DIVERTICULITE - Síntomas, Causas y Tratamiento

DIVERTICULITE - Síntomas, Causas y Tratamiento

Los divertículos son pequeñas bolsas o orificios que se forman en la pared del colon, habitualmente en personas de más de 60 años de edad. Muchas personas tienen divertículos en el colon sin presentar ningún tipo de queja o síntoma.

Los divertículos, sin embargo, pueden infectar, llevando a un cuadro llamado de diverticulitis, que suele cursar con fiebre, dolor abdominal y alteraciones del tránsito intestinal.

En este artículo vamos a explicar lo que es un divertículo y cuáles son las causas, síntomas y tratamientos de la diverticulitis.

¿Qué es un divertículo?

Un divertículo es una pequeña bolsa que se forma en la pared del intestino grueso (colon), similar a un dedo de guante, como se puede ver en la siguiente ilustración.

Un divertículo suele tener entre 0, 5 y 1 cm, y se forma principalmente en la porción final del intestino (colon descendente y sigmoide). Los divertículos suelen surgir en las regiones de la musculatura del colon donde hay vasos sanguíneos. Esta información que será importante cuando discutimos la parte de los síntomas.

Cada paciente que presenta al menos un divertículo identificado algún examen diagnóstico, sea radiológico o endoscópico, es considerado como portador de enfermedad diverticular, o simplemente, diverticulos.

¿Cómo surgen los divertículos?

Los divertículos parecen surgir por una debilidad en la pared del colon asociado a años de aumento de la presión dentro del intestino. Los principales factores de riesgo son la edad, que favorece el debilitamiento de la musculatura del intestino, y una alimentación pobre en fibras, que además de favorecer el constipación intestinal, también contribuye a la formación de heces de pequeño volumen y no moldeadas, lo que aumenta trabajo del colon para empujarlas hacia el recto y el ano.

Otros factores de riesgo conocidos son la obesidad y el sedentarismo.

Aproximadamente el 30% de las personas mayores de 60 años y más del 60% de las personas mayores de 80 años tienen divertículos.

¿Qué es diverticulitis?

La mayoría de los pacientes con diverticulosa no presentan ningún síntoma y, a menudo, ni siquiera sabe que es portadora de enfermedad diverticular. La diverticulitis surge cuando uno de los divertículos se inflama. Diverticulitis = inflamación del divertículo. Para un mejor entendimiento de los conceptos de este texto, sugiero la lectura de: ¿QUÉ ES INFLAMACIÓN ?.

Se admite actualmente que la principal causa para la diverticulitis es la obstrucción del divertículo por pequeños pedazos de heces, que favorecen la proliferación de bacterias dentro mismo.

No hay evidencia científica de que comer los cacahuetes, las semillas, el maíz, las palomitas o otros alimentos de este tamaño pueden causar obstrucción de los divertículos llevando la diverticulitis. Esto es sólo un mito y los pacientes con divertículos no necesitan evitar este tipo de alimentación.

Síntomas de la diverticulitis

La diverticulitis es a menudo llamada "apendicitis del lado izquierdo". Los síntomas pueden ser muy parecidos, ya que el proceso patológico es similar. En general, los síntomas son: malestar, dolor intenso en la región inferior izquierda del abdomen, fiebre, cambios del ritmo intestinal, ya sea diarrea o estreñimiento, náuseas y vómitos. En la mayoría de los casos, se produce una diverticulitis en el lado derecho del intestino, un cuadro que es clínicamente indistinguible de una apendicitis (lea: APENDICITE | Síntomas y causas).

Una de las complicaciones posibles de la diverticulitis es la perforación del divertículo inflamado llevando al contacto del contenido intestinal (heces) con la cavidad peritoneal, lo que causa una intensa peritonitis. Otra complicación temida es la formación de un absceso dentro del divertículo, un cuadro de difícil tratamiento y que eleva el riesgo de rotura del divertículo.

Como se dijo al principio de este texto, muchos divertículos se forman en áreas donde pasan vasos sanguíneos, favoreciendo la lesión de éstos y el surgimiento de sangrado en el intestino, manifestándose clínicamente por la presencia de sangre en las heces (lea SANGRE EN LAS FEZES | HEMORRAGIA DIGESTIVA).

Una complicación más rara es la formación de fístulas, que es la aparición de una comunicación entre dos órganos. Por ejemplo, si la diverticulitis ocurre en un área del intestino cerca de la vejiga, la inflamación puede hacer que estas dos áreas se peguen y creen un orificio entre ellas (fístula) haciendo que la orina entre en contacto con el intestino y las heces con la vejiga.

Diagnóstico de la diverticulosa - diverticulitis

Los divertidulos asintomáticos suelen ser descubiertos en exámenes radiológicos o endoscópicos por casualidad. En la mayoría de los casos se identifican en las colonoscopias realizadas para el cribado del cáncer de colon.

Cuando hay sospechas de una diverticulitis en curso, el mejor examen diagnóstico es la tomografía computarizada (TC) del abdomen. En estos casos, la colonoscopia suele ser hecha sólo después de la resolución de la inflamación para posterior evaluación y cuantificación de los divertículos (lea: EXAME COLONOSCOPIA). Durante la fase aguda de la diverticulitis, existe el temor de que procedimientos endoscópicos puedan empeorar la diverticulitis y facilitar perforaciones de las áreas inflamadas.

La tomografía es capaz de diagnosticar no sólo la diverticulitis, sino también abscesos y fístulas, si están presentes. La ultrasonografía puede también ser usada como primer examen, antes de la TC, por la facilidad y comodidad del procedimiento.

Tratamiento de la diverticulitis

Los pacientes con diverticulosa sin síntomas no necesitan ningún tratamiento. Se indican sólo cambios en la dieta para consumir más fibras con vistas a un aumento en el volumen de las heces, lo que teóricamente disminuir el riesgo de obstrucción de los divertículos y prevenir la formación de nuevas lesiones.

Una diverticulitis leve puede ser tratada en casa con antibióticos y dieta restringida a líquidos. En casos más graves con fiebre alta, intenso dolor abdominal e incapacidad para ingerir alimentos, la hospitalización y el uso de antibióticos por vía venosa se hace necesario.

Cuando no hay respuesta al tratamiento clínico o cuando surgen complicaciones como perforaciones y peritonitis, se indica cirugía para lavado del peritoneo y remoción del área enferma del colon. Normalmente es necesario mantener una colostomía por algunos meses para dejar que el intestino cicatriza.


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