SINUSITE - Síntomas, Causas y Tratamiento

SINUSITE - Síntomas, Causas y Tratamiento

Sinusitis o sinusopatía es el nombre que se da a la inflamación de los senos paranasales, también conocidos como senos de la cara. La sinusitis puede ser el resultado de infecciones (virales, bacterianas o fúngicas), alergias o alteraciones del sistema inmunológico, incluyendo las enfermedades autoinmunes (lea: ENFERMEDAD AUTOIMUNE).

En este texto abordaremos las siguientes cuestiones sobre la sinusitis:

  • ¿Qué son los senos de la cara.
  • ¿Cuáles son los tipos de sinusitis que existen.
  • ¿Cuáles son los síntomas de la sinusitis.
  • ¿Cuáles son las complicaciones?
  • Como se hace el diagnóstico.
  • ¿Cuáles son las opciones de tratamiento.

¿Qué son los senos paranasales?

Los senos paranasales, también llamados senos nasales o senos de la cara, son cavidades llenas de aire dentro de los huesos del cráneo y de la cara, que se comunican con la cavidad nasal.

Son 4 el número de senos paranasales, a saber:

- Siente frontal.
- Seno etmoidal.
- Seno esfenoidal.
- Sega maxilar.

Los senos nasales desempeñan varias funciones, entre ellas:

- Humidificación y calentamiento del aire respirado por la nariz.
- Aumento de la resonancia de la voz.
- Equilibrio de las presiones intracraneales cuando hay variaciones en la presión atmosférica (inmersiones, viajes en avión o subidas a grandes altitudes).
- Secreción de moco para la protección de las vías aéreas superiores.
- Absorción de impacto en casos de trauma (materiales huecos absorben más impacto que los materiales masivos).

Los senos paranasales son bilaterales y simétricos, se unen a la cavidad nasal por pequeños orificios por donde se drena el moco producido. Los cuadros de alergia o gripe, por ejemplo, causan edema de la mucosa nasal y aumento de las secreciones, obstruyendo fácilmente el drenaje de los senos de la cara. La imposibilidad de escurrir el moco producido lleva a la congestión de los senos paranasales y, consecuentemente, a la sinusitis.

El término rinosinusitis (rinitis + sinusitis) es técnicamente más correcto que sólo sinusitis, pues enfatiza la concomitante inflamación de la mucosa nasal y de los senos paranasales. Tenemos un texto que aborda solamente la rinitis alérgica: RINITE ALÉRGICA | Síntomas y tratamiento.

Tipos de sinusitis

La sinusitis puede acometer cualquiera de los cuatro senos paranasales, pudiendo ser bilateral o unilateral.

La sinusopatía por ser clasificada en:

- La sinusitis aguda: cuando los síntomas duran menos de 4 semanas.
- la sinusitis subaguda: Cuando los síntomas duran entre 4 y 12 semanas
- La sinusitis crónica: cuando los síntomas duran más de 12 semanas.
- sinusitis recurrente: Cuando hay 4 o más episodios de sinusitis durante el año.

La inmensa mayoría de las sinusitis agudas son de origen viral o alérgico, pero la obstrucción y estase del moco en los senos favorece la proliferación de bacterias, pudiendo llevar a la sinusitis bacteriana. Por lo tanto, el paciente puede tener un cuadro inicial de sinusitis alérgica que, después de la contaminación con bacterias de las vías respiratorias, se transforma en un cuadro de sinusitis bacteriana.

Las sinusitis bacteriana que no son completamente curadas pueden progresar hacia el cuadro de sinusitis crónica (explico la sinusitis crónica en la parte final del texto).

Síntomas de la sinusitis

Los síntomas de la sinusitis aguda incluyen congestión nasal, flujo nasal purulento (coriza con catarro), dolor de cabeza (lea: DOLOR DE CABEZA), dolor facial, dolor en la arcada dental superior, dolor alrededor de los ojos, sensación de presión cuando se baja la cabeza, oídos obstruidos, tos (principalmente nocturna), mal aliento (lea: SABE COMO ACABAR CON EL MAL HALITO) y / o disminución del paladar y del olfato.

