¿QUÉ ES EL CÁNCER?

¿QUÉ ES EL CÁNCER?

El cáncer (para los brasileños) o el cáncer (para el resto de los países lusófonos) es el término usado para designar más de 100 enfermedades diferentes, que presentan en común, el crecimiento desordenado de células anormales que poseen la capacidad de invadir tejidos y extenderse a otras regiones del cuerpo a través de los vasos sanguíneos.

A pesar de los grandes avances en las últimas décadas, los cánceres todavía son responsables de millones de muertes en todo el mundo.

En este texto vamos a abordar los siguientes puntos sobre el cáncer:

  • ¿Qué es el cáncer?
  • Como surge.
  • ¿Por qué el cáncer es tan grave.
  • ¿Qué es una metástasis?
  • ¿Qué tipos de cáncer existen.
  • Síntomas más comunes.

Cómo surge un cáncer

Es un proceso complicado, pero voy a tratar de escribir lo más simple posible. Una vez más la descripción no será 100% exacta, ya que ese texto no está dirigido a estudiantes del área de salud.

El ciclo básico de vida de una célula es multiplicarse cuando es necesario y morir cuando se vuelve viejo o cuando sufre alguna lesión en su estructura.

Nuestras células son programas para autodestruirse en caso de alteración de su conformación original, principalmente si hay lesión en el ADN (código genético de la célula, que determina sus características), no pasible de reparación. Esta autodestrucción se llama apoptosis. Este mecanismo evita que las lesiones en el ADN puedan ser perpetuadas a través de la multiplicación de células anómalas.

Las lesiones celulares ocurren diariamente en nuestro organismo y son amplificadas por el cigarrillo, la radiación y los productos químicos, todas las sustancias con alto potencial de lesión del ADN (carcinógenos). Sólo el cigarrillo posee más de 4000 sustancias comprobadamente carcinógenas.

Gracias a la apoptosis, no hemos desarrollado cáncer en todo momento.

El proceso de multiplicación celular y apoptosis es controlado por un grupo de genes llamado protooncogenes. Son los genes supresores de tumor. El cáncer comienza a surgir cuando ocurren mutaciones en estos protonescogenes, haciendo que sus funciones sean abolidas. Los genes alterados pasan a llamarse oncogenes, y en vez de impedir la formación de tumores, pasan a estimularlos.

A partir de ese momento las células con alteraciones estructurales no sólo se pueden multiplicar, como están protegidas de la apoptosis. Por lo tanto, las células se proliferan rápidamente y no mueren. Estas son las células cancerígenas.

Hay varios tipos de protooncogenes, cada tipo de cáncer está relacionado con uno o más de estos. Los diferentes tipos de oncogenes explican por qué algunas familias tienden a desarrollar algunos tipos de cáncer y porque el cigarrillo causa cáncer de pulmón en algunos, de boca en otros, de vejiga, riñones, etc. La ausencia de activación de oncogenes específicos también explica por qué algunos fumadores nunca desarrollan cáncer.

¿POR QUÉ EL CÁNCER LEVA A LA MUERTE?

Las células cancerígenas además de multiplicarse, consiguen producir sus propios vasos sanguíneos, lo que les permite recibir alimentos y formar las masas de células llamadas tumores. Otro factor determinante es la capacidad de esas células anómalas de alcanzar la circulación sanguínea y viajar por el cuerpo.

Cuanto más lesión haya sufrido el ADN de la célula, más diferente será de la célula que le dio origen. Y si es diferente, no puede deshacer las funciones vitales que la original ejerce. Entonces, pasamos a tener un cuadro donde las células que no desempeñan ninguna función se multiplican de modo mucho más rápido que lo normal y pasan no sólo a competir por alimento, como invaden y toman el lugar de las células normales.

Después de un tiempo pasamos a tener un pulmón en el que la mayoría de las células no pueden captar oxígeno, un intestino que no absorbe nutrientes, un riñón que no produce orina ... Además, tenemos una masa tumoral que crece tanto que comienza a aplastar y obstruir otros tejidos y vasos importantes. Un tumor del cuello puede comprimir la tráquea y causar asfixia, un tumor de intestino obstruye el paso de las heces, un tumor cerebral puede comprimir el cerebro contra el cráneo, etc.

