¿POR QUÉ LAVAR LAS MANOS AYUDA A EVITAR ENFERMEDAD?

¿POR QUÉ LAVAR LAS MANOS AYUDA A EVITAR ENFERMEDAD?

Lavarse las manos es una de las medidas más importantes para impedir la propagación de enfermedades. La higienización adecuada de las manos puede impedir que usted se enferma y también es capaz de interrumpir la transmisión de infecciones virales, bacterianas y parasitarias para otras personas.

Gran parte de las infecciones comunes, tales como resfriados, gripes, intoxicación alimentaria, hepatitis A, parasitosis intestinal y muchas otras, son transmitidos habitualmente por manos contaminadas. Incluso las infecciones respiratorias, que pueden transmitirse a través de la tos o del estornudo, se transmiten con más frecuencia por las manos que por el aire.

No es exagerado, por lo tanto, decir que el simple hábito de lavarse las manos con frecuencia puede salvar vidas, no sólo la suya, como también las de las personas que tienen contacto. Esto es especialmente importante si usted tiene contacto cercano con los bebés, ancianos o personas debilitadas.

En este artículo vamos a explicar por qué la mano es una vía tan importante para la transmisión de enfermedades. Vamos a enseñar también en qué momentos la higienización de las manos es importante y cuáles son las formas correctas de lavarse las manos.

¿Por qué la mano puede transmitir tantas enfermedades?

Piense bien: cuando usted tos o estornuda, cuál es la parte del cuerpo que usted utiliza para proteger la boca? Cuando su nariz está escurriendo, cuál es la parte del cuerpo que más utiliza para limpiarlo. Cuando usted termina de evacuar cuál es la parte del cuerpo que usted utiliza para limpiarse? Y para dar la descarga? Cuando usted desciende una escalera en un lugar público, qué usted utiliza para apoyarse en el pasamanos? ¿Y para abrir puertas o manejar en efectivo? Cuando el metro o el autobús están llenos y usted se queda de pie, qué parte del cuerpo usted utiliza para apoyarse y no caer? ¿Y para cambiar los pañales de tu bebé?

Ahora reflexiona: ¿qué parte del cuerpo utilizas para preparar la comida? ¿Qué parte del cuerpo utilizas para comer? Y para rascar los ojos o la nariz. ¿Y para cepillar los dientes o usar el hilo dental? ¿Cuántas veces al día usted pasa a manos en los labios?

Aunque usted en algunos de estos casos utilice paños o papel para ayudarle, la verdad que son siempre las manos que están directamente involucradas en todas esas actividades.

Existen en este exacto momento trillones de microbios en sus manos. Obviamente, la mayoría de ellos son inofensivos y forman parte de la flora microbiana natural de su piel. Sin embargo, no todos los microbios en los que nuestras manos entran en contacto a lo largo del día son inofensivos.

Sólo para ilustrar la enormidad de los microorganismos que una mano puede llevar, observe la imagen debajo de 2 placas de Petri, que son recipientes utilizados para cultivar microbios en laboratorio. A la izquierda, vemos el resultado después de una persona toser directamente contra la placa. A la derecha, es el resultado después de que un niño de 8 años toque la mano contra la placa. Cada bolita es una colonia de microbios que ha crecido a lo largo de los días. Cada colonia tiene millones de microbios. Cuanto mayor el diámetro de la colonia, mayor es el número de microorganismos.

Cómo las manos transmiten enfermedades

Hay incontables maneras de que una infección se transmite de una persona a otra a través de las manos. Los virus, los hongos, las bacterias y los parásitos son todos los gérmenes pasibles de ser transmitidos por un simple apretón de manos.

Vamos a describir tres simples situaciones cotidianas para mostrar cómo este tipo de contaminación es común.

