ANEMIA - ¿Qué es, Causas y Síntomas

ANEMIA - ¿Qué es, Causas y Síntomas

La anemia es uno de los trastornos más frecuentes en la medicina. A pesar de ser una condición común, a menudo es mal diagnosticada, mal tratada y casi siempre mal explicada a los pacientes.

La anemia no es una enfermedad, es una señal de enfermedad. Si el paciente es diagnosticado con anemia, el siguiente paso es investigar la causa, pues con certeza hay alguna enfermedad detrás provocando la caída en el número de glóbulos rojos en la sangre. No basta con el médico prescribir hierro y pensar que todo está resuelto.

En este artículo vamos a explicar lo que es la anemia, cómo surge, cuáles son las causas más comunes y cuáles son sus síntomas. Vamos a explicar también lo que son el hematocrito y la hemoglobina, y cuál es la relación entre anemia y leucemia.

¿Qué es la anemia?

Popularmente la anemia se conoce como falta de sangre. En realidad, este concepto no está mal, pero podemos ser un poco más precisos. La anemia es la reducción del número de glóbulos rojos (también llamados hematíes o eritrocitos) en la sangre. Las hemácias son las células que transportan el oxígeno, llevándolo a todos los órganos y tejidos del cuerpo.

Para ser más fácil de entender, vamos a explicar de qué se hace la sangre.

La sangre puede dividirse en dos partes: plasma y células.

El plasma sanguíneo es la parte líquida, que corresponde al 55% del volumen total de sangre. El plasma es básicamente agua (92%), con algunos nutrientes diluidos, como proteínas, anticuerpos, enzimas, glucosa, sales minerales, hormonas, etc.

El otro 45% de la sangre se compone de células: hematíes, leucocitos y plaquetas. De estas células, el 99% son hematíes.

La anemia surge cuando el porcentaje de hematíes en la sangre se reduce, dejándolo más diluido (las causas se explicarán más adelante).

El diagnóstico de la anemia se realiza básicamente por la dosificación de los hematíes en la sangre, realizada a través de un examen de sangre llamado hemograma. En la práctica, la dosificación de los hematíes se realiza a través de los valores del hematocrito y de la hemoglobina.

Para entender cómo se diagnostica una anemia es necesario estar familiarizado con los términos hematocrito y hemoglobina. Vamos a ellos, entonces.

¿Qué es el hematocrito y la hemoglobina?

a) Hematocrito

El hematocrito es el porcentaje de la sangre que se ocupa de los hematíes (glóbulos rojos). El hematocrito normal se encuentra alrededor de 40 a 45%, indicando que entre el 40 y el 45% de la sangre están compuestos de hematíes.

Los hematíes se producen en la médula ósea y tienen una vida de sólo 120 días. Las hemácias viejas son destruidas por el bazo (órgano situado a la izquierda en nuestra cavidad abdominal). Esto significa que después de cuatro meses nuestras hematíes ya han sido renovadas. La producción y la destrucción de los hematíes son constantes, para mantener siempre un número estable de hematíes circulantes en la sangre.

b) Hemoglobina

La hemoglobina es una molécula portadora de hierro que se encuentra dentro del hemato. La hemoglobina es el componente más importante del hemato por ser la responsable del transporte de oxígeno por la sangre.

El hierro es un elemento esencial de la hemoglobina. Las personas con carencia de hierro no pueden producir hemoglobinas, que a su vez son necesarias para la producción de los hematíes. Por lo tanto, una disminución de las hemoglobinas obligatoriamente lleva a una disminución de los hematíes, es decir, a la anemia.

En la práctica, la dosificación de hemoglobina termina siendo la más precisa en la evaluación de una anemia, ya que el hematocrito puede ser influenciado por una sangre más o menos diluida.

Diagnóstico de la anemia

El diagnóstico de anemia se realiza cuando los valores de la hemoglobina y del hematocrito están por debajo del valor de referencia:

- El hematocrito normal: 41% a 54% en hombres y del 35% al 47% en las mujeres
- La hemoglobina normal: 13 a 17 g / dl en hombres o de 12 a 16 g / dl en mujeres

Por lo tanto, estamos ante una anemia cuando los valores se encuentran por debajo de los proporcionados anteriormente. Es importante señalar que los valores de referencia pueden variar de un laboratorio a otro, y los resultados un poco por debajo de lo normal deben ser interpretados por su médico, ya que no necesariamente indican enfermedad. Las mujeres con gran flujo menstrual pueden tener valores menores que éstos, sin causar ningún daño a la salud. Una leve caída en el hematocrito en las mujeres puede no tener relevancia clínica.

Bueno, explicado lo básico, vamos a lo que interesa.

Causas de anemia

La anemia tiene tres causas básicas:

- Poca producción de hematíes por la médula ósea.
- Elevada destrucción de hematíes por el cuerpo.
- Pérdida de hematíes y hierro a través de sangrados.

EL CONCEPTO MÁS IMPORTANTE QUE DEBE SER APRENDIDO ES QUE ANEMIA NO ES UNA ENFERMEDAD, PERO SI UNA SEÑAL DE ENFERIDA. Al encontrarse con un hemograma evidenciando una caída del hematocrito, el médico debe investigar cuál de las tres causas arriba es la responsable del cuadro. No basta con prescribir hierro y pensar que todo está bien.

Ejemplos de causas de anemia que no se resuelven sólo con reposición de hierro:

1- Un cáncer de intestino puede causar sangramientos y pérdida de hematíes, llevando a la anemia. Esta anemia es causada por la pérdida de sangre y, a pesar de que el paciente realmente tiene carencia de hierro, una simple reposición no va a detener el sangrado, ni tratar el tumor. En realidad, reponer hierro sin investigar la causa de la anemia puede mejorar los valores del hematocrito temporalmente, llevando a la falsa impresión de resolución del problema, lo que sólo retrasará el diagnóstico final.