La célula cancerígena tiene la capacidad de invadir tejidos cercanos y alcanzar vasos sanguíneos, pudiendo viajar por la circulación y acometer otros órganos distantes. Este proceso se llama metástasis. Los tumores benignos son aquellos que no tienen la capacidad de metastizar.

Algunos términos para una mejor comprensión:

  • El cáncer - células anormales son la capacidad, distancia invasión y destrucción multiplicadores. El cáncer es siempre maligno.
  • Tumor - es el aumento anormal de un tejido, puede ser mal es a ser creado por las células cancerosas, pero puede ser benigno si la celda sin las características del cáncer.
  • Neoplasia - tumoral similares.
  • Carcinoma - cáncer que se origina a partir de células epiteliales (tipo de células que cubre la piel y la mayor parte de la superficie de los órganos) (leer: ¿QUÉ ES carcinoma?).
  • Sarcoma - El cáncer se originó a partir de células de los vasos, músculos, grasa, hueso y cartílago.
  • Mesotelioma - originó células de cáncer de mesotelio, el tejido que rodea a algunos de nuestros órganos como la pleura, pericardio y peritoneo.
  • Leucemia - cáncer que se origina a partir de células sanguíneas en la médula ósea.
  • Linfoma - cáncer que se origina en las células de defensa del organismo

Síntomas de cáncer

Como ya he dicho, hay varios tipos de cáncer y cada uno tiene su presentación clínica distinta. Un tumor cerebral tiene síntomas completamente diferentes de un tumor de próstata.

Sin embargo, los cánceres presentan un grupo de signos y síntomas que son más o menos comunes a todos.

DOLOR

Es conocido de todos los pacientes con cáncer que sufren de dolores crónicos. Pero, ¿por qué sucede esto? La mayoría de los dolores de los cánceres son de origen óseo, principalmente por las metástasis. Cualquier tumor puede metatizar para los huesos, y los enfermos en fases terminales pueden presentar varias fracturas espontáneas por el cuerpo. La cefalea (dolor de cabeza) también es un síntoma común y puede ocurrir por metástasis para el cráneo, compresión del cerebro por el tumor, lesiones hemorrágicas o compresión de los nervios faciales. La compresión de nervios periféricos por la masa tumoral puede ser causa de dolor en cualquier lugar del cuerpo. El dolor también puede ser un efecto secundario de la quimioterapia y la radioterapia.

caquexia

La caquexia es una disminución del apetito asociado a la rápida pérdida de peso y masa muscular. A diferencia de la desnutrición común, la caquexia se caracteriza por una pérdida de peso desproporcionada la falta de ingesta calórica, que normalmente no se corrige incluso con una alimentación forzada. Las células tumorales producen sustancias que actúan directamente en el tejido muscular y adiposo (graso), llevando a su consumo. Por eso, los pacientes con cáncer tienen tanta dificultad para ganar peso.

FATIGA

El cansancio crónico del paciente neoplásico puede ser causado por la propia caquexia, por anemia, por dificultad en dormir (normalmente por el dolor), y por la acción directa de sustancias producidas por el tumor. También puede ser un efecto secundario del tratamiento.

ANEMIA

La anemia es un hallazgo casi universal en los cánceres. Cualquier enfermedad crónica puede causar una inhibición en la producción de hematíes por la médula ósea, y el cáncer no es diferente. La anemia puede ser también por sangrados del tumor, por inhibición de la absorción de hierro, por invasión tumoral de la médula ósea o por acción directa de la quimioterapia y de la radioterapia.

TROMBOSIS

Los pacientes con tumores malignos tienden a presentar un estado de hipercoagulabilidad, es decir, la sangre inapropiada coagula dentro del propio vaso, formando trombos (lee sobre trombos en el texto sobre accidente cerebrovascular). Puede haber trombosis de arterias y venas, así como un síndrome gravísimo llamado "coagulación intravascular diseminada" (CIVD), donde la cascada de la coagulación comienza a activarse en el cuerpo entero al mismo tiempo, llevando a la formación simultánea de trombos y hemorragias difusas.

La ocurrencia de trombosis puede ser la primera señal de una neoplasia, ya veces antes del diagnóstico de cáncer en varios meses.

Para leer un artículo más detallado sobre los síntomas del cáncer, acceda al siguiente enlace:
- 14 SÍNTOMAS DE CÁNCER

Síntomas específicos de los principales tipos de cáncer

Además de los síntomas inespecíficos listados arriba, comunes a casi todos los tipos de cáncer, cada uno presenta aún un conjunto de síntomas específicos relacionados con el órgano afectado.