1- Una persona en su escuela o trabajo está gripada. Ella usa las manos para proteger la boca al estornudar y para limpiar las secreciones de la nariz. Sin lavarse las manos, ella toca el ratón del ordenador, se apoya en el teléfono, se apoya en la mesa y luego usa el pasamanos para bajar la escalera. Los virus de las vías respiratorias que están en sus manos contaminadas son transportados a todos los objetos que esa persona gripada manoseó a lo largo del día. El virus de la gripe que acaba de ser depositado en estos objetos puede sobrevivir en los mismos durante varias horas.

Tiempos después, usted llega a la sala que la persona enferma estuvo utilizando. Usted utiliza el mismo ratón y teclado, habla al teléfono y apoya sus manos en la misma mesa. De repente, usted siente una leve picazón en los ojos e inocentemente usa la mano para cosquilarlos. Pronto, usted acaba de llevar los virus que estaban en el ambiente dentro de su cuerpo. Si usted va a quedar gripado o no va a depender ahora de la virulencia del virus y de la competencia de su sistema inmunológico en impedir la replicación de ese germen que acaba de adquirir. El hecho es que existe una gran posibilidad de que usted se enferma sin haber encontrado nunca a la persona que le ha pasado el virus.

Si la persona gripada tenía el hábito de lavarse las manos después de contacto con sus secreciones, evitaría la contaminación de objetos utilizados por otras personas. Por otro lado, si tuviera el hábito de lavarse las manos antes de llevarlas a los ojos oa la boca, probablemente no se habría contaminado.

2- Una persona que trabaja en la cocina de un bar o restaurante siente voluntad de evacuar durante su expediente. En un solo gramo de heces existen más de un trillón de gérmenes. Aunque la persona tenga cuidado a la hora de limpiarse con el papel higiénico, el simple acto de activar la descarga hace que miles de gérmenes sean arrojados al aire. En un baño, prácticamente todo alrededor del inodoro está contaminado. Ir al baño y no lavarse las manos, por lo tanto, es casi seguro de salir de allí con las manos contaminadas por gérmenes que viven en las heces.

Si el cocinero no se lavara las manos, a partir de este momento, cualquier comida que se prepare será contaminada y podrá ser transmitida a los clientes del restaurante, sobre todo si son alimentos crudos. Si el cocinero está contaminado con alguna enfermedad, la situación es aún más grave. Después de evacuar, su mano puede tener grandes cantidades de huevos de parásitos, virus que causan gastroenteritis, virus de la hepatitis A o bacterias diversas causantes de diarrea.

3- Un médico o un enfermero pasa una visita en un paciente contaminado con algún germen. Él lo examina, se apoya en la ropa de cama y aprieta su mano. Cualquier germen que esté infectando al paciente, automáticamente pasa a las manos del médico. A continuación, el médico va a otra habitación y repite el mismo procedimiento con el nuevo paciente. Si el médico no ha lavado las manos, acaba de llevar gérmenes de un paciente a otro. Un paciente que fue internado por un problema, puede terminar teniendo su internación prolongada por una infección hospitalaria, provocada por un miembro del equipo de salud que no realizó la higienización adecuada de las manos.

Los estudios muestran que el lavado de manos por el equipo de salud antes y después de examinar a cualquier paciente es la medida más importante para reducir la ocurrencia de infección hospitalaria.

Cuando las manos deben lavarse

Para evitar la transmisión de enfermedades, las manos siempre deben lavarse en las siguientes situaciones:

  • Antes y después de preparar comidas.
  • Antes de empezar a comer.
  • Antes de tratar cualquier herida o lesión.
  • Antes y después de entrar en contacto con cualquier persona enferma.
  • Después de usar el baño.
  • Después de cambiar pañales o limpiar algún niño que haya ido al baño.
  • Después de asar la nariz, toser, estornudar o tener contacto con cualquier tipo de secreción corporal.
  • Después de apretar las manos de otra persona.
  • Después de entrar en contacto con animales.
  • Después de manipular basura.
  • Cada vez que la mano está nítidamente con alguna suciedad.

