CANDIDIASIS VAGINAL - Causas, Síntomas y Tratamiento

CANDIDIASIS VAGINAL - Causas, Síntomas y Tratamiento

introducción

La candidiasis vaginal, también llamada candidiasis vaginal, es una infección ginecológica causada por el hongo Candida albicans. Esta micosis es tan común que 3 de cada 4 mujeres tendrán al menos un episodio de candidiasis vaginal a lo largo de la vida.

Candida albicans causa inflamación en la vagina y vulva arriba (fuera de la vagina), por lo cual también se conoce como Candida vulvovaginitis. La inflación genital de la candidiasis se caracteriza por los signos y síntomas de enrojecimiento local, intensa picazón y flujo vaginal.

La moniliasis vaginal puede ser fácilmente tratada con mendizamientos antifúngicos, pero algunas mujeres que tienen episodios recurrentes de vulvovaginitis pueden necesitar tratamiento prolongado para librarse de la infección.

En este artículo, vamos a explicar lo que es la vulvovaginitis por Candida, cuáles son sus causas, síntomas y tratamiento. Vamos a hablar también de los casos de candidiasis recurrentes, que pueden ser difíciles de eliminar.

¿Cómo surge la candidiasis vaginal?

Como se explicó en la introducción del artículo, la candidiasis vaginal es una infección de la vagina y de la vulva causada por el hongo del género Candida. Entre todas las especies de Candida, Candida albicans es la más común, representando el 90% de los casos. La candidiasis vulvovaginal también puede ser causada por la especie Candida glabrata y Candida parapsilosis, pero estos casos son raros y tienden a tener un cuadro clínico más leve.

La Candida es un hongo que existe naturalmente en nuestra flora biológica, estando presente en la boca y en el sistema digestivo de hasta 50 a 80% de las personas, dependiendo de la población estudiada. En situaciones normales, nuestro sistema inmunológico y la presencia de los otros microorganismos de nuestra flora natural impiden que la Candida se multiplique exageradamente, manteniendo su población bajo control. Por lo tanto, estar colonizado por el hongo Candida no es sinónimo de tener una infección por Candida. La Candida es sólo un ente los millones de gérmenes que forman parte de nuestra flora natural de microorganismos.

Esto significa que la Candida es un germen oportunista, es decir, un microbio que puede vivir inocentemente en nuestro cuerpo sin causar enfermedades, pero que, al menor signo de debilidad de nuestro sistema inmunológico o disturbio en nuestra flora natural de gérmenes, puede multiplicarse, y se pasa a provocar infecciones.

Entre el 20 y el 50% de las mujeres tienen su vagina colonizada por el hongo Candida sin que ello signifique haber una infección por la Candida. Estas mujeres son completamente asintomáticas, ya que el pH ácido de la vagina, el sistema inmunológico y la presencia de la flora bacteriana vaginal impiden que la Candida pueda multiplicarse. La vulvovaginitis por Candida sólo surge si hay algún disturbio en al menos uno de estos tres factores de protección citados.

¿Cómo se toma candidiasis vaginal?

La pregunta arriba es muy común, pero ella es conceptualmente errónea, pues, en la mayoría de los casos, no se toma candidiasis de nadie; el IPV se debe a que la Candida albicans, que ya existían en su cuerpo, encontraron la manera de superar las defensas de nuestro cuerpo y lograron multiplicar sin control.

Por lo general, Candida albicans colonizar la vagina de las mujeres tiene su origen en la región perianal. La Candida que existe en el tracto gastrointestinal y coloniza la región perianal puede migrar por el perineo, alcanzar la vagina y establecerse en esa nueva región. Una forma común de esto ocurre es a través de la limpieza incorrecta del ano después de la evacuación. Si la mujer se limpia de atrás hacia adelante, ella termina trayendo gérmenes de la región perianal en duración a la vagina. Esto favorece no sólo la colonización vaginal por la Candida, como también la ocurrencia de infección urinaria por bacterias del tracto gastrointestinal (lea: CAUSAS Y PREVENCIÓN DE LA INFECCIÓN URINARIA).

Con el tiempo, Candida albicans pueden propagarse de una persona a otra. Como la boca y el tracto gastrointestinal son los hábitats más comunes de la Candida en nuestro organismo, el sexo oral y el sexo anal son posibles fuentes de transmisión. El sexo vaginal también puede ser una forma de transmisión, si el pene del compañero o la vagina de la pareja están colonizados.

Cabe señalar aquí una salvedad, la transmisión de la Candida por vía sexual no necesariamente indica que la mujer va a desarrollar candidiasis. La Candida recién adquirida tendrá que enfrentarse a los mismos factores de defensa que una Candida del propio organismo necesita enfrentar. Como hemos visto, tienen el hongo Candida albicans no es sinónimo de tener la infección por levadura Candida albicans.

Por lo tanto, a pesar de que la Candida puede ser transmitida por la vía sexual, la moniliasis vaginal en sí no es considerada una enfermedad sexualmente transmisible, pues la gran mayoría de los casos de vulvovaginitis por Candida no tiene relación con el acto sexual. El número de socios que tiene una mujer en la vida no interfiere con el riesgo de que el desarrollo de la candidiasis, y las mujeres que practican el celibato puede desarrollar la vulvovaginitis por Candida albicans.

Factores de riesgo

En general, Candida albicans prolifera bajo las condiciones siguientes: reducción de la acidez vaginal (aumento del pH vaginal), los cambios en la flora microbiana de la vagina, cambios hormonales o sistema inmunológico debilitado.