2- Una infección que alcanza la médula ósea impide la producción de hematíes, llevando a la anemia. En este caso, la caída del hematocrito ocurre por falta de producción de hematíes en la médula. De la misma manera, reponer el hierro no tratar la causa.

3- Un medicamento que sea tóxico para los hematíes y cause su destrucción antes de 120 días, también lleva a la anemia. La anemia por la rápida destrucción de los hematíes tampoco se tratar con hierro.

Por lo tanto, el simple diagnóstico de anemia no cierra la investigación. Por el contrario, es sólo el primer paso para obtener el diagnóstico final. Si el paciente tiene una caída en el hematocrito, existe una causa detrás.

La reposición de hierro sólo está indicada en los casos de anemia por carencia de hierro, llamada de anemia ferropriva. Sin embargo, la reposición no elimina la necesidad de investigar lo que está causando la pérdida de hierro. El paciente puede perder sangre por úlceras en el estómago, tumores en el intestino, sangrado vaginal, etc. Para saber más sobre anemia por carencia de hierro, lea: ANEMIA FERROPRIVA | Carencia de hierro.

A continuación, una demostración del número de enfermedades que pueden causar anemia y se quedarán sin diagnóstico si no se investigan:

- Neoplasias.
- Insuficiencia renal.
- Leucemias.
- Linfomas.
- Mieloma múltiple.
- Trastornos del tracto gastrointestinal.
- Hipotiroidismo.
- Deficiencias de vitaminas como B12 y ácido fólico.
- Toxicidad de la médula ósea por drogas.
- Enfermedades del hígado.
- Infecciones.
- Lupus.
- Síndrome hemolítico urémico.
- SIDA.
- Alcoholismo.
- Sangrado digestivo.

En realidad, cualquier enfermedad que curse con inflamación crónica puede inhibir la función de la médula ósea y cursar con caída de los hematíes, una situación que llamamos anemia de enfermedad crónica. Por lo tanto, cualquier enfermedad más arrastada puede causar anemia.

Anemias primarias

En la mayoría de los casos, la anemia surge debido a alguna enfermedad, como en los ejemplos citados arriba. Sin embargo, existen también las anemias primarias, es decir, causadas por defectos propios en la producción de los hematíes. Las anemias primarias son aquellas que no son causadas por otras enfermedades, son la propia enfermedad.

Estas anemias son normalmente enfermedades de origen genético. Las más comunes son:

- Anemia de células falciformes.
- Talasemia.
- Anemia sideroblástica.
- Esferocitosis.
- Hemoglobinuria paroxística nocturna.
- Deficiencia de G6PD.

Sólo para reforzar los conceptos: en la anemia primaria, el paciente tiene un defecto genético que le impide producir hematíes sanos. El paciente nace con este problema. En las anemias secundarias, el paciente pasa a presentar anemia después de contraer algún problema de salud a lo largo de su vida.

¿La anemia se vuelve leucemia?

¡NO! Sin anemia causa la leucemia, así como cualquier anemia convierte leucemia. En realidad, la anemia no sólo no se vuelve leucemia como ningún otro tipo de cáncer. Sin embargo, como ya se ha explicado, la caída de los valores del hematocrito puede ser una señal de la existencia de un cáncer, entre ellos la propia leucemia. Por lo tanto, la leucemia lleva a la anemia y no al revés.

Síntomas de la anemia

Como las hematíes son las transportadoras de oxígeno de nuestro cuerpo, la falta de ellas lleva a los síntomas de una oxigenación deficiente de nuestros tejidos. El principal síntoma de la anemia es el cansancio. La anemia puede ser tan grave que las tareas simples como peinar el pelo o cambiar de ropa llegan a ser extenuantes.

Cuanto más rápido se instala la anemia, más cansancio y debilidad el paciente siente. Las anemias que se instalan lentamente dan tiempo al paciente a adaptarse y sólo pueden causar síntomas en fases bien avanzadas. Sólo como ejemplo, si el paciente pierde sangre rápidamente y su hemoglobina cae de 13 a 9, 0 g / dL en dos o tres días, el paciente sentirá un gran cansancio. Si por otro lado hay un sangrado pequeño pero constante, haciendo que la hemoglobina caiga de 13 a 8, 0 g / dL en tres o cuatro meses, el paciente puede no notar mucho cansancio a menos que intente hacer esfuerzos más intensos.

Otro signo de anemia es la palidez cutánea, muchas veces identificadas hasta por laicos. En los pacientes de piel negra, la palidez cutánea es difícil de identificar.

Una forma simple de identificar la anemia es mirar la conjuntiva, la membrana que recubre el ojo y la región de dentro del párpado. En las personas normales ella es bien roja. En los anémicos es casi del color de la piel.

Además del cansancio y de la palidez cutánea, otros síntomas de la anemia incluyen palpitaciones, falta de aire, dolor en el pecho, somnolencia, mareos e hipotensión. En los ancianos puede haber algún grado de pérdida de atención y dificultades en el razonamiento.

Para saber más sobre los síntomas de la anemia, lea: SÍNTOMAS DE LA ANEMIA.

conclusión

Como se ha podido notar, la anemia es una situación compleja que puede indicar decenas de enfermedades diferentes. Lo importante es buscar ayuda médica siempre que haya sospechas de anemia.

No se satisfaga sólo con el diagnóstico de anemia y la prescripción de hierro para tratamiento. Pregunte a su médico cuál es la causa de la caída de su hematocrito y qué se está haciendo para diagnosticarlo y tratarlo.


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