Usted también debe lavarse las manos después del contacto con superficies de uso público, como pasamanos, transporte público o dinero. Mientras usted no tenga acceso al agua o alcohol en gel, evite llevar las manos a la boca, a la nariz oa los ojos. Mientras el germen está restringido a la piel, no le hará daño. Nuestra piel es una especie de armadura contra los microorganismos. El problema es que cuando llevamos la mano sucia a la boca o tocamos en alguna herida, estamos dando a los gérmenes acceso a la parte interior de nuestro cuerpo.

Cómo lavarse las manos correctamente

Para que usted pueda eliminar de forma relevante los gérmenes presentes en sus manos, el proceso de higienización debe seguir algunos pasos. No basta lavar las manos sólo con agua, hay que usar jabón. El jabón en barra es aceptable, pero la forma líquida es la mejor.

El proceso de lavado de las manos debe durar al menos 30 a 40 segundos. Los estudios demuestran que si usted toma menos de 10 segundos lavándose las manos, una gran cantidad de gérmenes todavía permanecen viables. Y si usted no gasta ni 5 segundos en ese proceso, el resultado final es prácticamente nulo, como si usted no hubiera lavado las manos.

A continuación, mostramos la forma más adecuada de lavarse las manos y eliminar cualquier germen que pueda causarle alguna enfermedad.

Jabón común o jabón antibacteriano?

A pesar de que hay mucha publicidad de los jabones antimicrobianos, reforzando el sentido común de que este tipo de jabón es más eficiente, el hecho es que no es mejor que el jabón común y todavía puede hacer mal.

Al contrario de lo que ocurre en el jabón antimicrobiano, el mecanismo principal de acción del jabón común no es matar los gérmenes, sino hacer con ellos ser removidos y eliminados cuando la mano se enjuaga.

A continuación, se enumeran las razones por las cuales usted debe usar jabón común en lugar de jabón antibacteriano o antimicrobiano:

  1. Los estudios muestran que los jabones antimicrobianos no son superiores a los jabones comunes en la prevención de la transmisión de enfermedades.
  2. Jabón común es más barato.
  3. El uso generalizado de jabón antimicrobiano puede conducir al desarrollo de bacterias resistentes.
  4. Los estudios en animales muestran que el triclosan, sustancia activa utilizada en los jabones antibacterianos, puede causar problemas de salud, tales como alteración en el funcionamiento de la tiroides, infertilidad, pubertad precoz u otras alteraciones endocrinológicas.
  5. Los niños expuestos a menudo al triclosan tienen mayor riesgo de desarrollar cuadros de alergia, incluyendo alergia al polen, rinitis alérgica y alergia al maní.
  6. El jabón antimicrobiano es más agresivo al medio ambiente que el jabón común.

Jabón común o alcohol en gel?

El alcohol en gel (con al menos un 60% de alcohol) es una forma alternativa y muy eficaz de higienizar las manos e impedir las infecciones.

Muchas personas prefieren el alcohol en gel en relación al jabón por los siguientes motivos:

  • El alcohol en gel es tan eficaz como el lavado de las manos.
  • El alcohol gel no es más agresivo a la piel que los jabones comunes.
  • Mientras que la higienización adecuada de las manos tarda de 30 a 40 segundos, en apenas 20 segundos el alcohol en gel ya es eficaz (tiempo que lleva al alcohol secar totalmente).
  • El alcohol en gel no necesita enjuague.
  • Usted puede cargar un pequeño frasco en la bolsa, teniendo él disponible en cualquier momento.

Sin embargo, cuando sus manos estén nítidamente sucias o engrasadas, usted debe preferir el lavado con agua y jabón. También es importante recordar que el alcohol en gel es mucho más caro que el jabón común.

profesionales de la salud pueden utilizar el gel de alcohol para sustituir el lavado de manos, pero tenga cuidado de que el gel de alcohol no es tan eficaz como el jabón contra bacterias Clostridium difficile, que es una causa importante de diarrea en pacientes hospitalizado.


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