con más frecuencia (5 o 6 veces al día) para evitar dejar el estómago vacío por muchas horas. Si usted tiene ardor de estómago, evite acostarse poco después de comer. Al menos 1 hora de intervalo es deseable.


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