METFORMINA - Para qué sirve, dosis y efectos colaterales

METFORMINA - Para qué sirve, dosis y efectos colaterales

Metformina, también conocida por los nombres comerciales Glifage, Dimefor, Glucoformin, Glucophage y Risidon, es la droga por vía oral (antidiabético oral) más usada para el control glucémico en la diabetes mellitus tipo 2.

En este texto vamos a abordar las indicaciones de metformina, que van más allá de la diabetes, sus efectos colaterales y contraindicaciones.

Cómo funciona la metformina

A diferencia de la diabetes tipo 1 que es causada por deficiencia de insulina, la diabetes tipo 2 ocurre por una resistencia del organismo a la acción de la insulina, que circula en la sangre pero no logra ejercer sus efectos. Esta característica de la diabetes tipo 2 permite que sea tratado inicialmente no con insulina, pero con drogas por vía oral, llamados antidiabéticos orales (también llamados hipoglucemiantes orales).

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Entre los antidiabéticos orales, el más utilizado actualmente es el clorhidrato de metformina, o simplemente, metformina, que es una droga que sólo funciona en los pacientes que logran producir insulina, siendo así ineficaz en la diabetes tipo 1.

La insulina ayuda en el control glucémico de la diabetes tipo 2 a través de tres mecanismos:

1) Reduce la producción de glucosa en el hígado.

2) Aumenta la sensibilidad de los tejidos, principalmente de los músculos, a la insulina. La metformina no aumenta la producción de insulina, sino que optimiza la acción de la insulina ya producida.

3) Reduce la absorción de glucosa por el tracto gastrointestinal.

La metformina es la droga de elección para pacientes diabéticos y obesos, pues la misma no está asociada a la ganancia de peso, como ocurre, por ejemplo, con la insulina y otros antidiabéticos orales. Al contrario de lo que algunas personas piensan, la metformina no adelgaza a nadie y no debe usarse como droga para perder peso.

La metformina también presenta como efecto benéfico, una leve reducción de los niveles de colesterol LDL y triglicéridos (lea: COLESTEROL HDL | COLESTEROL LDL | TRIGLICERIDOS).

La metformina se puede utilizar con seguridad en el tratamiento de la diabetes gestacional.

Otras indicaciones de metformina además de la diabetes

La única enfermedad que tiene indicación formal para ser tratada con metformina es la diabetes tipo 2. Sin embargo, existen otras situaciones que también presentan resistencia de los tejidos a la acción de la insulina y han sido tratadas con metformina en un esquema off-label, o sea, sin que aún hay plena validación científica. Entre esas situaciones, podemos citar:

- El síndrome de ovario poliquístico: el uso de la metformina parece ser beneficiosa, especialmente si el paciente tiene exceso de peso (es decir: de ovario poliquístico - síntomas y tratamiento).
- La esteatosis hepática: metformina teóricamente podría reducir el grado de inflamación del hígado, sin embargo, estudios más recientes no han podido demostrar ningún beneficio del uso de metformina en el hígado graso, que es por eso precisamente los médicos han abandonado esta opción de tratamiento (es decir: la esteatosis HEPÁTICA Síntomas y tratamiento).

Nombres comerciales de metformina

La metformina es un medicamento que se puede encontrar en las farmacias en forma genérica oa través de los siguientes nombres comerciales:

  • Diaformin
  • Dimefor.
  • Formet.
  • Glicefor.
  • Glicomet.
  • Glifage.
  • Glifage XR.
  • Glucoformin.
  • Glucophage (Portugal).
  • Jaira Met.
  • Losix.
  • Meta SR.
  • Metformed.
  • Neo Metformin.
  • Risidon (Portugal).
  • Stagid (Portugal).

Cómo tomar metformina

1. Tratamiento de la diabetes mellitus tipo 2

En muchos casos, no conseguimos respuestas clínicas significativas con dosis menores a 1500 mg al día; sin embargo, para minimizar los efectos colaterales gastrointestinales, se recomienda una dosis inicial baja, teniendo en mente un aumento gradual de la dosis a lo largo de las semanas.

Los comprimidos de metformina se pueden encontrar en las dosis de 500mg, 850 mg y 1000 mg. Los comprimidos de metformina de acción prolongada se pueden encontrar a la dosis de 750 mg o 1000 mg.

  • Adultos ≥ 17 años: Dosis inicial: 500 mg dos veces al día o 850 mg una vez al día. La dosis puede ser elevada en 500 mg cada dos semanas. Si se requiere una dosis mayor de 2000 mg al día, la dosis debe modificarse tres veces al día. La dosis total máxima recomendada es de 2550 mg al día
  • En los casos de comprimidos de liberación prolongada, la dosis inicial es de 500 a 1.000 mg una vez al día. La dosis puede incrementarse en 500 mg cada semana, siendo la dosis máxima: de 2000 mg una vez al día

La metformina debe tomarse junto a las comidas y el comprimido debe ser tragado por entero, evitando que lo particione o mastique.

2. Tratamiento del síndrome del ovario poliquístico (off-label)

  • 1500 mg a 2000 mg al día, divididos en 2 ó 3 dosis diarias (dosis inicial de 500 mg al día, con incrementos de 500 mg cada 1 ó 2 semanas).
  • En los casos de comprimidos de liberación prolongada, la dosis es de 1000 mg dos veces al día (una dosis inicial de 500 mg al día, con incrementos de 500 mg cada 1 ó 2 semanas).

Contraindicaciones de metformina

La metformina es una droga con muy pocas contraindicaciones, pero una de ellas es muy importante porque es una situación frecuente en pacientes con diabetes: la insuficiencia renal. La metformina no debe usarse en pacientes con insuficiencia renal, sobre todo si la creatinina es superior a 1, 5 mg / dl (o filtración glomerular menor de 50 ml / min). Leer: CREATININA y UREA | ¿Qué son y cómo indican la enfermedad de los riñones para entender mejor lo que es creatinina.

Los pacientes con enfermedad hepática (hígado) grave tampoco deben tomar metformina.

Efectos colaterales de metformina

La metformina es una droga generalmente bien tolerada, principalmente si se respeta la contraindicación para insuficientes renales. Entre los efectos colaterales más comunes están la diarrea, náuseas y un gusto metálico en la boca.

La acidosis láctica (aumento del ácido láctico en la sangre) es una complicación rara, pero grave, que ocurre generalmente en pacientes con insuficiencia renal avanzada que permanecen usando metformina.

La hipoglucemia (baja de glucosa en sangre), efecto colateral común de otros hipoglucemiantes orales y de la insulina, es rara con metformina.


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