1. Los síntomas de cáncer de piel (es decir: Cáncer de piel - melanoma)

El cáncer de piel es el tipo de cáncer más común en Brasil. Se produce principalmente en personas de más de 40 años y es muy raro en niños y negros.

Hay varios tipos diferentes de cáncer de piel, siendo el carcinoma basocelular, el carcinoma epidermoide y el melanoma, los más comunes.

Los síntomas más comunes del cáncer de piel son manchas en la piel, que pueden ser muy parecidas a nuevas señales o pintas, pero que cambian de forma, tamaño y color. El cáncer también puede manifestarse como heridas que no cicatrizan después de 4 semanas.

2. Los síntomas del cáncer de próstata (léase: CÁNCER DE PRÓSTATA)

El cáncer de próstata es el más común en el sexo masculino, pero presenta una mortalidad menor que los cánceres de pulmón y melanoma. Es un cáncer que presenta crecimiento lento, pudiendo llevar varios años hasta causar síntomas. Actualmente la mayoría de los cáncer de próstata se detectan antes de que haya síntomas clínicos de la enfermedad

Cuando hay síntomas del cáncer de próstata, estos son difíciles de orinar, con reducción de la fuerza del chorro urinario, dolor para orinar, voluntad frecuente de orinar y, más raramente, hematuria (lea: HEMATÚRIA (URINA CON SANGRE)). Los dolores óseos pueden ocurrir en fases avanzadas, cuando ya hay metástasis para los huesos.

3. Los síntomas del cáncer de mama (léase: Cáncer de pecho - síntomas y el diagnóstico)

El cáncer de mama es el cáncer más común en las mujeres. Es raro antes de los 35 años y es más común en pacientes con historia familiar positiva.

Los síntomas más comunes del cáncer de mama son la aparición de nódulos o tumores en las mamas, cambios en la textura de la piel, retracciones del pezón y los ganglios linfáticos en las axilas.

4. Los síntomas del cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón es segundo tumor maligno más común cuando se tiene en cuenta hombres y mujeres, y es el que presenta mayor mortalidad. Más del 90% de los casos ocurren en fumadores (lea: MALEFICIOS DEL CIGARRO | Tratamiento del tabaquismo). Existen 4 tipos de cáncer de pulmón: carcinoma de células pequeñas, carcinoma epidermoide, adenocarcinoma y carcinoma de células grandes.

Los síntomas más comunes del cáncer de pulmón son la tos crónica, el esputo con sangre (lea: TOSSE Y ESCARRO CON SANGRE), dolor torácico, falta de aire (lea: FALTA DE AIRE) y las infecciones pulmonares de repetición.

Sobre el cáncer de pulmón, lea: CÁNCER DE PULMÓN | Cigarrillo y otros factores de riesgo.

5. Los síntomas del cáncer de colon

El cáncer colorrectal cubre los tumores que afectan el intestino grueso y el recto. Es de los cánceres más comunes en hombres y mujeres mayores de 50 años.

Los principales síntomas del cáncer de colon son la anemia por pérdida crónica de sangre en las heces, que puede ser perceptible o no, dolores abdominales, masas palpables en el abdomen, constipación intestinal, diarrea crónica (lea: DIARREA. SEÑALES DE GRAVEDAD Y TRATAMIENTO) dolor al evacuar.

6. Los síntomas de cáncer de cuello uterino (es decir: el VPH - cáncer de cuello - Los síntomas y la vacuna).

El cáncer de cuello uterino está íntimamente relacionado con la infección por el virus del VPH, transmitido por vía sexual.

Los principales síntomas del cáncer de cuello de útero son sangrados vaginales y dolor pélvico, pero sólo ocurren en fases tardías de la enfermedad.

7. Los síntomas del linfoma (es decir: Qué es el linfoma?).

8. Los síntomas de la leucemia (es decir: Leucemia - síntomas y tratamiento).

9. Los síntomas de mieloma múltiple (es decir: Mieloma - síntomas y tratamiento).

10. Los síntomas de mesotelioma maligno (léase: mesotelioma asbestosis - Las enfermedades causadas por el amianto).

11. Los síntomas del cáncer testicular (es decir: CANCER TESTÍCULO - factores de riesgo, síntomas y tratamiento).


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