Varios factores de riesgo para candidiasis vulvovaginal ya son bien conocidos, siendo los más importantes:

  • La diabetes mellitus - mujeres diabéticas, especialmente los que tienen azúcar en la sangre crónicamente mal controlada, los individuos son particularmente propensos a desarrollar la vulvovaginitis por Candida (léase: primeros síntomas de la diabetes).
  • uso reciente de antibióticos - del 25 al 30% de las mujeres que necesitan tomar un curso de amplio - antibióticos de espectro terminan el desarrollo de un episodio de candidiasis vaginal. Esto ocurre porque los antibióticos actúan contra las bacterias naturales de la flora vaginal, pero son inertes contra los hongos.
  • Los cambios hormonales - niveles muy altos o muy bajos de estrógenos interfieren con el ambiente vaginal y aumentan el riesgo de candidiasis. Esto explica por qué situaciones como embarazo, reposición hormonal, menopausia, uso de anticonceptivos hormonales y hasta el período ovulatorio pueden facilitar la aparición de la vulvovaginitis por Candida.
  • Inmunosupresión - mujeres inmunosuprimidos, ya sea por enfermedad, tal como VIH, o mediante el uso de fármacos inmunosupresores, tienen mayor riesgo de desarrollar candidiasis.

Situaciones de riesgo aún no comprobadas

Los factores de riesgo enumerados anteriormente son aquellos que demuestran que influyen en el riesgo de que la mujer desarrolle una candidiasis. Hay muchos otros, pero estos no presentan resultados consistentes en los estudios clínicos realizados. Por lo tanto, es posible, pero no es definitivamente correcto que afirmar que los siguientes factores aumentan el riesgo de candidiasis:

  • Ropa de trabajo.
  • Bikini mojado
  • Métodos anticonceptivos intravagonales, tales como DIU, diafragma o esponja vaginal (lea: 20 MÉTODOS ANTICONCEPCIONALES MÁS COMUNES).
  • Ducha vaginal.
  • Absorbente interno.

Como estos posibles factores de riesgo, a pesar de no ser comprobados, pueden ser evitados, tiene sentido que las mujeres que presenten candidiasis recurrentes intentan resguardarse. Sin embargo, quien nunca tuvo candidiasis vulvovaginal o tuvo sólo uno o dos episodios a lo largo de varios años no tiene que preocuparse por estos posibles factores de riesgo, ya que no son tan relevantes.

Candidiasis vaginal recurrente

Cerca del 5% de las mujeres tienen candidiasis vaginal recurrente, que se caracteriza por la ocurrencia de más de 4 episodios de candidiasis al año. Las recurrencias habitualmente ocurren por la falta de eficacia en el tratamiento de una infección anterior, lo que permite que la misma cepa de candidiasis vuelva a crecer después de algún tiempo. En raras ocasiones, la candidiasis recurrente es por una nueva infección causada por una cepa diferente de Candida albicans.

Los estudios sugieren que las mujeres con candidiasis vaginal recurrente pueden ser genéticamente más susceptibles a la infección por Candida albicans, por cambios en el sistema de defensa de la zona vaginal.

Síntomas de la candidiasis vaginal

El prurito vulvar (picazón vaginal) es el síntoma más importante de la candidiasis. La ardor o dolor en la región vaginal también son comunes y pueden ser acompañadas por disuria (dolor al orinar) o dispareunia (dolor durante el acto sexual).

Otras señales frecuentes son el enrojecimiento en la región de la vulva y el flujo vaginal. El flujo de la candidiasis vaginal es habitualmente lechoso, o tipo queso cottage, y sin olor.

Los síntomas de la moniliasis vaginal pueden agravarse en los días anteriores al descenso de la menstruación.

Diagnóstico de la Moniliasis vaginal

Ninguno de los síntomas descritos anteriormente es exclusivo de la vulvovaginitis por Candida. Varias infecciones ginecológicas, como la tricomoniasis y la vaginosis bacteriana, pueden causar síntomas similares. En realidad, de todas las mujeres que buscan al ginecólogo con queja de picazón vaginal, menos del 50% tienen candidiasis. La mayoría presenta otras causas de infección ginecológica.

Por lo tanto, el diagnóstico de la candidiasis vulvovaginal sólo puede ser establecido con certeza a través de la evaluación de laboratorio del flujo. Para ello, el ginecólogo necesita realizar un examen ginecológico en el que utiliza una especie de bastoncillo para recoger material de la pared de la vagina. Este material se envía al laboratorio para que el germen causante de la vaginitis pueda ser identificado.

Tratamiento de la vulvovaginitis por Candida

Los casos más simples de candidiasis vulvovaginal pueden ser tratados con cremas de aplicación vaginal, entre ellos el clotrimazol, nistatina y miconazol. Otra opción es el fluconazol comprimido de 150 mg en una sola dosis. Ambas formas de tratamiento tienen tasas de éxito por encima del 90%, pero la posología por vía oral es más cómoda por ser simple y corta, siendo actualmente la forma más utilizada.

En los casos de candidiasis recurrente, el tratamiento se suele hacer con fluconazol por vía oral durante un máximo de 6 semanas.

Si usted desea saber más detalles sobre el tratamiento de la moniliasis vaginal, tenemos un artículo exclusivo sobre el tema: TRATAMIENTO PARA CANDIDÍASE VAGINAL.


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