Es común la presencia de dolor cuando hacemos presión con los dedos sobre los senos nasales, principalmente en los senos frontales y maxilares, que son los más superficiales.

La mayoría de los casos de sinusitis viral o alérgica mejora espontáneamente dentro de 10 días. Sinusitis bacterianas leves también pueden ser autolimitadas, pero en los casos más sintomáticos, con fiebre alta y coriza purulenta, la curación generalmente sólo viene con tratamiento antibiótico.

Cuando hay contaminación de la sinusitis por bacterias es común que aparezca fiebre. Sin embargo, como la gripe puede desencadenar sinusopatía y también cursar con fiebre, no siempre es fácil distinguir entre una sinusitis viral y una sinusitis bacteriana (lee: DIFERENCIAS ENTRE GRIPE Y RESFRIADO). Como ya se ha señalado, una sinusopatía puede comenzar como una infección viral o un cuadro alérgico y después de algunos días convertirse en sinusitis bacteriana.

En muchos casos no es posible distinguir una sinusitis viral de una sinusitis bacteriana en los primeros 10 días de enfermedad. La presencia de una rinosinusitis bacteriana aguda debe ser sospechada en pacientes con cualquiera de las siguientes características: 1) signos o síntomas de sinusitis aguda con una duración de 10 o más días sin mejoría clínica, 2) inicio del cuadro ya con síntomas más graves, como fiebre mayor que 39ºC y descarga nasal purulenta, con una duración de al menos tres días consecutivos, 3) un cuadro de sinusopatía aguda que mejora después de pocos días, pero de repente vuelve a empeorar, surgiendo fiebre, dolor en la cara y coriza purulenta.

Complicaciones de la sinusitis

Como los senos de la cara presentan íntima relación con órganos nobles, como ojos, oídos y cerebro, la sinusitis bacteriana puede llevar a complicaciones graves. Por lo tanto, es importante buscar atención médica siempre que haya las siguientes situaciones asociadas a la sinusopatía:

  • Fiebre superior a 39ºC.
  • Edema o enrojecimiento en la cara.
  • Edema y enrojecimiento alrededor de los ojos.
  • Visión doble o cualquier otro cambio visual.
  • Confusión mental.
  • Dolor de cabeza muy intenso.
  • Rigidez de nuca.
  • Prostración intensa.

La sinusitis bacteriana, a pesar de presentar una tasa de mortalidad baja, es una infección que no debe ser descuidada, principalmente cuando existen las señales descritas anteriormente. Entre sus posibles complicaciones podemos citar la infección de los ojos, meningitis (lea: SINTOMAS DE LA MENINGITE), absceso cerebral, infección de los huesos de la cara, otitis (lea: OTITE MEDIA AGUDA) y laberintitis (lea: LABIRINTITE | Síntomas y tratamiento).

Diagnóstico de la sinusitis

El diagnóstico de la sinusitis es clínico. El otorrinolaringólogo puede hacer una rinoscopia (endoscopia nasal) para intentar visualizar directamente los senos paranasales.

En caso de duda, se puede echar mano de exámenes de imagen. La radiografía de senos de la cara, muy usada antiguamente, ya no se considera un buen examen, pues no puede identificar la sinusitis hasta el 40% de los casos. Cuando es positiva, como en la foto al lado que muestra una sinusopatía del seno maxilar izquierdo, el diagnóstico es confirmado. El problema es que si la radiografía es normal, no se puede descartar la existencia de la sinusitis.

El examen de imagen más utilizado actualmente es la tomografía computarizada (TC). Comparar las imágenes debajo de dos tomografías computarizadas de los senos de la cara y vea cómo la calidad de las imágenes es muy superior.

