DISFRAZ - DIFICULTAD PARA ENGOLIR

DISFRAZ - DIFICULTAD PARA ENGOLIR

Disfagia es el término médico utilizado cuando el paciente refiere dificultad para tragar. La disfagia no está necesariamente asociada al dolor para tragar, sino a una sensación subjetiva de dificultad para hacer el alimento recorrer el camino entre la boca y el estómago.

El dolor para deglutir se denomina odinofagia y está habitualmente relacionado con cuadros de inflamación de la garganta. La Odinofagia y la disfagia son síntomas diferentes, que suelen ocurrir en enfermedades distintas, de ahí la importancia de saber distinguirlas.

La disfagia puede ocurrir por un obstáculo físico al paso de los alimentos por la orofaringe o el esófago, o por enfermedades neurológicas o musculares que hagan que el desplazamiento del bolo alimentario por el esófago o la orofaringe se vea perjudicado.

En general, la dificultad para tragar es un síntoma que debe tomarse muy en serio, ya que puede ser una señal de enfermedades graves, como tumores del esófago o problemas neurológicos.

En este artículo vamos a explicar cómo se hace el proceso normal de deglución, cuáles son las principales causas de disfagia y sus síntomas habituales.

Proceso normal de deglución

La disfagia es uno de los principales trastornos de la deglución. Por lo tanto, para entender sus posibles orígenes, es importante saber cómo se hace normalmente este proceso.

Al contrario de lo que nos dice el sentido común, el proceso de deglución es mucho más complejo que una simple acción de la gravedad, que permite el descenso del bolo alimentario por un tubo que conecta la boca al estómago. En realidad, usted puede incluso estar al revés, que, sin embargo, cualquier cosa que usted trague será transportado a través del esófago hasta el estómago.

Entonces vamos a la explicación de cómo funciona este proceso. Echa un vistazo con calma en las ilustraciones que se proporcionan sobre la anatomía básica de la boca, la faringe y el esófago. Si usted no tiene interés en aprender cómo el proceso de deglución se da, salte directamente a la siguiente parte del texto, que aborda las causas de la disfagia.

1- Fase oral de la deglución

La deglución comienza con el proceso de masticación, que humidifica la comida y la transforma en bolo alimentario maleable, con formato y tamaño apropiados para ser tragado. Después de una masticación rápida, nuestra lengua se mueve de forma a empujar la torta alimentaria hacia la faringe. Esta parte inicial se llama fase oral de la deglución y se realiza a través de la contracción voluntaria de los músculos de la cara y la cavidad oral.

2- Fase faríngea de la deglución

Al llegar a la faringe, el proceso de deglución se vuelve involuntario, es decir, se hace de forma automatizada sin que necesitamos tener ciencia de cada paso que se dará. Como la faringe es una vía común para el aire que respiramos y el alimento que comemos, para que no haya riesgo de la torta alimentaria ir hacia los pulmones, el paso a la laringe / traquea necesita ser ocluido en el momento en que estamos tragando algo. Por lo tanto, no conseguimos tragar y respirar al mismo tiempo.

Esta protección de las vías aéreas ocurre gracias a la epiglotis, una estructura en forma de lámina, que queda detrás de la lengua y actúa como una puerta, cerrando el paso a la tráquea cada vez que la lengua hace el movimiento de deglución. Una vez que la comida o la bebida hayan pasado hacia el esófago, la epiglotis vuelve a su posición original, permitiendo el reinicio de la respiración.

Esta fase se denomina fase faríngea de la deglución, y se realiza a través de la contracción involuntaria de los músculos de la faringe, que es comandada por los nervios craneales XI (nervio glossofaríngeo) y X (nervio vago). Esta información sobre los nervios es importante para entender el porqué de algunas enfermedades neurológicas son causas comunes de dificultad para tragar.

3- Fase esofágica de la deglución

La última fase de la deglución es la fase esofágica, que consiste en el paso del alimento por el esófago. En el comienzo y al final del esófago existen dos músculos en forma de anillo, llamados respectivamente, de esfínter esofágico superior y esfínter esofágico inferior. La función de ambos esfínteres es impedir que el contenido presente en el estómago vuelva hacia la boca.

Una vez que el pastel de alimentos llega al final en la faringe, el esfínter esofágico superior se abre, permitiendo el paso de la comida hacia el esófago. Inmediatamente después del paso del bolo alimentario, el esfínter superior se cierra, para que la comida no pueda volver a la orofaringe. En este mismo momento, el esfínter inferior se abre, permitiendo el paso de la comida al estómago.