La TC de la derecha es normal y los senos nasales se rellenan sólo con aire (imagen negra). A la izquierda, podemos ver una TC de senos de la cara evidenciando sinusopatía bilateral, más evidente en el seno maxilar derecho, que está completamente tomado por líquido (imagen gris). Las imágenes proporcionadas por la TC son mucho mejor definidas. Al contrario de lo que ocurre en la radiografía simple de los senos de la cara, una tomografía computarizada normal es capaz de excluir el diagnóstico de sinusitis.

Tratamiento de la sinusitis

La mayoría de los casos de sinusitis aguda mejora espontáneamente en 7 a 10 días. El tratamiento, por lo tanto, es básicamente sintomático. Incluso las sinusitis bacterianas suelen tener buen pronóstico, pues las complicaciones son poco comunes.

Para el tratamiento de las sinusopatías agudas no bacterianas se indica el lavado de la cavidad nasal con solución salina (suero fisiológico) y la aplicación de corticoides nasales en spray (lea: INDICACIONES Y EFECTOS DE PREDNISONA Y CORTICOIDES). Compresas tibias sobre la cara pueden traer alivio, y la ingesta vigorosa de los líquidos ayuda a diluir las secreciones. Fuera de estas orientaciones, nada más es muy eficaz. Al contrario de lo que la mayoría de la persona piensa, no es necesario llenar de medicamentos para tratar una sinusitis.

Los descongestionantes nasales se utilizan generalmente en exceso e innecesariamente. Cuando sea necesario, se indica su uso durante un máximo de 3 días, ya que estas drogas están asociadas a recaídas, provocadas por congestión nasal de rebote. El paciente utiliza el descongestionante, presenta alivio temporal de los síntomas, pero cuando lo suspende, la congestión nasal retorna rápidamente, creándose así un ciclo vicioso.

El uso de antihistamínicos (antialérgicos), a pesar de ser muy prescrito, no presenta evidencias de beneficios en la sinusitis. Si no hay un proceso alérgico detrás, es poco probable que esta clase de medicamentos traiga algún beneficio.

Durante las crisis es importante evitar el contacto con el humo de cigarrillo, ya que este es un importante factor de irritación de las vías aéreas. Además del humo es importante tratar de identificar otros estímulos que pueden ser irritantes para las vías aéreas, como frío o productor químico de olor fuerte.

Los antibióticos sólo se deben utilizar cuando hay evidencia de sinusitis bacteriana. Los más utilizados son amoxacilina con ácido clavulánico, Bactrim®, levofloxacino, moxifloxacino, claritromicina o azitromicina. Se debe tener cuidado de no utilizar antibiótico indiscriminadamente para que no haya selección de bacterias resistentes. Si la sinusopatía no tiene características de origen bacteriano, no hay motivos para usar antibióticos.

Sinusitis crónica

La sinusitis crónica es aquella que permanece por más de 12 semanas consecutivas a pesar del tratamiento.

La sinusitis crónica está muy asociada a la presencia de desvío de septo nasal y / o pólipos nasales. Los dos propician la cronicidad por causar obstrucción de la comunicación entre los senos paranasales y las vías nasales (lea: PÓLIPOS NASAIS).

Otras causas de infección crónica son la sinusitis por hongos, enfermedad del reflujo gastroesofágico (lea: HELINA DE HIATO Y REFLUJO GASTROESOFÁGICO), alergia respiratoria recurrente, VIH, asma y fibrosis quística.

Mientras que la sinusitis aguda suele resolverse sola en algunos días, la sinusitis crónica es una inflamación más difícil de controlar, debiendo ser siempre evaluada por un otorrinolaringólogo. A pesar de ser de difícil cura, puede ser controlada con tratamiento adecuado.

Vamos a hablar de la sinusopatía crónica con más detalle en un texto aparte que se escriba brevemente.


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