Como ya se ha mencionado, el bolo alimentario no desciende por el esófago debido a la gravedad. Él es, de hecho, empujado hacia abajo a través de una serie de contracciones musculares sincronizadas, que crean una ola de peristalse, medio que "ordeñando" la comida hacia abajo.

Este proceso lleva de 8 a 20 segundos para llevar la comida del esófago al estómago y se hace de forma totalmente involuntaria e inconsciente, siendo controlado por nervios que salen de la médula espinal.

Este es, por lo tanto, de forma bien simplificada, el proceso de deglución. La disfagia puede surgir siempre que haya algún problema en cualquiera de las fases que acabamos de describir.

Causas de dificultad para tragar

Hay decenas de causas para disfagia, que pueden ser divididas en diversos grupos, tales como causas neurológicas, musculares, farmacológicas, anatómicas, esofagianas, etc.

Vamos a describir sucintamente las principales causas de la disfagia.

No intente autodiagnosticar a partir de las explicaciones abajo, pues las causas son diversas y el diagnóstico de la disfagia sin la realización de exámenes complementarios puede ser difícil incluso para los médicos.

Si usted tiene dificultad para tragar, no sirve para querer adivinar lo que tiene, lo correcto es buscar ayuda profesional, ya que algunas causas de disfagia son graves, pero pueden tener un tratamiento eficaz si se diagnostica precozmente.

1. Obstrucciones físicas de la faringe o del esófago

Una causa común de dificultad para tragar es la presencia de un obstáculo físico al paso del alimento por la faringe o el esófago.

Este obstáculo puede ser desde un tumor maligno o benigno en la faringe o dentro de la luz del esófago (llamamos luz del esófago a la parte central y oca del órgano, que es por donde la comida pasa) hasta reducciones del calibre interno del esófago provocadas por inflamaciones o por el desarrollo de cicatrices en su interior.

Algunas causas de disfagia por obstrucción física de la faringe o del esófago son:

  • Tumores del esófago o de la faringe - el cáncer del esófago es una causa común de dificultad para tragar.
  • Los tumores del cuello - tumores alrededor de la faringe o del esófago, como los tumores de la tiroides, pueden raramente ser causa de disfagia.
  • Reducción del calibre del esófago - generalmente es causado por cicatrices provocadas por cuadros de esofagitis (inflamación del esófago) de larga data, secundaria a la enfermedad del reflujo gastroesofágico.
  • Anillo de Schatzki - es un estrechamiento del esófago de causa benigna, provocado por la aparición de lesiones en forma de anillo dentro del órgano.
  • Los divertículos son pequeños sacos que se forman dentro de la luz del esófago, que pueden llenarse de alimentos y provocar obstrucción del paso. El más famoso es el llamado divertículo de Zenker, que surge generalmente en el tercio superior del esófago.
  • Mala formaciones del esófago - debe desconfiar cuando la dificultad para tragar surge pronto en los primeros años de vida.
  • Radioterapia - pacientes sometidos a la radioterapia para tumores del cuello o tórax pueden desarrollar, como efecto colateral, lesiones constrictivas del esófago.
  • Esofagitis infecciosa - inflamaciones del esófago por infecciones, como herpes, candidiasis o citomegalovirus, pueden provocar inflamación de la pared interna y dificultar el paso de los alimentos.
  • Membrana esofágica - Las membranas esofágicas (síndrome de Plummer-Vinson) son membranas finas que se desarrollan en el interior del esófago, habitualmente en pacientes con anemia por carencia de hierro.
  • Esofagitis eosinofílica - es una enfermedad que ocurre por infiltración de la pared del esófago por eosinófilos, uno de los grupos de células de defensa del sistema inmunológico. Este ataque hace la pared del esófago inflamada y rígida, impidiendo el paso de pasteles alimentarios más voluminosos.

La causa más común de disfagia súbita es la impactación de un alimento dentro del esófago, generalmente un gran pedazo de carne. Esto suele ocurrir cuando el paciente ya presenta alguna pequeña lesión dentro del esófago, como anillos, esclusas o membranas, que no causan problemas cuando el bolo alimenticio es pequeño, pero pueden impedir el paso de grandes trozos de carne.

2. Causas de origen neurológico

Todo el proceso de deglución es controlado por el sistema nervioso central, inicialmente de forma voluntaria y consciente, ya partir de la fase faríngea, de forma involuntaria e inconsciente. Las enfermedades neurológicas, por lo tanto, pueden causar dificultad para tragar, no sólo por obstaculizar el acto de masticar y por impedir el movimiento adecuado de la lengua y los músculos de la orofaringe a la hora de la deglución.

Algunas enfermedades que pueden provocar una disfagia de origen neurológico son:

  • AVC.
  • Enfermedad de Parkinson.
  • Esclerosis múltiple.
  • Esclerosis lateral amiotrófica.
  • Miastenia gravis.
  • Traumatismo craneal.
  • Tumores del sistema nervioso central.

3. Enfermedades del músculo del esófago

El esófago es un órgano revestido de músculos que se contraen de forma sincronizada para empujar los alimentos hacia el estómago. Las enfermedades que afectan a esta musculatura suelen causar disturbios en el transporte del bolo alimenticio a través del esófago.

Algunas enfermedades que provocan dificultad para tragar por acometer la musculatura del esófago son:

  • Acalasia.
  • Esclerosis sistémica.
  • Enfermedad de llagas.
  • Síndrome de Sjögren.
  • Trastornos de la motilidad del esófago de causa desconocida.

4. Otras causas de dificultad para tragar

Las enfermedades descritas anteriormente son sólo algunas de las causas de la disfagia. Existen muchas otras, incluyendo medicamentos, como el cloruro de potasio, antiinflamatorios y algunos tipos de antibióticos (doxiciclina, clindamicina y tetraciclina).

Una hipótesis diagnóstica que debe recordarse, principalmente cuando todos los exámenes se muestran normales, es la llamada disfagia funcional, que es una dificultad para tragar sin que haya ninguna enfermedad que la justifique. Este diagnóstico es un diagnóstico de exclusión, lo que significa que sólo puede darse después de que el médico haya descartado la existencia de cualquier enfermedad que justifique los síntomas.

Síntomas de la disfagia

Todos los pacientes con disfagia tienen una queja en común: sensación de dificultad para tragar. Sin embargo, la forma en que cada paciente describe su disfagia suele variar de acuerdo con el origen del problema.

Los pacientes con disfagia por trastornos en la orofaringe generalmente se quejan de dificultad para iniciar la deglución. Cuando se les pregunta en qué punto específicamente sienten dificultad para deglutir, la región del cuello suele ser la señalada. Este tipo de disfagia suele venir acompañado de otros síntomas, tales como salivación excesiva, derramamiento del alimento, necesidad de tragar pequeños pasteles de comida de forma repetida, ronquera, engaño frecuente, tos al comer o dificultad para hablar.

La aspiración de alimentos es una de las complicaciones posibles de la disfagia de origen orofaríngea, lo que puede llevar a cuadros de infección pulmonar.

Por otro lado, cuando la disfagia tiene origen en el esófago, los síntomas suelen ser muy diferentes. El paciente no tiene dificultad para tragar la comida, pero, segundos después de que el alimento ha sido deglutido, siente una sensación de que el pastel de alimentos empaqueta. Cuando se les pregunta en qué punto específicamente sienten dificultad para deglutir, la región del pecho es generalmente la más apuntada.

Cuando los pacientes presentan una disfagia sugestiva de origen esofágico, algunos detalles necesitan ser elucidados. Por ejemplo, si la disfagia ocurre de forma similar a líquidos y sólidos, el problema es probablemente debido a un desorden de la motilidad del esófago. En contraste, si la disfagia es predominantemente para sólidos, o si es una disfagia que inició con sólidos, pero con el tiempo fue evolucionando también a líquidos, lo más probable es que haya una obstrucción mecánica en crecimiento, como un tumor, por ejemplo. Los síntomas asociados a la dificultad de tragar, como el ardor de la acidez, la pérdida de peso, el vomito sanguinolento, la anemia o la regurgitación frecuente de alimentos no digeridos también ayudan a definir las causas más probables.

Diagnóstico de la disfagia

El médico indicado para investigar casos de disfagia es el gastroenterólogo. Si la disfagia es claramente de origen orofaríngea, el médico otorrinolaringólogo también puede ayudar en la investigación.

En general, el primer examen a ser solicitado es la endoscopia digestiva, que es capaz de diagnosticar diversas causas de disfagia, tales como la presencia de tumores, anillos, membranas, esofagitis y divertículos. Si la endoscopia es normal, exámenes como la esofagografía con bario o la manometría esofágica suelen ser el siguiente paso.

Tratamiento de la disfagia

Como la disfagia es un síntoma, y ​​no una enfermedad, su tratamiento depende, obviamente, de su causa. Las enfermedades completamente distintas, como los tumores, el AVC y el reflujo gastroesofágico, pueden presentar síntomas similares, pero su tratamiento es completamente diferente.

Por lo tanto, sin tener un diagnóstico establecido, no es posible indicar un tratamiento adecuado para la disfagia del paciente.


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